Зодиакална академия – Прокълнати съдби – Книга 5 – Част 11

ДАРСИ

Лежах върху Орион, а синята ми коса ни заобикаляше, докато го гледах с усмивка. В наши дни рядко спяхме разделени. Знаех, че е безразсъдно, и двамата го знаехме. Но тъй като той беше толкова близо до смъртта и светът сякаш всеки момент щеше да се преобърне, никой от нас не искаше да губи и секунда отделно. Да остана при него вероятно беше лудост, но тъй като той единствен разполагаше с двойно легло, винаги предпочитах да идвам тук. Не че в момента се възползвахме от допълнителното пространство; превръщах Орион в свой собствен матрак.
Сигурно вече беше минало полунощ, но не се чувствах уморена. Чувствах се будна, исках да изпия компанията му като най-сладкия коктейл на света. Тялото ми все още бръмчеше от последиците от това, че той ме обича. Чувствах целувките му да се запечатват върху кожата ми като капещ горещ восък, докосванията му – като невидими татуировки.
Никога повече няма да приема нито един момент с него за даденост.
– Притесняваш ли се за Клара? – Попитах нежно. Знаех, че го разяжда отвътре фактът, че не може да отиде в дома на Лайънъл и да направи нещо за сестра си.
Бащата на Дариус му беше забранил да ходи там, казвайки, че тя има нужда от време, за да „свикне“. Но това всъщност означаваше, че дори Лайънъл не може да я контролира. От това, което Дариус беше казал за посещението си вкъщи, Клара беше избухлива, агресивна и напълно непредсказуема. Което се потвърждаваше и от спомените, които Орион бе поискал от Диего да му покаже за нея, когато е възможно. Дори и те да не ни помагаха с нищо; Ланс просто отчаяно се опитваше да открие промяна в нея, която се опасявах, че няма да настъпи. И всеки път, когато говорехме за нея, в очите му имаше тази сурова болка, която просто режеше сърцето ми на ленти.
Погледът му се плъзна от лицето ми и изражението му стана мрачно.
– Честно казано? Аз съм скован от ужас за нея, Блу. Знам, че ме е нападнала, знам, че не е на себе си. Но това са сенките, това не е тя. – Той стисна ръката ми и очите му отново се вдигнаха нагоре, търсейки погледа ми. – Ти също вярваш в това, нали?
Знаех, че има нужда да бъда на негова страна в този случай. Но след като видях как Клара забива острието в него, как разкъсва гърлото му със зъбите си и изцежда кръвта от тялото му, не можех да изпитвам нищо друго освен горчивина към нея. Омраза. Тя беше чудовище. От това, което бях видяла, в това тяло не живееше нищо, което да прилича на фея. Но Орион имаше нужда да опитам, за да мога да му предложа и най-малката частица надежда, която имах.
– Не знам – казах честно и мускулите му под мен се развълнуваха. Докоснах бузата му, за да не може да се обърне, а сърцето ми биеше лудо в гърдите. – Но ако това са сенките, които я правят такава, тогава ще помогна по какъвто и да е начин да я освободя от тях.
Гърлото му се размърда от емоция, докато кимаше.
– Ако можех просто да отида при нея…
– И какво би направил, ако можеше? Какво би направил, ако тя отново те нападне? – Попитах, а сърцето ми се блъскаше като животно в клетка при мисълта, че той ще се приближи до нея. Тихичко се радвах, че Лайънъл го е спрял да я посети, защото идеята да влезе в тази къща с онова същество, което едва не го беше убило, ме караше да крещя до пръсване на дробовете си.
– С Дариус обсъждаме начини да прогоним сенките от тялото ѝ – каза той, а челюстта му пулсираше, сякаш беше раздразнен, че няма просто решение как да ѝ помогнем. – Аз ще намеря начин. Ще намеря – добави той, сякаш се опитваше да убеди себе си, както и мен.
Отмахнах косата от челото му, кимвайки в знак на съгласие.
– Ако има начин да я спасиш, знам, че ще го намериш и ще го направиш. Но моля те, не поемай никакви глупави рискове. Не мога да те загубя, Ланс. Нямаш представа колко ужасно беше да те видя там, да кървиш, да те боли, да умираш…
Той ме целуна, хвана ме за врата, за да ме задържи близо до себе си, и сърцето ми отново намери по-стабилен ритъм.
– Няма да отида никъде – промърмори той срещу устните ми. – Сключихме сделка със звездите, помниш ли?
Кимнах, потънала в усещането, че ме притиска към себе си. – Съжалявам, че Сет трябваше да те спаси – казах с хищен смях.
В гърдите му се разнесе ниско ръмжене.
– Изненадан съм, че не довърши работата, ако трябва да съм честен.
Замислих се върху това, като отпуснах малка въздишка.
– Предполагам, че все пак не е толкова голям лош вълк.
– Да, пълен обрат в сюжета; той спаси малката червена шапчица, когато я намери да кърви, вместо да я изяде.
– Ти си по-скоро като голямата брадата ездачка – отбелязах аз и той се засмя шеговито.
– По дяволите, сигурно съм забравил да си сложа качулката по време на последната разходка. – Той ме шляпна по дупето и аз изтръпнах от изненада, преди да се наведа, за да го гъделичкам в отплата.
Той се засмя и звукът ме запали отвътре, когато хвана китките ми и ги притисна към гърдите си.
– Лошо момиче.
Усмихнах се и хвърлих ледена магия около ръцете си, все по-студена, докато Орион си играеше на пиле.
– Аз не губя в такива игри – каза той с лукава усмивка. – Помниш ли Панаира на феите?
Устата ми се дръпна в ъгъла, когато си спомних как го удари ток в цирковата шатра, за да ми се извини. Прехапах устните си, знаейки как точно мога да преодолея защитата му, като си пусна малко кръв.
Той изръмжа, освободи ме за миг и се надигна, за да я изсмуче от устните ми. Засмях се, докато той я целуваше и изсмукваше, след което притиснах ръцете си към раменете му, за да го принудя да се върне обратно на матрака.
– Спечелих – изпях, а той се усмихна и очите му се присвиха.
– Нямам нищо против ти да бъдеш моята слабост, Блу. Защото това означава, че моята слабост е една силна, гореща като пожар жена Феникс с достатъчно огън във вените си, за да съперничи на слънцето. Така че с теб при мен, звезди, аз съм непобедим! – Той посочи към тавана и аз се засмях, притискайки се отново към гърдите му и чудейки се дали някога ще сваля тази усмивка от лицето си.
– Не дразни звездите. – Блъснах го в рамото. – Те ще го приемат като предизвикателство.
Той се ухили, имитирайки, че свива устни, и известно време лежахме в тишината, като нищо друго освен ударите на сърцата ни не нарушаваше тишината.
Пръстите му се провряха между моите и палецът му премина по пръстена на майка ми на пръста.
– Странно ли е, че го нося? – Въздъхнах. – Понякога се притеснявам, че тя не е била добър човек.
Той прибра кичур коса зад ухото ми с дълбока бръчка, изписана на челото му.
– Не знам дали е била добра, Блу, но знам, че тя би направила всичко, за да те защити.
– Мислиш ли, че ме е обичала? – Прошепнах, без да съм сигурна дали наистина очаквам отговор от него, или просто се чудя на вселената. Имало ли е някога реалност, в която съм била дъщеря, обичана от майка си? Дали тя ме е притискала до гърдите си и се е молила никой да не ми навреди? Дали наистина се е интересувала от това какво момиче ще израсна? И дали щеше да се гордее с това, което бях?
Орион прокара палеца си по челюстта ми, надолу по шията и през ключицата, а погледът му проследи пътя, който беше поел.
– Как може да не те обича?
Сълзи опариха задните части на очите ми, но аз се усмихнах през тях и се наведох, за да докосна устните си до неговите. Защото това беше най-сладкият отговор, който той можеше да ми даде.
– Липсва ли ти светът на смъртните? – Попита той, докато облягах глава на гърдите му, а гласът му беше груб и секси.
Пръстите му се извиха около лопатките ми, предизвиквайки дълбока тръпка, която ме прониза. Понякога се чудех дали не съм пристрастена към плътта му. Той беше въплъщение на екстаза, наркотик, който оставяше съзнанието ми в мъгла от блаженство. Беше странно да мисля, че съм прекарала толкова голяма част от живота си без него. Сега бъдещето без него ми се струваше невъзможно. Непоносимо.
– Не съвсем – казах замислено. – Никога не съм се чувствала у дома си там, винаги съм имала чувството, че някъде другаде ме викат. Просто не знаех къде да го потърся.
– Предполагам, че в крайна сметка те е намерило – каза той с усмивка в гласа. – Или по-точно, аз намерих теб.
– Колко време точно ни преследваше? – Попитах, като вдигнах глава и свих игриво очи.
Той се засмя, спусна ръка към дупето ми и я стисна.
– Не преследвах, а наблюдавах.
– Същото нещо – отбелязах аз.
– Просто трябваше да се уверя, че си тази, за когото те мислехме.
– И как разбра кои са близначките на Вега, след като го направи? – Замислих се.
– Магически подписи – каза той с онзи професорски тон, който ме разгорещи. – Елитните се регистрират при раждането. Имах специално устройство, за да мога да те разчета.
– Хм, какъв специален уред? – Усмихнах се, разтърсих бедрата си срещу него и изтръгнах стон от устните му. Гладът ми за него беше ненаситен. Всеки път, когато си мислех, че съм се наситила, се оказваше, че отново изпитвам глад за него.
– Това е дълго, твърдо устройство, което живее между краката ми. И много те харесва – заигра се той и ямката на дясната му буза се появи, което ме накара да се наведа напред, за да я оближа. Той се засмя, сграбчи бедрата ми и ме притисна към себе си с ръмжене на желание.
Някъде в стаята прозвучаха камбанки и Орион се стресна, отлепи ме от себе си и грабна атласа си от нощното шкафче. Намръщих се, когато отговори, а напрежението в мускулите му ме накара да се притесня.
– Франческа? – Отговори Орион, а аз свих устни. Защо има личен рингтон за Фран? И защо се обажда толкова късно, по дяволите?
– Къде?… Добре. Да, ще бъда там до трийсет минути.
Той затвори слушалката, стана от леглото и се запъти към гардероба си, за да вземе някакви дрехи и да започне да се облича.
Седнах със свъсени вежди, опитвайки се да игнорирам войнстващото дърпане на ревността в гърдите ми.
– Какво става?
Той нахлузи чифт дънки и ги закопча, докато се приближаваше към мен, наведе се и ме целуна по челото. Моето намръщено чело.
– Ще се върна преди зазоряване.
Свих очи, докато го следвах от леглото, а той се обърна, за да си навлече риза.
Аз навлякох бельото си и сложих ръце на бедрата си.
– Обясни ми – поисках аз. – Защото звучеше така, сякаш току-що си отговорил на телефонно обаждане на бившата си приятелка посред нощ и сега бягаш да я видиш с едно щракване на пръстите.
Орион се обърна към мен с бръчка, която сковаваше чертите му.
– Блу…
– Какво? – Вдигнах вежди в очакване, а сърцето ми се разтуптя неудобно. Това чувство не ми харесваше. Знаех, че сме неразрушими. Но все пак нямаше да го оставя без солидно обяснение.
Той въздъхна, посегна да вдигне дънките и блузата ми от пода. Протегна ги към мен, като очите му потъмняха.
– Когато ти кажа, ще настояваш да дойдеш. А аз ще пропусна спора и просто ще кажа: стой шибано близо и изпълнявай заповедите ми.
– За какво, по дяволите, говориш? – Попитах, докато той се придвижваше напред, обличайки тъмнозелената ми блузата над главата. Напъхах ръце в ръкавите, след което изтръгнах дънките си от ръката му, като не исках да бъда обличана като малко дете.
Орион потърка гъстата брада, която очертаваха челюстта му.
– Аз и Дариус работим с Франческа от години, за да държим под контрол популацията на нимфите.
– Какво имаш предвид? – Възелът в червата ми се разхлаби, когато видях истината в очите му, но сърцето ми започна да бие по съвсем друга причина.
– Франческа има очи из цялото кралство, които следят за нимфи. Обикновено има оперативна група на FIB, която се занимава с тях, но през последните няколко години броят им излиза извън контрол. Затова тя наема нас и куп други оперативни работници под строй, за да се справим с тях. Това, разбира се, е напълно незаконно, но Франческа се грижи повече за сигурността на цивилните, отколкото за това да рискува работата си. А ние с Дариус се включихме доброволно, защото, е, сме адски добри в това.
– Ти и Дариус… убивате нимфи? – Издишах, като фактът придобиваше доста смисъл. Както и онзи път, когато го бях видяла да разговаря с Фран в един бар в Тукана, обсъждайки да убият някого. Беше ставало дума за това. Ударих Орион по гърдите с настървение.
– Защо чак сега чувам за това?
Устните му се наклониха в половинчата усмивка, а очите му блеснаха така, както му харесваше, когато го удрях.
– Не сме ловували от цяла вечност, а и както казах, това е незаконно. Не исках да те въвличам, ако FIB разбере някога.
Скръстих ръце, а погледът ми се изостри върху него.
– Какво още не знам за теб?
Той се засмя, придвижи се напред и ме докосна по бузата.
– Сега съм изцяло отворена книга, обещавам. Това е последната ми тайна.
– Защо ли не ти вярвам? – Прошепнах и той притисна устата си плътно до моята.
– Ще повярваш – обеща той и аз усетих вкуса на това обещание върху устните си. – Ще ти разкажа целия си живот, когато се върнем, ако искаш, но трябва да тръгваме. – Той грабна ръката ми, дърпайки ме към гардероба си, и усмивка се откъсна от устата ми заради факта, че дори не се наложи да ме пита дали искам да дойда. Разбира се, че исках. Можех да използвам огъня на Феникса, за да унищожа нимфите, и се чувствах добре, като знаех, че мога да бъда полезна.
Орион взе голяма дървена кутия от рафта в горната част на гардероба си, вдигна я и я постави на леглото. Той отвори капака и очите ми се разшириха при вида на дългото сребърно острие, сгушено вътре. Разпознах го веднага; беше го използвал, когато нимфите бяха нападнали на стадиона в Питбол.
Устните ми се разтвориха, когато той го извади, размахвайки го с невъзможна лекота.
– Това е острие от слънчева стомана – обясни той. – Много рядко, по дяволите. FIB ги използват за борба с нимфите и Франческа ме снабди с едно. – Той грабна ножница от кутията и я завърза около кръста си.
Разбира се, че го е направила. Франческа е толкова дяволски щедра.
Направих си мислена бележка, че бившата му е подарила луксозен меч, а всичко, което му бях подарила за рождения ден, беше куп ръкописни желания. Не че имах време да се подготвя за това, като се има предвид, че не знаех, че е рожденият му ден, но все пак. Не бях спечелила точно наградата за най-добър подарък на годината. Не, Фран си я беше осигурила.
– Огънят ти ще бъде още по-ефективен – добави Орион, а очите му блестяха, сякаш се вълнуваше от това. Аз също се радвах.
Той размаха меча за секунда с невероятно умение и му се възхити, преди да го прибере в ножницата. По дяволите, Фран, защо трябва да си готина?
– Защо не ми казваш да остана? – Попитах любопитно.
– Искаш ли? – Той прибра кичур коса зад ухото ми и аз веднага поклатих глава.
Тъмна усмивка дръпна устата му.
– Не ти казвам да останеш, защото, първо, ти си шибана сила, с която трябва да се съобразяват, красавице. И второ… – Той се приближи, взе ръката ми и силно целуна гърба ѝ. – Ние сме един шибан отличен екип, ще ни направя лоша услуга, ако те оставя.
– Сигурно знаете как да се вмъкнете в неприятности, професоре. – Сбърчих вежди, а той се усмихна на изражението ми.
– Знам и как да се измъкна от тях, госпожице Вега. – Той се усмихна внушително и аз се засмях, докато ме дърпаше през вратата. Взех сивото си палто от хола, а Орион наметна коженото си яке, преди да ме поведе към задната врата.
Измъкнахме се в нощта и аз вдигнах ръка, хвърляйки балон на мълчанието около нас, докато той водеше към оградата, ограждаща Астероид Палас. Използвахме въздушна магия, за да я прескочим, след което започнахме да тичаме през дърветата в Земната територия.
– Как ще се измъкнем от кампуса, без да ни забележат? – Попитах го, докато тичах до него.
Благодарение на часовете по физическо усъвършенстване и жестоките тренировки по питбол физическата ми форма се беше подобрила десетократно. Дори бях започнала да придобивам мускулна дефиниция и не можех да кажа, че ми липсват спагетените ми ръце.
– Помогнах за поставянето на охранителните съоръжения около кампуса – каза той. – Оставих пролука в тях за мен и Дариус.
– Това безопасно ли е? – Намръщих се. – Ами ако някой влезе?
– Никога няма да я намерят – каза той уверено. – Поставил съм всякакви заклинания за прикриване върху нея, за да държа другите настрана. Но щом ти го покажа, ще можеш да го използваш и ти. Не че някога трябва да излизаш извън кампуса без мен. – Той ми хвърли остър поглед и аз сбърчих вежда.
– Значи мога да бъда лоша, стига да бъда лоша с теб? – Подиграх се.
– Точно така. – Той се усмихна, хвърли се към мен и ме преметна през рамо. Преглътнах вик на изненада, когато той се изстреля с вампирската си скорост и светът се превърна в размазано петно.
Скоро стигнахме до един тъмен ъгъл на външната ограда, където той ме постави на земята, малко замаяна, докато гледах железните решетки, простиращи се високо над нас.
– Ето. – Орион взе ръката ми, прокара я по решетките и я постави на една, която беше отбелязана все така фино със символ на слънцето. В момента, в който пръстите ми я докоснаха, решетката изчезна и Орион ме преведе през пролуката в храстите от другата страна. С изненада погледнах назад към привидно здравите решетки, след което сърцето ми подскочи, когато зад нас през тях премина мъж с черна качулка.
Очите на Дариус веднага се плъзнаха към мен и той спря на място.
– Какво правиш с „Вега“? – Изръмжа той и аз стиснах челюстта си.
Той беше най-близкият приятел на Орион и имах за какво да му бъда благодарна, тъй като беше помогнал за спасяването на Орион, но имах и за какво да го мразя. Защо напоследък Наследниците трябваше толкова много да ми бъркат в моралния компас?
– Блу ще помогне – каза твърдо Орион и се придвижи напред, за да потупа Дариус по рамото. – Проблем?
Дариус се намръщи, после поклати глава.
– Както и да е, стига да не създава проблеми.
– Тя си има име – казах аз ефирно. – И би била благодарна, ако не говорите за нея в трето лице.
– Добре, Гуен, успокой се – подиграваше се Дариус и в задната част на гърлото ми избухна ръмжене.
– Името ми е Дарси – поправих го аз. – Няма да отговарям на Гуен. Така че, ако една нимфа започне да изсмуква магията направо от задника ти, тогава може би ще искаш да използваш правилното име, когато викаш за помощ.
Дариус вдигна вежди, от които се изтръгна изненадан смях, докато поглеждаше към Орион.
– Тази вечер Гуен има огън в задника си.
– Престани с глупостите в трето лице. И не ме наричай Гуен – изисках аз и Орион бутна Дариус в ръката, като го накара да се блъсне в мен.
– Наричай я Дарси, тъпако, или ще започна да ти казвам Демелза – изръмжа той и Дариус сви рамене. – Хайде да се движим.
Дариус извади от джоба си торбичка със звезден прах и ме погледна през тъмночерните си очи. Гледката накара сърцето ми да се свие, затова отвърнах поглед. Не знаех дали го съжалявам, или се радвам, че плаща цената за това, че е наранил сестра ми. Но ме убиваше фактът, че и тя беше наказана.
– Готов ли си? – Попита Дариус и Орион хвана ръката ми, като ме придърпа по-близо и държеше пръстите си прилепени към мен, сякаш се притесняваше, че Дариус ще ме изостави. Аз също не бих го подминала.
Кимнахме и той подхвърли блестящия звезден прах във въздуха.
Бях издърпана в морето от звезди и дъхът ми се затаи, докато се провирахме през безкрайната галактика, използвайки силата ѝ, за да се понесем през пространството между атомите и да се приземим на местоназначението си.
Краката ми се удариха в твърда земя и аз се спънах, усещайки как хватката на Орион се затяга върху мен. Лицето ми все пак се блъсна в твърдо рамо и погледнах нагоре, за да открия, че Дариус също ме стабилизира.
Ароматът на дим се носеше около него като облак и можех да видя как Драконът наднича иззад очите му – златна светкавица, която прогаряше тъмнината.
– Благодаря – промълвих аз, отдръпнах се назад и се вгледах в тъмния хълм, на който стояхме, а луната беше скрита зад море от облаци.
Дариус сви рамене и погледна встрани.
– Ако се подготвиш да се приземиш на нестабилна земя, винаги ще се приземиш гладко.
В бузите ми нахлу топлина и аз поклатих глава.
– Винаги съм била тромава.
– Феите могат да се тренират от всичко – каза Дариус твърдо и аз се зачудих дали това е вярно. Не можех да си представя, че някога ще бъда грациозна. Петата ми приемна майка, госпожа Кокълфорд, ни беше завела в художествена галерия веднъж, когато бях на девет години. Бях съборила скулптура на бенгалски тигър и бях нанесла щети за хиляди долари на художника. Тори решително бе заявила, че не това е причината да ни върне обратно в приемни грижи седмица по-късно. Но аз знаех, че е така. Кълна се, че колкото по-малко тромава се опитвах да бъда, толкова повече разрушения причинявах. През живота си бях счупила повече кости и бях посещавала спешното отделение повече от всеки, когото познавах. Сигурно не ми помогна и това, че бях от децата, които обичаха да се катерят по дърветата, да играят в потоците и да тичат навсякъде боси. Но не бях и от тези, които обичаха да им се забранява да правят тези неща.
– Това ми харесва в теб – коментира Орион. – Това означава, че винаги ще мога да те хвана.
– Ти си вампир, така или иначе винаги ще можеш да ме хванеш – засмях се аз.
– Не и когато летиш далеч от мен – изръмжа той.
– Мислиш ли, че съм толкова тромава, че ще се ударя в дъга и ще падна от небето? – Подиграх се и той се засмя.
– Къде е Франческа? – Попита Дариус, обръщайки се към тъмната гора, която се простираше вдясно от нас. Проследих погледа му и забелязах огромна стара готическа къща, която стоеше сред високите дървета. В сградата нямаше запалени светлини и нещо в нея предизвикваше смразяващо усещане по гръбнака ми.
– Какво правят Нимфите чак тук? – Промълви Орион.
– Майната му на това – изръмжа Дариус. – Но аз съм жаден за убийство.
Проблясък на светлина привлече вниманието ми отдясно и аз се насочих към него заедно с останалите, точно когато Фран излезе от дърветата. Тя носеше черен гащеризон, който прилепваше към закръглената ѝ фигура, лешниковата ѝ коса беше вдигната на висока конска опашка, а очите ѝ бяха присвити към мен.
– Какво става с резервата? – Изиска тя, затича се към нас и забави ход, когато разбра коя съм аз. – По дяволите, ти си взел шибаната Вега, Ланс? – Тя се обърна към него и, кълна се, ако тази вечер още веднъж ме попитат от трето лице, щях да полудея.
– Мога да помогна – заговорих преди той да успее. – Убих няколко нимфи в Двореца на душите.
– Чух – хладно каза Фран. – Но ти все още си просто един първокурсник, който ще бъде отговорност. Това не е детска игра.
– Първо, аз съм почти на деветнайсет, и второ, добре знам, че това не е детска игра. Бях наясно, когато се борех за живота си и за живота на приятелите си в двореца. Бях наясно, когато се сражавах на страната на Ланс, когато академията беше нападната. Бях наясно и когато превърнах в прах куп нимфи, защото не могат да издържат на силата на моя огън на феникса. Така че, за да е ясно, аз съм наясно.
Орион се пребори с усмивката си, поглеждайки Фран, която цъкаше с език от досада.
– Ами това е на твоята глава, Ланс.
– Забелязвам. – Той й отдаде чест и тя извъртя очи.
– Каква е информацията? – Попита Дариус, като изглеждаше сериозно нетърпелив да започне да убива нимфите.
Фран се изправи, изглеждайки по-професионално.
– Няколко деца са играли в изоставената къща там долу. Родителите им казаха, че са се появили вкъщи с писъци и са казали, че са видели нимфа. Не бих го приела на сериозно, само че през последната седмица имахме няколко наблюдения по този път. Вероятно е нищо, но си помислих, че можем да проверим това заедно, за да сме сигурни.
– Защо нимфите да са тук? – Попита Орион с намръщена физиономия. – Почти няма феи, с които да се хранят. Това не е обичайният им стил.
– Не знам. – Фран вдигна рамене. – Недалеч оттук има град, може би има няколко, които отмъкват всеки, който се отклони в гората. Но толкова далече? Не ми се струва вероятно. Вероятно ще се върнем в леглата си до един час.
– Има само един начин да разберем – каза Дариус. – Хайде.
Той тръгна към дърветата, спускащи се надолу към готическата сграда, а аз го последвах с Орион и Фран. Дърветата бяха гъсти, а пътеката, която следвахме, беше толкова обрасла, че не можех да си представя, че някой я е използвал от години.
Орион запали слаб факел, за да насочи пътя напред, а кехлибареното сияние беше достатъчно, за да освети пътеката. Фран се движеше зад него, така че аз бях принуден да отстъпя назад, и имах чувството, че това беше умишлено.
Бухането на сова накара сърцето ми да забие по-бързо и събрах магия в дланите си, за да заздравя нервите си.
Аз съм соларианска принцеса с ведра сила във вените си. Нимфите трябва да се страхуват. Определено не обратното. Определено определено.
Дърветата се отвориха в подножието на хълма и ние излязохме пред огромното имение, което изглеждаше отдавна изоставено. По тъмните тухлени стени се бе покатерил мъх, а старинната врата висеше от пантите си, полюшваше се на вятъра и издаваше скърцащ звук, от който в кръвта ми нахлуваше студ. Повечето от прозорците бяха изпочупени и вътре беше гъста тъмнина.
– Какво е това място? – Прошепнах, усещайки как Дариус хвърля балон на мълчанието около нас.
– Единствената информация, която се свързва с него, е, че е принадлежало на някой, който се казва Криван Дире – отговори Фран и Орион се обърна рязко към нея, а веждите му се сгърчиха.
– Дире? – Попита той, а челюстта му се стегна.
– Да, чувал ли си за него? – Попита тя любопитно и аз погледнах към Дариус, който се приближи до един от прозорците и надникна вътре.
-Беше стар приятел на баща ми – промърмори Орион, докато сваляше меча от бедрото си, а напрегнатото му изражение ме караше да съм сигурна, че има още нещо, което не казва. Което означаваше, че го крие от Фран. Което означаваше също, че пази тайни от нея. Което ме накара да бъда още по-любопитна какво крие.
Тръгнахме към къщата и Фран хвана Орион за ръка.
– Нека да направим обход и да влезем отзад. – Тя ме насочи към Дариус. – Вие двамата проверете предните стаи. Ако откриеш нещо, Дариус, използвай обичайния сигнал.
– Ще остана с Дарси – веднага каза Орион.
– Не бъди смешен, Ланс, това е само претърсване. Освен това тя каза, че е наясно, помниш ли? – Настояваше Фран, дърпайки го напред, а аз имах половината желание да я дръпна за опашката заради този саркастичен коментар.
– Всичко е наред – казах на Орион, без да искам Фран да си помисли, че съм някаква уплашена малка мишка, която трябва да държи ръката на учителя си в тази мисия. Но знаех, че Орион няма да ме остави толкова лесно, затова се вгледах в очите му и пренебрегнах красивата фея, прилепена към ръката му.
– Ще бъда с Дариус.
Той стисна челюстта си, след което се обърна към приятеля си.
– Тя не изчезва от погледа ти.
– Разбрах – съгласи се Дариус, след което се вмъкна тежко през прозореца и падна вътре, като ме подкани след себе си.
Фран поведе Орион към другия край на къщата и той ме погледна през рамо с намръщен поглед. Аз му показах вдигнат палец и той се намръщи, очевидно не се успокои от това. Но ако смяташе, че съм толкова способна, тогава наистина не трябваше да очаква да ме пази от това.
Приближих се до прозореца, хванах се за перваза и се изкачих в къщата. Дариус протегна ръка, за да ми помогне, но аз я пренебрегнах и след секунда се приземих на пода до него, като избърсах калта от ръцете върху дънките си. Не знаех дали е мил, или смята, че съм неспособна, но ако беше второто, щях да му докажа, че греши.
Стаята миришеше на мухъл, а старите мебели гниеха наоколо. Картините висяха под неудобен ъгъл по стените, покрити с прах, който скриваше каквото и да е в рамките им. Да се каже, че беше страшно, беше подценяване на десетилетието.
– Дръж се близо – промърмори Дариус, затегна балона си около нас и хвърли слаба светлина над нас. Привлякох магията към върховете на пръстите си, докато той ни извеждаше от стаята, като всяка наша стъпка караше дъските на пода да скърцат и звучеше болезнено силно в ушите ми. Въпреки заглушаващия мехур, дъхът ми се ускори, а сърцето ми заби.
Преминахме в стар коридор, където дървено стълбище водеше към друго ниво, но се насочихме покрай него, като се движехме стратегически през предните стаи и проверявахме дали са чисти.
Стигнахме до голяма кухня и отвратителна миризма ме удари в гърлото. Старият хладилник стоеше отворен и по всичко в него беше полепнала плесен. Сигурно беше отворен от година, но миризмата все още беше достатъчно остра, за да ме накара да се задуша.
– Какво, по дяволите, се е случило тук? – Изсъсках.
– Изглежда, че който и да е живял тук, е станал и си е тръгнал набързо – промърмори Дариус.
– Или е умрял в бързината – казах дебело, прикривайки устата си.
– Да, или това – измърмори той, огледа стаята и ме поведе обратно по пътя, по който бяхме дошли. – Тук няма нищо.
– Там има врата. – Посочих зад него. Беше точно зад хладилника и нямаше дръжка, но в един от приемните ми домове имаше точно такава врата, която водеше към скрита стая за игри.
Дариус се намръщи, като се придвижи до дървената врата, която се сливаше с панелите, но беше ясно, че има лека пролука по краищата. Той почука с кокалчетата си по дървото и кухият звук, който се чу в отговор, го накара да ме погледне изненадано.
– Ама ти не си ли наблюдателна малка хитруша?
– По-малко настървена – казах аз, стискайки устни.
– Не мога да те нарека Гуен, но мога да те нарека куче… – измърмори той под нос, докато буташе вратата, за да види дали ще се отвори.
Тя не се отвори и аз се преборих с усмивката, докато се криех зад него. Но нямаше да му доставя удовлетворението да го види.
Дариус постави пръстите си върху дървото и по него пулсираха светлинни проблясъци. Ключалката щракна и сърцето ми се разтуптя, когато той ме подкани да се приближа, преди да я отвори.
Поех си равномерно дъх, готова да направя магия всеки момент, когато той я отвори. Над него се изсипаха каскади от прах и пантите протестираха, когато вратата се отвори. Още по-отвратителна миризма се блъсна в мен и аз смръщих нос, а очите ми пламнаха. Смъртта висеше навсякъде. Дори не трябваше да виждам тялото, за да разбера, че е там. Но когато влязох в стаята с Дариус, го видях.
Мъртвецът беше прегърбен над бюрото, а скелетната му рамка все още носеше изпокъсани, изядени от молци дрехи. Костеливите му пръсти се опираха на лист хартия и любопитството ме надви, като вдигнах ръка към лицето си и хвърлих мехурче въздух около устата и носа си, за да не допусна миризмата. Като се разплаках от безизразните гнезда на мъртвите феи, издърпах парчето хартия изпод ръката му, при което костта на палеца му се отчупи и падна на пода. О, по дяволите.
Бръмчене изпълни ушите ми и аз се задъхах, когато във въздуха ме повика познатото изтръпване на магията на Аструм. Нямаше никакъв смисъл да я усещам тук, но знаех, че е вярна до дълбините на костите ми. Близо до него имаше карта Таро и докато погледът ми обхождаше мъртвото тяло, забелязах, че я стиска в другата си ръка. Дариус вече се обръщаше към вратата, явно приключил с тази стая, и аз я грабнах бързо, преди да я прибера в задния си джоб.
Погледнах през рамо към Дариус, точно когато някъде под краката ни се чу тропот.
– Мазето – изсъска Дариус, обърна се и потегли от стаята. Тръгнах след него, сгънах страницата и я пъхнах в джоба си, докато го преследвах, а сърцето ми биеше като лудо.
От мазето се чуваше страшен шум, така че се насочихме натам. Чудесно. Перфектно. Изобщо не е проблем.
Стигнахме до тъмния коридор и Дариус се затича към вратата под стълбите. Тя стоеше открехната и сърцето ми се спъна, когато той я бутна. Държах се близо до него, ръката ми се търкаше в неговата, докато пристъпвахме в пространството, а светлината на неговия фар само осветяваше върха на сенчестите стълби, които се спускаха под земята.
Отнякъде долу се чу трясък и сърцето ми се разтресе. По дяволите, по дяволите, по дяволите.
– Вероятно е просто животно – прошепна Дариус, въпреки че не трябваше да го прави в заглушаващия си балон. – Но трябва да сме готови.
Вдигнах ръце и му кимнах в знак на солидарност. Той започна да слиза по стълбите, а аз останах близо до него като сянка, като си поемах бавно въздух, за да се опитам да успокоя буйния си сърдечен ритъм. Още един взрив накара гърдите ми да се свият и когато стигнахме до дъното на стълбите. Дариус угаси светлината си, потапяйки ни в пълен мрак.
Ръката му се сви около моята, придърпвайки ме плътно до тялото си.
– Ето – издиша той, после пръстите му се докоснаха до клепачите ми и по тях пробягаха магически тръпки. Когато отново отворих очи, видях пътя напред. Не беше като дневна светлина, по-скоро като сенките, които се вдигат достатъчно, за да видя къде отивам.
Дариус се придвижи напред през една каменна арка и аз го последвах в огромно мазе, натрупано с кутии и застлано с ръждясали рафтове. Във въздуха се носеше мирис на влага, а студът беше хапещ.
Навлязохме в лабиринта от разлагащи се боклуци; имаше купища и купища мухлясали вестници, метални инструменти изпълваха рафтовете и навсякъде бяха подредени всякакви безполезни предмети.
В ушите ми прозвуча звън и сърцето ми се разтуптя в гръдния кош.
Нещо е тук с нас.
Заобиколихме края на една пътека с рафтове и аз затаих дъх, когато погледът ми се спря на мъжа, коленичил на пода в далечния край на помещението, а около него имаше планина от вещи. Беше без риза и бесен, ровеше в кутиите и хвърляше шепи боклук настрани. Всеки път, когато намираше нещо метално, го оглеждаше внимателно, след което го хвърляше на пода с трясък, който отекна в черепа ми. Мръсната му коса беше дълга и се лепеше по потната му кожа. Започна да мърмори, да се задъхва, изглеждаше отчаян, докато издигаше още кашони и разкъсваше съдържанието им. Беше ясно, че търси нещо, но какво?
Дариус вдигна ръце и гърлото ми се стегна, когато по върховете на пръстите му затрептяха пламъци.
– Какво правиш? – Изсъсках. Човекът може и да беше луд, но това не означаваше, че трябва да го нападнем.
– Нимфа – изръмжа той, а омразата в гласа му беше ясна.
– Откъде знаеш? – Въздъхнах, когато мъжът хвърли една кутия с отвертки към стената и те се разлетяха навсякъде.
– Знам – изръмжа той, после пристъпи напред и изпрати огнена струя във въздуха.
Задъхах се, когато тя заобиколи мъжа, вкорени се в един стар матрак и пламна гневно в краката му. Човекът изпищя от ужас, очите му ни намериха в тъмното, докато се въртеше, а сърцето ми се изстреля в гърлото. В него имаше нещо толкова неестествено, нещо, което доказваше, че той не е нищо друго освен създание на мрака.
– Феи! – Изплю се той, после кожата му се разкъса, отстъпвайки място на огромно чудовище, прясно излязло от последния ми кошмар. Огромното му, подобно на дърво тяло се издигаше към тавана на мазето, а тъмночервените му очи блестяха от жажда за кръв.
Дариус вдигна ръцете си по-високо и огънят избухна около нимфата, облизвайки коравата му кожа и изтръгвайки от него писък на болка. В тялото му започна да гърми и аз знаех, че имаме само секунди, преди да започне да отслабва магията ни.
Аз също вдигнах ръце, привличайки огъня на Феникса към дланите си, топлината пламна под кожата ми като ад. Той избухна от тялото ми в поток от червени и сини пламъци, завъртя се около нимфата и я разкъса, докато не се превърна в купчина пепел. Облакът от въглени, който остави след себе си, се завъртя във въздуха и всичко отново потъна в мрак, когато моят и този на Дариус огън угаснаха.
Поех си тежко дъх и очите ми намериха тези на Дариус в тъмнината. Отворих уста, за да говоря, но в ушите ми като камшик прозвуча ужасен звук от разцепване. Погледнахме нагоре в един момент и аз забелязах огромната, паяжинообразна пукнатина, която разкъсваше центъра на тавана. Задъхах се, дробовете ми се напънаха, когато целият етаж горе се срина. Видях смъртта си, когато тон отломки се сгромоляса към нас, и инстинктивно вдигнах ръце, като хвърлих въздушен щит около нас в купол и вкарах в него възможно най-много магия. Една вана се удари в горната част, отскочи и се разби на парчета сред останалата част от банята, докато продължаваше да се сгромолясва над нас. Тръба се спука и водата се изсипа като каскада надолу, а сърцето ми се разтрепери, докато касапницата се трупаше около нас.
Светкавично движение привлече вниманието ми и забелязах Орион във вратата на някогашната баня високо над нас. Очите му бяха обезумели от страх, но в момента, в който ни забеляза долу, затворени в твърдия въздушен купол, раменете му се отпуснаха.
– Само да знаеш, че план Б предвиждаше аз да се превърна в дракон и да поема основната тежест – посочи Дариус и аз се обърнах към него с облекчена усмивка.
– И все пак ти си тук, с размерите на фея и в безопасност.
Той се усмихна, но не срещна очите му и това накара сърцето ми да се свие.
Погледнах отново към Орион точно когато една сянка падна върху него и аз изкрещях:
– Внимавай! – Но гласът ми прозвуча само около заглушаващия балон на Дариус. Орион все пак се завъртя и се измъкна от погледа с вдигнат меч.
Белите ми дробове се свиха от страх и аз принудих въздушна магия под нас, издигайки ни до следващия етаж. Краката ни се удариха в мухлясалия килим на вратата и аз освободих въздушния щит, докато двамата тичахме напред, борейки се да изпреварим.
Орион не се виждаше никъде, но чувах ударите и виковете на битка някъде наблизо. В стената на стаята в дъното на коридора се чу трясък и ние отчаяно се затичахме право към нея, подминавайки мухлясалите тапети, докато се вмъквахме в спалнята.
Орион беше притиснат към стената от нимфа, чиито сонди бяха насочени към гърдите му, докато той пробождаше, пробождаше и пробождаше червата ѝ. Съществото се спъна назад с писък и аз пуснах огнен залп на Феникс с вик на предизвикателство, разцепвайки го наполовина, преди да падне на прах.
Накъсан дъх ме напусна, докато тичах да проверя дали Орион е добре и ръцете му се сключиха около мен за половин секунда. Страхът се просмука във вените ми, когато си представих как той отново лежи на земята в онази пещера, а около него се стича кръв.
Не, не, не, боже, не.
– Трябва да се движим – изръмжа той. – Това място е превзето.
– Какво правят всички тук? – Дариус поклати глава точно преди във въздуха да се разнесе смразяващ кръвта писък, който се носеше от долния етаж.
– Майната му! – Задъха се Орион и се стрелна пред нас, а ние с Дариус се втурнахме към вратата, разкъсвайки се по коридора и спускайки се по тясното стълбище.
Франческа беше на пода пред нас, а кракът на нимфата притискаше ребрата ѝ, докато се протягаше към нея, а дрънчащият, смучещ звук, който издаваше, открадваше магията ѝ. Усетих, че собствената ми сила е потисната, и изръмжах, докато вдигах ръце за борба. Но Орион вече беше там и хвърли острието си така, че то се завъртя в кръг във въздуха, преди да се забие право в черепа на съществото. Нимфата се взриви в каскада от пепел, а Орион се стрелна напред, като улови острието от въздуха, преди да е паднало на земята.
Той падна на колене до Фран, опря ръка на страната ѝ и обработи раните ѝ.
– Навън има още – изстена тя, преди да е напълно излекувана.
– Ще се справя с тях – изръмжа Дариус и свали дрехите си, докато тичаше към най-близкия прозорец.
Тръгнах след него, а сърцето ми беше в гърлото, когато той се хвърли от перваза на прозореца и избухна в огромната си форма на златен дракон с оглушителен рев, който разтърси цялата сграда.
Шест нимфи се втурнаха към дърветата във формата на феи и аз се намръщих при вида на торбите, които носеха, целите натъпкани с предмети, които сигурно бяха взели от къщата. Какво, по дяволите, искаха от някакво изгнило старо имение?
Драконовият огън на Дариус осветяваше нощта, прорязвайки пътека през дърветата, докато ги следваше. Писъците на агония говореха, че е улучил поне един, но нямаше как да успее да хване всички под дърветата.
Обърнах се, за да открия Фран отново на крака, вкопчена в ръката на Орион, докато му благодареше. Гледаше го с онзи вид блестящи очи, от който ми се искаше да зашлевя шамар на лицето ѝ. Но не ми се струваше, че ще имам достатъчно прилично обяснение, за да ми се размине това.
– Имали са чанти – казах аз. – Взели са нещо от къщата.
Орион потърка кокалчетата на пръстите си по челюстта, а веждите му се сгърчиха от размисъл.
– Трябва да проверим дали всички са изчезнали – каза Франческа, изправяйки гръбнака си, докато си връщаше контрола над ситуацията.
– Ако не са избягали от онзи дракон там, сигурна съм, че са на път да го направят – казах аз.
– Все пак трябва да проверим – каза твърдо Франческа и аз кимнах, преместих се през коридора и пъхнах глава в най-близката стая.
От рафта зад леглото ме гледаше страховита изложба на кукли, но нямаше Нимфи. Не че това можеше да бъде още по-обезпокоително точно сега.
– Всичко е ясно – обявих аз и открих Орион точно зад мен, когато се обърнах назад.
Очите му ме пронизаха, сякаш ме проверяваше, и аз му се усмихнах наполовина, докато заедно преминавахме през останалата част от къщата, уверявайки се, че няма повече нимфи.
– В стаята до кухнята има труп – каза Фран, когато се появи отново в коридора. Тя въздъхна, сякаш това ѝ причиняваше главоболие. – Ще трябва да извикам екип за обезвреждане на трупове, за да изгори костите. Не съм сигурна какво е било нивото на сила на Дире, но дори и с телата на феите от ниско ниво трябва да се справим. Просто ми трябва добро алиби, за да бъда тук.
– Какво имаш предвид, да се справим? – Попитах с намръщена физиономия.
Орион отговори преди тя да успее.
– Магията на феите остава в костите на притежателя си след смъртта му. Тя може да бъде използвана незаконно от онези, които използват тъмна магия.
Гърлото ми се стегна при думите му и кимнах, като си спомних как ми беше разказвал, че двамата с баща му са разкопавали гробове, за да се сдобият с такива неща. А от изражението на лицето му предположих, че Франческа не знае за това малко занимание или за някоя друга от сделките му с тъмна магия. Той се обърна към нея, докато тя прокарваше тревожно ръка през косата си.
– Ще се справим с него. Дариус може да унищожи костите – твърдо каза Орион.- Това ще ти спести неприятностите.
– Сигурен ли си? – Попита с надежда Фран, гледайки го, сякаш беше нейният рицар в блестящи доспехи. А с острието в ръката му предполагах, че може да мине. Но той не беше нейният рицар. Той беше мой.
– Да, не е проблем – каза Орион и поведе пътя през входната врата към обраслата морава.
Дариус прелетя над главата ми и въздухът разроши косата ми, когато той се премести, преди да се гмурне през прозореца на горния етаж.
– Благодаря, Ланс – каза Фран, придвижвайки се напред, за да го прегърне, а гърдите ѝ бяха плътно притиснати към гърдите му. – Ще се видим скоро, нали? Може би ще можем да си поприказваме у вас? – Тя се усмихна по начин, който накара кръвта ми да се загрее, а в основата на гърлото ми се надигна ръмжене, докато тя притискаше целувка към бузата му. После хвърли шепа звезден прах във въздуха и изчезна, преди той да успее да отговори, изчезвайки в ефира.
– Ти ръмжиш ли, Блу? – Подиграваше се Орион, а аз отметнах косата си през рамо, криейки изражението си.
– Разбира се, че не.
Той се изстреля към мен в миг, хвана ме за кръста и ми се усмихна.
– Звучеше така, сякаш си. Всъщност, мисля, че се канеше да се разправяш с Франческа като с фея. – Усмивката му се разшири, сякаш това го възбуждаше, и аз не можах да помогна, когато собствената ми усмивка дръпна устата ми.
– Извинявай, че прекъсвам най-обърканата проклета вечер на света, но трябва да поговорим за тези нимфи – каза Дариус, когато се появи напълно облечен на входа и сгъна ръце, докато аз и Орион се разделяхме.
– Добре, че се държаха странно – каза Орион с мрачен тон.
– Какво взеха? – Издишах.
– Майната му на всичко – каза Дариус. – Но не може да е нещо добро. Чувствам, че това е нещо нередно.
Мина миг на мълчание и Орион се намръщи, като си пое дъх, след което посочи къщата.
– Казах на Франческа, че ще се справим с тялото.
Дариус вдигна вежди, а в устата му се появи усмивка.
– Добра мисъл.
Проследих ги обратно в къщата, като поглеждах между двамата със загадъчните им изражения.
Изчаках пред смрадливата кухня, докато те се отправиха към стаята с трупа, за да го изгорят, и извадих от джоба си картата Таро, която бях намерила, с трептящо в мен вълнение. Създадох светлина на Фея, като я оставих да виси над мен, за да мога да я видя. Изображението беше на Кулата, сивите стени се издигаха високо от тъмната гора долу. От моите проучвания знаех, че значението на това може да означава край на едно приятелство или изоставяне. Обърнах го, за да прочета извиващите се сребърни букви на гърба му, а адреналинът се раздвижи във вените ми.

Паднала звезда, празен гроб, вечен обет.
Търсете този, който го е нарушил.

Сърцето ми се разтрепери, докато го четях още няколко пъти, без да имам представа за какво се отнася, докато го пъхах обратно в джоба си. По-късно щях да го обсъдя с Орион. Може би той щеше да има някаква представа какво означава. След това извадих листчето, което бях намерила при тялото, и очите ми сканираха думите.

На този, който намери тази бележка, тези думи са моите последни.

От имуществото ми не е останало нищо, което да дам, златото е изчезнало, банковата ми сметка е празна. Нека всичко, което имам, се превърне в прах, оставен да изгние заедно с мен.
След себе си съм оставил само едно недовършено дело…
От всички тъмни вещи, които някога съм притежавал, има една, която все още ме свързва с най-голямо съжаление. Скрих го добре, доколкото можах, но сенките го заобикалят, сякаш са призвани от злата му сила.
И макар че се опитах да го унищожа, за да премахна от света този артефакт, който не се подчинява на самата природа, силата му беше твърде голяма.
В крайна сметка се провалих в единственото добро дело, което някога съм си поставял за цел.
Ето защо го изпратих на една фея, за когото знам, че ще го пази на сигурно място, вързан в плът, в последен акт на надежда, преди да попадне в неподходящи ръце.
Простете ми за слабостта, звезди, но не можех да остана повече на този свят. Тъмнината отнемаше части от душата ми в продължение на много години, време е да сложа край на демоните си. И на всеки, който намери това, нека звездите да осветят ярко съдбата ви. Но обърнете внимание на това предупреждение. Ако си дошъл тук, за да пресееш земните ми притежания в търсене на този отвратителен предмет, умирам с надеждата, че търсенето ти ще приключи тук.
Никой не бива да притежава тази сила.
Не и аз.
Дори и ти.

Криван Дире

Вдигнах поглед с трепет, преминаващ през мен, когато Орион и Дариус се върнаха в залата, като забелязах голяма раница, преметната през рамото на Дариус. Веждите ми се сгъстиха, когато я посочих.
– Сложил си мъртвото тяло в тази торба, нали? – Запитах го.
Дариус и Орион си размениха весели погледи, след което свиха рамене.
– Не губи, не искай – каза леко Орион.
– Не се притеснявай, Дарси, бях деликатен в това отношение – каза Дариус с мрачна усмивка. – Изсуших го като сушено говеждо месо, а после го сгънах като оригами, нали Ланс?
– Наистина, беше много вкусно – замисли се Орион и двамата се ухилиха.
Поклатих глава, опитвайки се да спра усмивката, която си проправяше път към устните ми.
– Да очаквам ли скоро урок по костна магия?
– Предполагам, че Ланс вече ти е дал доста уроци по костна магия, нали? – Пошегува се Дариус и от гърлото ми се изтръгна смях. Беше доста странно да стоя тук, в тази страховита къща, и да се смея с него, от всички хора.
– Да, и тази нощ прекъсна тези уроци по впечатляващ начин, така че нека се приберем вкъщи – каза Орион и се придвижи напред, за да ме хване за ръка.
Вкъщи. Това най-накрая звучеше като истинско място. Не такова, което живееше само в мечтите и фантазиите ми. Наистина имах място, към което принадлежах. И той принадлежеше точно там с мен.
– Чакай, виж. – Подадох на Орион бележката, като смятах, че мога да споделя това с Дариус. Но все още не му имах достатъчно доверие, за да споделя с него картичката. – Какво мислиш, че означава? – Попитах, когато той приключи с четенето и я подаде на Дариус.
– Мисля, че означава… че каквото и да са търсили нимфите тук, то вече е изчезнало – каза Орион, а в очите му се появиха сенки.
– Това поне е добре – въздъхнах, а в плътта ми се промъкнаха тръпки. – Защото каквото и да е криел Криван, то не звучи добре.
– Не – съгласи се Орион. – Изобщо не е добре.
– Кой беше той? – Попитах. – Каза, че е познавал баща ти?
Орион кимна, а в чертите на лицето му се появи сериозен поглед.
– Не знам много за него. Беше много отдавна, но той посещаваше дома ми от време на време. Беше търговец на магически предмети, но специалността му беше черният пазар. Баща ми купуваше безброй предмети от него.
– Мислиш ли, че той е приятелят, когото Криван споменава в бележката си? – Попита замислено Дариус и аз се зачудих дали и Аструм не е този, за когото говори в своята картичка.
– Може би. – Орион сви рамене. – Не знам доколко са били близки в личен план, но често са обсъждали заедно бизнеса, когато той е идвал на гости.
– Така че каквото и да търсят нимфите… може би баща ти го е имал – предположих аз, чувствайки, че сме попаднали на нещо важно.
– Ако баща ми го е имал, без съмнение сега го има и нещастната ми майка. Или това, или все още е сред вещите му в мазето. – Веждите на Орион се свъсиха. – Но докато не разберем какво е то, това не ни е от голяма полза. Тези дни не съм добре дошъл вкъщи. Въпреки че мога да вляза, ако се наложи.
– Не можем да тръгнем да търсим някакъв загадъчен обект на сляпо – коментира Дариус. – Ами ако хванем някоя нимфа и изтръгнем информацията от нея?
Носът ми се набръчка, докато го гледах. Не че харесвах нимфите повече от другите феи, но да измъчваш някоя звучеше доста мрачно.
– Не е лоша идея – съгласи се Орион и за миг спря поглед на врата ми. Отне ми секунда повече, за да осъзная, че е гладен, и небрежно прехвърлих косата си през рамо в знак на предложение.
Той облиза устни, преди да се хвърли напред, да ме хване за кръста и да впие кътниците си в гърлото ми. Щипката болка беше последвана от вълната на отровата му, която обезсили магията ми, и аз опрях ръка на тила му, докато той вземаше това, от което се нуждаеше.
Когато се отдръпна и нежно прокара палец по врата ми, за да заздрави раната, Дариус погледна между нас със стегната челюст. Вече го бяхме правили толкова много пъти, че беше нормално като дишането. Орион ме целуна нежно в знак на благодарност и на лицето ми грейна усмивка, която сякаш прогори тъмнината, която ни заобикаляше.
– Вие двамата сте… е, майната му на закона, който казва, че не можете да бъдете заедно – каза Дариус, сгъвайки ръце.
Сърцето ми се сви при думите му и видях толкова много болка в очите му, че се запътих напред и го обгърнах с ръце. Не че му бях простила или дори бях убедена, че е достатъчно добър за сестра ми. Но може би можеше да бъде. Може би, ако бяха направили по-добър избор, ако бяха последвали сърцата си, вместо гордостта си.
– Майната им и на звездите, Дариус – издишах аз и мускулите му се стегнаха около мен, докато ме притискаше. – Майната и на всяка една от тях, която сияе и блести.

Назад към част 10                                                               Напред към част 12

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!