Зодиакална академия – Прокълнати съдби – Книга 5 – Част 41

ТОРИ

В Двореца на душите се чувствах като у дома си и това беше толкова шибано нереално, че дори не знаех какво да правя с него.
Пролетната ваканция беше като сън за бягство от реалността, в който аз и Дарси бяхме паркирали багажа на връзката си пред вратата и положихме адски много усилия да го оставим там. В повечето случаи.
Може би, а може би и не, си пишех малко с Дариус вечер. Или много. След като видях видеото с това, което беше направил със Зейн, бях доволна, после ядосана, после не бях сигурна как да се чувствам. Не исках той да се зарежда и да води битките ми вместо мен, а Зейн беше човек, когото явно бях оставила в праха по дяволски основателна причина. Но после, след няколко дни на размисъл за драконовите му мачовски глупости, изгледах видеото отново, видях истинското разкаяние в очите на Зейн и се почувствах… добре. Дори облекчена.
Този задник ми беше изпратил безброй съобщения, след като излязох от болницата. Нито веднъж не ме попита дали съм добре, а изискваше да се върна при него, питаше ме какъв е проблемът ми, дори ми се караше за инцидента и се опитваше да ме обвини за спора, който той беше предизвикал. Явно трябваше да разбера, че това, че е позволил на друго момиче да му смуче члена, не е нищо особено, защото не я е целунал или чукал, а през цялото време е мислил за мен. Глупак. Честно казано, не знаех какво изобщо съм виждала в него.
Добре, това беше лъжа. Бях видяла в него свобода. Беше на двайсет и една, създаваше собствена банда, всяваше респект на улицата и винаги имаше руло пари в задния си джоб. Глупаво си мислех, че човек като него може да се погрижи за мен и Дарси, да ни предложи място, към което да принадлежим. Това беше преди да осъзная, че да разчитам на някой друг да се грижи за мен, е глупава постъпка, и се зарекох никога повече да не го правя.
И той беше секси. Не колкото Дариус Акрукс. Но аз винаги съм си падала по опасностите и мрака, а ако тази комбинация бъде обвита в мускули, то на практика си имаш криптонита на Тори. Винаги съм знаела, че те ще бъдат моето падение.
Както и да е, отдавна бях престанала да се занимавам със Зейн, който ме остави да умра и имаше само среден по размер член, който не знаеше как да използва. Дори когато сънувах кошмари, че се давя в онази кола, той не присъстваше в тях. По-скоро ставаше дума за това, че съм в капан и съм сама, отколкото за това, че ме е изоставил. Така че не съм имала грандиозни планове за отмъщение към него. Той дори не беше в дневния ми ред по какъвто и да е начин, форма или мисъл. Но да го видя как пада толкова ниско и как е принуден да признае, че всъщност му пука за това, което ми беше направил, беше доста удовлетворяващо. А идеята Дариус да го избие заради мен беше доста гореща. Не че някога щях да го призная.
И така, след седмица, в която Дариус се държеше покровителствено с мен като с принцеса, на която трябва да защитава честта, една вечер се огледах в огромния си дворец, признах си, че поне частта с принцесата не е съвсем неточна, и реших да отговоря на едно от съобщенията, които ми беше изпратил. Беше една-единствена дума. Благодаря. И това донякъде отвори портите за около хиляда съобщения оттогава.
Вече знаех адски много за това какво е да израснеш в къща с тиранин, а той дори беше разказал за някои от най-мрачните гадости, през които Лайънъл го беше прекарал. Знаех повече подробности за любимия му отбор по питбол, отколкото някога съм искала да знам, безброй забавни истории за нещата, които той и другите наследници бяха правили през годините, и още много други неща. Бях му разказала истории за гадни приемни семейства, за кражби на мотори, за любовта, която споделях със сестра си, и отказах да му кажа колко бивши гаджета имам всъщност. Защото нямаше нужда той да ги издирва всичките. Например гаджето ми от пети клас Джони Бригс наистина не можеше да бъде обвинен, че ме е изоставил – все пак бях показала гащите си на най-добрия му приятел зад пързалката. В никакъв случай не заслужаваше да го посещава дракон, докато спи.
Не си позволявах да мисля за реалността на ситуацията с Дариус, когато му пишех съобщения. Като например факта, че тази странна нова връзка, която се развиваше между нас, всъщност не можеше да доведе до нещо повече от това. Не исках да се съсредоточавам върху факта, че всъщност не можех да го имам или дори да си призная, че го искам. Съобщенията му ме накараха да се усмихна. И поне засега това ми беше достатъчно.
Дарси изглежда се беше примирила с раздялата си с Ланс. Поне в някаква малка степен. Все още беше съсипана и с разбито сърце, но успяваше и да го раздели, да го изтласка от съзнанието си колкото се може повече през деня. Беше ми признала, че нощем все още плаче, докато заспи. Но не искаше повече да споделям леглото ѝ. Искаше да се научи да живее сама с болката от това, защото имаше ужасяващ шанс това наистина да продължи с години.
Всеки ден избирахме нов участък от двореца, който да изследваме, и сега вече дори почти не се губех в широките зали и сводестите коридори.Бяхме решили да запазим покоите на кралицата като наша основна резиденция, докато останем тук, и не обичах да го признавам на глас, но имаше нещо успокояващо в това да съм в стаите, които са принадлежали на майка ни.
Бяхме започнали да събираме все повече и повече информация за нашите биологични родители и дори се бяхме сблъскали с четенето на някои статии за причините, поради които Дивия Крал е спечелил репутацията си. Той си беше направо чудовище. Бил е безмилостен и жесток водач, създавал е закони, които е било невъзможно да се спазват, и е наказвал със смърт феите, които са ги нарушавали.
Но също така бяхме намерили кутия, пълна с любовни писма, които беше писал на майка ни, скрити сред вещите им, и нежният начин, по който говореше за нея, и дори радостта му от бременността ѝ накараха сърцето ми да се разплаче.
Беше ми толкова трудно да съчетая двете му страни и все още не можех да разбера какъв родител би бил за нас.
Майка ни беше по-лесно да се разбере. Тя ръководеше благотворителни организации и финансираше проекти в по-суровите части на кралството. Беше започнала стипендиантски програми, за да могат обещаващи феи от по-бедни семейства да постъпят в академии, и беше финансирала женски приюти, за да помогне на хората да избягат от връзки, в които се злоупотребява с власт. Въпреки че явно е имала и безмилостна жилка. Беше ни разменила за смъртни деца, като знаеше, че те ще умрат заради това. Тя също така се намеси в някои от жестоките планове на краля, но застана до него, докато той екзекутираше други. Не го разбирах. Но предполагах, че това, което знам със сигурност за тях, е, че са се обичат един друг и нас също. И може би това беше достатъчно, за да се примиря с някои от демоните си.
Дворецът беше толкова огромен, че от деня, в който пристигнахме тук, бяхме яли всяко едно хранене в различна стая, тераса, веранда или градина и за близо две седмици все още не бяхме изчерпали възможностите си.
В последната сутрин от престоя ни закусвахме на терасата на херцога (на това място имаше шест чудовищни тераси), когато камериерът пристигна, за да съобщи за гост.
Дарси вдигна поглед от френския си тост, а аз пъхнах последната хапка от палачинките в устата си точно когато Гейбриъл излезе, за да се присъедини към нас. Гърдите му бяха голи и крилата му бяха разперени, а камериерът изглеждаше така, сякаш може да се задави с езика си, докато го гледаше. Но след като цяла седмица търпяха късите ми панталонки, горнището и моряшката ми уста, персоналът започваше да осъзнава, че никога няма да бъдем традиционните видове принцеси, така че предположих, че той се опитва да се адаптира.
И двете скочихме, за да прегърнем Гейбриъл, и той ни се усмихна, преди да седне на малката масичка от ковано желязо под слънчевите лъчи, докато гледахме към зашеметяващите земи отвъд двореца. Имаше градини, посветени на всеки елемент и сезон, криволичеща река с вълшебни малки лодки, които те отвеждаха на обиколка из двореца, ако се качиш в една от тях. Имаше и менажерия с различни вълшебни същества, всяко от които беше настанено в собственото си идеално приспособено местообитание, и още много други неща, които дори не бяхме започнали да изследваме.
– Ял ли си? – Попитах Гейбриъл, докато той обръщаше стола си назад и го възсядаше, така че да има място за крилата му.
– Още не – призна той. – Събуди ме едно проклето настойчиво видение, което изискваше да дойда и да ви видя днес.
Хвърлих поглед към чакащия камериер и се облегнах на стола си.
– Бъди ангелче, Джийвс, и донеси на нашия приятел палачинки? – Казах с усмивка.
Слугите бяха отхвърлили настояването ни да спрат да ни обслужват и всъщност се разстройваха адски много, ако се опитвахме да правим нещо за себе си, така че в крайна сметка се бяхме поддали на натиска им. Но аз отказвах да ги командвам сериозно, така че поисках всичко по най-дърварския начин, на който бях способна, и добавях купчина сарказъм за ефект. Всъщност бях адски сигурна, че им харесва. Но може и да не.
Камериерът се изниза, а Дарси ми хвърли око.
– Не обръщай внимание на Тори, тя нарича всички камериери Джийвс, защото не може да запомни имената им.
– Ти също не можеш – отбелязах аз.
Кълна се, че този човек беше един от около петнайсетте прислужници и не беше като да се представят, просто се появяваха на произволни интервали със закуски и други неща, преди да изчезнат отново като призраци. Бях почти сигурна, че използват скрити проходи, за да се придвижват, но все още не бях открила начин да вляза в тях.
– Не, но просто се усмихвам учтиво и не споменавам имена – каза тя, сякаш това беше много по-добре.
– И така, какво друго ти каза видението? – Попитах Гейбриъл, като го погледнах с усмивка.
– Нищо – отговори той. – Но не можех да се отърва от усещането, че е много важно да дойда тук днес, така че съм тук.
Размених поглед с Дарси и по гръбнака ми преминаха тръпки. Можех да призная, че в наши дни не бях най-големият фен на божествената намеса, но виденията на Гейбриъл рядко грешаха.
Освен това рядко успяваха да помогнат на някой от нас и знаех, че Дарси се чувства малко огорчена от факта, че не беше предвидил, че Кайли-кравата ще постави камери и ще провали живота на нея и Орион. Но предполагах, че му е трудно да се съсредоточи върху видения за толкова много различни неща и хора през цялото време. А и вече знаех достатъчно за начина, по който работеше Зрението, за да разбера, че ако не се опитваше активно да се съсредоточи върху това да има видение за нещо или някого конкретно, тогава те не идваха често при него без предупреждение.
Дарси отвори уста, за да каже още нещо, но когато го направи, тя остана неподвижна, а очите ѝ попаднаха на стъпалата, които водеха от терасата към безупречната морава отвъд.
– Вижда ли някой от вас това? – Попита тя с тих глас.
Намръщих се, докато се вглеждах по-внимателно, и сърцето ми подскочи, когато забелязах отпечатък от ходило на горното стъпало, проблясващо със слаб сребрист блясък на слънчевата светлина.
– Трябва да ги последваме – обяви Гейбриъл и се изправи на крака толкова внезапно, че едва не преобърна стола си.
– На къде? – Попитах, когато и аз, и Дарси се изправихме, а кухият поглед в сребристите му очи ме накараха да затая дъх.
– Отговорите – отвърна той с глас, изпълнен със сила, който едновременно звучеше като него и изобщо не приличаше на него.
Раменете му се отпуснаха, когато видението го освободи, и аз се протегнах да взема ръката му, докато той ни гледаше объркано.
– Добре ли си? – Въздъхнах, докато той поклащаше главата си, сякаш се опитваше да я прочисти.
– Това… не беше като нормално видение. Беше като че ли звездите говореха чрез мен. – Мръщенето на челото му ми подсказа колко изнервящо е било това и аз стиснах пръстите му, докато Дарси също се приближи до него.
– Не е нужно да правим това, което те искат – казах предизвикателно аз. – Ако не искаш да следваш този път, тогава с удоволствие ще им кажа да се чукат отново.
– Защото миналия път това ти се удаде толкова добре? – Попита ме Дарси, повдигайки вежди.
– Замълчи – закани се Гейбриъл, като погледна между нас, а аз извъртях очи. Добре, може би имаше право, но това не означаваше, че сега ще оставя тези блестящи задници да диктуват целия ми живот, защото се страхувам от отмъщението им. – Но всъщност мисля, че все пак трябва да следваме този път – добави той. – Не знам докъде ще ни доведе, но имам чувството, че ще бъде… просветляващ.
Погледнах Дарси и тя сви рамене в знак на съгласие, а аз кимнах.
– Добре тогава, нека следваме страховитите стъпки на призраците. Няма защо да се притесняваме за това – казах и Гейбриъл избухна в смях, докато тримата се насочвахме надолу към моравата.
Пред нас се появиха още сребристи стъпки и по гръбнака ми преминаха тръпки, докато прекосявахме зимната градина, пълна със сняг и ледено бели рози, преди да излезем във водната градина, изпълнена с малки езерца и ромолящи поточета.
Оставихме двореца далеч зад гърба си, като продължихме да следваме пътеката през малки мостчета в мълчание, а почти физическото чувство на очакване ни поглъщаше.
Пресякохме реката с лодките, които лениво се носеха по повърхността ѝ, и блестящата синя вода привлече вниманието ми. Минахме през една овощна градина и в края ѝ завихме зад ъгъла, където се озовахме пред огромна арка, оформена от цъфтяща люлякова глициния, която бележеше входа на кралския лабиринт.
– Слугите ни предупредиха да не влизаме в лабиринта – промърмори Дарси, докато се колебаехме пред нея, а следите от стъпки водеха навътре. – Казаха, че феи са влизали там и никога не са излизали.
– Очевидно никой не е стигал до центъра му от повече от сто години – добавих тихо аз.
Исках да се присмея на глупавите слухове, но стоейки пред красивата арка, която водеше към дълбините на тисовия лабиринт със стени, толкова високи, че закриваха слънчевата светлина над нас, някак си се чувствах неизмеримо малка. Имаше нещо в лабиринта, което ме караше да настръхвам, а магията ми да трепти под кожата ми.
Гейбриъл си пое дълбоко дъх и сви рамене, а крилете му се издигаха и спускаха с движението, така че черните му пера се допряха до ръката ми.
– Ако искаме да получим отговорите, трябва да влезем вътре – каза той просто.
– Отговорите на какво? – Попита Дарси и той дълго се колеба, преди да отговори.
– На всичко.
– Е, това звучи обещаващо – промълвих аз. Шибани звезди. – Тогава предполагам, че ще влезем?
Останалите кимнаха и ние последвахме следите в тъмнината, която се стелеше в лабиринта.
Следяхме следите няколко завоя, преди те внезапно да изчезнат и живият плет зад нас да зашуми, докато се разрастваше над пътеката, по която току-що бяхме стигнали дотук.
– Нищо чудно, че никой не може да открие центъра му, ако се движи – въздъхнах аз. – Защо просто не полетим нагоре и да се прехвърлим в средата?
– Не – каза Гейбриъл и поклати глава. – Ако искаме да получим отговори, трябва да намерим центъра по правилния начин. Да посрещнем предизвикателството и да се издигнем до него.
– Разбира се, че трябва да го направим – промълвих аз. Защото звездите никога не позволяват нещо просто да бъде лесно, особено за нас.
– Мисля, че трябва да поемем по следващата права – каза бавно Дарси и преди да успея да я разпитам, осъзнах, че съм съгласна.
– Аз също – каза Гейбриъл и всички се спогледахме, преди да тръгнем по този път.
Нямаше повече следи, докато вървяхме все по-навътре в лабиринта, а инстинктите ни някак си се придържаха един към друг на всяко разклонение на пътя. Беше зловещо, но нещо в него беше правилно. Тримата заедно, тръгнали към тъмнината.
Завихме зад последния ъгъл и аз изтръгнах тих дъх, когато стигнахме до центъра на лабиринта, където ни чакаше огромна плачеща върба с чисти, сребърни листа.
Вървяхме напред като един, без да се поколебаем нито за миг, докато избутвахме листата настрани и пристъпвахме под тях.
В сянката под дървото се намираше каменна арка с издълбани по нея дърворезби. Имаше феникси и харпии, дракони, хидра и небе, пълно със звезди. Всичко това беше болезнено красиво и разказваше история, която не можех да разбера.
Отвъд арката имаше каменно стълбище със сребърни следи, които водеха надолу в тъмнината.
Гейбриъл хвана ръката ми от едната страна, а Дарси – от другата, и тримата се спуснахме заедно.
Стъпките ни отекваха от кухото пространство под земята и всеки дъх, който поемахме, изглеждаше увеличен.
Слязохме в празна зала, осветена единствено от светлината на сребрист воден басейн, който се намираше в центъра ѝ. Повърхността му беше толкова спокойна, че приличаше на огледало.
Като един се преместихме да коленичим пред него, сякаш телата ни бяха водени от какъвто и да е дух, който ни беше довел тук.
Наведохме се напред, за да погледнем в отразяващия се басейн, и дъхът ми застина в дробовете, когато се вгледах в себе си. Само, че във водата, не носех горнище и къси панталонки и косата ми не беше сплетена на плитка отстрани. Бях облечена в златна рокля, която изглеждаше подходяща за кралица, а на главата ми седеше сребърна корона, инкрустирана с рубини, върху развети кичури от черната ми коса.
Погледнах наляво и открих, че Дарси е облечен точно както мен в отражението, докато Гейбриъл беше с изискан черен костюм и риза, на черната му коса беше поставен неподправен сребърен пръстен, а между ръцете му беше стиснато блестящо кристално кълбо.
Докато се взирах в образа му, бях поразена от приликата на някои от чертите му с нашите. Правият наклон на носа му, извивката на веждите и формата на очите му.
– Гейбриъл… – Въздъхнах, докато се обръщах, за да го погледна до себе си, но вниманието му оставаше върху басейна, докато той бавно протягаше ръка и го докосваше.
Вълничките затрептяха и затанцуваха по водата и когато погледнах обратно към него, изведнъж бях засмукана от видение, подобно на това, което бяхме преживели последния път, когато дойдохме в двореца.
Този път разпознах майка си в мига, в който я видях, въпреки че изглеждаше на нашата възраст. Беше облечена в странни кожени доспехи, подобни на тези, които носеха гладиаторите, и държеше копие, докато се промъкваше между стволовете на огромни дървета в буйна зелена гора.
– Това е Волдракийски брачен процес – въздъхна Гейбриъл до мен и намръщената ми физиономия се задълбочи.
– Какво? – Изсъсках.
– Във Волдракия, кралство на юг от Солария, елитните членове на обществото участват в изпитания, предназначени да изпитат издръжливостта на участващите в тях феи. Това е кървава, брутална игра, в която членове на престижни семейства предлагат децата им да оцелеят две седмици в пустинята, борейки се до смърт за необходимите за оцеляването им запаси. Тя се провежда преди магията им да бъде пробудена и в нея има всякакви опасности – от чудовищата, които дебнат в гората, до другите претенденти, които ще се борят със зъби и нокти, за да оцелеят. Който остане жив в края на изпитанието, ще бъде сгоден за един от другите оцелели. След това те поемат магическото си образование и се женят четири години по-късно, след като се дипломират – обясни Гейбриъл с тих глас, докато гледахме как майка ми се промъква през дърветата.
– Това е… напрегнато – промълвих аз, без да споменавам факта, че идеята за частта с уговорения брак ме плашеше повече от частта със смъртните игри.
– В различните кралства нещата се случват по различен начин – сви рамене той, когато отново насочихме вниманието си към видението.
Момичето, което наблюдавах, не приличаше на кралица, а на воин, готов да оцелее във всичко, и в този момент почувствах истинско обединение с нея. Знаех какво е да се бориш за оцеляване и погледът в очите ѝ ми беше толкова познат, че сърцето ми се сви от желание да я познавам.
Видението се изместваше и променяше, показвайки я как се бие в играта, как се бори с покрито с люспи чудовище със смъртоносно черни очи само с копието си и побеждава. Тя направи лагер, търсеше храна, бореше се с други претенденти.
И една нощ в лагера и влезе момче със собственото си копие и го притисна към гърлото и, докато тя спеше.
Толкова ме беше обхванал страхът за нея, че ми отне миг да погледна лицето му, скрито в сенките. Но когато го направих, почти извиках, защото можех да се закълна, че гледам Гейбриъл.
Когато момчето се премести пред светлината на огъня, разтуптяното ми сърце се успокои малко, защото видях достатъчно разлики в лицето му, за да разбера, че това не е той. Но това само отвори сърцето ми за една ужасяващо отчаяна възможност.
– Звездите ме изпратиха да те намеря – промърмори момчето и майка ми се размърда при звука на гласа му.
– Разпознавам те, Марсел – въздъхна тя, сякаш по някакъв начин са се срещали преди, но ме порази най-категоричното знание, че не е така. Не и в плът. Само в сънищата си.
– Утре ще умра – отвърна той и в гласа му нямаше тъга, а само спокойно приемане на факта. – Ще заменя живота си за твоя и този на сина ни.
Майка ни седна и избута копието му настрани, когато посегна към него, а той го хвърли на земята, докато падаше на колене до нея.
– Нашият син ще промени света, ще бъде най-великият ясновидец на своето поколение – въздъхна Марсел, докато се навеждаше да целуне майка ни, и убедеността на думите му ми даде да разбера, че той изобщо не се съмнява в това. Беше го видял.
– Животът му ще бъде труден – издиша майка ни срещу устните му, докато го придърпваше върху себе си, а една сълза се плъзна по бузата ѝ.
– За известно време – съгласи се той. – Но в крайна сметка ще познае всички най-добри видове любов. Дори и никога да не познае нашата.
Майка ни заплака с тихи сълзи, докато го целуваше отново, а страстта между тях нарастваше, докато крайниците им се преплитаха върху леглото от трева, което беше създала.
Видението се замъгли, преди да сме видели твърде много, но ръката ми се плъзна в тази на Гейбриъл, докато сърцето ми туптеше в дълбок и опияняващ ритъм, докато се разиграваше следващото видение.
На следващата сутрин, когато се събудиха в прегръдките си, те бяха заобиколени от триумфални викове, докато група от четири огромни момчета скочи от дърветата и ги заобиколи.
Майка ни се биеше безстрашно до бащата на Гейбриъл, докато успяваха да посекат двама от нападателите, а адреналинът се вдигаше в тялото ми, докато ми се искаше те да избягат.
Едно от другите момчета падна под общите им усилия, но последното се хвърли към майка ни и хвърли копието си точно когато Марсел скочи напред, за да го пресече. То се заби в гърдите му и майка ни изкрещя, докато кръвта му я покриваше.
– Спаси сина ни – поиска той, държейки я за ръката, докато се бореше да се задържи на колене и изстреля собственото си копие обратно към момчето, което го беше пронизало, принуждавайки го да отскочи настрани.
– Можех да те обичам в друг живот – въздъхна майка ни, докосвайки бузата му за най-кратката секунда, преди да се обърне и да избяга с ръка, докосвайки корема си, сякаш люлееше малкия живот, който знаеше, че е започнал да расте в нея.
Гейбриъл стискаше ръката ми толкова здраво, че я посиняваше, и усещах как по крайниците му преминава трепет, докато най-накрая разбра кой е.
Майка му беше нашата майка. Той беше нашата кръв.
Нашият брат.
Видението отново се замъгли и ние видяхме как майка ни и другите победители в игрите се появяват в края на изпитанията. Момчето, което беше убило бащата на Гейбриъл, беше сред оцелелите и още преди да изтече денят, семействата им ги бяха обещали един на друг, като бяха заклеймили гърбовете им със звездните знаци на другия, докато майка ни се мръщеше с отвращение от избора, който беше направен за нея.
Последваха поредица от кратки видения, в които коремът на майка ни се увеличаваше, докато животът набъбваше в нея. Ражда момченце, което кръщава Гейбриъл и целува с любов главичката му. Видяхме я да тича с него из коридорите на дома си, да го глези, да си играе с него, да го обича с такава ясна сила, че сърцето ми се разтуптяваше, когато го гледах, а сълзите се разливаха по бузите ми.
Съществуването му беше скрито, за да го предпази от гнева на мъжа, за когото ѝ беше писано да се омъжи. Тя беше принцеса в собственото си кралство, но не ѝ беше позволено да направи своя избор относно мъжа, за когото ѝ беше предопределено да се омъжи.
Когато завършва академията си, тя е забъркана в приготовления за брак, които случайно съвпадат с посещение на краля на Солария.
Гледах виденията, в които тя отново се срещаше с баща ни, печелеше доверието му, като му показваше любовта, която беше предвидила за двамата. Те се промъкваха из двореца, докато започваха аферата си, за да не разбере годеникът ѝ за тях, докато баща ни се подготвяше да я отведе в Солария и сам да се ожени за нея.
Гледахме как тя представи четиригодишния Гейбриъл на Дивия Крал и човекът, който бе накарал цялото ни кралство да трепери от страх, се усмихна с цялата топлина на слънцето. Той го прие без въпроси, играеше си с него, научи го да язди кон и го взе да лети в небето на гърба си, когато премина във формата си на хидра.
Сърцето ме болеше, докато гледах миг след миг как тримата са заедно, най-щастливото семейство зад затворени врати. Казваха на света, че той е сирак, когото са взели в дома си като свой подопечен, макар че баща ни планираше да го осинови, когато се родят истинските му наследници.
Беше болезнено сладко и завладяващо тъжно. Тази съвършена приказка за един живот, който беше откраднат от всички нас. Брат, за когото дори не знаехме, че съществува.
Разбира се, не всичко беше само сънища и приказки, а във виденията за нещата, които баща ни правеше в кралството, имаше и подтекст. За нападенията на нимфите и заговорите, които майка ни виждаше, че се готвят за тях, но не можеше да разкрие, колкото и да се опитваше.
Накрая сцените на щастливото семейство се стопиха и виденията избледняха, когато познатото усещане за присъствието на майка ни се изплъзна от стаята и сребърният басейн отново замря.
Поех си дълбоко дъх, докато магията на мястото се разпръскваше около нас, но преди да успея да се отдръпна, по гръбнака ми затанцуваха тръпки и един тих звук привлече вниманието ми. Сякаш някой шепнеше в друга стая, звукът беше там, но думите отсъстваха. След това се включи втори глас, трети, четвърти, докато въздухът около нас се изпълни с шепнещите гласове на звездите, а по тялото ми преминаха ситни тръпки.
Капка течно злато падна от покрива на пещерата и се плисна в сребърния басейн, предизвиквайки съвършен кръг от вълни по повърхността му, преди звездите да ни дарят с още едно видение.
Не можех да откъсна очи от басейна, докато се пренасяхме в нощта, когато родителите ни бяха умрели. Още преди да започне, знаех, че точно това гледам, сякаш шепотът ми го беше казал, въпреки че не можех да го разбера.
Димът се заплиташе във въздуха и дъхът ми спираше, докато се принуждавах да гледам как се разиграва неизбежното.
Майка ни и Дивия Крал бяха в спалнята си, застанали до скрита врата в задната част на стаята, докато Аструм беше хванал за раменете седемгодишния Гейбриъл и слушаше какво имат да кажат.
– Трябва да се увериш, че никой не може да го намери – настояваше майка ни, докато сълзите се стичаха по лицето ѝ. – Трябва да блокирате и спомените му, и дарбите му. Той не може да влезе в Зрението, докато опасността не отмине, иначе ще го намерят.
– Мамо? Не искам да те оставям – каза Гейбриъл, като я дръпна за полата и тя падна до него, като го повлече в прегръдките си.
– От цялото си сърце искам да не се налага да бъде така – проплака тя. – Но обещавам, че един ден ще намериш сестрите си. Един ден ще имаш възможност да поправиш това кралство и да спасиш народа ни от заплахите, които го преследват.
– Вземи това – заповяда кралят и пъхна в ръцете на Аструм нещо, което беше скрито в червена кърпа.
– Но, господарю, аз не съм достоен за него! Не бих могъл да…
– Ако дори се опиташ да го владееш, ще умреш – изръмжа кралят, изглеждайки досущ като репутацията си. – Тя не е за теб. Тя е за моите деца. Скрий го. Скрий го добре и го изчисти от паметта си.
– Разбира се, Ваше величество – съгласи се Аструм и с треперещи пръсти прибра предмета под наметалото си.
– Не можеш никога да позволиш на Гейбриъл или на момичетата да разберат кой ги пази – изсъска майка ни. – Ако разберат кой си ти, докато си жив, съдбата ще се преобърне и те ще бъдат убити. Виждала съм го. Те никога не могат да разберат…
– Разбирам, кралице моя – отвърна Аструм и погали нежно косата на майка ми. – Аз ще бдя над децата ти и ще ги пазя до последния си дъх и те никога няма да разберат кой съм аз. Кълна се във всички звезди.
– Ще се закълнеш в нещо повече от това – изръмжа кралят, сграбчи ръката на Аструм, а с другата стисна лицето му. – Ще сключиш договор за душата си с мен.
– Д-да, господарю – съгласи се Аструм, а очите му бяха диви от страх.
– Ще пазиш децата ни отдалеч с всичко, което имаш, но никога няма да им позволиш да открият самоличността ти, докато все още дишаш. И ще скриеш артефакта на място, където враговете ми никога няма да го намерят и само децата ми ще могат да го открият. Закълни се в тази клетва под страх за душата си. Ако не успееш да изпълниш дори една от двете мисии, душата ти ще бъде изтръгната от пазенето на звездите и ще гори в болка и страдание през цялото време. Заклеваш ли се? – Поиска Дивият крал.
– Кълна се – отвърна Аструм, вдигна брадичката си, задържайки погледа на баща ми, и между тях премина светкавица от червена и черна магия, която се уви около телата им, преди да потъне в плътта им.
Майка ни се разплака, когато кралят измъкна Габриел от ръцете ѝ, целуна го по главата, преди да го бутне в ръцете на Аструм и да принуди двамата да поемат по скрития проход.
Габриел крещеше и се опитваше да си пробие път обратно към тях, но Аструм го държеше здраво, а на лицето му беше изписана мъка.
– Това е единственият начин – проплака майка ни, докато Аструм го дърпаше назад, и можех да кажа, че и се искаше да не е така.
Тя извика от мъка, когато кралят затвори вратата между тях, и сърцето ми се сви от болка за нея, докато се сбогуваше със сина си за последен път.
Исках да се обърна към Гейбриъл и да го придърпам в прегръдките си, но виденията още не бяха приключили с нас и всичко отново се промени.
Две бебета пищяха в креватчето си, а майка ни стоеше над тях и владееше магията със свирепи удари, докато се бореше да ги защити от повече нимфи, отколкото можех да преброя.
Баща ни беше в другия край на стаята и се бореше с още повече от тях, като ревеше от ярост и се бореше с толкова мощна магия, че стените на двореца трепереха.
С ужас наблюдавах как все повече нимфи нахлуват в стаята и с вик на болка баща ни е победен.
Писъците на майка ни бяха оглушителни, когато ужасният предсмъртен грохот на нимфите изпълни въздуха и те се бореха да бъдат тези, които ще пронижат сърцето му със сондите си и ще откраднат магията му.
Всички те се втурнаха далеч от майка ни в отчаянието си да си го присвоят и докато бягаха, отвъд тях се разкри един мъж.
Сърцето ми замръзна на твърда буца в гърдите, когато Лайънъл Акрукс влезе в стаята, а майка ни остана неподвижна, с изписано от шок лице.
– Ти – изпъшка тя, докато го гледаше в пълен ужас, и можех да кажа, че виденията ѝ не ѝ бяха показали това. – Мислех, че си наш приятел, мислех…
– Точно в това сбъркахте, моя кралице – мърмореше Лайънъл, докато се приближаваше към нея, а собствената му сила бръмчеше в стаята, докато тя се бореше да запази щита си с последните остатъци от магията си. – Истинските феи нямат приятели. Само хора, които можем да използваме, или такива, които можем да унищожим по пътя си към върха. И се опасявам, че е време ти и твоят крал да се превърнете във вторите. Виждаш ли, след като семейството ти е извън пътя, аз ставам една от четирите най-могъщи феи в кралството. И тогава е само въпрос на време да намеря начин да извоювам трона само за себе си.
– Защо си правиш труда да ми казваш това? – Изпъшка тя, а лицето ѝ се обагри в сълзи, когато нимфите довършиха съпруга ѝ и започнаха да кръжат близо до нея, усещайки следващата си храна.
– Наистина ли си мислиш, че можеш да ме заблудиш с някакви смъртни бебета? – Ухили се Лайънъл, хвърляйки отвратителен поглед към креватчето, което тя все още пазеше. – Няма да оставя принцесите живи, за да пораснат и да ме предизвикат отново.
– Ще умра, преди да се откажа от тях – изсъска майка ни.
– Така или иначе ще умреш – съгласи се Лайънъл. – Но за мой късмет ще се откажеш от тях въпреки желанието си.
– Никога.
Усмивката на Лайънъл се задълбочи, когато направи крачка по-близо до нея, а когато заговори отново, думите му бяха плътни и подплатени с Тъмна принуда.
– Кажи ми къде си ги скрила.
Очите на майка ни се разшириха от паника, когато устните ѝ бяха принудени да се разтворят и езикът ѝ изрече думите, въпреки че се бореше с тях.
Лайънъл се усмихна мрачно, когато тя издаде местоположението ни, и с див изблик на огнена магия разруши щита, който я обграждаше, и позволи на нимфите да вземат наградата си.
Обърна се и се измъкна от стаята още преди тя да е умряла. Погледнах я с болка, която разкъсваше сърцето ми на две, когато една нимфа прониза сърцето ѝ със сондата си, но вместо агонията, която очаквах да намеря там, най-слабата усмивка украси устните ѝ, сякаш беше спечелила нещо въпреки смъртта си.
– Тя е знаела – издишах аз. – Тя знаеше, че няма да умрем.
Когато видението се смени за последен път, наблюдавахме сенчестата фигура, стояща пред къщата, в която нашето семейство на ченге спеше спокойно в царството на смъртните. Огънят освети лицето на Лайънъл, който хвърли горящо кълбо в ръката си и го хвърли към къщата, насърчавайки пламъците да лумнат и да се разгорят, докато от тях не остана нищо друго освен овъглени тухли и пепел. Той изчака и наблюдаваше, след което си тръгна в светкавица от звезден прах с доволна усмивка на лицето само миг преди пожарникарите да ни извадят от пепелта. Изобщо не беше чудо. Просто два Феникса, преродени в пламъците и в безопасност, както беше предвидила майка ни. Но той никога не е знаел. Не и докато не се появихме осемнайсет години по-късно.
Видението избледня, докато не останахме отново да гледаме отраженията си в сребърния басейн, а аз се борех да си поема дъх, докато мозъкът ми се раздуваше от цялата информация, която току-що бяхме получили.
– Ти си нашият брат – изпъшка Дарси, докато се обръщаше към Гейбриъл.
Аз също се извърнах към него и той погледна между нас, а лицето му беше изписано с толкова много емоции, че беше трудно да ги възприемеш.
– Толкова дълго бях сам на света, че се отказах някога да открия тайните на миналото си – въздъхна той. – Намерих щастие в създаването на собствено семейство… но сега… си спомням. Виденията разбиха блокажа на спомените ми и си спомням майка си, баща ви… Спомням си как държах двете ви в деня, в който се родихте, и обещах да ви обичам и защитавам до деня на смъртта си.
Втурнах се към него, Дарси направи същото и тримата паднахме в хлипаща, смееща се, щастлива, тъжна, напълно объркана и все пак напълно шибана екстатична купчина.
Не знаех как да обработя половината от нещата, които току-що бяхме открили, но знаех едно: Лайънъл Акрукс беше работил с нимфите от дълго време. Той беше организирал смъртта на родителите ни и ни беше последвал в света на смъртните, за да се опита да убие и нас. Отдавна беше работил върху смъртта ни и беше откраднал от нас не само един живот. Беше откраднал дома ни, семейството ни и царството ни. И нямаше как да му позволя да го задържи. По един или друг начин, каквото и да се случи, Лайънъл Акрукс щеше да намери своя край. Щеше да умре.
Но въпреки всички ужаси и болка от нещата, които току-що бяхме видели, в тях имаше и нещо толкова чисто и добро. Бяхме открили нещо, за което дори не бяхме мечтали. Още един член на нашето семейство. И аз се заклех във всички звезди на небето, че никога повече няма да позволя да ни го отнемат.

Назад към част 40                                                    Напред към част 42

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Един коментар към “Зодиакална академия – Прокълнати съдби – Книга 5 – Част 41”

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!