Зодиакална академия – Прокълнати съдби – Книга 5 – Част 9

ДАРИУС

Седях на малкия плаж на остров Драко в морето и гледах към брега, където можех да различа скалистите отвеси, изграждащи Въздушния залив, а умът ми се въртеше отново и отново около едни и същи неща.
Рокси. Ланс, покрит с кръв. Рокси. Клара, която укрепваше властта на баща ми върху сенките. Рокси. Баща ми, който замисля да свали Небесния съвет и ме обвързва в мълчание с тъмна магия. Рокси. Лицето на майка ми, когато съвършената ѝ фасада се разчупи за първи път от цяла вечност. Рокси. Болката на Ксавие, затворен в онзи ад. Рокси. Сенките, които ме викат по-близо. И Рокси.
Издишах дълго, докато гледах към изгряващата луна. През годините бях станал глупаво добър в определянето на времето по положението на слънцето и луната в небето, за да не губя представа, когато излизам да летя, а имах около половин час преди да се срещна с останалите във „Въздушния залив“ за урока ни по сенки.
Но имаше нещо, което трябваше да направя преди това. Отлагах го, защото на практика избягвах всички, включително и другите наследници, но имаше проблем, който трябваше да се реши.
Изправих се на крака и започнах да тичам по пясъка, като скачах напред и се преместих със същото движение. Преминах перфектно, Драконът се изтръгна от плътта ми в светкавица от златни люспи, а от челюстите ми избухна огън, докато ноктите ми се плъзгаха по върховете на вълните.
Ударих силно крилата си и се издигнах към небето, като погледнах звездите с презрение и изпратих огнен поток към тях. Не че им пукаше. Не знаех дали съм се родил прокълнат, или просто толкова често са намирали забавление в болката ми, че са започнали да се наслаждават на вкуса ѝ. Така или иначе, небесата ми бяха предложили повече от моя дял лош късмет.
Отвърнах се от тях, без да искам да виждам подигравателните им проблясъци, докато си проправях път обратно към кампуса. Прелетях направо през заклинанията за откриване, без да ми пука, че Нова щеше да ме регистрира на влизане и излизане от кампуса. Драконът се нуждаеше от километри свободно небе, за да лети, а обикалянето на кампуса просто нямаше да ми стигне. Особено не в момента, в който повече от всякога се нуждаех от комфорта на моята орденска форма. През повечето нощи повече летях, отколкото спях, и нямах намерение скоро да ограничавам това.
Скоро скалите се появиха пред мен и аз се втурнах към тях, като обиколих няколко пъти, за да забавя ход, преди да се приземя близо до въздушната кула и да премина обратно във формата си на фея. Разтворих заклинанието за прикриване, което бях поставил на вещите си, които бях оставил в тревата на върха на скалата, и навлякох черния си анцуг и маратонки, преди да взема Атласа си и да изпратя съобщение на Сет да дойде и да се срещнем тук. Изхвърлих балон за заглушаване на звука над района, за да мога да запазя разговора ни насаме, когато той пристигне.
Погледнах надолу към татуировките, които се виеха по дясната страна на гърдите ми – инициалите на хората, на които държах най-много на този свят, вплетени в шарката от пламъци, която се стичаше по рамото ми от устата на дракона на гърба ми. Палецът ми премина през К, Л, M и C, преди да се спре на С, където натиснах достатъчно силно, за да усетя трептене на болка.
Кръвта ми беше гореща от огнената ми магия и така или иначе през повечето дни танцувах по тънката линия на гнева, така че нямах нищо против да имам повод да излея част от него.
– Здравей, човече, какво става? – Обади се Сет, когато се появи, тичайки около кулата, докато се приближаваше към мен. – Притеснявахме се за теб… искаш ли да дойдеш да се поразтъпчеш в Дупката?
Цяла седмица избягвах другите наследници извън часовете и нямах какво да кажа, когато ги виждах. Знаех, че искат да ми помогнат, но между Макс, който се гърчеше всеки път, когато се доближаваше до мен, сякаш и най-малкият намек за моите емоции му причиняваше физическа болка, Сет, който хленчеше и се опитваше да ме притиска през цялото време, и Кейлъб… шибаният Кейлъб с шибаното си лице и шибаната си руса коса и шибаните си кътници, с които твърде често се доближаваше до момичето ми, да не говорим за това, което правеше с останалата част от шибаното си тяло и…
Не моето момиче.
Никога моето момиче.
Челюстта ми се стисна и аз се запътих към Сет, докато той ме погледна със съжаление, сякаш можеше да прочете шибаните ми мисли.
– Имаме проблем – изръмжах, а ръцете ми се свиха в юмруци.
– С какво мога да помогна? – Попита Сет, като отметна дългата коса от лицето си. Погледът му се плъзна надолу към юмруците ми и той изправи гръбнака си, тъй като сякаш осъзна, че това е проблем между мен и него.
– Ебавал ли си се с Ланс и Гуендалин Вега? – Попитах мрачно.
Сет облиза долната си устна, а погледът му се местеше по мен, сякаш се чудеше колко много знам и с колко гадости може да ме нахрани.
– Това е просто малко забавление, пич. Всички се съгласихме да се изгаврим с Вега и…
Изръмжах, като се хвърлих към него, а Сет се опита да се измъкне встрани, когато замахнах с юмрук право към лицето му.
В последната секунда кокалчетата ми се удариха във въздушния щит и той изръмжа срещу мен, когато от земята в краката ми изникнаха дебели лиани, които хванаха краката ми и ме закотвиха на място.
Сет посочи право в лицето ми, тъй като се държеше на косъм от мен, и аз го погледнах.
– Ще ти дам свобода на действие за това, защото ти изтръгнаха сърцето, но ако се опиташ да ме нападнеш отново, ще имаме сериозен…
Огънят изригна от плътта ми и унищожи лианите за по-малко от един удар на сърцето и секунда по-късно бях върху него.
Покрих кокалчетата си с лед и ги ударих във въздушния щит, който той беше хвърлил около себе си, с всеки грам сила, която притежавах.
Земята се разтресе и се разклати под мен, докато Сет ръмжеше като вълк, какъвто беше.
– Защо ти пука дали измъчвам Дарси Вега? – Изръмжа той. – Точно това се съгласихме да направим всички, когато разбрахме, че се връщат тук!
Изръмжах му, като хвърлих цялата си магия в леда, обграждащ юмрука ми, и щитът му се разби, когато юмрукът ми се сблъска отново с него.
Втренчих се в него мигновено, хванах го за гърлото и го захвърлих обратно към каменната стена на Въздушната кула с драконово ръмжене, което се разнесе право в тялото ми.
Юмруците на Сет се забиха в ребрата ми и за миг просто се окъпах в болката, която ми достави, докато държах хватката си за гърлото му и го притисках на място. Беше извратено облекчение да чувствам нещо различно от шибана мъка. Почти се изкушавах да го пусна и да го оставя да ме пребие до смърт, само за да избягам за известно време в агония от друг вид.
– Ланс е извън обсега – изръмжах аз. – Което означава, че и момичето, което обича, също е забранено.
– Майната ти. Не можеш просто да определяш правилата! – Изкрещя Сет, като ме удари толкова силно, че в ребрата ми се чу пукане.
Дланта му се отвори, но преди да успее да използва магията си, за да ме отхвърли, аз насочих собствения си лед върху ръцете му, като ги привързах към стената зад него и обезсилих магията му в действие.
Озъбих се срещу него, стиснах гърлото му още по-силно за секунда, само за да знае, че държа живота му в юмрука си. Само за да може да види кой точно от нас е излязъл на върха тук.
Очите му блеснаха опасно, но не от страх. По-скоро като от предателство.
– Ще избереш шибаните Вега пред собствения си брат? – Изсъска той и дори не си направи труда да се бори повече срещу мен, докато ме стрелкаше с отровен поглед. – Кой, по дяволите, си ти в момента, Дариус?
Поех си дъх и отпуснах ръцете си.
– Не избирам никого пред никого – казах с тих глас, докато сенките трептяха под кожата ми, шепнеха в ушите ми жажда за кръв и разпалваха ямата от ярост в мен. – Но спирал ли си се някога да се замислиш за проклятието, което баща ми наложи на Ланс, когато обвърза живота му с моя?
Погледът на Сет се насочи към предмишницата ми, където знакът „Везни“ се открояваше в червено сред татуировките, които си бях направила с всички останали звездни знаци.
– Изглежда, че има и по-лоши неща от това да си обвързан с един от най-могъщите мъже в Солария – изсъска пренебрежително Сет.
Отново изръмжах, топлината пламна под кожата ми и го накара да се размърда, докато го изгарях, преди да я овладея отново.
– Той е имал живот преди това. Имал е неща, които е искал, неща, които е заслужил. Сега би трябвало да живее в шибаните си мечти, играейки в Соларианската питболна лига. А не да стои тук и да преподава. Майка му е шибан психопат, сестра му е изчезнала преди години и той не е в състояние да вземе нито едно решение за собственото си щастие от момента, в който баща ми го свърза с мен. Но някак си сред всички тези гадости е намерил момиче, което да обича. Но ти, егоистичното копеле, каквото си, искаш да му отнемеш и това? – Крещях му в лицето и дори не ми пукаше. Беше ми писнало от това, че баща ми се отнасяше към живота ми, сякаш той не е нищо повече от нещо, с което може да си играе, и нямаше да позволя на Сет да направи това с Ланс.
Абсолютната власт покварява абсолютно. Това беше една от онези фрази, които хората подхвърляха, но не се замисляха. Но в нея имаше абсолютна истина. Властта беше в основата на всичките ми проблеми. Всеки един от тях. И повече нямаше да гледам как хората около мен злоупотребяват с нея.
– Добре – изръмжа Сет и се отпусна назад към стената, докато борбата излизаше от него. – Така или иначе никога нямаше да кажа на никого за тях. Просто ми харесваше да се гавря с тях, това е всичко.
Погледнах кафявите му очи за дълъг момент, като не видях нищо друго освен честност в погледа му, и изпъшках от неудовлетвореност, преди да отдръпна хватката си от гърлото му и да направя крачка назад. Позволих на леда да се стопи и от ръцете му, но той остана на мястото си, наблюдавайки ме, сякаш не знаеше какво, по дяволите, ще направя по-нататък. А аз дори не знаех отговора на този въпрос, така че не можех да му помогна.
– Защо? – Попитах. – Защо толкова те е грижа за това, че той е с нея? – Защото Сет може и да беше безмилостен задник, но да се гаври в чуждите връзки не беше обичайният му стил и нещо в това не ми се връзваше.
– Не ми пука – изсумтя той, но аз го приковах в погледа си и зачаках. Сет никога не е бил добър в това да държи чувствата си в тайна от мен и другите наследници и след няколко мига, прикован в погледа ми, той се пропука. – Добре. Може би ми пука. Може би не ми харесва да я виждам с него, да се смее, да се усмихва и да му пърха с мигли, сякаш той е най-добрият човек, когото е срещала, а пенисът му е толкова голям, че тя просто не може да му се насити. И…
– Звучиш ревниво – изръмжах аз, докато го гледах. – Това ли е? Влюбил си се в нея или нещо подобно?
– Не – изпъшка Сет, но това не беше ни най-малко убедително. – Не… не наистина. – Той изпусна слаб дъх и отметна глава назад към стената на Въздушната кула, докосвайки с пръсти шията си, докато лекуваше синините и изгарянията, които бях поставил по плътта му. – Просто… знаеш какво е това за върколаците и нашите половинки. Алфата в мен изисква да срещна равен. Някой, който може да се мери със силата ми, и докато не го намеря, никога няма да мога да намеря онази истинска връзка с когото и да било. А съм срещал много шибани Вълчици и момчета, дори Алфа в собствените си права, но нито един от тях не е достатъчно силна, за да се пребори с мен. А понякога… просто ми омръзват всички оргии в глутницата и искам някой, когото да мога да нарека просто свой.
– Дарси Вега не е върколак – изпъшках, сгънах ръце върху голите си гърди и усетих острото болка от счупените ми ребра с прилив на изкривено удовлетворение.
– Да, знам. Но тя е силна. Освен това за мен не е важно. Да, повечето Капели са върколаци, но ние не сме точно застрашен вид. Майка ми не дава и дума да се издума за това, че ще се придържам към моя тип Орден, когато си намеря половинка. Тя просто иска това да е някой достатъчно силен човек, който да ми подхожда, така че децата ни да са силни. Но това е точно така – никой не може да се сравнява с мен. Четиримата сме ненадминати в силата си, така че няма никакъв шибан шанс да намеря някой, с когото бих могъл да създам истинска партньорска връзка като тази, а мисълта да взема партньор, който е по-малко от мен, е толкова шибано депресираща. Но после се появи Вега и, ами… Дарси ме хареса, разбираш ли? Преди да и отрежа косата, така или иначе. Тя ме целуна. Тя също ме искаше, поне в този момент.
– Значи просто си си набил в главата, че ще вземеш Вега за своя партньорка и няма да има никакви проблеми с това? – Попитах недоверчиво. Той явно си беше загубил ума. Знаеше също толкова добре, колкото и аз, че не би могъл да се ожени за Вега, без да застраши целия Съвет. Децата му щяха да се окажат по-силни от останалите ни и това щеше да наруши баланса на всичко. Нямаше как майка му или някой друг да допусне тази гадост и той го знаеше точно толкова добре, колкото и аз. Със сигурност се бях замислил достатъчно за тази идея, когато бях обсебен от Рокси. Освен това от мястото, на което стоях, не изглеждаше, че той обича Дарси Вега. По-скоро приличаше на това, че се хвърляше на бой, защото не можеше просто да щракне с пръсти и да я поиска, както можеше да направи с повечето неща в живота.
– Не знам, дявол да го вземе – въздъхна той. – Всичко, което знам, е, че ако не се бях държал като гадняр с нея в началото, може би сега нещата щяха да са различни. Може би ние двамата… – той се измъкна, като ме погледна в очите, а челюстта ми отново се разтрепери от едва потисната ярост.
– Да, разбирам. Самият аз съм имал една-две такива мисли – изръмжах горчиво. – За Вега, която наистина е била предопределена да бъде моя. Докато не стъпи с мен под звездите и не ми каза, че предпочита да страда сама и в мизерия до края на живота си, отколкото да бъде обвързана с мен по какъвто и да е начин.
Отблъснах се от Сет, докато той хлипаше зад мен, и пъхнах ръце в тъмната си коса, като се борех срещу притеглянето на сенките, които ближеха остро под плътта ми, жадувайки да вкусят от мрака, който се бе вкоренил в кухата ми душа.
– Съжалявам, човече – въздъхна Сет зад мен, протегна ръка, за да хване рамото ми и да вкара в тялото ми лечебна магия, за да оправи счупените ми ребра. Искаше ми се да не го беше правил. Болката беше добре дошла за отвличане на вниманието. – Не исках да го сравнявам с теб и Тори. Не това имах предвид…
– Всичко е наред – изръмжах аз и погледнах към тъмното море. Не беше, нищо не беше наред, но нямаше смисъл да се оплаквам от това.
– Моля те, ела и се забавлявай с нас в Дупката тази вечер. Липсваш ни и се нуждаем от теб. Ние тримата не знаем как да ти помогнем, но…
– Ще помисля – казах пренебрежително и двамата знаехме, че няма да се появя. – Първо трябва да бъда някъде другаде. Просто стой настрана от Ланс и Гуен.
– Добре. Но ела по-късно. Моля те.
Отдалечих се от него, като накарах ръката му да падне от рамото ми, и не погледнах назад, докато продължавах да вървя. Дали щях да ги видя в Дупката тази вечер? Съмнявам се. Те искаха да решат проблемите ми, но за тях нямаше решение. Рокси беше направила своя избор и това не бях аз. Баща ми ме беше принудил да ги предам и беше вързал езика ми с тъмна магия, така че дори не можех да ги предупредя. Когато седях сред приятелите си, просто се чувствах като предател и лъжец, изгарящ от всички неща, които не можех да кажа и не трябваше да чувствам. Това не беше тяхна вина, но и аз не можех да го променя. Просто беше гадно. Както почти всичко останало в живота ми.
Когато оставих Сет зад себе си, ме последва тих вой и сърцето ми се сви виновно. Не исках да изключвам останалите наследници. Но и не знаех как да ги пусна вътре.
Проверих часа на атласа си, докато се спусках по стълбището, издълбано в скалата, което водеше към плажа долу, и въздъхнах, когато разбрах, че съм подранил. Но все пак не беше като да имам какво друго да правя.
Кожата ми настръхна, когато тръгнах по плажа към пещерата, в която провеждахме уроците по сенки. Опитах се да не мисля прекалено много за факта, че ще прекарам няколко часа в компанията на Рокси за първи път, откакто тя ме беше унищожила напълно. Почти не я бях виждал от онази нощ и със сигурност не бяхме разговаряли. Тя явно ме избягваше, а и аз не бях направил никакъв опит да се сближа с нея, въпреки че нощем лежах буден и ми се искаше да го направя. Най-близкото, до което стигнах, беше да отида долу и да застана пред вратата ѝ, когато всички останали спяха, и да проверя дали тя не се поддава на изкушението на сенките. За съжаление, тя явно ги използваше и вече неведнъж ми се беше налагало да изтласквам магията си към нея, за да я отдръпна. Но тя сякаш така и не разбра, че това съм аз. Никога не си помисли да проверя отвъд вратата и за това, за което се е хванала, за да се измъкне от сенките. И аз се радвах. Защото ако разбереше, че съм аз, можеше да поиска да спра да го правя. А аз нямаше как да я изоставя сама на примамката на сенките.
Имаше хиляди неща, които ми се искаше да ѝ кажа, но какъв беше смисълът? Беше твърде късно.
Толкова се бях впуснал в личното си парти на съжаление, че дори не осъзнах, че не само аз съм се появил по-рано, докато не завих зад ъгъла преди пещерата и едва не се врязах право в Рокси, която седеше с кръстосани крака на земята.
Сърцето ми подскочи, а устата ми пресъхна, докато я гледах, но тя беше със затворени очи и изглежда изобщо не ме забелязваше.
– Съжалявам – промълвих аз, имайки предвид, че я обезпокоих, но донякъде имах предвид и всички останали гадости между нас.
Очите ѝ се отвориха и за миг целите ѝ зеници се обагриха в черно със сенки, преди да успее да ги изтласка.
– Какво, по дяволите, правиш? – Поисках, а хапливият ми тон излезе по-силен, отколкото възнамерявах, тъй като сърцето ми подскочи от страх за нея. Но майната му, тя не биваше да си играе сама с шибаните сенки и го знаеше.
– Тренирам – каза тя ледено, изправи се на крака и ме погледна точно както преди първия път, когато я целунах. Този спомен ме разряза и ме остави да кървя, но тя или не забеляза, или не ѝ пукаше. Вероятно и двете.
– Не бива да практикуваш тези глупости, без някой друг да ти пази гърба – казах аз и направих крачка към нея, докато погледът ми се рееше по лицето ѝ, но преди да успея да се доближа до нея, се ударих в твърд въздушен щит и паднах неподвижно. Дори не я бях видял да го хвърля, което означаваше, че е станала много по-бърза, отколкото беше преди.
– Мога сама да си пазя гърба – отвърна тя, а очите ѝ бяха предпазливи, докато ме гледаше как притискам ръката си към щита. Не се опитах да го счупя. Просто поставих дланта си върху него, усещайки нежната ласка на магията ѝ върху кожата си и опитвайки се да не се обидя от факта, че тя смята, че трябва да се предпазва от мен с нея. – Така или иначе сега ще трябва да свикна с това.
– Какво означава това? – Попитах.
– Сега винаги ще бъда сама, нали? Завинаги. – Зелените ѝ очи, обкръжени в черно, проблеснаха и за най-кратък миг видях болката, която ѝ костваше тази дума, докато минаваше през устните ѝ, преди да ги затвори отново.
– Съжалявам – издишах, погледът ми падна от нейния, когато вината за това, което ни струваше, ме притисна. Тя носеше екипировката си за бягане – черен клин и яркосин спортен сутиен, който оставяше достатъчно плът на показ, за да ме заболи.
Въздушният щит под дланта ми се разпадна и се оказах едва ли не на повече от метър от нея, когато тя ме погледна, а въздухът между нас се пропука.
Над главите ни се разнесе гръм и аз се намръщих, като погледнах небето, което само преди малко беше ясно, а сега някак си беше изпълнено с облаци.
– Дариус… – Изрече Рокси, тонът ѝ изведнъж стана по-мек и аз моментално насочих поглед към нея, забравяйки за облаците и всичко останало в полза на това да я чуя да говори. – Трябва да знам дали си имал предвид това. Това, което ми каза, когато звездите ни събраха. Дали наистина съжаляваш за нещата…
Мълния се заби в пясъка на няколко метра от нас и Рокси изкрещя, като отскочи назад. Препънах се встрани и едва не паднах по задник, докато сърцето ми подскачаше от страх, но преди да успея да се съвзема, от небето заваля леден сняг.
Изхвърлих топлина по тялото си, приближавайки се до Рокси, за да предпазя и нея, докато изгарях снежната покривка, предпазвайки ни от обилния снеговалеж. Извадих от джоба си кинжала за източване, като бързо забих знаци в скалите, които щяха да ни отворят пещерата.
Светкавицата отново се заби в пясъка, когато се запътихме навътре, и аз хванах Рокси за ръка, докато я измъквах от бурята.
Топлина се разнесе по плътта ми от малката точка на контакт и сърцето ми заби със силата на ураган, когато я погледнах.
Тя не изтръгна ръката си, но болката в очите ѝ беше достатъчно остра, за да ме разкъса, когато ме погледна.
Подът на пещерата изведнъж започна да се тресе под краката ни и аз проклех, докато оглеждах пространството, а от покрива започнаха да падат камъни, за да ни обсипят.
Рокси хвърли въздушен щит над главите ни, за да ни предпази от тях, но трусовете само се засилваха, а бурята навън виеше от ярост.
– Какво, по дяволите, се случва? – Задъха се Рокси, а хватката ѝ върху пръстите ми се затегна, когато земята се разлюля достатъчно силно, за да ни накара да се спънем, а тя се бореше да упражни земната си магия и върху нея.
Сякаш времето и самата шибана земя се бяха обединили, за да ни нападнат или нещо подобно, а интензивността на гръмотевиците и земетресението нарастваше с всяка изминала секунда.
Отново погледнах надолу към Рокси и сърцето ми се сви, когато ми хрумна една ужасна мисъл. Отпуснах хватката си върху ръката ѝ и отстъпих няколко крачки назад.
Трусът мигновено отслабна, гръмотевиците също загубиха сила.
Отстъпих още повече и камъните спряха да падат от покрива на пещерата, а погледът ми остана втренчен в нея. Черните пръстени в очите ѝ ме дразнеха, сякаш бяха създадени само за да ме нараняват всеки път, когато ги погледнех.
– О – въздъхна тя, когато и тя осъзна какво се случва. – Звездите вече не искат да сме близо един до друг?
– Е, поне не трябва да се притесняваш, че отново ще те нараня – казах горчиво, когато реалността ме връхлетя. Не можех дори да се доближа до нея, без звездите да ни накажат, а мисълта, че ще трябва да се държа на разстояние от нея завинаги, само изсипваше сол върху раните от знанието, че никога няма да мога да я имам. Тръгнах към изхода на пещерата. – Защото не мога да се приближа на по-малко от десет метра.
Преди да успея да изляза в намаляващата буря, Ланс се появи пред мен с Гуен и онова странно момче с шапка.
– Къде отиваш? – Попита ме Ланс объркано и аз спрях, когато трусовете в пещерата стихнаха и дъждът спря да се излива от небето.
– Тръгвам си – казах аз и погледнах назад към Рокси, която стоеше със скръстени ръце и нацупени пълни устни, което говореше, че ми е ядосана, но това не беше нищо ново. -Звездите създадоха тази буря, за да ни разделят… – Погледнах нагоре към небето, докато облаците бавно се разсейваха, чудейки се какво, по дяволите, означава това. – Предполагам… че просто не искат да сме сами заедно.
Погледът на Ланс потъмня, когато погледна между мен и Рокси, но той се въздържа от всичко, което можеше да иска да каже, като хвърли поглед към момчето с шапката.
– Тогава ще се погрижим да не останете сами тук долу отново – каза Ланс с тежест в тона, която говореше, че мрази това. И, по дяволите, аз също го мразех. Знаех, че звездите ще работят срещу нас, а и Макс вече се опитваше да ме убеди, че Кейлъб е бил тласнат към Рокси, когато се бяха видяли онази вечер, но това… светът физически ни отдалечаваше, ако се опитвахме да останем сами заедно. За какво, по дяволите, ставаше дума?
Затворих очи за миг, принуждавайки вниманието си да се съсредоточи върху причината да дойдем тук, и си поех дъх, преди да ги отворя отново.
– Какво правиш тук? – Попитах хлапето с шапката. Дани? Дейвид? Нещо такова. Единственото, което знаех за него, беше, че е бил твърде нетърпелив да помогне на Рокси да се напие онази вечер в „Кълбото“ и че я е опипвал пред мен на партито за Хелоуин. Достатъчно е да кажа, че не го харесвах. Нито за миг.
– Поларис дойде да ни предложи помощ – каза Ланс, а стягането на челюстта му подсказваше, че и той не харесва момчето.
– Наистина ли? – Попитах, като го изгледах с мрачен поглед, което накара Гуен да се премести по-близо до него, свивайки ръка около бицепса му, сякаш смяташе, че може да го предпази от мен, ако реша да направя нещо.
– Той има достъп до спомените на членовете на семейството си, които работят с твоето семейство. Той може да ни даде вътрешни знания, които могат да наклонят това нещо в наша полза, когато настъпи моментът – обясни Ланс.
Погледът ми се върна към момчето, което нервно подръпваше шапката си. Знаех всичко за това страховито парче плетиво и нямах никакво желание да прекарвам време с баба му по душа или с когото и да било, който, по дяволите, беше изплетен в нея.
– Това не означава, че трябва да остане за каквото и да било друго, което правим тук – казах аз и задържах погледа му, докато той не погледна надолу към ботушите си.
– Съгласен – каза Ланс. – Искам само да даде звездно обещание на теб и Тори, за да сме сигурни, че няма да ни предаде.
– Кълна се, че просто искам да помогна – каза Денис, докато ме гледаше. Определено беше нещо като Д.
– Добре – съгласих се аз, исках да си тръгне, колкото и всичко останало. Не можех да изтръгна от главата си образа, в който танцуваше с Рокси на Хелоуин, а за да е още по-лошо, знаех, че всичко това се беше случило само заради мен. Можех да попреча на Макс да и даде отварата, но не го направих. Позволих на желанието си за власт и на желанията на баща ми да заразят действията ми отново и отново.
Ланс извади от джоба си кристал „Лапис Лазули“ и продължи да кара мен и Рокси да направим връзката с Дензъл. Може би смачках ръката му в своята, когато го правех, но беше трудно да кажа със сигурност, тъй като през цялото време погледът ми беше прикован към момичето, което не можех да имам.
След като Дарън се омете, продължихме с урока по сянка и аз продължих да наблюдавам всяко движение на Рокси, докато тя полагаше всички усилия да не ме погледне.
Но когато дойде нейният ред да се потопи в сенките, не бях единственият, който се взираше в нея. Тя на практика изтръгна източващия кинжал на Ланс от него и разряза дланта си без миг колебание, преди да остави сенките да се излеят и да покрият кожата ѝ. В рамките на един миг тя беше покрила всеки сантиметър от плътта си с тях, а очите ѝ станаха черни като смола.
– Тренирала си – каза Ланс с тъмен глас, докато Рокси рисуваше кълбо от сенки, за да се настани в дланта ѝ. – Мислех, че се разбрахме да не правиш това?
– Не мисля, че се бях съгласила с това – отвърна Рокси, а гласът ѝ предизвика тръпки по гръбнака ми, тъй като беше примесен със силата на Петия елемент.
– Добре – изръмжа Ланс. – Ако си толкова решена да се натискаш с тях, тогава нека видим дали имаш толкова контрол, колкото си мислиш, че имаш. Можеш да се опиташ да се изправиш срещу мен с тях.
– Това добра идея ли е? – Попита Гуен, като очите ѝ се въртяха между сестра ѝ и Ланс. – Ами ако някой от вас се нарани? Последното нараняване, което получи от правенето на тъмна магия, не беше съвсем лесно за лекуване…
– Тя има право – казах аз, намръщих се на приятеля си и се преместих да заема мястото му. – Все още не си се възстановил напълно. Нека вместо това се изправи срещу мен.
С това предложение погледът на Рокси най-сетне падна върху мен, но сенките, плуващи в очите ѝ, не позволяваха да се разбере какво мисли.
Ланс се поколеба, сякаш не беше сигурен, че това е най-добрата идея, но не ме спря, докато се движех, за да застана пред нея.
– Не искам да го нападаш – каза Ланс. – Просто го възпирай. Ако имаш толкова контрол, колкото си мислиш, че имаш, би трябвало да е достатъчно лесно да го направиш, без да причиняваш болка.
Рокси не отговори, но когато втренчи поглед в мен, по устните ѝ заигра едва доловим намек за усмивка и в гърлото ми заседна буца. Разбира се, че щеше да е достатъчно щастлива, за да има повод да ме удари. Аз бях в основата на тази болка в очите ѝ.
Сенките се издигнаха навсякъде около нея и аз използвах собствения си източващ кинжал, за да се впие в дланта ми, така че да мога да насоча тъмната енергия към по-лесна защита от атаката ѝ.
Прилив на екстаз се разнесе под кожата ми и аз вдишах дълбоко, докато сенките тичаха към мен.
Всичко сякаш изсветля и избледня, докато приветствах силата им, като само най-тъмните ми емоции останаха достатъчно остри, за да ги усетя напълно.
Челюстта ми се стегна, когато погледнах към Рокси, а гневът, който се опитвах да не усещам, прогаряше следи под плътта ми. Тя беше избрала този път за нас. Беше откраднала шанса ни за щастие.
Преди да успея да овладея тези чувства, Рокси хвърли мрежа от сенки към мен.
Тъмнината закриваше зрението ми, докато се борех да открадна контрола над сенките, които тя изпращаше към мен, като ги подчинявах на волята си, така че вместо да ме хванат в капан, те се движеха, за да покрият плътта ми и да увеличат собствената ми сила.
Отне ми повече усилия, отколкото очаквах, но с решително ръмжене сенките се подчиниха на командата ми.
Но Рокси не беше приключила с това, тя изпрати към мен втора мрежа, последвана от трета и четвърта, а сенките танцуваха около нея диво, така че дългата ѝ коса се развяваше около раменете ѝ от силата им.
Поех контрола над втората мрежа, но по челото ми изби пот и когато третата ме удари, се запътих крачка назад. Сенките на Рокси се увиха около мен със студена решителност, притиснаха ме назад, докато не се ударих в скалната стена зад мен, и свързаха крайниците ми, докато ме обездвижваха. Още няколко мига се борих да ги поставя под свой контрол, но отказах да се съпротивлявам срещу нея.
Зовът на сенките беше твърде силен, желанията им – твърде смъртоносни. Нямаше да отприщя тъмната магия върху нея, независимо какво прави тя с мен.
– Стига – излая Ланс, когато Рокси напредна, а погледът ѝ трептеше в мрака на сенките. Изглеждаше смъртоносна, красива и изцяло погълната от силата, която владееше.
За момент не ми се вярваше, че ще спре да се нахвърля върху мен, но когато Гуен извика името ѝ, тя се успокои.
Отне ѝ още няколко секунди, за да привлече сенките обратно, но трептящият мрак около нея най-накрая се оттегли и сенките, които ме притискаха на място, също се разпръснаха.
– Бъди честна, колко трудно ти беше да ги изтеглиш обратно сега?- Попита я Ланс, докато я гледаше, а веждите му се набръчкаха от загриженост.
– По-трудно, след като ги използвах, за да го задържа, но все пак успях – каза тя и отново отклони поглед от мен. Не пропуснах начина, по който избягваше да произнесе името ми, и се опитах да не позволя това да ме жегне.
– Само, че с Дарси, която да те крепи – отвърна той грубо. – Мисля, че трябва да приключим за тази вечер. Но те предупреждавам да не продължаваш да си играеш със сенките.
– Да, да, капитане – отвърна саркастично Рокси, преди да се обърне и да тръгне към изхода.
Струваше ми се, че въздухът в пещерата се свива, докато тя си тръгва, а тъпата болка в гърдите ми се изостри, тъй като бях изпълнен с желание да я последвам, но не помръднах и на сантиметър.
Дарси размени загрижен поглед с Ланс.
– Трябва да се уверя, че тя е добре. Ще поговоря с нея и ще се уверя, че не прекалява със сенките.
– Те се хранят с мъка и болка – изръмжа Ланс и за половин секунда ме стрелна с извинителен поглед. – Сега тя ще бъде по-податлива на призива им, отколкото когато и да било преди.
– Не се притеснявай, тя е издръжлива. Тя ще се справи. – Гуен също ме погледна и обвинението в очите ѝ се вряза в мен. Тя ме обвиняваше за нещастието на сестра си и аз не можех точно да отрека това.
Ланс стисна пръстите ѝ за миг и тя се изправи на пръсти, за да притисне целувка към устните му, като се изчерви в розово и ме погледна още веднъж, преди да се отправи към изхода.
– Справих се със Сет – извиках след нея, преди да излезе навън. – Той вече няма да притеснява никой от вас.
Напрежението сякаш падна от тялото ѝ като вълна и тя ми предложи широка усмивка, която беше толкова изпълнена с облекчение, че на практика можех да го усетя във въздуха.
– Благодаря ти, Дариус – въздъхна тя, преди да се обърне и да побърза да излезе след Рокси.
Ланс се обърна към мен, прокарвайки ръка по късата си брада, докато сканираше чертите ми.
– Преди бурята да се опита да ви раздели, успяхте ли изобщо да поговорите с нея?
– За какво? – Попитах, като се насилих да остана и да го изслушам, въпреки че желанието да си тръгна се прокрадваше в крайниците ми.
– За… майната му, Дариус, за всичко.
– Не. Какъв е смисълът?
– Сериозно? Просто ще се придържаш към самосъжалението и мрънкането? Мислех, че имаш повече борбеност в себе си от това – изръмжа той.
– Борба за какво? Не мога да променя тази съдба. И не искам да се оплаквам, а да се примиря. – Повдигнах рамене, макар че сега, когато той го посочи, се държах малко като малка кучка.
– Казах ти, че няма просто да приема тази глупава версия на съдбата ти – изръмжа Ланс, навлезе право в личното ми пространство и ме бутна, което моментално накара Алфата в мен да изръмжи. – Така че е време и ти да спреш да се държиш така, сякаш я приемаш.
– Какво, по дяволите, друго трябва да правя? Дори и да успееш да намериш някакъв начин да заобиколиш това, което не вярвам и за секунда, че можеш, тя пак ме мрази, пак има цял списък с напълно основателни причини да ми откаже. Така че какво значение ще има това?
– Никакво – изсумтя той. – Никакво, освен ако не и докажеш, че си нещо повече от чудовище, изваяно по образа на баща ти.
– Може би съм точно това. Не е като да мога да отрека, че съм направил някое от нещата, за които тя ме мрази.
– Значи това е всичко? Отказваш се? Просто ще прекараш живота си в копнеж по нея, ще се ожениш за Милдред, ще се съобразяваш с плановете на баща си и ще бъдеш добър малък наследник?
– Майната ти. – Промуших се покрай него и тръгнах към изхода, но преди да успея да изляза, се блъснах в плътна въздушна стена.
– Не, Дариус. Майната ти на теб! Майната му на всички глупости, които си ми изприказвал през годините, че се бориш срещу баща си, че работиш, за да промениш наследството му и да бъдеш по-добър човек от него. Майната ти на лъжите, че си използвал времето си, за да управляваш заедно с другите наследници, за да превърнеш Солария в по-велика държава, и майната ти на това, че си бил прекалено голям страхливец, за да кажеш на Тори Вега какво изпитваш към нея, преди да е станало твърде късно, по дяволите!
Завъртях се обратно, а около юмруците ми избухна огън, преди да го хвърля към него с вик на ярост. Сенките подскочиха под кожата ми, но аз ги пренебрегнах в полза на огъня. Не исках изтръпването на Петия елемент, исках да горя.
Огненото кълбо се удари в щита на Ланс и го заля с вълна от пурпурни пламъци, преди да затихне и да ме остави да ме боли за още.
– По-добре – каза Ланс, а широка усмивка озари чертите му. – Сега използвай това желание за борба. И го използвай, за да оправиш тази гадост между теб и Тори.
– Как, по дяволите, да го направя? – Попитах. – Виждал си начина, по който тя ме гледа. Тя ме мрази.
– Омразата танцува на тънка струна с любовта по-често, отколкото не. Поправи го, Дариус. Тогава, ако наистина успея да намеря начин да ти дам още един шанс на съдбата, и двамата ще сте готови да направите различен избор. – Той тръгна към мен, избутвайки ме настрани, докато аз се олюлявах от думите му.
Когато се обърнах, за да извикам след него, вече го нямаше. А аз останах сам в тъмното, да ми правят компания само собствените ми демони.

Назад към част 8                                                       Напред към част 10

 

 

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *