П. С. Каст, Кристин Каст-Училище за вампири-Разкрита-книга 11-част 15

Афродита

– Светая светих. Танатос, ти имаш топки. Големи – каза Афродита.
Танатос повдигна вежди.
– Ще пренебрегна вулгарността и ще приема комплимента, пророчице.
– Само да знаеш, че това е огромен комплимент – каза Афродита и сведе почтително глава пред Танатос.
– Ти наистина се застъпи за нас. Благодаря, върховна жрице – каза Стиви Рей.
Калона и Зоуи си размениха погледи.
– Така че оставаме сами да се справим с Неферет и местните власти – каза той.
– Отново – добави Зоуи. – Не е като да е за първи път, когато Върховният съвет ни оставя да висим така.
– Те искат да са добри – каза Танатос, като звучеше нещо средно между тъга и цинизъм. – Мислят, че правят най-доброто за вампирската общност като цяло, а Съветът е създаден преди векове именно за това.
– Те са заседнали в Тъмните векове! – Избухна Зоуи.
Афродита я наблюдаваше внимателно. Да, Висшият съвет беше задник, но те все още имаха Танатос – силата на своя кръг – две пророчици (въпреки че Шейлин беше болка в задника), едно момче-бик и един безсмъртен на тяхна страна.
– Казвам, че е добре дошло. Те са купчина стари жени – без да се обиждаш, Танатос – каза Афродита. – Зи, единственото нещо, което наистина биха могли да направят за нас, е може би да отърват полицията от гърба ни. Не се нуждаем от тяхното разрешение, за да си създадем собствено място в света. Това е и нашият свят и ние ще си създадем собствено място.
– Да, точно това мисля и аз – съгласи се Стиви Рей.
Зоуи скръсти ръце на гърдите си.
– И така, всички сме заклещени тук заедно и не правим нищо.
– Докато не хванем Неферет, се опасявам, че сме – каза Танатос.
– Да я хванем? Каква полза от това? – Каза Зоуи.
Афродита видя, че не е единственият човек, който наблюдава внимателно Зоуи. Веждите на Танатос се вдигнаха и тя наклони глава настрани.
– Жрице, всички се съгласихме, че Неферет е отговорна за смъртните случаи, които се случиха снощи, нали?
– Неферет го направи – каза Зи.
– Така че Неферет трябва да бъде открита и предадена на властите. Дотогава истината е, че човешките власти няма да намерят доказателства, които да обвинят когото и да било от нас, тъй като ние сме невинни.
– Почакайте. Означава ли това, че ще позволите на нашите професори да започнат да правят ДНК тестове? – Попита Зоуи.
– Не. Това означава, че ще намерим Неферет и ще предоставим съвпадащата ѝ ДНК на човешките власти.
– Неферет е могъщ безсмъртен. Тя няма да ни позволи да я хванем, камо ли да я заведем в полицията.
– Зоуи, ти казваш това, но ти и твоят кръг успяхте да победите това могъщо безсмъртие и да спасите баба си от нея.
– Ние я победихме и преди. Ще я победим отново. – Стиви Рей звучеше много по-позитивно от Зи.
– Всъщност всичко, което трябва да направим, е да намерим Неферет. Да я заведем на някое обществено място и да започнем да я засипваме с трудни въпроси. Тя ще изгуби самообладание и ще направи нещо безумно, особено ако някой детектив я помоли за ДНК проба – каза Афродита. – Да, ще ни е гадно, когато тя се взриви в паяци или изяде някой местен жител, или каквото и да е друго, и хората започнат да разбират, че тук става нещо повече от борба на вампири срещу хора, но това няма да е толкова гадно, колкото да сме под домашен арест и да ни обвиняват в глупости, които никой тук не е правил.
– Вярвам, че е време хората да разберат, че тук действат повече сили, отколкото само тези на хората и вампирите. – Калона изненада Афродита, като се съгласи с нея. – Злото винаги е по-силно, когато е подценявано.
– Ще позволиш на хората да те видят? – Попита Зоуи, Калона.
– Ще предам Неферет на правосъдието и ще защитя това училище. Ако това означава да се покажа на хората, нека бъде така.
– Имам въпрос. – Вдигна ръка наполовина Стиви Рей.
– Да? – Каза Танатос.
– Как ще намерим Неферет?
– Това ще е лесната част. Ще останем тук, ще се придържаме към пътя на нашата богиня и ще чакаме Неферет да се разкрие – каза Танатос.
– Това е глупост! – Зи звучеше така, сякаш беше готова да избухне. – Когато Неферет отвлече баба, аз седях в тунелите в кухнята. Просто чаках и хленчех на Никс да ми помогне да спася баба. И, познайте какво? Богинята ми се яви и в общи линии ми каза, че едно дете седи и плаче. Върховната жрица всъщност прави нещо. И сега ми казваш, че нашето голямо решение е да седим и да чакаме?
– Не, това, което ти казвам, е, че ще проявим мъдрост и ще действаме с търпение. Имаме да погребваме един от нашите, а след това ще възобновим занятията и живота си, няма да позволим училището ни да бъде превзето от разгневени местни жители или ние самите да потънем в мрака на Неферет. Очаквам от теб и Стиви Рей да покажете лидерските си умения и да помогнете на мен и на останалите преподаватели да поддържате спокойствие и да изпълнявате задачите си. А сега, ако сте приключили с опитите си да ме поучавате за богинята, на която съм служил вярно в продължение на векове, имам погребение, което трябва да ръководя. – Тонът на Танатос подсказа, че е чула достатъчно от всички – особено от Зоуи – и тя се изправи. Калона я последва в сянката ѝ и тя излезе от стаята.
Афродита застана между Зоуи и вратата.
– С риск да прозвучи повече като теб, отколкото ми се иска, ще ти кажа, че трябва да коригираш отношението си.
Зи присви очи.
– Тази ситуация не те вбесява?
– Разбира се, че ме вбесява, но да се нахвърляш върху единствената възрастна върховна жрица, която всъщност е на наша страна, е просто глупаво.
– Зи, звучиш доста хапливо. – Стиви Рей изглеждаше неловко, но това не ѝ попречи да говори.
Зоуи си пое дълбоко дъх и го изпусна бавно, като докосна с пръсти камъка на ясновидката, който изглеждаше като спасител и висеше на дълга сребърна верижка на врата ѝ.
– Просто е адски неприятно, че Неферет отново върши глупости, а ние просто се мотаем и чакаме следващия ѝ ход.
– Добре, ти каза „проклета“ и „глупост“ в едно изречение, така че започвам да се чувствам обнадеждена, че може би психическият срив, който очевидно имаш, може да доведе до обновяване на скучните ти некръчмарски ругатни – каза Афродита. – Освен това все още казвам, че трябва да провериш отношението си. Това не е същото като преди, същото старо нещо с Неферет. Тя е била отхвърлена от Върховния съвет.
– Да, дори и да са твърде страхливи, за да я преследват сами, това, че са я отблъснали, е голяма крачка – добави Стиви Рей.
– Бих ги нарекла нещо по-описателно от страхливци, но смисълът все пак е налице. И имаме цяло училище, което върви срещу нея. Неферет не може да се крие вечно – както всички вече казахме, ако не друго, тя е прекалено дяволски луда, за да остане незабелязана много дълго.
– Не – каза Зи. – Това е част от проблема – цялото училище не е против нея. Далас и приятелите му определено са на нейна страна и определено не са с нас.
– Но, Зи, Неферет, която убива бащата на Афродита, променя всичко. – Стиви Рей погледна Афродита. – Още веднъж съжалявам. – Афродита вдигна рамене и Стиви Рей продължи нататък. – Това, което тя направи този път, беше наистина публично. Тя изяде кмета. Полицаите са замесени. Танатос ще се погрижи да получи доказателства, които да докажат какво е направила, а Далас няма да иска да бъде обвинена в убийство или дори в подпомагане на убиец – каза Стиви Рей.
– Далас и отвратителните му приятели няма да се справят добре в затвора. Те ще си седят на място и ще си мълчат. Разбира се, ще бъдат досадни за околните, но това всъщност не е по-различно от нормалното училище – каза Афродита.
– Да, предполагам, че сте прави – каза Зи. – Съжалявам за това, че съм негативна натура. Наистина просто искам да направя нещо, което ще оправи всичко. Знаете ли, да накарам всички да бъдат мили и да спрат да ни наричат Тъмнина и какво ли още не.
– Това не е отрицателна нация. Това е да си заблудена Деби. Хората са гадни. Те правят глупости и не са мили. Край – каза и Афродита. – Като доказателство за моята теза, нека отидем на погребението на Ерин. Тя не постъпи правилно и съм дяволски сигурна, че погребението ѝ ще е гадно.
На Афродита сериозно ѝ беше писнало да ходи на погребения. Не само че беше лошо, когато умираше някой достоен човек, като Дракон Ланкфорд или бедния малък гей Джак, но и беше тъжно и гадно и дори не можеше да се подобри с носенето на страхотни дрехи. Черно. Скучно. Депресиращо.
И за да сложи черешка на гадното сладоледче на събитието, Зоуи определено имаше проблеми с контрола на гнева. Беше избухнала пред Висшия съвет. Беше избухнала срещу Танатос. Това не беше поведение, подобно на това на Зоуи. И не беше споменала на собствената му дъщеря малката подробност, че полицаите имат ДНК доказателства за този, който е убил баща ѝ. Афродита погледна към Зи. Тя вървеше до Стиви Рей и кимаше на нещо, което тъпанарката бълнуваше, но на лицето ѝ нямаше обичайното изражение „Усмихвам се на най-добрата си приятелка“. Зи се мръщеше. Изглеждаше уморена. Не, всъщност тя не изглеждаше уморена. Изглеждаше раздразнена. Или ядосана. Да, Зи определено изглеждаше ядосана.
Афродита не знаеше какво да прави.
Може би Зоуи трябваше да чуе за последното ѝ видение, онова, в което участваше излязлата от контрол ядосана Зи и което завърши с нея в затвора и куп изядени хора.
Но инстинктът на Афродита все още ѝ подсказваше, че това не е Зоуи, с която може да се разсъждава – или поне точно сега не можеше да се разсъждава.
Може би след като приключи погребението. Може би Зоуи просто беше супер напрегната, защото погребенията бяха ужасни.
Трите бяха стигнали до средата на кампуса – твърде познатата зона за палене на огън/погребение в центъра на гигантските дъбове, които обграждаха училището. Танатос и Калона бяха начело на кладата, застанали до Далас, който изглеждаше с каменна физиономия, но кимаше на всичко, което Танатос му казваше. Приятелите му бяха направили малък полукръг от модни бедствия зад него.
Махането на Дарий привлече вниманието ѝ.
– Ето ги и нашите момчета – каза тя и те промениха посоката си, за да се срещнат със своите Воини, с останалата част от кръга им и с червените новаци на Стиви Рей, които бяха направили друг полукръг от противоположната страна на кладата.
Дарий я прегърна и Афродита се отпусна в прегръдките му, като и се искаше вече да са сами.
– Танатос и Калона изглеждат мрачно. Срещата с Върховния съвет не мина ли добре? – Прошепна той в ухото ѝ.
– Влакова катастрофа. Ще обясня по-късно – прошепна тя в отговор и тогава професорите бяха там, запълвайки липсващите части на полукръговете, за да образуват един пълен кръг, който да изглежда така, сякаш училището е една обединена група. Което, разбира се, съвсем не беше вярно.
Танатос заговори първа. Гласът ѝ беше силен и ясен – всъщност тя беше доста добър оратор, но когато започна молитва, която се римуваше, вниманието на Афродита се отклони.
Тя наблюдаваше Далас. Що се отнася до нея, той винаги е бил твърде нисък, а очите му са изглеждали мънистени – дори преди да си изгуби ума и да почервенее. Тази вечер той се взираше в кладата и забуленото тяло на Ерин, като от време на време избърсваше очите си в ръкава. Технически погледнато, той плачеше, но най-вече изглеждаше обезумял. Погледът на Афродита се насочи към червените новаци зад Далас. Никой от тях не плачеше. Повечето гледаха или към кладата, или към Танатос. Е, няколко зяпаха Калона, но децата винаги зяпаха Калона.
Очите на Афродита обиколиха кръга и тя забеляза, че Никол не се е присъединила към групата на Далас. Тя стоеше до Ленобия и Травис в средата на купчината професори. Сякаш усетила погледа ѝ, Никол погледна към Афродита. Това не беше заядлив поглед, но не беше и приятелски. Афродита си помисли, че ако погледът можеше да говори, щеше да каже: WTF?
Афродита задържа погледа ѝ още малко, после остави очите си да продължат да се движат из кръга. Погледът ѝ отново спря, когато стигна до Шейлин. Тя стоеше до копелето Ерик. Фактът, че Шейлин винаги се оказваше до Ерик, я накара да се замисли за преценката на момичето. Ерик безспорно беше секси. Ако не беше секси, Афродита нямаше да е била гадже с него, да го прави, но и тя беше продължила напред. Разбира се, не беше видяла Шейлин и Ерик да правят лицеви опори. Той дори не беше държал ръката ѝ на публично място. Може би не Шейлин преследваше Ерик. Може би Ерик се въртеше около нея, защото тя беше първият младеж, когото беше проследил. Това беше възможно.
Предполагаше се, че Шейлин може да чете аурите или цветовете на хората, или както там ги наричаше, и да казва какъв е човекът отвътре, така че имаше и възможност Ерик да не става толкова задник и Шейлин да вижда това, макар че тази възможност изглеждаше малко вероятна.
Афродита отметна косата си назад. Шейлин беше разчела цветовете ѝ. Беше ядосала Афродита и отначало се беше държала като кучка, но после се беше извинила. И истината беше, че Шейлин беше права, когато беше казала на Афродита: Това е част от твоята уникалност – твоята топлина… Тя е малка и скрита, защото през повечето време криеш колко си топла и добра. Но това не променя факта, че тя все още е там. Спомняйки си, Афродита отново отметна косата си назад. Колкото и да беше досадно, инстинктът ѝ подсказваше, че Шейлин е истинска – че наистина има Истинско зрение и дадена от богинята способност да го тълкува.
Афродита погледна към мястото, където Зоуи стоеше до Стиви Рей и Репхайм, между Старк и Шейлин. Естествено, Шоуни и Стиви Рей бяха изцъклили очи. Зоуи обаче не беше и това изглеждаше странно. Обикновено Зи плачеше на погребения, а и колкото и да беше объркана Ерин преди смъртта си, тя беше част от първоначалния кръг на Зи.
Когато Афродита погледна обратно към Шейлин, момичето вече не гледаше Танатос. Гледаше Зоуи и изражението ѝ говореше, че не харесва това, което вижда.
В този момент Афродита взе решението си.
След това вниманието ѝ бе привлечено обратно към погребението, когато Далас вдигна пламтящата факла, а Танатос вдигна ръце и глас, заповядвайки:
– Далас, на теб е поверено да запалиш кладата на Ерин, а моето решение е Шоуни да използва дарбата си от богинята, за да помогне на тялото на падналата ни дъщеря, докато то се връща към пепелта и земята. – Танатос направи жест на Шоуни да се присъедини към нея до кладата.
Бузите на Шоуни бяха измити от сълзи, но тя не се поколеба. Тя отиде до кладата и докато Далас докосваше факлата до сухите трупи, извика в нощта:
– Огън, ела при мен! – Дългите ѝ тъмни коси се вдигнаха от топлинните кълба, които я заобикаляха. – Освободи тялото на моя близнак! Така искам и така трябва да бъде! – Чу се силно свистене и огнището избухна в огън. Всички, с изключение на Шоуни, бяха принудени да направят няколко крачки назад от пламъците. Афродита закри очите си с ръце, без да може да откъсне поглед от Шоуни. Тя все още плачеше, но и се усмихваше, докато стихията ѝ изпълняваше нарежданията ѝ.
Афродита си помисли, че прилича на огнена богиня. Не че някога щеше да каже това на Шоуни, но все пак…
Докато Танатос затваряше кръга и нареждаше на всички да бъдат благословени, Афродита прошепна на Дариус:
– Трябва да направя нещо много бързо. Ще се срещнем в нашата стая. – Тя го целуна, а после се промъкна през тълпата, като се опитваше да зърне Шейлин и ѝ се искаше момичето да не е толкова ниско.
Разсеяна, тя едва не се блъсна в едно проклето дърво. Добре, че не го направи, защото от другата му страна Репхайм държеше Стиви Рей, която продължаваше да плаче и напълно изцапа предната част на тениската му.
– Знам, че е трудно, но Ерин е с Никс – казваше Репхайм на Стиви Рей. Той погледна нагоре, когато Афродита се препъна около големия дъб.
Тя сложи пръст на устните си и имитираше движение „шшшшш“, като поклащаше глава. Само от това се нуждаеше – Стиви Рей да очаква Афродита да се включи в бълнуването и. За щастие Репхайм не ѝ обърна внимание и се върна към прехласването по Стиви Рей, докато Афродита се отдалечаваше на пръсти.
Тя усети треперещо, не на място чувство и замръзна. Погледът ѝ веднага намери Далас. Той обаче не можеше да види Афродита. Дървото му пречеше, но Афродита не мислеше, че той щеше да забележи, ако тя тупнеше непривлекателно като юница. Беше прекалено зает да се взира в Репхайм и Стиви Рей. Омразата в погледа му беше плашеща. Мълчаливо Афродита си проправи път около дървото, приближавайки се до Далас. Той говореше нещо, мърмореше си. Афродита се съсредоточи, наблюдаваше твърде тънките му устни и слушаше с цялото си внимание.
– Това не е правилно. Моят е мъртъв, а нейният дори не е човек. Не е правилно…
Това беше всичко. Това беше всичко, което Далас промълви. Афродита чакаше, наблюдаваше, готова да предупреди Репхайм и да извика Дарий, ако Далас наистина се опита да направи нещо, но момчето просто продължаваше да повтаря едни и същи глупости, дори когато се отдалечаваше.
Афродита поклати глава. Далас сериозно не беше наред. Може би Зи имаше психически срив, но тя имаше право, че не иска да се застоява в Дома на нощта с него.
– Добре, ще се видим утре, Ерик!
Чувайки гласа на Шейлин, Афродита въздъхна с облекчение и побърза да я настигне, докато тя махаше за довиждане на Ерик и тръгваше към женското общежитие.
– Псст! – Извика след нея Афродита.
Шейлин се огледа въпросително.
– Ето. Там. – Афродита посочи сенките извън трептящите газови лампи, които осветяваха част от тротоара.
Те стигнаха заедно до тъмната част на пътеката. Шейлин скръсти ръце на гърдите си.
– Не можеш да ме командваш.
– И въпреки това току-що направи това, което ти казах да направиш.
Без да каже нищо, Шейлин се завъртя и започна да се отдалечава.
– Чакай! Аз просто се шегувах. Върни се. – Когато Шейлин не спря да върви, Афродита въздъхна и добави: – Моля те.
Шейлин веднага се върна при нея.
– Моля, това беше всичко, което трябваше да кажеш. Следващия път опитай първо.
– Добре. Добре. Както и да е.
Афродита погледна Шейлин. Шейлин я погледна обратно. Афродита разроши косата си. Очите на Шейлин се разшириха. – Изнервена ли си?
– Никога не се притеснявам.
– Ти си бъркаш в косата.
– Подръпвам косата си.
– Имаш нужда от нещо от мен. – Усмихна се Шейлин.
– Не. Не ми трябва нищо от теб. Афродита, пророчицата на Никс, има нужда от нещо от теб.
– Ако започнеш да говориш за себе си в трето лице, много ще се уплаша.
– Просто млъкни и слушай: Имах видение и то беше свързано с това, че Зоуи губи контрол над настроението си и заради това се случват лоши неща.
Усмивката на Шейлин изчезна.
– Каза ли на Зи?
– Не мисля, че трябва да го правя. Или поне не мисля, че трябва точно сега.
– Молила ли си се за това и наистина ли си слушала за отговор от Никс?
– Да, глупачке. Разбира се, че съм. Отговорът, който получих, е причината да стоя тук и да говоря с теб, а не със Зоуи.
– Не ме наричай глупачка – каза Шейлин.
– Тогава не звучи като такава. Вече знаеш, че нещо се случва със Зи.
Шейлин сдъвка устните си.
– Ами? – Афродита натисна. – Не ми е удобно да говоря за това с теб.
– Забрави, че говориш с мен. Престори се, че сме една пророчица, която разговаря с друга пророчица за нашата върховна жрица, защото всъщност сме точно такива. – Афродита срещна погледа ѝ. – Това не са клюки. Това не е подлост. Това сме ние, които си вършим работата.
– Цветовете ѝ стават все по-странни и по-странни – каза тихо Шейлин.
– Все по-странни? Като че ли това се случва?
– Да, говорих с нея за това в тунелите. Забелязах, че цветовете ѝ стават мътни, завихрят се заедно, и ѝ казах, че ми се струва, че е объркана за нещо.
– И какво тогава?
– Тя каза, че съм донякъде права и че по принцип не бива да разправям за делата ѝ на всички.
– Да, разбирам защо е казала това – каза Афродита.
– А сега съм го разказала и се чувствам зле заради това.
– Няма да кажа нищо на никого – дори на Зоуи. Шейлин, все още ли цветовете на Зоуи са мътни?
– Много, и се вихрят, почти като началото на водовъртеж или върха на торнадо.
– Какво, по дяволите, означава това?
– Гняв. Объркване. Разочарование. В общи линии не са добри неща. Добре, ето един пример: Цветовете на Далас винаги се вихрят.
– По дяволите! А цветовете на Зоуи винаги ли са завихрени?
– Не, това току-що започна и не продължава. Тя беше завихрена, когато за пръв път дойде в кръга тази вечер, но докато Танатос говореше и се молеше, ставаше все по-спокойна и ясна. Когато Шоуни запали огъня, тя се върна към нормалния си лилав цвят със сребърни петънца. Съжалявам, знам, че е супер объркващо – каза Шейлин и поклати глава.
– Всъщност смятам, че се справяш добре с описанието му. – Когато Шейлин премигна изненадано, Афродита добави: – Казах ти, че в момента е Афродита, пророчицата на Никс.
– Трето лице – страшно.
– Свикни с него. Ето какво иска от теб Пророчицата – наблюдавай Зоуи и ми кажи, когато започне да се вихри.
– Като например веднага?
– Да, глупачке. Веднага.
– В момента приличаш много повече на Афродита, отколкото на Пророчицата – каза Шейлин.
– Това е така, защото тя и аз сме се слели с ума си. Просто прави това, което ти казваме, и никой няма да пострада – каза Афродита.
– Ти си толкова странна – каза Шейлин.
– Нормалното е надценено. Имаме ли уговорка?
– Обещаваш ли да не казваш на никого, освен на Зоуи и Никс, това, което ти казвам?
Афродита се поколеба, после кимна.
– Обещавам. Имаш моята клетва за това. Няма да разправям за Зоуи.
Шейлин я изучаваше.
– Вярвам ти. И на двете ви.

Назад към част 14                                                               Напред към част 16

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *