С.Л. Дженингс – Светли сенки ЧАСТ 23

Глава 22

Делия Скотос не е нищо от това, което очаквах. Изобщо нищо.
От една страна, тя е нелепо млада. Като че ли не изглежда на повече от 30 години. И изглежда топла и грижовна. Тя е истинска майка. И все пак не мога да не усетя нещо тъмно и измамно, което се крие в сенките на усмивката ѝ. Тя прегръща синовете си, сякаш не е дишала, откакто за последен път са били заедно, взема бузите им в ръцете си, преди да целуне всеки от тях. Казва им колко красиво изглеждат, пита ги дали са добре – дори им прави забележка, че миналата седмица побързаха да си тръгнат оттук, без да се сбогуват. Това е странно, но хубаво-странно. Винаги съм се надявала Дориан и Нико да имат усещане за нормалност в живота си. Делия може би е била точно това.
– А ти трябва да си Габриела. Колко е приятно най-накрая да се запознаем, скъпа. Доста вълнение си предизвикала за такова обикновено дребно нещо – каза тя, спирайки пред мен. Отклонявам поглед към земята, без да знам какво предполага правилният етикет, когато се обръщаш към кралица, особено към такава, която разчита на изсмукването на души, за да поддържа младежкия си блясък. Кому е нужен ботокс, когато можеш просто да дишаш красота?
– Е, нека да те разгледаме, нали? – Нейно величество взема лицето ми в ръцете си, накланяйки главата ми нагоре, за да срещна погледа ѝ. Знам какво гледа тя – очите ми. Чуди се дали наистина съм избрала да продам половината си душа на Мрака. И ако и когато се стигне до война, коя страна ще избера?
Предполагайки, че е доволна от това, което вижда, кралицата изплъзва ръцете си от лицето ми и ме хваща за ръцете.
– Винаги дръж главата си високо вдигната, дете. Защото дори най-плахата мишка може да нанесе опустошение на един велик и могъщ дом. – И тъкмо когато устните ми се разтварят, за да ѝ благодаря за съвета, тя ме целува. Наистина ме целува. Устните ѝ са толкова меки, топли и – Господи, прости ми – сладки като захар. Продължава само няколко секунди – най-много пет, но това е достатъчно, за да се разтопя в докосването ѝ и да предизвикам желание да опитам още. И макар да не ми позволява да опитам езика ѝ, се чувствам сякаш съм съблазнена. Съблазнена до степен на лудост, в която искам да бъда тази, която да я изкуши. Искам целувката ми да я зарази, да я бележи, да я накара да се чувства също толкова неконтролируема от похотта.
Тя се отдръпва точно толкова бързо, колкото ме е докоснала, прекъсвайки еротичното заклинание. Мъглата започва да се вдига и аз осъзнавам какво се е случило току-що. Току-що бях целуната от майката на Дориан! И това ми хареса – много ми хареса! Исках още. Исках да ме вземе, точно тук, в салона, на маса с деликатни макарони и Ърл Грей. Какъв… Какъв…
Ами, по дяволите. Придава съвсем ново значение на термина кралица.
Запъвам се на токчетата си, докато Делия се отдалечава, връщайки се при съпруга си. Принуждавам се да се изправя пред него, да не ме е срам. Този човек може да е отговорен за смъртта на Дона. Той можеше да носи кръвта на тези обладани хора по ръцете си, но ето го тук, усмихвайки ми се като котката, която е глътнала канарчето. Върхът на розовия му език проследява долната му устна, а очите му са вперени в мен, наблюдават ме и чакат да се пропукам.
Колкото и да знам, че Ставрос е отблъскващ, има част от мен, която винаги ще бъде нервно заинтригувана от него. Не мога да си помогна. Може би това е начинът, по който призрачните му очи сякаш ме разкъсват малко по малко, докато не остана само сухожилие и кост. Или как устните му едва-едва потрепват, загатвайки за най-леката усмивка, несъзнателно карайки ме да копнея за проява на неговото одобрение. Той е най-тъмното желание, най-сладкото табу. И без значение какво искам или колко много обичам сина му, Тъмнината в мен жадува да навлезе в мрачна, непозната територия.
Доминиращото му тяло, облечено в тъмен дизайнерски костюм, изпълва цялата стая. Ставрос е изграден като атлет, превърнал се в модел. Притежава палава красота, която говори за опасно минало, но е толкова грациозен и изискан, че не можеш да си представиш нищо друго освен най-фините материи да украсяват тялото му. Малките бръчици в гънките на очите му ми подсказват, че тялото му е видяло много войни и разрушения, а точно на слепоочията сред копринената черна коса гордо се откроява леко сиво петно, което само го прави да изглежда още по-изящен.
О, да. Ако Делия беше кралица, то Ставрос беше кралят на кралете. И той носеше тази корона като никой друг.
Усещам как Дориан се премества до мен и нажежен до червено срам изпълва цялото ми лице, карайки ме да погледна надолу от пронизващия поглед на Ставрос. Какво не е наред с мен? Първо, на практика се целувам с майката на Дориан, а сега съм почти в очите на баща му? Това е безсмислено. Това не съм аз. Защо, по дяволите, се чувствам толкова неконтролируема?
– Не е смешно – мърмори Нико и се свлича на стола, като дори не си прави труда да изчака кралят и кралицата да седнат първи. – Моля те, не ми казвай, че си я довел чак тук, само за да можете вие двамата да размахате малките си мускули. Кълна се, че винаги се изтъквате, когато дойдат гости.
Делия се усмихва любящо на сина си, след което хваща съпруга си за ръка и го повежда да седне. Дориан и аз бързо правим същото.
– Е, каква кралица ще бъда, ако не изпитам един от нашите, особено този, който напълно е обезоръжил брат ти от целия му здрав разум. Това е мой дълг като майка. Макар че трябва да кажа… тя е толкова открита – опасно открита. Може да се окаже неприятно за нея в бъдеще.
– Надявам се, че няма да ни се наложи да изследваме колко дълго е това бъдеще – добавя Ставрос, презрението капе от зъбатата, твърде широка усмивка. Един вампирски камериер се втурва да налее чай в чашите. Устата ми пресъхва, навеждам се, за да си взема своята, но Дориан ме спира с поклащане на главата си.
– Тя е по-силна, отколкото си мислиш – отвръща той и ми се притичва на помощ. Още един пласт вина ме покрива от главата до петите. – Достатъчно пъти те е изтласквала от сънищата си, нали, татко?
Делия се сковава до Ставрос, но той само се смее, удряйки се в коляното на шега.
– Да, вярно. Но тя имаше помощ. И повярвай ми, момче, аз не съм единственият, за когото тя мечтае. Но ти вече знаеш това, нали? – Очите му се насочват към Нико и той намигва, с което си спечелва объркан поглед. – Но изглежда, че брат ти не е в течение. Да го просветим ли, сине?
Чувствам как кръвта се стича от лицето ми, когато злобна усмивка започва да извива ъгълчето на устата на Ставрос. Нико поглежда към мен, после към Дориан и отново към баща си със свито подозрение.
– Може би друг път – отсича той. – Като за начало предпочитам да ми кажеш защо, по дяволите, сме тук. След това да поговорим за това, което си направил със Сайръс.
Ставрос навежда глава на една страна, като се преструва на невежа.
– Няма ли да е честно от моя страна да очаквам обяснение? Ти и брат ти бягате оттук по време на най-очакваното събитие от десетилетия насам, а искаш да знаеш защо съм поискал присъствието ти? Сигурно не си толкова глупав. – Погледът му отново намира моя и той се усмихва. – Или може би си.
– Аврора не беше подходяща за моя съпруга, нито за кралица един ден. Това беше грешка – казва Дориан, без да обръща внимание на закачката на Ставрос.
– Склонна съм да се съглася – кимва майка му, отпивайки чай от цветна, порцеланова чаша.
Ставрос поклаща глава от една страна на друга, преценявайки оценката на Делия.
– Може би е така. Но като принц и бъдещ наследник на това кралство е лошо да не спазваш обещанията си. Нямаш ли достойнство, сине? Не се интересуваш от последствията на решенията си?
Дориан си поема дъх с раздразнение.
– Разбира се, че имам, татко, но…
– Тогава защо даваш свещено обещание, за да го омърсиш с измама? Ти от всички хора би трябвало да знаеш какво щеше да направи това за тази къща. А сега… сега си оставил едно красиво момиче да се удави в скръбта си, защото бъдещият ѝ жених се наслаждава на вкуса на хибридна кучка. Не мога да кажа, че те обвинявам, но дългът и честта трябва да имат предимство пред плътските ни желания. А и не е като да се очаква от теб да си лягаш само със съпругата си. Човек не би те укорил, че държиш малката Габриела като своя наложница.
– Тя не е наложница – изплюва се Дориан. Гласът му все още е хладен и спокоен, но във всяка дума, която пада от устните му, има злоба. – Тя е моя. Аз съм неин. И никой няма да промени това.
– Сигурен ли си в това? – Ставрос навежда глава, като прави движение към избледнялата следа на ръката ми. – Може би не си достатъчно силен, за да я задържиш. Има някои животни, които не могат да бъдат затворени в клетка.
– Стига – заповядва Делия. – Нека се заемем с това, кралю мой.
– Да, да – кимва Ставрос. Той щраква с пръсти и вратата на огромното помещение се отваря със скърцане.
Разбрах още в мига, в който чух знойния ритъм на дизайнерските помпи. Всяка стъпка звучеше така, сякаш си представяше тялото ми, вградено в основата, а тя се удряше и пробождаше плътта ми с тези бодливи токчета. Свих се, защото макар да знаех, че в крайна сметка ще трябва да се изправя срещу нея, се надявах това да стане при моите условия. На моята територия, където не бях току-що словесно съкратена до разваляща дом курва и сравнена с паразити заради деликатни, пълни с крем бисквити.
– Здравей, мъжо – провикна се Аврора, като се настани на седалката срещу нас. Тя кръстосва дългите си, оформени крака и размахва черните си коси. За човек, който преди дни е бил оставен пред олтара, тя със сигурност изглежда невероятно. Къде, по дяволите, са тези подпухнали очи? Акнето от яденето на шоколад до повръщане? А тази тясна, обгръщаща извивките рокля няма нищо общо с потници и дупчеста тениска.
– Какво правиш тук? – Дориан почти изръмжава, а леденият му поглед е насочен към бившата му годеница.
– Ами това трябваше да е моят дом. Но ти и твоята малка кучка тук се опитахте да прецакате всичко това. За щастие, имах някаква застраховка.
– А? – Дориан попита снизходително. – И каква е тази застраховка, моля те, кажи?
Аврора се усмихва толкова отвратително сладко, че в стомаха ми нахлува вълна от гадене. Навеждам се, придържам корема си и се задъхвам при всяко накъсано дишане.
– Какво направи? – Дориан изръмжава, хващайки ме за раменете, преди да се преобърна. Губя съзнание, мъча се да остана тук и сега, преди да изгубя съзнание. Гласът му звучи все по-далеч и по-далеч, докато изисква отговори между въпросите му дали съм добре.
– Не става дума за това, което съм и направила. Но те – чувам я да отговаря с онзи дрезгав, певчески глас. Принуждавам се да вдигна поглед, отказвайки да ѝ дам каквато и да е власт над тялото си. И щом замъглените ми очи попадат върху тях, напълно се изправям, шокът и адреналинът заместват всички следи от болестта.
– Сигурна съм, че вече си се запознала с няколко от моите приятели. Жалко как се получи, макар и напълно очаквано. Знаех, че ще се хванеш, Дориан. И вместо да ти разказвам, просто предпочетох да ти покажа. Не са ли те прекрасни?
– Какво си направила, Аврора? – Изплюва се той, сякаш устата му е пълна с жлъчка.
– Това, което трябваше да направя – усмихва се тя. – Това, което ти трябваше да правиш през цялото време. Дадох на баща ти онова, което искаше – нещо, което можеше да бъде от полза за нашия вид и да ни отърве от зверства като нея. Имахме нужда от армия. Аз създадох такава.
– Не толкова бързо – засмива се Ставрос, намирайки голяма радост в това, че тримата обладани хора стоят пред нас и ме гледат с очи, подобни на зомбита. Това е вярно. Всичко е вярно. Но това не е дело на Ставрос. Беше дело на Аврора. Тя през цялото време беше играла с Дориан!
– Ти – изсъсках аз, а гърлото ми се сви от непреодолим гняв. – Ти уби Дона.
Злата, изсмукваща душата кучка има смелостта да свие рамене. Повдига рамене! Сякаш няма нищо страшно! Сякаш да убиеш майка ми е равносилно на това да смачкаш мравка.
Винаги съм знаела, че ще убия човека, отговорен за убийството на Дона. Само че не знаех, че ще изпитам толкова голямо удоволствие да го направя.
Точно когато отмъстителна топлина се промъква по ръцете и китките ми, усещам силната хватка на Дориан върху бедрото си и чувам гласа му да крещи в главата ми.
„Не сега! Не сега, Габриела! Ще получиш своето отмъщение, обещавам ти. Но сега не е моментът. Не и ако искаме да спасим Сайръс.“
Дъхът ми секва, докато се колебая дали да убия Аврора веднъж завинаги и дали да се доверя на Дориан достатъчно, за да изчакам. Погледът ми се насочва към доволната ѝ, кървавочервена гримаса, после към Ставрос, който изглежда също толкова горд. Мразя ги. Мразя ги и двамата. И се заклевам във всичко, което обичам, че ще ги убия. Може да не е днес, но няма да се успокоя, докато не изцедя и последната капка живот от жалките им души.
– Аврора може и да е поела инициативата и да ни е дала идеята – казва Ставрос, кимвайки към хората – две момичета и едно момче, от които нито едно не изглежда на повече от осемнайсет, – но ние се надяваме да разширим този план в световен мащаб. Не е ли смешно? През цялото време копнеех за син – наследник, който един ден да заеме моето място и да поведе народа ни с неизмерима сила. А всичко, от което наистина се нуждаех, беше дъщеря.
Аврора грейна ярко при думите му, което накара Делия да извърне очи и да си поеме раздразнено дъх.
– Да. Дъщеря, която обичаш да чукаш – промърморва Нико, изтръгвайки от пръстите си сандвич. – Все още не виждам как това има нещо общо със Сайръс. Къде е той?
– Вампирът е жив – казва Ставрос с махване на ръка. – Не мога обаче да кажа за колко време. Смятай го за… мотивация.
– Мотивация?
Ставрос кимва.
– При сегашното положение в процеса участват само осемте истински Тъмни сили, а процесът изтощава способностите ни. Има обаче един, който би могъл да бъде полезен за каузата. Един, за когото се говори, че е по-могъщ дори от мен – смее се той. Обръща се към мен, а очите му са пълни с вълнение. – Убийството на Сайръс ще навреди на синовете ми. А това, че ще нарани синовете ми, ще нарани теб. Ти си управлявана от любовта си към тях, а не от любовта си към човечеството. Не е ли така?
– Не знаеш за какво говориш – издекламирам аз. – Не знаеш нищо за мен.
– А? – Ставрос отговаря с дяволита усмивка на устните си. Той се обръща към човешките деца и навежда един пръст, като издърпва първото човешко момиче напред с невидими нишки. – Тогава я спаси.
– Какво? Какво имаш предвид…
Първото счупване на костите е почти достатъчно, за да ме накара да се разболея. Това, придружено от смразяващите кръвта писъци на момиченцето, което падна, стискайки сега Г-образния си крак, би подхранило кошмари за цял живот. Тя е обладана, но изпитва неописуема болка. Тя беше толкова голяма и дълбока, че усещах фантомна болка в собствения си крак.
– Спаси я, Габриела – казва Ставрос, преди отново да вдигне пръст и да изпрати момичето в нов пристъп на писъци. Тя стиска ръката си в лакътя, докато от дълбоката рана от стърчащата раменна кост бликва кръв. – Хайде! Бъди неин спасител! Покажи ни от какво си направена!
– Аз… не мога… аз… – Вдигам ръцете си, за да спра болката ѝ, но те са студени. Усещам… нищо. Никаква сила не преминава през мен, облизвайки ръцете ми с парещ огън. Няма пукащ лед, който да докосва очите ми, целувайки ги в смразяваща костите магия. Няма го. Това момиче агонизира точно пред мен, а аз съм твърде страхлива, за да направя нещо, за да го спра.
– Габриела – прошепва Дориан до мен, а ужасът в лицето му ме подтиква да направя нещо. Или може би това, което ми казва, е да не правя нищо.
– Да, хайде, Габриела! Да видим Тъмната светлина в цялата и превъзходна слава! – Ставрос изригва, опиянен от власт и жажда за кръв. Пръстът му отново потрепва и бедното момиче изкрещява толкова силно, че гласът ѝ секва и се превръща само в дрезгаво хлипане. Не мога да я погледна – не виждам как я е осакатил още повече, но усещам миризмата на кръв. Толкова много кръв.
– Ставрос – казва Делия с тежък акцент. Той се засмива, но все пак пуска ръката си, обляга се обратно на мястото си, оставяйки младата жена да се гърчи в агония на пода.
– Виждаш ли, Габриела? Дори ти знаеш, че хората не означават нищо. Те са излишни. Дори не можа да намериш сили в сърцето си да спасиш това момиче. – Той щраква с пръсти и един вампир пристъпва напред и хваща с шепа косата на раненото момиче. Странното е, че тя почти не издава звук, докато той я влачи из стаята, оставяйки следа от яркочервена кръв. Може би знае, че скоро всичко ще свърши. Болката ѝ ще престане, щом последните остатъци от живота ѝ бъдат изцедени от тялото ѝ.
– Болен си – изричам, а ръцете ми треперят от гняв. Мразя го за това, което е направил с това момиче. И за това, което ме накара да осъзная.
– Може би. Но се чудя… – Ставрос се замисля, махайки с ръка, за да разсее останалите хора. Въздъхвам с облекчение. – Как би реагирала, ако твоят скъпоценен Дориан беше в опасност? Или може би щеше да рискуваш живота си за Николай. Нека да проверим тази теория, нали?
Изпълнената с ярост кръв загрява лицето ми.
– Не смей, защото ще…
– Какво ще направиш? Ще седиш като уплашено момиченце? Ще се свиеш и ще оставиш скъпоценния си принц да умре? Разбира се, че никой човек не е равностоен на тях. Но с подходящия противник…
Той щракна с пръсти и преди да успея да обърна глава, за да го доловя, вампир сграбчи Нико отзад, с остри като бръснач кътници и само на сантиметри от врата му. Изкрещях, избутвайки Дориан от пътя в размазано движение, и го предпазвам със собственото си тяло. Тогава я усещам – пулсиращата, изтръпваща магия, която се плъзга нагоре и надолу по ръцете ми. Тя се затопля във върховете на пръстите ми, преди да се развие и разшири в изгарящо същество в дланите ми, твърде диво, за да бъде задържано или овладяно. Протягам ръце, освобождавам го, давам му полет и свобода под формата на електрически ленти. То търси приемник в лицето на вампира и се заравя в гърдите му, изпълвайки го с магия, толкова велика и необуздана, че го изпълва до преливане. Тъмна утайка изтича от очите, носа и ушите му, докато магията го държи в замразен плен. И тъкмо когато последната част от нея напуска върховете на пръстите ми, в стаята настъпва пълна тишина и покой. Всички гледаме с възторжен ужас и очарование как вампирът се разпада на купчина миризлива пепел.
– Ха! – Възкликва Ставрос и пляска с ръце. Все още съм замръзнала на място, неспособна да осъзная напълно какво съм направила. – Браво! Браво!
Чувствам ръка на гърба си и помръдвам, преди да разбера, че е на Дориан. Той се навежда към мен, а устните му са на ухото ми.
– Всичко е наред, бебе – казва той и бавно сваля ръцете ми. – Всичко е наред. Всичко свърши.
Поглеждам към Нико, който изглежда също толкова разтърсен, колкото и аз. Всичко се случи толкова бързо. Дори не мисля, че той осъзнава колко близо беше до това да му разкъсат гърлото.
– Какво става? – Изкрещява той, скача на крака и трескаво почиства мъртвите останки на нападателя от дрехите си. Главата му се вдига, а жестокият му поглед търси Ставрос. – Как можа?
Не пропускам болката в гласа му. Той вече се чувстваше неадекватен… необичан. Сега баща му го е направил ненужен.
– О, успокой се, Николай – отговаря Ставрос с махване. – Не е имало истинска опасност. Във всеки случай не и за теб. Но това не е ли интересно? Че властта на Габриела се управлява не от любовта ѝ към един брат, а към двама? Да – казва той.
– Ти си луд. – Нико поклати глава и прокара ръка по лицето си. – И напълно заблуден. Габс никога няма да се съюзи с теб.
– А? – Ставрос се изправя и обикаля стаята, обмисляйки следващия си ход. – Ами ако кажа, че наградата все още е в сила? И че това е не само награда, но и призив за екзекуция? Да включим ли и твоята малка човешка приятелка, Морган? С удоволствие бих се запознал с нея. Жалко, че не може да дойде.
Това привлича вниманието ми и аз се завъртам около облегалката на дивана, за да се изправя срещу него с оголени зъби.
– Кълна се в Бога, че ако докоснеш…
– Ако… какво?! – Гласът му се носи из стаята, дрънчи в чаши и чинии и разклаща безценните картини по стените. След това той е пред лицето ми, само един сантиметър дели лукавото му ръмжене от устните ми. – Ще направя всичко, което е необходимо, за да получа това, което искам. Не разбираш ли това, глупаво момиче? И ако това означава да пожертвам собствената си плът и кръв, ще направя точно това.
– Отдръпни се – изръмжава Дориан и се вмъква между нас. Той посреща подигравката на Ставрос с абсолютно ужасяващ собствен поглед. – Няма да и говориш така. Прави с мен каквото искаш, татко, но я остави настрана от това.
Ставрос се смее и прави няколко крачки назад.
– И какво би могъл да направиш? Даде ясно да се разбере, че си над това семейство, когато ни обърна гръб. По този начин ти беше заменен. Сега… искам момичето. И тя може да дойде или доброволно, или с ритници и писъци.
Той оглежда тялото на Дориан, а студените му сини очи обхождат тялото ми от горе до долу.
– Макар че аз съм склонен да избера варианта с ритането и викането. Толкова обичам, когато тя се развихри. – Той подушва въздуха, вкусвайки го. – Кара я да мирише на секс и захар.
– Не можеш да я имаш – казва Дориан, като игнорира коментара му. – Тя е моя, независимо дали е маркирана или не. Така че ти давам вариант В.
Заинтригуван, Ставрос повдига вежди.
– Вариант В?
– Да.
Дориан се обръща към мен и нежно взема лицето ми в ръцете си. Той изследва лицето ми, като запаметява всеки дребен детайл, прелиствайки мислено всяка луничка и бенка. След това устните му докосват челото ми, преди докосването му да ме напусне, оставяйки кожата ми все още изтръпнала.
Обръща се към Ставрос и пристъпва напред.
– Аз. Вземи ме. Винаги си искал да имаш достоен наследник. Сега имаш такъв.
– Дориан, не! Не го прави! – Протягам ръка, за да го хвана за ръката, но той предугажда и се измъква от пътя ми. Една ръка се увива около кръста ми, задържайки ме да не отида при него, и осъзнавам, че това е Нико. Той поклаща глава, но изражението му е също толкова мрачно, колкото и моето. Все пак трябва да направя нещо – да кажа нещо, за да го накарам да промени решението си.
– И откъде да знам, че си достоен? – Пита Ставрос, без да обръща внимание на протестните ми викове. – Ти и преди си ме разочаровал, Дориан. Как мога да вярвам, че няма да го направиш отново?
– Умът ми е отворен за теб. Не съм способен на измама. Имах време да живея в човешкия свят и сега… сега съм готов да направя каквото е необходимо. Преди бях слаб – объркан и заблуден относно това къде са моите съюзи. Сега вече не съм.
– Така ли е?
– Да. Свършиха опитите ми да бъда нещо, което не съм – Дориан премълчава, а гласът му е толкова студен и далечен, че дори не го разпознавам. – Нямаш нужда от Габриела и определено нямаш нужда от Аврора. Вземи мен. Аз съм този, който искаш. Научи ме, обучи ме. Покажи ми как да управлявам нашия народ. Искам само две неща.
Ставрос кръстосва ръце пред себе си.
– Не съм сигурен, че можеш да се пазариш за някакви услуги, но нека да го чуем.
– Остави Кир да живее – казва Дориан. – И прекъсни връзката между Габриела и мен.
Какво?
КАКВО?!
Дориан иска да прекъсне връзката. Той иска да прекъсне единствената връзка, която ще ни свърже завинаги. Защо ще го прави с нас? Това не може да е правилно.
– И защо да го правя? – Ставрос пита с подигравателна усмивка.
– Нямам никакво желание да бъда обвързан с нея. Нейната магия не е чиста – тя е дефект. Ако позволя на моята да се слее с нейната, това само ще опетни още повече кръвната ни линия. Ако един ден трябва да управлявам, ще го направя само с тъмна кръв във вените си.
– И все пак ти и даваш своя знак. Пръстен – предизвика го Ставрос.
– Човешки глупости – обяснява Дориан, сякаш е репетирал този разговор от седмици. – Без значение за нашия вид.
Изразът на лицето на Ставрос е почти… впечатлен.
– Добре.
– Сега.
Ставрос повдига изненадващо и двете си вежди.
– Сега?
Дориан кимва бавно.
– Искам да прекъснеш връзката сега. Тогава ще направя всичко, което поискаш от мен. Какво ще кажеш, татко? Имаме ли сделка?
– Ди, недей да правиш това – казва Нико, а гласът му отслабва от отчаяние. Дориан обръща глава настрани само за малко, но пренебрегва молбата на брат си и протяга ръка към Ставрос.
Ставрос дълго обмисля предложението на Дориан. Никой не проговаря. Никой дори не диша. Дори Делия и Аврора са зашеметени в мълчаливо недоверие. Това не е правилно. Това не би трябвало да се случи. Ако Дориан се подчини на Ставрос, тогава какво означава това за нас? За него? Нарочно ли се обрича на вечно проклятие?
Не мога да позволя това да се случи. Не и с него. Не и докато все още имам дъх в дробовете си и кръв във вените си. Майната ѝ на връзката. Той и аз сме свързани с любов.
Възползвайки се от отвличането на вниманието, се освобождавам от ръцете на Нико и се втурвам към Дориан. Точно когато протягам ръка, за да го хвана за рамото, той се обръща нечовешки бързо и среща изражението ми със студеното си презрение.
– Свърши ми играта с деца. Бягай, момиченце. Ти не си една от нас. – После също толкова бързо оставам да гледам гърба му през изгарящи сълзи.
Думите му скрепяват сделката с дявола и Ставрос кимва.
– Приемам предложението ти, сине – казва той и се усмихва с гордост. Вкарва ръката си в тази на Дориан и я разтърсва, а аз се чувствам така, сякаш някой ме е ударил в корема, изсмуквайки въздуха направо от дробовете ми. Поклащам се, а Нико е точно там, за да ме успокои, като обгръща раменете ми със защитна ръка.
– Държа те – прошепва той, навежда се, за да ми прошепне в ухото и да раздвижи къдриците около врата ми. Чувствам, че помръдва, когато Ставрос се приближава, но той не го пуска. Не се отказва от мен.
Студената, широка ръка на Ставрос лежи върху гърдите ми, а очите му са широко отворени от палава наслада.
– Не мърдай, защото може да изгубя връзката и да смачкам гърдите ти – предупреждава той. След това започва да пее с нисък, подчертан глас. Това е езикът на Тъмните, древният език, генетично заложен в челния лоб на всеки Тъмен. Порив на вятъра преминава през салона, като кара чашите и чиниите да се блъскат по пода.
Не е нужно да вдигам поглед, за да разбера какво се случва. Усещам как душата ми се изтръгва от тялото ми. И защо да го спирам? Защо да се боря за някого, който вижда в мен само дефект? Дори не мога да се разкрещя, когато усещам как същността на Дориан се изтръгва от тялото ми. Заключителният удар беше нанесен още в момента, в който той каза, че не ме иска повече.
Когато приключва само няколко минути по-късно, се чувствам по-празна, отколкото някога съм се чувствала преди. Не само магията му ме е напуснала – това е той. Дориан ме изостави. Сега всичко има смисъл – неговото мълчание, неговото отчаяние. Усетих го в докосването му. Усетих намерението му в целувката му и го приех за страст. През цялото време той се опитваше да каже сбогом, а аз отказах да го приема. Отказах да го пусна да си отиде.
Дориан все още държи гърба си към мен, но виждам, че главата му е сведена, а раменете му се повдигат и спускат, сякаш се задъхва. Няма да го помоля да се обърне с лице към мен. Не и сега. Никога повече. Той не заслужава удовлетворението да ме види разбита на парчета.
Ставрос тихо се отдалечава и се обръща, за да зърне една от единствените останали картини на стената.
– Има обаче само едно нещо – замисля се той.
Гласът на Дориан е суров, почти дрезгав.
– И какво е то?
– Застраховка.
Преди последната сричка да напусне устните му, Ставрос се плъзга, за да застане пред Дориан, и хваща по-младия мъж за челото. Вкопчва се в слепоочията му толкова силно, че буквално чувам отвратителните звуци от пръстите на Ставрос, които се остъргват по деликатните артерии. Дориан изкрещява и този чист, неразреден звук на страх и безнадеждност ме поставя на колене. Може и да го мразя в момента, но всяка агонизираща частица от мен ще обича Дориан до края на времето. И съм дяволски сигурна, че не мога да понасям да го виждам в болка – с връзка или без.
– Престани! Ти го убиваш! – Извиквам, усещайки как огън се плъзга по дланите ми. Ръцете ми се вдигат автоматично, контролирани единствено от силата, която се втурва под кожата ми. В един миг Ставрос се премества, а ръката му се закрепва плътно около гърлото ми и ме вдига във въздуха, а другата му все още се забива в черепа на Дориан.
– Използвай го и той е мъртъв – изръмжава той с онзи древен, властен глас.
Устата ми е зейнала от ужас, единственото, което мога да направя, е да вися там, докато гледам как смъртта и злобата танцуват в отражението на очите му. Той ме пуска, съсредоточавайки вниманието си върху измъчването на сина си. Краката на Дориан се подкосяват и той надава смразяващ кръвта писък, който кара светлините да затрептят и изсвистят, преди да избухнат като малки стъклени фойерверки.
– Точно така – изсумтява Ставрос и поставя сина си на колене. – Скоро всичко ще свърши.
Воят на вятъра се усилва и земята се тресе силно, като раздвижва дрънкулки, съдове и храна в миниторнадо. То се разраства, завихря се около нас, изтласквайки собствените ни тела със силата на магията на Ставрос. Голяма маса скърца и стене, преди да се разцепи по средата и да се присъедини към циклона.
– Внимавайте! – Извиква Нико, бутайки ме на земята, точно когато големи парчета счупено стъкло за малко да не пропуснат лицето ми. Тялото му частично покрива моето на земята, предпазвайки ме от бързо разрастващата се буря. Тя откъсва боята и мазилката от стената и изтръгва огромен полилей от тавана, който се разбива в зоната за сядане. Чувам как и Аврора, и Делия крещят, докато всички сме обсипани с натрошени парчета кристал.
Откривам очите си достатъчно, за да видя Ставрос и Дориан, като и двете им тела трептят в и извън човешките си форми. Сякаш ги гледаме как ги удря ток, като при всеки импулс се появяват проблясъци на скелет и мрак. Успявам да ги зърна само за миг, преди торнадото да се сгъсти, придърпвайки се около двамата, докато те не са напълно обвити от въртящите се отломки. То се оформя около тях, набирайки сила и скорост, докато не се превръща в нищо повече от размазано петно дори за моите свръхчовешки очи. И тъкмо когато си мисля, че не може да надхвърли границите си, то преминава скоростта на звука, карайки тишината да се настани в стаята само за секунда, преди да избухне напълно, изпепелявайки отломките в блестящ пясък.
Ушите ми звънят, а аз съм напълно покрита с прах. Кашляйки, изтривам мръсотията от очите си. Тежестта на Нико все още покрива тялото ми, но той се претъркулва, като също се задушава от мътния въздух.
– Какво стана? – Измъквам се.
– Не знам.
Той ми помага да се изправя на крака точно когато прахът започва да се утаява и най-накрая можем да оценим пораженията. Пред нас лежат две безжизнени тела.
Едното е на Дориан, а другото принадлежи на Тъмния крал.

Назад към част 22                                                                  Напред към част 24

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *