АНЕТ МАРИ – Тъмни изкуства и едно Дайкири ЧАСТ 6

Глава 5

– Без да се обиждаш, Сабрина – казах аз, – но картите ти таро са сериозно страшни.
Седяхме на една маса в гилдията и току-що бях приключила с обяснението как картата „Смърт“ се е представила истински по време на разговора ми с Грегъри. Симпатичната руса гадателка изучаваше резервната си колода, която лежеше на износения дървен плот между нас.
Тя разсеяно отметна русата си като на кукла коса от очите си.
– По-старите колоди като тази могат да се настроят към астралните сили до такава степен, че да заживеят свой собствен живот. Преди това често ли боравеше с картите?
– Да, разбърквах ги в продължение на… няколко часа, предполагам.
Тя кимна бавно.
– Мисля, че колодата се опитва да ти изпрати съобщение.
По гръбнака ми премина тръпка. Уф.
– Но защо картата на смъртта – отново?
Когато Сабрина ми четеше преди седмици, „резултатът“ беше, познайте кой, самият череп с глава в черно. Тя ме беше уверила, че картата означава преход, а не буквална смърт, но все пак беше изнервящо.
Потупвайки с пръст лъскавите си розови устни, тя погледна тестето, после направи жест.
– Разбъркай ги отново.
– Трябва ли да го правя? – Вдигнах тестето и без ентусиазъм го разбърках. Въпреки поведението им вчера, картите ми се струваха напълно обикновени. Приключих и ги поставих на масата между нас.
Очаквах да направи още едно четене, но вместо това тя посочи.
– Коя е първата карта?
Стомахът ми потъна, извадих картата и я обърнах. Да, смъртта. Отново. В стомаха ми се надигна студена тревога.
– Сега обърни следващата карта – нареди Сабрина.
Измъкнах я от купчината и я обърнах.
– Седем меча – промърмори тя. – Това е още една карта от твоето четене.
Точно така, спомних си я.
– Тя означава измама.
Тя се облегна назад на стола си и се намръщи.
– Може би пътят от първоначалното ти разчитане все още не е приключил.
– Но… аз мислех, че всички тези неща, в които, нали знаеш, Аарон и аз бяхме предадени и почти убити, бяха това, за което ставаше дума в четенето.
– И аз така мислех, но може би не е така. Измама… тайни…
– Опасни тайни – промълвих аз, а един спомен се съживи. – Ако потърся истината, съдбата ми няма да е сама, оголена от острието на жътваря.
Мръщенето на Сабрина се задълбочи.
– Не си спомням да съм казвала това.
– Не си го казала. Каза го Роуз. – Най-възрастната гадателка на гилдията се беше вмъкнала в четенето на Сабрина и беше дала различно тълкуване на картите – такова, което досега напълно пренебрегвах.
Сабрина изпъшка.
– Тя не може да чете картите ми правилно. Не трябваше да се намесва.
– Разбирам това и оттогава не съм мислила за нейното четене, но… тя говореше за тайни и търсене на истината, а не е ли това, което аз правя? Да търся истината за Надин? А нейната съдба е свързана с моята, тъй като се опитвам да я спася.
– Предполагам… – Сабрина прехапа долната си устна. – Може би трябва да направя още едно четене. Тези карти искат да говорят за твоето бъдеще.
Притеснението премина през центъра ми.
– Аз…
С глухи стъпки Аарон се спусна по стълбището в ъгъла.
– Тори, готова ли си да тръгваш?
С облекчение скочих.
– Да, готова съм! – Към Сабрина добавих: – Може би следващия път?
– Разбира се. – Тя се усмихна вяло. – Не забравяй картите.
Грабнах тестето и ѝ помахах бързо, докато ги пъхах в раницата си. Вече бях облечена за второто си – и надявам се, последно – посещение в младежкия приют.
Аарон ми махна с ръка към бара.
– Паркирал съм отзад.
Реших да не коментирам пренебрегването му на правилата в кухнята – защо да се притеснявам, когато нарушаването на правилата е гордост за повечето членове на гилдията – и застанах в крачка до него, докато се провирахме през вратите на салона. Сервизът за храна и напитки започваше едва в четири, така че кухнята беше чиста и изоставена и щеше да остане така още няколко часа.
Аарон прецени облеклото ми.
– Избрала си добри дрехи за маскировката си. Изглеждаш на около седемнайсет.
Той не звучеше доволен от последната част и аз се усмихнах. Тъй като той беше с няколко години по-възрастен от моите свежи двадесет и една, внезапната ми младост вероятно го изнерви.
– Благодаря. – Плеснах по тесните си дънки, а разкъсванията по бедрата оголиха ивици от светлата ми кожа. – Не мога да кажа, че сега са по мой вкус, но шестнайсетгодишната ми възраст би ги одобрила.
Той се засмя, когато завихме зад ъгъла. Посегнах към задната врата, но той ме дръпна, за да спра, а после ме придърпа към гърдите си. Сърцето ми се разтуптя допълнително.
– Когато отново започнеш да изглеждаш законно – каза той, – трябва да пренасрочим срещата ни.
Обвих ръце около врата му.
– Веднага след като заловим Големия лош и спасим девойката в беда.
– Веднага след това. И този път изключвам телефона си.
– Не можеш да го направиш.
– О, аз мога. – Ръцете му се плъзнаха надолу към малката част на гърба ми – придърпвайки бедрата ми в него. – Една нощ няма да навреди.
През мен премина топлина, гореща като пламъците му, и аз наклоних глава назад, за да го погледна.
– Защо си мислиш, че ще прекарам нощта с теб?
– Искаш да кажеш, че не искаш да играем видеоигри до малките часове на сутринта? Миналия път толкова се забавляваше да губиш.
Подсмърчайки, отворих уста да възразя, но той се наведе. Отказах се от възражението си и се изправих на пръсти. Меките му устни се докоснаха до моите…
Тогава вратата се отвори и Езра влезе.
С внимание към телефона си, той почти се блъсна в нас, преди главата му да се изправи. Спря, а несъответстващите му очи се разшириха от изненада.
– О! Съжалявам.
Отскочих от Аарон, сякаш ме беше изгорил, а бузите ми почервеняха от горещина. Преди да се запозная с момчетата, бях почти имунизирана срещу изчервяването и силно съжалих за загубата на тази способност, когато Езра направи две бързи крачки назад, изглеждайки също толкова смутен, колкото и аз.
– Съжалявам – каза той отново, като размаха телефона си. – Не ми отговаряше и не знаех какво ти отнема толкова… време.
– Много ли си нетърпелив? – Попита развеселено Аарон. Той не коментира несъмнено червеното ми лице, вместо това ме хвана за ръка и ме издърпа със себе си навън. – Хайде да тръгваме.
Бързайки покрай Аарон, погледнах назад към Езра, но освен първоначалния проблясък на смущение, той се беше върнал към обичайната си невъзмутимост. Отърсвайки се от необяснимото си неудобство, изчаках, докато Езра се качи на задната седалка на старата спортна кола с две врати на Аарон, след което се качих на пътническата седалка и закопчах колана.
Използвах краткото пътуване с колата, за да се съвзема. Аарон паркира на паркинг на няколко пресечки от младежкия приют и ние се разтоварихме от колата. Оправяйки блузата си, погледнах между двете момчета. Кай се беше присъединил към екипа на В&Ч, в който липсваше един боен експерт, така че през следващите двайсет и четири часа щеше да се занимава с електрошокове. Стори ми се странно, че не е с нас.
– Не бързай – посъветва ме Аарон. – Грегъри би трябвало вече да те е проучил обстойно. Тъй като не си в архивите на полицията, вероятно е решил, че не си регистрирана и си „безопасна“ за Призрака. Не съм сигурен какъв ще е следващият му ход. Или ще те свърже с Призрака, или Призракът ще те потърси. Това, което Грегъри ти каже – или не ти каже – би трябвало да ни даде представа. Остани в ролята си и изчакай той да дойде при теб.
– Разбирам. – Преметнах раницата си през рамо. – Ще се върна след два часа.
С махване на ръка се отправих към главната улица. Нервите се свиха в стомаха ми, но ги пренебрегнах. Този път ще се справя по-добре. Нямаше да има тийнейджърски сривове.
Придвижвайки се с лежерно темпо, влязох в младежкия център, регистрирах се и се настаних на същия диван. Минутите минаваха с мъчително бавна скорост и трябваше да устоя на желанието постоянно да проверявам часовника на телефона си. Когато определеното ми време изчезна, написах на Аарон, че ще му дам още десет минути. В противен случай ще трябва да опитаме отново утре.
Когато изтекоха и последните десет минути, пъхнах картите таро в раницата си, кипнала от неудовлетвореност. Какъв глупак. Обеща да бъде тук цял ден, а после изчезна. Или може би Грегъри беше тук и ме игнорираше.
Изправих се на крака – и той се появи от коридора, а усмивката му грейна, когато ме видя.
– Виктория! Как си днес?
– Добре, – промълвих.
– Имам малко информация за теб. Искаш ли да я обсъдим тук или в офиса?
– В офиса? – Правейки всичко възможно да изглеждам несигурна, а не победоносно радостна, го последвах по коридора, където отворената врата разкри общ офис – по-скоро миниатюрна заседателна зала – със стени, покрити с плакати, и бюро, отрупано с цветни брошури в пластмасови поставки. Приседнах твърдо на един стол, докато той затвори вратата и седна от другата страна.
Сгъна ръце и ме изгледа мрачно.
– Познаваш ли други хора, които споделят твоята дарба с картите таро? Майка ти или баба ти запознавали ли са те с някой друг с необичайни способности?
Поклатих глава.
– Говорили ли са някога за митове или магии?
Сбърчих вежди и отново поклатих глава.
– Ти имаш уникална дарба, Виктория. И не си сама. В този свят има много надарени хора, с най-различни способности. Магия. – Очите му блестяха от забавление. – Това е дума, на която повечето хора се присмиват, но и двамата знаем, че в картите ти има истинска магия.
Опитах се да си представя как един средностатистически тийнейджър би реагирал на това изказване. Не можех да се базирам на собствената си реакция при откриването на магията, тъй като „Мога ли да видя отново онова огнено кълбо?“ вероятно не беше типична.
– Ти си в трудно положение, но има митици – членове на магическата общност – които могат да ти помогнат да намериш мястото си. – Той се поколеба. – Не искам да те тревожа, но с дарба, толкова мощна като твоята, мисля, че трябва да продължим напред с повишено внимание.
– Предпазливост? – Повторих подозрително.
– Предсказващата магия е високо ценен набор от умения. Някои хора биха могли… да се възползват от това.
Някои хора като, да речем, Призрака? Не бях сигурна как да отговоря, стиснах раницата си и зачаках. Грегъри сякаш обсъждаше следващия си ход. Дали се замисляше дали да не размени един тийнейджър за каквато и да е награда, която Призракът щеше да му даде?
– Познавам човек, който е уникално устроен да помага на млади хора като теб, които иначе биха били уязвими в по-широката общност. Той ръководи убежище за митици и там би могла да научиш повече за способностите си.
Гадене се пренесе през средата ми. Защитено жилище, в което едно момиче може да се срещне с връстниците си и да научи какво е – звучеше толкова перфектно. Дали беше казал същото на Надин? На нейно място щях да се възползвам от шанса точно както тя трябваше да направи.
– Това звучи… наистина добре, – измъкнах се аз.
Сигурно е сбъркал отвращението ми с нерви, защото окуражителната му усмивка се върна.
– Това е безопасно място. Ще бъде идеално за теб. – Той извади от джоба си малко листче хартия. – Уредил съм ти среща с човека, който ръководи защитената къща. Говори с него и той ще ти обясни всичко. Знам, че изглежда доста странно, но подобно на много други приюти, тази сигурна къща е строго пазена тайна.
Той плъзна сгънатата хартия по бюрото. Вдигнах я и я отворих. Адресът беше надраскан с мъжки шрифт, а отдолу имаше дата и час. Събота в 22:00 ч. Да! Това беше то. Щяхме да хванем онзи психопат, който крадеше деца, а после щяхме да се върнем за тази говореща капка езерна мръсотия.
Тъй като все още играех ролята на разгневен тийнейджър, вместо да изкрещя победоносно, се намръщих на листчето.
– В десет часа? Не е ли малко късно?
– Този човек прави нещата по малко по-различен начин – успокои ме той. – Той няма да ти навреди, обещавам. Просто поговори с него и виж какво ще ти каже.
Преглъщайки саркастичен смях на „няма да ти навреди“, пъхнах хартията в джоба си. Исках да задам още въпроси за това кой е този мистериозен благодетел, просто за да видя какво може да разкрие Грегъри, но не исках да предизвиквам подозренията му.
Вместо това се изправих.
– Благодаря. Ще се срещна с него.
– Чудесно – отвърна Грегъри със съвършена искреност. – Имаш ли нужда от нещо междувременно? Място за спане?
– Не, добре съм. – Пристъпих към вратата. – Но ще ви съобщя, ако това се промени.
– Добре. Бъди в безопасност, Виктория. И не пропускай срещата си.
– Няма да я пропусна. – О, не, определено няма да го направя.
Първоначалният план беше да се мотая около младежкия център още трийсет минути, след като говоря с Грегъри, за да не събудя подозрение, но нямаше как да седя спокойно или да се държа естествено. По-добре да си тръгна по-рано, отколкото да остана и да изглеждам още по-подозрителна – освен това имах и други планове, които не исках да отменям.
Излязох навън и тръгнах по тротоара. Когато стигнах до два блока, Аарон и Езра излязоха от една алея и застанаха в крачка от двете ми страни.
– Разбрах. – Усмихнах се яростно. – Призракът идва и ние ще дадем урок на този мръсник.
Обхванал ръката си около кръста ми, Аарон ме придърпа към себе си в кратка прегръдка в движение.
– Знаех, че можеш да го направиш!
– Добре се справи, Тори – добави Езра с топла усмивка, която изтри ледената мисловна следа от разговора ми с Грегъри. – Ти си невероятна.
О, по дяволите, пак ли се изчервих? Захапах вътрешната страна на бузата си, докато очите ми не се насълзиха. Топлината изчезна от лицето ми. Много по-добре.
– Просто трябва да се преоблека, – казах им и отново проверих времето. – След това трябва да бързам за срещата си.
– Казваш това, сякаш планираш да тичаш там или нещо подобно, – отбеляза Аарон небрежно.
– Хм… да? – Бягане, не тичане, но достатъчно близо.
Той извъртя очи.
– Аз ще те закарам, глупаче. Защо ти е да ходиш пеша? Или да тичаш. Или каквото и да е друго.
– Не искам да те притеснявам, – промълвих аз.
– Наистина трябва да се упражняваш в това да искаш услуги, Тори.
– Или – контрира Езра, – можеш просто да го командваш. Това му харесва.
Прехапвайки устните си, пропуснах възможността да се включа в шегата им. Да поискаш помощ. Не беше нещо, в което някога съм била добра, но се усъвършенствах – поне с момчетата. Все пак явно имам още много да вървя, тъй като не ми беше хрумнало да поискам да ме закарат.
– Аарон, можеш ли да ме закараш на срещата ми?
– Не, съжалявам. Зает съм.
– Какво? Но ти току-що…
Очите му заискриха от веселие.
– Шегувам се. Разбира се, че ще те закарам.
Борейки се с намръщеното си лице, измърморих:
– Благодаря.
– Няма проблем. Освен това – добави той, – никога не съм виждал екзорсизъм на фея и съм адски любопитен.

***

Аарон паркира пред едно схлупено бунгало, в чийто заден двор се извисяваше висок смърч. Когато излязохме от колата, една жена се промуши през портата и махна весело с ръка.
– Здравей, Кавери – поздрави я Аарон. – Как върви?
– Отлично, – каза тя мечтателно. Висока, стройна, облечена в прилепнали панталони за йога и спортен сутиен, който показваше плоския ѝ корем, тя приличаше на инструктор по пилатес. През рамото ѝ висеше дамска чанта. – Прекрасни, спокойни вибрации тук. Виждам защо е привлякла фея.
Тя каза това, сякаш беше нещо хубаво, но аз не бях съгласна.
– Ще продължи ли да привлича феи?
Тя сви рамене.
– Феите са непредсказуеми. Да започнем ли?
– Рано сме, така че хазяинът няма да е тук, за да отключи къщата поне четиридесет и пет минути. – Пътуването на Аарон дотам ми беше спестило дългото ходене.
– Тя не е заключена. Проверих. Това ще е по-лесно без присъствието на човек. – С подскок в крачка тя се отправи през портата към задния двор. Докато я следвах, а Аарон и Езра вървяха след мен, примигнах няколко пъти в недоумение. Без присъствието на човек? Здравейте, това момиче тук беше човек.
Само че може би Кавери не ме възприемаше като обикновен човек.
Напълно пропуснала реакцията ми, тя продължи замислено:
– Ще започнем с мирен ритуал по принасяне на жертви и ще видим как ще реагира феята.
– Не мисля, че мирният подход ще проработи с това нещо – казах ѝ аз. – То не е нещо, което бих нарекла дружелюбно.
– Струва си да опитаме.
– Мислех, че правиш… екзорсизъм?
Кавери хвърли усмивка през рамо.
– С фейри винаги е по-добре да преговаряш, преди да поставяш ултиматуми. Щастливата фейри е услужлива фейри.
Челото ми се набръчка.
– Какво е феи?
– Феи е общото име на духовните същества, които споделят нашия свят. Феи, елфи, деви, йокаи, елементали – всяка митология по света има различно име за тях. Те са свързани с природния свят, с магии, различни от нашите, но произлизащи от същите корени.
Уау, тя каза елфи? За Леголас ли ставаше дума или за Доби? Защото определено знаех кое предпочитам.
– Всичко, което трябва да знаеш за фейри – заяви Аарон, докато се подавахме през задната врата и слизахме по стълбите, – е да не се занимаваш с тях. Запази това за хора, които знаят какво правят, като Кавери.
– Аз знам за фейри повече от средностатистическия митичен човек – каза Кавери, – но човек никога не може да знае всичко за духовете. Те са мистериозни, измамни и не споделят тайните си с никого.
Не е супер окуражаващо, но веднага бих се присъединила към завета на вещиците, ако това означаваше, че мога да срещна Леголас в реалния живот. Последвах я в главната стая на апартамента, като предпазливо оглеждах вратата на килера.
– Ей, това е доста хубаво – отбеляза Аарон, като се запъти към кухнята и отвори един шкаф. – Страхотна находка.
– Предполагам, че мога да благодаря на феите, че са изплашили конкуренцията.
– Ах, – промърмори Кавери. – Недей да благодариш на феите. Някои от тях възприемат това като признание за дълг, който ще настояват да съберат.
– О, разбрах. – Посочих. – Последния път феята излезе оттам.
Премествайки се в центъра на стаята, Кавери седна с кръстосани крака и разкопча дюшека си. Вместо обувки за бягане и постелка за йога, чантата съдържаше странен асортимент от платнени торбички с шнурове. От нея се разнесе свеж аромат на бор. Тя избра няколко торбички и отвори едната. Хъмкайки, тя изсипа струйка прах в кръг.
Гледах смаяно как тя запълва кръга с клонки, билки, кварцов кристал и плитка купа, в която наливаше бутилирана вода, като поставяше всеки предмет прецизно. Докато работеше, тя гукаше и аз разбрах, че тихо пее на странен, архаичен език.
Аарон изчезна в единичната спалня, продължавайки да изследва, така че аз се отдръпнах до стената до Езра.
– Какво прави тя? – Прошепнах.
– Ритуал – отвърна той. – Вещиците изпълняват различни ритуали, за да сигнализират за намеренията си на близките феи. Нещо за това, че канализира или събира природни енергии? Не го разбирам, но предполагам, че феите могат да усетят какво прави тя.
– Не е това, което очаквах от една вещица – промълвих аз. – Тя дори не е нарисувала пентаграма.
Той тихо се изсмя.
– Това е призоваване на демони, а не магьосничество.
– О, моя грешка. – Ударих го закачливо с лакът, след което попитах: – Какво се случва, когато феята покаже грозното си лице?
– Сигурно ще я попита какво иска в замяна на това да напусне тази къща.
– Това е всичко? По дяволите. Мислех, че ще я прогони с магия в подземния свят или нещо подобно.
– Вещиците са пацифистки. На всяка цена избягват насилието с или срещу феи. – Той ми хвърли забавен поглед. – Ако искаш да видиш драматична битка и прогонване, ще ти трябва друид вместо това.
– Друид?
– Друг практикуващ магията на Спириталите. Друидите не са пацифисти.
– И са безумно редки. – Аарон се присъедини към нас, като зае място до стената от другата ми страна. – Никога не съм срещал такъв.
Като прекъсна ниската си песен, Кавери каза:
– Никога не си виждал такъв, защото не живеят дълго. Когато привличаш фея, както труп привлича лешояди, рано или късно ще срещнеш своя край.
– Вещиците не обичат друидите – информира ме Аарон. – Не знам защо. Последния път, когато попитах някоя вещица, получих дълга аналогия за разпуснатост.
Кавери подсмръкна припряно.
– Вещерството се корени в ритуалите и традициите, но друидите са въплъщение на хаоса. Те…
– Еми – прекъснах я аз, – извинявай, но, може ли да спрем ритуала ти?
– Хм? О, аз приключих. Сега чакаме феята да отговори на призива ми.
– Ами ако не го направи?
– Ще опитам с друг ритуал.
– А… ако не отговори и на този?
– Не се притеснявай. – Тя се усмихна безгрижно. – Ще продължа да опитвам.
Запазих изражението си приятно неутрално, но вътрешно въртях очи толкова силно, че метафизично ме напушваха. Синър и Аарон ме бяха накарали да повярвам, че вещицата ще нахлуе в апартамента, ще хвърли еквивалента на светена вода и феята ще се взриви в крещящ облак от зелени искри. Това не беше това, което очаквах.
– Колко време ще чакаме? – Попитах съмнително.
– О, около трийсет минути.
Помръкнах.
– Може би трябваше да намерим друид – промълви Аарон, звучейки също толкова разочарован от това, което включваше един екзорсизъм на феи.
Кавери отново подсмръкна презрително.
– Ще реша проблема ти с феята, обещавам. Всяко нещо, което си заслужава, си струва да се изчака.
Мъдри думи, но аз бях по-скоро момиче от типа „просто го свърши вече“. Заобиколих природния кръг на Кавери и се насочих към килера.
– Може би феята има нужда от малко насърчение?
– Не, нека просто изчакаме…
Дръпнах ниската врата и я отворих.
– Ей, клонколице! Излез оттук!
Леденият вятър се разнесе откъм прага. Отскочих настрани, докато кръгът на Кавери се разкъсваше.
Слабо стенание изпълни помещението, след което феята се измъкна от тъмното пространство. Този път кинематографичното ѝ вдъхновение явно беше от „Екзорсистът“. Болната жена, с жилава коса, преметната през бледите ѝ очи, пропълзя в стаята сред локва от чернилни сенки. Аарон и Езра приковаха вниманието си към призрака, гледайки го предпазливо.
Затворих с пръсти вратата на килера, за да не може да се гмурне обратно.
– Хубав опит, зелено.
Ужасната жена ме стрелна с мръсен поглед.
– Диииии…
Погледнах към Кавери. Топлокафявата ѝ кожа беше изненадващо бледа.
– Виждаш ли какво имах предвид?
– Ех. – Тя прочисти гърлото си и бръкна в чантата си. – Благородни феи, мога ли да ви предложа…
– Напуснете това място или се лишавате от ЖИВОТИТЕ си!
Аарон се отдръпна от стената.
– Сигурна ли си, че това е фея?
– Това е фея, – потвърди Кавери. Тя извади три листа от торбичка и ги разтвори с ветрило. – Фея, ние дойдохме да търсим мирно споразумение. Като жест на добра воля ви подарявам…
Зеленка замахна с ръка и порив на леден вятър изтръгна листата от ръцете на Кавери.
Очите ѝ пламнаха. Грабна чантата си, извади още една платнена торбичка, отвори я и хвърли шепа кафяв прах към феята. Тя изпищя и се свлече в пристъп на кашлица. Адската и маскировка се стопи и ниският зелен дървесен дух придоби форма, а огромните му очи се присвиха, докато хукваше.
– Аз дойдох тук мирно! – Илая Кавери. – Моля те, бъди цивилизована. Няма да питам повече.
Феята присви очи и спря, а по бузите ѝ се стичаха сълзи, докато се задъхваше.
– Мръсна плешива маймунска девойка…
– Ей! – Аарон се намеси. – Не ѝ говори така!
То обърна към него блестящите си кристални очи.
– Оранжевата хлебарка трябва да си гледа работата!
– Какво? – Изръмжа той. По пръстите му заискриха огнени искри и той пристъпи заплашително към феята. – Ти малък…
Езра го хвана за ръката и го дръпна назад.
– Остави Кавери да се справи с това, Аарон.
Вниманието на феята се насочи към аеромаг. Задъхана, тя отскочи назад и се скри зад краката ми, като ме постави между нея и Езра. Сбърчих вежди и погледнах през рамо към съществото. То примижа към Езра, сякаш се страхуваше да помръдне, но не искаше да го признае.
– Ех. – Погледнах от обърканото изражение на Езра обратно към феята. – Какво?
Аарон се ухили.
– Хей, Езра, може би трябва да му кажеш да си ходи.
– Да напусне? – Изкрещя феята. Тя сграбчи задните части на краката ми, като се вкопчи в тях с пръстите си. – Не! Това е моята къща!
Гласът и се пречупи от страх при последната дума, а огромните и очи бяха вперени в Езра, сякаш всеки момент можеше да я нападнат. Аарон го побутна с лакът, но Езра поклати глава. Дори това малко движение накара феята да се стресне.
Обмислих възможностите си. Каквото и да беше това у Езра, което плашеше феята, да го накара да изплаши съществото от къщата изглеждаше най-лесният вариант. Но Езра явно не искаше да го направи. Вероятно бих могла да взема няколко урока по състрадание от него.
– Езра – промърморих аз, – би ли имал нещо против да излезеш за няколко минути навън, за да можем да поговорим с феята?
Аарон издаде разочарован звук, но Езра кимна. Когато той се отмести назад, феята се примъкна уплашено, а клонковата ѝ глава одраска краката ми. Езра тръгна нагоре по стълбите, стъпките му почти не се чуваха. Миг по-късно вратата се отвори и се затвори с трясък.
Феята надникна зад гърба ми.
– Успя да си тръгнете?
– То е той, а не то.
Отскачайки, феята се взираше в мен, сякаш вече не беше сигурна каква съм. Възползвайки се от намалената и агресия, приклекнах, така че да съм на нивото на очите и.
– Виж, – казах аз. – Искам да наема този апартамент. Можеш ли да отидеш някъде другаде?
– Тази къща е моя. – Вместо притежателна декларация, тя промълви думите с нотка на угризение.
– Защо е твоя? Нима феите като теб не живеят в… хм… гори?
– Да, но… – Тя се намръщи. – Бях прогонена.
– О, това е гадно.
Кавери приседна до мен и се усмихна нежно на феята.
– Би ли обмислила да споделиш тази къща с човек?
– Споделяне? – Попита тя подозрително.
– Споделяне? – Повторих недоверчиво.
– Това не звучи като добра идея, Кавери, – каза Аарон, надвесен зад нас. – Тори не се нуждае от фея за съквартирант.
Миниатюрното създание се изправи, а в очите му проблесна нетърпелива светлина.
– Съквартирант?
Извиках. Вече знаехме, че феята е любителка на ужасите, но какво щеше да стане, ако харесваше и ситкомите? По дяволите, не. Нямаше да правя ситком „Невероятни съквартиранти“ в реалния живот с фея.
Само че докато аз вътрешно се плашех от тази мисъл, Кавери продължаваше.
– В такъв случай имам предложение. Въпреки че това е човешко жилище, предлагам ти и този човек, Тори Доусън, да споделите къщата като съквартиранти.
– Чакай – започнах рязко аз.
– Ами… този? – Пронизителният глас на феята проряза моя, докато сочеше към стълбището, където Езра беше изчезнал, а в изразителните ѝ черти се долавяше тревога.
– Тори ще те защити, – обеща Кавери. – В замяна на това ще се закълнеш, че няма да и причиняваш вреда и пакости.
При думата „защитава“ цялото лице на феята светна.
– Съгласна съм!
– Чакай… – прекъснах, когато феята подскочи развълнувано, а след това изчезна – изчезна от погледа. – Къде отиде?
– Повечето феи са полутелесни, – обясни Кавери, спокойна, колкото можеше да бъде, докато придърпваше чантата си по-близо. – Те могат да се скрият от човешките сетива.
Надигнах се, сгънах ръце и я погледнах.
– Защо ме записа да деля апартамента си с фея?
– Първа тя беше тук, Тори, – каза тя и затвори ципа на чантата си. – И ти я чу. Беше прогонена и няма къде другаде да отиде.
Аарон я погледна с раздразнена гримаса.
– Сигурен съм, че можеше да си намери друго място за живеене.
– Ще се справи. – Кавери преметна чантата си през рамо. – Феята може и да е неудобство от време на време, но това е малка цена, която трябва да се плати. Получаваш това място на ниска цена, нали? Всичко се получава.
С многозначителна усмивка тя се отправи към стълбите. Изпълнена с раздразнение, я гледах как си тръгва. Толкова ме бяха заблудили колко готини са вещиците. Дано Кавери не получи награда за този половинчат опит да изсели една фея.
– Е – каза Аарон, – винаги можеш да изгониш малкия козел по-късно, но трябва да побързаш и да подпишеш договора за наем, преди някой да е наел това място под наем преди теб.
– Да – съгласих се аз, а удоволствието надделя над раздразнението ми. След като последната бръчка беше изгладена, можех да наема това място. Моето собствено място! И всичко това на малката цена – надявам се, че е малка – заради досадната фея на ужасите за съквартирантка.

Назад към част 5                                                                 Напред към част 7

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *