Ан Райс – Мерик ЧАСТ 14

Глава 12

Аарон ме посрещна на вратата.
– Мерик е в дома си в Ню Орлиънс. Пазачът казва, че е пила. Тя не иска да говори с него. Обаждам се на всеки час от сутринта. Телефонът просто звъни и звъни.
– Защо не ми каза, че това се случва? – Поисках. Бях дълбоко загрижена. – Защо?
– За да се тревожиш за това през целия път отвъд Атлантическия океан? Знаех, че идваш. Знам, че ти си единственият човек, който може да я вразуми, когато е в това състояние.
– Какво, за бога, те кара да мислиш така? – Оспорих това. Но това беше вярно. Понякога можех да убедя Мерик да прекрати пристъпите си. Но не винаги.
Какъвто и да е случаят, изкъпах се, преоблякох се, тъй като времето в началото на зимата беше необичайно топло, и в сънливия вечерен дъжд тръгнах с колата и шофьора към къщата на Мерик.
Беше тъмно, когато стигнах там, но дори и така можех да видя, че кварталът се е влошил повече от най-смелите ми предположения. Изглеждаше така, сякаш в квартала е била загубена война и оцелелите не са имали друг избор, освен да живеят сред безнадеждни дървени руини, срутващи се във вечните гигантски плевели. Тук-там се виждаше добре поддържана къщичка с ярък слой боя, а под покрива ѝ имаше перлички. Но през тежко залостените прозорци проблясваха слаби светлини. Изоставените къщички бяха разглобени от буйната зеленина. Районът беше изоставен и очевидно също така опасен.
Струваше ми се, че усещам хора, които се промъкват в мрака. Отвращавах се от чувството на страх, което беше толкова рядко срещано у мен в младостта ми. Старостта ме беше научила да уважавам опасността. Както казах, мразех я. Спомням си, че ненавиждах мисълта, че никога няма да мога да придружа Мерик в това безумно пътуване до централно-американските джунгли и в резултат на това ще бъда унизен.
Най-накрая колата спря пред къщата на Мерик.
Прекрасната стара повдигната къщичка, боядисана в свеж нюанс на тропическо розово с бяла облицовка, изглеждаше доста чудесно зад високата желязна ограда. Новите тухлени стени бяха дебели и много високи, тъй като обгръщаха имота от двете страни. Банката от гъсто цъфтящи олеандри зад железните огради предпазваше донякъде къщата от мизерията на улицата. Когато пазачът ме посрещна и ме изведе нагоре по входните стъпала, видях, че дългите прозорци на Мерик са добре залостени, въпреки белите дантелени пердета и сенници, и че навсякъде светеше в къщата. Верандата беше чиста; старите квадратни колони бяха солидни; оловното стъкло блестеше в двойните прозорци на полираните двойни врати. Въпреки това ме връхлетя вълна от спомени.
– Тя не отговаря на звънеца, сър – каза пазачът, човек, когото едва забелязах в бързината си. – Но вратата е отключена за вас. Занесох й вечеря в пет часа.
– Тя ли си поиска вечерята? – Попитах.
– Не, сър, тя никога не е казвала нищо. Но изяде храната. Прибрах чиниите в шест часа. – Отворих вратата и се озовах в удобното охладено от въздуха преддверие. Веднага видях, че старият салон и трапезарията вдясно от мен са великолепно обзаведени с доста ярки китайски килими. Старите мебели бяха покрити с модерен блясък. Старите огледала над белите мраморни камини бяха толкова тъмни, колкото никога не са били. Вляво от мен се намираше предната спалня; леглото на Великата Нана беше облечено с бял балдахин от слонова кост и покривало от тежка плетена дантела.
В полирания дървен люлеещ се стол пред леглото, с лице към предните прозорци, седеше Мерик, а колеблива светлина лесно осветяваше замисленото ѝ лице.
На малката масичка със свещници до нея имаше бутилка ром „Флор де Каня“. Тя вдигна чашата до устните си, отпи от нея и след това седна обратно, продължавайки да се взира в далечината, сякаш не знаеше, че съм там.
Спрях на прага.
– Скъпа – казах, – няма ли да ми предложиш да пия с теб? – Без да обръща глава, тя се усмихна.
– Никога не си обичал чист ром, Дейвид, – каза тя тихо. – Ти си шотландец като стария ми доведен баща, Матю. Той е в трапезарията. Какво ще кажеш за малко Highland Macallan? Двадесет и пет годишен. Достатъчно добро за любимия ми върховен генерал?
– Бих казал, че е така, милостива госпожо – отвърнах. – Но сега не обръщайте внимание на това. Мога ли да вляза в будоара ти? – Тя издаде малък хубав смях.
-Разбира се, Дейвид, – каза тя, – влез. – Изненадах се още щом погледнах наляво. Между двата предни прозореца беше издигнат голям мраморен олтар и там видях старото множество огромни гипсови светци. Дева Мария носеше короната си и одеждите на планината Кармил, а под невинната си усмивка държеше сияйното бебе Исус.
Бяха добавени някои елементи. Разбрах, че това са Тримата влъхви от християнските писания и предания. Олтарът не беше коледна ясла, разбирате ли. Влъхвите или мъдреците просто бяха включени в голямото пано от свещени фигури, повече или по-малко според собствените им условия.
Сред светиите видях няколко от загадъчните нефритени идоли, включително един много подъл малък идол, който държеше скиптъра си в пълна готовност за действие или нападение.
Два други доста злобни малки символа заобикаляха голямата статуя на Свети Петър. И там пред тях лежеше зеленият нефритен перфоратор или нож във формата на колибри – един от най-красивите артефакти в големия тайник на Мерик. На великолепната брадва от нефрит, която бях виждал преди години, беше отредено видно място между Дева Мария и арката на ангел Михаил. Тя имаше прекрасен блясък на приглушената светлина.
Но може би най-изненадващото съдържание на олтара бяха дагеротипите и старите снимки на хората на Мерик, подредени нагъсто като на изложба върху салонно пиано, а множеството лица се губеха в мрака. Пред целия масив горяха двойна редица свещи, а в многобройните вази имаше свежи цветя. Всичко изглеждаше изчистено от праха и съвсем чисто. Така беше, докато не осъзнах, че изсъхналата ръка има своето място сред даровете. Тя се открояваше на фона на белия мрамор, извита и отвратителна, точно както ми се стори, когато я видях за първи път преди много време.
– Заради старите времена? – Попитах, като направих жест към олтара.
– Не бъди абсурден – каза тя под носа си. Тя вдигна цигара към устните си. По кутията на малката масичка видях, че е „Ротманс“, старата марка на Матю. Моята стара марка също. Знаех, че тя пуши от време на време, по-скоро като мен самия.
Въпреки това се замислих, че я гледам внимателно. Наистина ли беше моята любима Мерик?
Кожата ми започна да настръхва, както се казва, чувство, което ненавиждам.
– Мерик? – Попитах.
Когато тя ме погледна, знаех, че в красивото ѝ младо тяло е тя и никой друг, и знаех, че изобщо не е пияна.
– Седни, Дейвид, скъпи мой – каза тя искрено, почти тъжно. – Фотьойлът е удобен. Наистина се радвам, че дойде. – Бях много облекчен от фамилиарността на тона ѝ. Прекосих стаята пред нея и се настаних във фотьойла, от който лесно можех да видя лицето ѝ. Олтарът се извисяваше над дясното ми рамо, а всички онези мънички фотографски лица се взираха в мен, както преди много време. Открих, че това не ми харесва, не ми харесваха многото равнодушни светци и притихналите мъдреци, макар че трябваше да призная, че зрелището беше ослепително за очите ми.
– Защо трябва да ходим в тези джунгли, Мерик? – Попитах. – Какво те е накарало да решиш да изоставиш всичко заради такава идея?
Тя не отговори веднага. Отпи от чашата си ром, а очите ѝ бяха съсредоточени върху олтара. Това ми даде време да забележа, че на далечната стена до вратата, през която бях влязъл в стаята, висеше огромен портрет на чичо Вервен.
Веднага разбрах, че това е скъпо уголемено копие на образа, който Мерик ни беше разкрила преди години. Обработката беше вярна на сепийните тонове на портрета, а чичо Вервен, млад мъж в разцвета на силите си, облегнал удобно лакът на гръцката колона, сякаш гледаше директно в мен с дръзки блестящи светли очи. Дори в треперещия мрак можех да видя красивия му широк нос и красиво оформените му пълни устни. Що се отнася до светлите очи, те придаваха на лицето известен плашещ вид, макар че не бях сигурен дали трябваше да почувствам подобно нещо.
– Виждам, че си дошъл да продължиш спора – каза Мерик. – За мен не може да има спор, Дейвид. Трябва да тръгвам и то сега.
– Не си ме убедила. Много добре знаеш, че няма да ти позволя да пътуваш в тази част на света без подкрепата на Таламаска, но искам да разбера…
– Чичо Вервен няма да ме остави сама – каза тя тихо, очите ѝ бяха големи и живи, лицето ѝ беше малко тъмно на фона на слабата светлина в далечната зала. – Това са сънищата, Давид. Истината е, че ги имам от години, но никога не са били такива, каквито са сега. Може би не съм искала да им обръщам внимание. Може би съм играла, дори в самите сънища, сякаш не съм разбирала.
Струваше ми се, че е три пъти по-привлекателна, отколкото я помнех. Простата ѝ рокля от виолетов памук беше пристегната с колан на талията, а подгъвът едва покриваше коленете ѝ. Краката ѝ бяха стройни и изящно оформени. Стъпалата ѝ, чиито нокти бяха боядисани в ярко блестящ виолетов цвят, за да подхождат на роклята, бяха голи.
– Кога точно започна нападението на сънищата?
– Пролетта, – отговори тя малко уморено. – О, веднага след Коледа. Дори не съм сигурна. Зимата тук беше лоша. Може би Аарон ти е разказвал. Имахме силно замръзване. Всички красиви бананови дръвчета умряха. Разбира се, те се възстановиха веднага щом дойде пролетната топлина. Видя ли ги навън?
– Не съм забелязал, скъпа. Прости ми – отвърнах аз. Тя продължи, сякаш не бях отговорил.
– И тогава той дойде при мен най-ясно, – казва тя. – Тогава в съня нямаше нито минало, нито бъдеще, а само чичо Вервен и аз. Бяхме заедно в тази къща, той и аз, и той седеше на масата в трапезарията… – Тя направи жест към отворената врата и пространството отвъд нея, – а аз бях с него. И той ми каза: „Момиче, нали ти казах да се върнеш там и да вземеш тези неща“? Той се впусна в дълъг разказ. Ставаше дума за духове, ужасни духове, които го били съборили по склона, така че си бил порязал главата. Събудих се през нощта и записах всичко, което си спомнях, но част от него се изгуби и може би така е трябвало да бъде.
– Кажи ми какво още си спомняш сега.
– Той каза, че прадядото на майка му е знаел за тази пещера – отвърна тя. – Каза, че старецът го е завел там, въпреки че самият той се е страхувал от джунглата. Знаеш ли колко години назад е било това? Каза, че никога не е успял да се върне там. Дошъл в Ню Орлиънс и забогатял от вуду, както всеки може да забогатее от вуду. Той каза, че колкото по-дълго живееш, толкова повече се отказваш от мечтите си, докато не останеш без нищо.
Мисля, че изтръпнах при тези избрани и правдиви думи.
– Бях на седем години – каза тя, – когато чичо Вервен умря под този покрив Прадядото на майка му е бил брухо сред маите. Знаеш, че това е знахар, нещо като жрец. Все още си спомням, че Чичо Вервен използваше тази дума.
– Защо иска да се върнеш? – Попитах я.
Тя не беше откъснала очи от олтара. Погледнах в тази посока и разбрах, че там е и снимката на чичо Вервен. Беше малка, без рамка, просто подпряна в краката на Девата.
– За да получим съкровището – каза тя с тихия си, тревожен глас. – Да го донесе тук. Казва, че там има нещо, което ще промени съдбата ми. Но аз не знам какво има предвид.
Тя направи една от онези характерни за нея въздишки.
– Изглежда, че смята, че ще имам нужда от него, от този предмет, от това нещо. Но какво знаят духовете?
– Какво знаят те, Мерик? – Попитах.
– Не мога да ти кажа, Дейвид, – отвърна тя изтерзано. – Мога да ти кажа само, че той ме преследва. Той иска да отида там и да върна онези неща.
– Не искаш да го правиш, – казах аз. – Мога да кажа това по цялото ти поведение. Преследва те.
– Това е силен призрак, Дейвид, – каза тя, а очите ѝ се движеха по далечните статуи. – Това са силни сънища. – Тя поклати глава. – Те са толкова пълни с неговото присъствие. Боже, как ми липсва. – Остави очите си да се разсеят. – Знаеш ли – каза тя, – когато беше много стар, краката му бяха зле. Дойде свещеникът; каза, че чичо Вервен вече не трябва да ходи на неделната литургия. Било прекалено тежко. И все пак всяка неделя чичо Вервен се обличаше в най-добрия си костюм от три части и винаги с джобния си часовник, нали знаете, малката златна верижка отпред и часовника в малкото джобче – и седеше в трапезарията там, слушаше предаването на месата по радиото и шепнеше молитвите си. Беше такъв джентълмен. А следобед свещеникът идваше и му носеше Светото причастие.
– Независимо колко зле бяха краката му, чичо Вервен коленичеше за Светото причастие. Аз стоях на входната врата, докато свещеникът си тръгнеше и олтарникът. Чичо Вервен казваше, че нашата църква е вълшебна църква, защото в Светото Причастие има Тяло и Кръв на Христос. Чичо Вервен каза, че съм кръстена: Мерик Мари Луиз Мейфеър – посветена на Пресветата майка. Изписваха го по френски, нали знаете: М-е-р-р-и-к-у-е. Знам, че съм кръстена. Знам. – Тя направи пауза. Не можех да понеса страданието в гласа ѝ или в изражението ѝ. Ако само бяхме намерили това кръщелно свидетелство, помислих си отчаяно, може би щяхме да предотвратим тази мания.
– Не, Дейвид – каза тя на глас, като рязко ме поправи. – Сънувам го, казвам ти. Виждам го как държи онзи златен часовник. – Тя се отпусна отново в мечтите си, макар че те не ѝ даваха никаква утеха. – Колко обичах този часовник, този златен часовник. Аз бях тази, която го искаше, но той го остави на Студената Сандра. Умолявах го да ми позволи да го погледна, да ми позволи да завъртя стрелките му, за да го поправя, да ми позволи да го щракна, но не, той казваше: „Мерик, той не тиктака за теб, шери, той тиктака за другите“. И Студената Сандра го разбра. Студената Сандра го взе със себе си, когато си тръгна.
– Мерик, това са семейни призраци. Нима всички нямаме семейни призраци?
– Да, Дейвид, но това е моето семейство, а моето семейство никога не е приличало много на ничие друго семейство, нали, Дейвид? Той идва в сънищата и ми разказва за пещерата.
– Не мога да понеса да те видя наранена, скъпа моя, – казах аз. – В Лондон, зад бюрото си, аз се изолирам емоционално от депутатите по целия свят. Но от теб? Никога.
Тя кимна.
– Аз също не искам да ти причинявам болка, шефе, – каза тя, – но имам нужда от теб.
– Няма да се откажеш от това, нали? – Отговорих колкото можех по-нежно. Тя не каза
нищо. Тогава:
– Имаме проблем, Дейвид, – каза тя, вперила очи в олтара, може би умишлено избягвайки ме.
– И какъв е той, скъпа? – Попитах.
– Не знаем къде точно да отидем.
– Едва ли съм изненадан, – отвърнах аз, опитвайки се да си спомня каквото можах от неясните писма на Матю. Опитах се да не звуча сърдито или помпозно. – Всички писма на Матю са били изпратени от Мексико Сити накуп, както разбирам, когато сте се прибирали у дома.
Тя кимна.
– Но какво да кажем за картата, която ви даде чичо Вервен? Знам, че на нея няма имена, но когато я докосна, какво се случи?
– Нищо не се случи, когато я докоснах, – каза тя. Усмихна се горчиво. Мълча дълго време. След това направи жест към олтара.
Тогава видях малкия навит пергамент, завързан с черна панделка, който седеше до малката снимка на чичо Вервен.
– Матю е имал помощ, за да стигне дотам – каза тя със странен, почти кух глас. – Той не е разбрал за това от тази карта, нито пък сам по някакъв начин.
– Имаш предвид магьосничество – казах аз.
– Звучиш като Велик инквизитор – отвърна тя, очите ѝ все още бяха много далече от мен, лицето ѝ беше лишено от чувства, тонът ѝ беше плосък. – Той е имал Студената Сандра, която му е помагала. Студената Сандра знаеше неща от Чичо Вервен, които аз не знам. Студената Сандра познаваше цялата местност. Както и Слънчев Мед. Тя беше с шест години по-голяма от мен. – Тя направи пауза. Очевидно беше дълбоко разтревожена. Не мисля, че някога съм я виждал толкова притеснена през всичките ѝ възрастни години.
– Хората на майката на чичо Вервен са имали тайни – каза тя. – Виждам толкова много лица в сънищата си. – Тя поклати глава, сякаш се опитваше да прочисти съзнанието си. Нататък гласът ѝ прозвуча почти шепнешком. – Дядо Вервен постоянно говореше със Студената Сандра. Ако не беше умрял, когато умря, може би Студената Сандра щеше да е по-добре, но тогава той беше толкова стар, че му беше дошло времето.
– Опитва се – отвърна тя с тъга. – Виждам образи, фрагменти. Виждам брухото на маите, свещеника, който се качва на една скала до водопада. Виждам голям камък, на който са издълбани черти на лицето. Виждам тамян и свещи, пера от диви птици, красиво оцветени пера и приноси на храна.
– Разбирам – отвърнах аз.
Тя се поклати леко на стола, а очите ѝ бавно се движеха от една страна на друга. После отпи още една глътка ром от чашата си.
– Разбира се, че си спомням неща от пътуването – каза тя с бавен глас.
– Беше само на десет години – казах съчувствено аз. – И не бива да мислиш, че заради тези сънища сега трябва да се върнеш назад.
Тя ме игнорира. Изпи рома си и се загледа в олтара.
– Има толкова много руини, толкова много високопланински котловини, – каза тя. – Толкова много водопади, толкова много облачни гори. Трябва ми още информация. Две части, наистина. Градът, до който летяхме от Мексико Сити, и името на селото, в което лагерувахме. Взехме два самолета, за да стигнем до този град. Не мога да си спомня тези имена, ако изобщо някога съм ги знаела. Не мисля, че съм обръщала внимание. Играех си в джунглата. Бях тръгнала сама. Едва ли знаех защо сме там.
– Скъпа, послушай ме…, – започнах аз.
– Недей. Забрави за това. Трябва да се върна, – каза тя рязко.
– Е, предполагам, че си изчела всичките си книги за терена в джунглата. Направила си списъци на градовете и селата? – Прекъснах разговора. Трябваше да си спомня, че не исках това опасно пътуване да се състои.
Тя не ми отговори веднага, а след това ме погледна много замислено и очите ѝ изглеждаха необичайно твърди и студени. Светлината на свещите и лампите ги правеха великолепно зелени. Забелязах, че ноктите ѝ бяха боядисани в същия нюанс на блестящо виолетово като пръстите на краката ѝ. За пореден път тя изглеждаше въплъщение на всичко, което някога съм желал.
– Разбира се, че съм го направила – нежно ми каза тя. – Но сега трябва да открия името на онова село, последния истински аванпост, и името на града, към който летяхме със самолета. Ако разполагам с това, ще мога да тръгна. – Тя въздъхна. – Особено онова село с брухото, което е там от векове, недостъпно и ни чака – ако имах това, щях да знам пътя.
– Как точно? – Попитах я.
– Мед го знае, – отговори тя. – Слънчев Мед беше на шестнайсет години, когато предприехме това пътуване. Мед ще си спомни. Мед ще ми го разкаже.
– Мерик, не можеш да се опитваш да извикаш Мед! – Казах. – Знаеш, че това е твърде опасно, че е крайно безразсъдно, не можеш…
– Дейвид, ти си тук.
– Не мога да те защитя, ако извикаш този дух, добри Боже.
– Но ти трябва да ме защитиш. Трябва да ме защитиш, защото Мед ще бъде толкова ужасна, колкото е била винаги. Тя ще се опита да ме унищожи, когато дойде.
– Тогава не го прави.
– Аз трябва да го направя. Трябва да го направя и трябва да се върна в онази пещера. Обещах на Матю, когато умираше, че ще съобщя за тези открития. Той не знаеше, че говори с мен. Мислеше, че говори със Студената Сандра, а може би дори с Мед, а може би с майка си, не можех да кажа. Но обещах. Обещах, че ще разкажа на света за тази пещера.
– Светът не се интересува от още една олмекска руина! – Казах. – В дъждовните гори и джунглите работят множество университети. Има древни градове из цяла Централна Америка! Какво значение има това сега?
– Обещах на чичо Вервен – каза тя искрено. – Обещах му, че ще получа цялото съкровище. Обещах, че ще го върна. „Когато пораснеш“ – каза ми той и аз обещах.
– Звучи ми така, сякаш Студената Сандра е обещала, – казах рязко. – А може би е обещала и Слънчев Мед. На колко години беше, на седем, когато старецът умря?
– Трябва да го направя, – каза тя тържествено.
– Слушай – настоях аз, – ние ще спрем целия този план. От политическа гледна точка е твърде опасно да отидем в онези централно-американски джунгли така или иначе – заявих. – Няма да одобря пътуването. Аз съм генералният настоятел. Не можеш да минеш през главата ми.
– Не възнамерявам да го правя, – каза тя и тонът ѝ омекна. – Имам нужда да си с мен. Имам нужда от теб сега. – Тя спря и като се наведе на една страна, смачка цигарата си и напълни отново чашата си от бутилката. Отпи дълбоко и отново се облегна на стола.
– Трябва да извикам Мед, – прошепна тя.
– Защо да не извикаш Студената Сандра! – Поисках отчаяно.
– Ти не разбираш – каза тя. – През всичките тези години съм го държала заключено в душата си, но трябва да се обадя на Мед. А Мед е близо до мен. Тя винаги е близо до мен! Усещала съм я близо до себе си. Отблъсквала съм я със силата си. Използвала съм чара и силата си, за да се защитя. Но тя никога не си отива. – Тя отпи дълбоко от рома. – Дейвид – каза тя, – чичо Върбан обичаше Слънчев Мед. Тя е и в тези сънища.
– Мисля, че това е твоето ужасно въображение! – Заявих.
Тя се разсмя високо и ярко на това, паднало от истинско забавление. Това ме стресна.
– Слушай, Дейвид, следващия път ще ми кажеш, че няма призраци или вампири. И че Таламаска е само легенда, такъв орден не съществува.
– Защо трябва да викаш Мед?
Тя поклати глава. Облегна се назад в стола, а очите ѝ се напълниха с видими сълзи.
Можех да ги видя в трептенето на свещите. Започвах да ставам истински бесен.
Изправих се, влязох в трапезарията, намерих бутилката двадесет и пет годишен скоч „Макалан“ и чашите от оловен кристал на бюфета и си налях едно хубаво питие. Върнах се при нея. После се върнах и взех бутилката. Взех я със себе си, настаних се в креслото и я поставих на нощното шкафче вляво от мен.
Вкусът на уискито беше прекрасен. Изобщо не пих в самолета, исках да съм нащрек за срещата, а той прекрасно сваляше нервите ми.
Тя все още плачеше.
– Добре, ще извикаш Мед и по някаква причина си мислиш, че тя знае името на града или селото.
– Тя обичаше тези места, – каза тя, без да се смущава от настоятелния ми глас. – Мед харесваше името на селото, от което тръгнахме пеша към пещерата. – Тя се обърна към мен. – Не виждаш ли, че тези имена са като скъпоценни камъни, вградени в съзнанието ѝ. Там е всичко, което някога е знаела! Не й се налага да си спомня като живо същество. Знанието е в нея и аз трябва да я накарам да ми го даде.
– Добре, разбирам, разбирам всичко. Твърдя, че това е твърде опасно, а освен това защо духът на Мед не е продължил?
– Не може, докато не й кажа това, което иска да знае.
Това ме озадачи напълно. Какво би могла да иска да знае Мед?
Изведнъж Мерик се надигна от стола, по-скоро като дремеща котка, която мигновено се втурва в хищнически действия, и затвори вратата към хола. Чух я да завърта ключа.
Бях на крака. Но останах назад, несигурен какво искаше да направи. Със сигурност не беше достатъчно пияна, за да се намесва по някакъв драматичен авторитарен начин, и не се изненадах, когато тя изостави чашата си заради бутилката ром и я взе със себе си в центъра на стаята.
Едва тогава осъзнах, че няма килим. Голите ѝ крака безшумно се залюляха по полирания под и с бутилката, притисната в дясната ѝ ръка до гърдите, тя започна да се върти в кръг, като си гукаше и отмяташе глава назад. Притиснах се до стената.
Тя се въртеше в кръг, виолетовата памучна пола се развяваше, а бутилката разнасяше ром във въздуха. Не обърна внимание на разлятото питие и като забави въртенето си само за миг, отпи още една дълбока глътка, а после се завъртя толкова бързо, че дрехите ѝ се удариха в краката ѝ.
Спряла на място, когато се изправи пред олтара, тя изплю рома между зъбите си на тънка струя към чакащите светци. От стиснатите ѝ зъби се изтръгна високо стенание, докато тя продължаваше да изпуска рома от устата си. Отново започна да танцува, като почти съзнателно пляскаше с крака и мърмореше. Не успях да доловя езика или думите. Косата ѝ се беше заплела над лицето ѝ. Отново преглъщане, отново ромът полетя, свещите пръскаха и танцуваха, докато улавяха малките капки и ги запалваха.
Изведнъж тя хвърли струя ром от бутилката върху свещите и пламъците се издигнаха пред светиите в опасен пламък. Милостиво огънят угасна.
Отметнала глава назад, тя изкрещя между зъбите си на френски:
– Мед, аз го направих! Мед, направих го. Мед, направих го!
Стаята сякаш се разтресе, докато тя свиваше колене и обикаляше, удряйки с крака в шумен танц.
– Мед, аз проклех теб и Студената Сандра! – Изкрещя тя. – Мед, аз го направих. – Изведнъж тя се хвърли към олтара, като не изпускаше бутилката, и като грабна зеления нефритен перфоратор в лявата си ръка, проряза дълъг разрез в дясната й ръка.
Задъхах се. Какво бих могъл да направя, за да я спра, помислих си, какво бих могъл да направя, което да не я разгневи?
Кръвта се стичаше по ръката ѝ, а тя наведе глава, облиза я, изпи рома и отново разпръсна жертвата върху светиите на олтара.
Можех да видя как кръвта се стича по ръката ѝ, по кокалчетата на пръстите ѝ. Раната ѝ беше повърхностна, но количеството кръв беше ужасно.
Тя отново вдигна ножа.
– Мед, направих го на теб и на Студената Сандра. Убих ви, наложих ви проклятие! – Изкрещя тя. Реших да я хвана, когато тя тръгна да се реже отново. Но не можех да помръдна. Бог ми е свидетел, че не можех да помръдна. Бях се вкоренил на място. Опитах се с всички сили да преодолея парализата, но това беше безполезно. Единственото, което можех да направя, беше да й извикам:
– Спри, Мерик!
Тя преряза ръката си през първата рана и отново потече кръв.
– Мед, ела при мен, Мед, дай ми яростта си, дай ми омразата си, Мед, аз те убих, Мед, аз направих куклите на теб и Студената Сандра, Мед, аз ги удавих в канавката в нощта, когато си тръгна. Мед, аз те убих. Мед, изпратих те във водата на блатото, Мед, аз го направих – крещеше тя.
– Заради любовта на небето, Мерик, пусни ме! – Извиках. После изведнъж, без да мога да гледам как тя отново си реже ръката, започнах трескаво да се моля на Оксала:
– Дай ми силата да я спра, дай ми силата да я отклоня, преди да си е навредила, дай ми силата, умолявам те, Оксала, аз съм твоят верен Дейвид, дай ми силата. – Затварям очи. Подът се тресеше под мен. Изведнъж шумът от писъците ѝ и босите ѝ крака спря.
Усетих я срещу себе си. Отворих очи. Тя стоеше в прегръдката ми, и двамата обърнати към вратата, която безспорно беше отворена, и към сенчестата фигура, която стоеше с гръб към светлината на коридора. Беше изящно младо момиче с дълга плътно къдрава руса коса, разпиляна по раменете, лицето ѝ бе забулено в сянка, а жълтите ѝ очи пронизваха в светлината на свещите.
– Аз го направих! – Прошепна Мерик. – Аз те убих.
Усетих как цялото гъвкаво тяло на Мерик се притиска към мен. Обгърнах я плътно с ръце.
Отново, но тихо, се помолих на Оксала.
– Защити ни от този дух, ако злото е намерението на този дух. Оксала, ти, която си сътворила света, ти, която властваш по високите места, ти, която си сред облаците, защити ни, не гледай на грешките ми, когато те призовавам, а ми дай милостта си, защити ни, ако този дух иска да ни навреди.
Мерик не трепереше, тя се тресеше, тялото ѝ беше покрито с пот, както по време на обладаването преди толкова много години.
– Аз сложих куклите в канавката, аз ги удавих в канавката, аз го направих. Потопих ги. Аз го направих. Молех се: „Нека умрат“! Знаех от Студената Сандра, че ще купи тази кола, казвах си: „Нека да падне от моста, нека да се удавят“. Казах: „Когато карат през езерото, нека умрат“. Студената Сандра толкова се страхуваше от това езеро, че казах: „Нека умрат“. – Фигурата във вратата изглеждаше толкова солидна, колкото всичко, което някога съм виждал. Сенчестото лице не показваше никакво изражение, но жълтите очи оставаха неподвижни.
Тогава от нея се разнесе глас, нисък и изпълнен с омраза.
– Глупачко, ти никога не си го причинявала! – Каза гласът. – Глупачка, мислиш, че си причинила това да ни се случи? Никога не си причинила нищо. Глупачко, не можеш да направиш проклятие, за да спасиш душата си!
Помислих си, че Мерик ще изгуби съзнание, но някак си остана изправена, въпреки че ръцете ми бяха готови да я задържат, ако не успее.
Тя кимна.
– Прости ми, че го исках – каза тя с хриплив шепот, който изглеждаше изцяло неин. – Прости ми, скъпа, че го исках. Исках да дойда с теб, прости ми.
– Отиди при Бога, за да получиш прошка – долетя тихият глас от потъмнялата физиономия. – Не идвай при мен. – Мерик отново кимна. Усещах лепкавостта на пролятата ѝ кръв да се спуска по пръстите на дясната ми ръка. Отново се помолих на Оксала! Но думите ми идваха автоматично. Бях приковал сърцето и душата си към съществото във вратата, което нито се движеше, нито се разтваряше.
– Падни на колене, – каза гласът. – Напиши с кръв това, което ти казвам.
– Не го прави! – Прошепнах.
Мерик скочи напред и падна на колене на пода, който беше мокър и хлъзгав от кръвта и разлетия ром. За пореден път се опитах да помръдна, но не можах. Сякаш краката ми бяха заковани за дъските. Мерик беше с гръб към мен, но знаех, че притиска левите си пръсти към раните, за да ги накара да кървят още по-дълбоко, и тогава чух как съществото на вратата назова две имена.
Първото чух отчетливо:
– Гватемала сити, там е мястото, където ще кацнеш – каза духът, – а Санта Крус дел Флорес е най-близо до пещерата.
Мерик седна обратно на петите си, тялото ѝ се надигна, дъхът ѝ дойде бърз и хриплив, докато изстискваше кръвта на пода и започна да пише с първия пръст на дясната си ръка имената, които сега повтаряше от собствените си устни. Продължих да се моля за сила срещу фигурата, но не мога да твърдя, че именно молитвите ми накараха съществото да започне да избледнява.
Мерик нададе ужасен писък:
– Мед, не ме оставяй! – Извика тя. – Мед, не си отивай. Мед, върни се, моля те, моля те, върни се! – Ридаеше тя.
– Слънчице, обичам те. Не ме оставяй тук сама. – Но духът си беше отишъл.

Назад към част 13                                                                  Напред към част 15

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!