БРАНДЪН САНДЕРСЪН – Евършор ЧАСТ 14

Глава 13

На Метален рой беше още по-късно, отколкото на Евършор, но когато излязохме от стаята на тайникс на платформата Прайм, намерихме Родж все още на бюрото му в инженерната служба. Родж се усмихна, когато видя Еф Ем, но после усмивката му веднага спадна.
– Ако сте дошли без останалата част от ескадрата, предполагам, че това не е добре – каза той.
– Не е – казах аз. – Трябва да поговорим със Стоф.
– Сигурен съм, че си е легнал – каза Родж. – Почти всички са си легнали.
– С изключение на теб – каза Еф Ем.
– Да – каза Родж. – Прегледах някои от докладите на другите платформи от изследователските екипи. Намериха една на няколкостотин километра оттук, която има някои прилики със „Скитащ лист“. Смятаме, че на нея може да има контролна зала, и аз ни начертавам добър начин да влезем и да разгледаме, без да бъдем поразени от автономния огън.
Това може да е полезно. Зачудих се дали Стоф ще ми позволи да взема няколко от платформите, за да защитавам Евършор. Планетарният ни щит запълваше пролуките между разрушените платформи, така че бях почти сигурен, че можем да вземем няколко, без да се оставим напълно открити, но Стоф не беше много склонен да рискува.
Вероятно можех да доведа Скитащ лист, защото технически принадлежеше на УрДейл, а не на ЗСД, и се надявах, че той ще изпрати няколко допълнителни ескадри. Може би щеше да помогне, ако му напомнях, че Върховенството не е атакувало планетата ни, откакто поставихме щита, и че можем да се върнем с хиперскок набързо в момента, в който нещо се промени. Макар че щеше да се наложи да го изкарам така, че да може да си покрие задника по-късно, ако имах някаква надежда да го убедя, че е необходима допълнителна огнева мощ.
– Как вървят нещата с китцен? – Попита Родж.
– Несигурно – каза Еф Ем. – Хайде. Ще ти обясня по пътя, за да събудиш Стоф.
Да измъкнем човека от леглото вероятно нямаше да ни хареса, но нямахме избор. Съмнявах се, че тези кораби на Върховенството ще чакат до сутринта, а дори и да го направят, по-добре да бяхме с подготвени подкрепления много преди това.
Докато Еф Ем попълваше информацията на Родж, аз се свързах с Аланик.
Състояние“?
„Все още чакам“ – отговори тя. – „Не ми харесва“.
Нито пък на мен. Върховенството разполагаше и с сайтоници, и с хипердвигатели – можеха да задействат огромни ресурси за миг. Ако се колебаеха, то беше, защото призоваваха хората си там, където бяха разположени – а това можеше да е почти навсякъде в галактиката. Бяхме извадили от строя планетарното им оръдие на РеДаун, но се съмнявах, че то е единственото им такова.
А Джуно“? – попитах аз.
Той продължава да ми казва, да съм спокойна. Не съм“.
Да“- казах аз. – „Аз също не бях. Но въпреки това се получи“.
Това е окуражаващо“ – каза Аланик. – „Благодаря ти“.
Дръж ме в течение“ – казах и усетих съгласието й, макар че не отговори с думи.
Когато се настроих отново, Еф Ем беше по средата на разказа на Родж за това, че съм унищожил корабите на Върховенството то с умствени остриета.
– Това звучи опасно – каза Родж.
– Беше невероятно – каза Еф Ем и сякаш говореше сериозно.
– Разбира се. Удивително, но опасно.
– Беше някак сюрреалистично – казах аз. – Но в тази битка се получи добре. В дългосрочен план обаче няма да е достатъчно. Сега, когато Върховенството знае, че работим с китцен, те ще съберат още кораби, които да изправят срещу нас. Имаме нужда от помощ.
Стигнахме до коридора с каютите на Стоф. В края на коридора до вратата му стоеше страж – Келин, който беше назначен да пази Коб, откакто той стана адмирал.
Това изглеждаше като лош знак.
Тя отдаде чест, когато се приближихме.
– Трябва да събудите вицеадмирал Стоф – казах аз. – Имаме спешна информация.
Келин кимна – имах по-висок ранг от нея, така че не ме попита за информацията. Тя влезе вътре, а след няколко минути излезе със Стоф, който носеше халат.
– О, добре – каза Стоф. – Ти се върна. Как са Коб и госпожа Нощносянкова? В лазарета ли са? Какво е състоянието им?
О, мамка му. Разбира се, че трябваше да започнем оттам.
– Медицинският екип не можа да ги премести, без да ги дестабилизира – казах аз. Надявам се, че Куна е успял да ги премести в библиотеката – бях си тръгнал, преди да разбера резултата. Нямаше нужда да навлизам в странни подробности за това. Стоф само щеше да иска отговори, каквито аз нямах. – Екипът иска да ги задържи там, докато разберем повече за състоянието им.
– Добре – каза Стоф. – Едва ли имам нужда от този доклад посред нощ.
– Имаме по-голям проблем – казах аз. – Върховенството ни откри на Евършор. Сигурно са чули предаването на Каури и са отишли да ни търсят. Нападнаха ни и ние защитихме себе си и близкия град, но след това Върховенството оттегли. Чухме по хиперкомуникацията, че чакат подкрепления.
– Добре – каза Стоф. – Това наистина звучи като проблем.
Поне за това се съгласихме. Ако се беше опитал да ме убеди, че това не е наш проблем, щях да се притесня, че отново ще експлодирам с умствени остриета.
– Сър – казах аз. – Трябва да вземем Скитащ лист, за да се защитим от всичко, което планира Върховенството.
– Добре – каза Стоф. – Не беше нужно да ме будиш и за това.
Дали не съм? Изненада ме, че Стоф не се опитваше да претендира за собственост на ЗСД върху това нещо, тъй като ние бяхме тези, които го бяха извлекли от РеДаун и разбраха как работи. Беше добре – както за сегашното ни положение, така и за отношенията ни с УрДейл – ако не го правеше. Но…
– Нуждаем се и от подкрепата на ЗСД – казах на Стоф. – Поне още няколко ескадрили. Колкото повече можеш да отделиш, толкова по-добре.
Сега Стоф изглеждаше скептичен.
– Метален рой не е атакуван – казах аз. – Имаме щит, който да ни защити, дори ако Върховенството се върне, а с хипердвигателите бихме могли да сме тук за един момент. Можем да отделим корабите, не само за да защитим Коб и госпожа Нощносянкова, но и за да покажем солидарност с китцените.
Стоф ме изгледа внимателно, а после погледна към Келин.
– Извинете ни – каза той.
– Да, сър – каза Келин и тръгна по коридора.
Стоф погледна към Родж, сякаш обмисляше дали да не изпрати и него, но изглежда реши, че не е необходимо.
– Добре – каза той.
– Добре, сър?
– Добре, вземете ескадрили. Колко ви трябват?
– Колко ще…
– Няма значение – каза Стоф. – Не ми казвай. Ще предам по радиото на командването, че съм ви упълномощил да извикате ескадрите, които да ви подкрепят на Евършор. Можеш сам да ги извикаш.
Мога?
– Сър? – Казах.
Стоф въздъхна, а аз имах чувството, че пропускам нещо. Погледнах отстрани към Еф Ем, но тя не изглеждаше да е по-наясно със случващото се от мен.
– Заповедта ви дойде директно от адмирала, нали? – Каза Стоф. – Не бих си и помислил да го отменям.
С ъгълчето на окото си видях как Еф Ем и Родж си разменят погледи.
Не знаех какво да отговоря на това. Не исках да споря – притеснявах се, че Стоф щеше да ми отнеме ограничената автономия, която имах сега, когато знаеше, че Коб всъщност е недееспособен. Протоколът на ЗСД ясно показваше, че той има правото – дори отговорността – да направи точно това.
– Аз мога да реша колко ескадрили да взема в Евършор – казах аз. Не исках да се задълбочавам прекалено – това наистина бяха добри новини, а „Звездна ескадра“ се нуждаеше от нас, за да се погрижим бързо за това и да им заведем помощ.
Но това повече приличаше на капан.
– Да – каза Стоф. – Ти много ясно си казал какво ти е наредил Коб. Ако това е вашата мисия, тогава трябва да имате самостоятелността да я изпълните, не мислите ли?
Видях какво прави. На хартия бях ренегат. Бях отвел ескадрата си и корабите ни в РеДаун, официално против заповедта. След това се бях върнал и поисках да прекъснем сглобката от цикъла и да работим с китцените, за да върнем Коб. Имаше много хора, които щяха да свидетелстват за моето неподчинение – всички, освен Коб, щяха да смятат случая за открит и приключен.
Стоф не ме беше арестувал, когато се върнахме, но оттогава ме наблюдаваше. Даваше ми много свобода на действие, в случай че действията ми можеха да бъдат в интерес на Метален Рой, но никога не се ангажираше да свърже името си с всичко, което бях направил, в случай че то се взриви като разбягващия се кораб Върховенството.
Ако Стоф продължаваше така, той все още можеше да си приписва заслуги за всичко, което „Звездна ескадра“ постигне – ако искаше да си приписва заслуги. Ако се провалим, той ще може да си измие ръцете. Да речем, че съм действал на своя глава, да речем, че той не е разбрал какво се случва, докато съм бил извън Метален Рой.
Наистина ли Стоф не се интересуваше от нищо друго, освен да си държи главата надолу и да избягва отговорността за всичко, което следваше?
– Сър – казах аз. – Простете, че разпитвам, но това е много голяма самостоятелност.
– Не е повече от това, което адмиралът е сметнал за нужно да ви даде – каза Стоф. – Не е ли така?
Звезди. Може би само това го интересуваше. Всъщност това беше много повече автономия, отколкото адмиралът беше сметнал за нужно да ми даде. Все пак не исках да притискам Стоф прекалено силно. Исках само да разбера мотивите му, а не да променя мнението му.
– Това е важно – казах му аз. – Засега сме защитени, но това няма да продължи дълго. Ресурсите на Върховенството са огромни колкото галактиката. Те се опитват да убедят Гробокопачите да бъдат на тяхна страна. Ако не намерим начин да им се противопоставим…
Стоф се размърда, раменете му се прегърбиха напред.
– Не е нужно да ми казваш. – Видях истински страх в очите му. Беше ужасен. – Ако смяташ, че можеш да направиш нещо, за да подобриш положението ни, тогава е добре да го направиш.
Той затвори вратата пред лицето ми.
– Наистина ли го направи? – Попита Еф Ем.
– Да хвърли отговорността за всичко върху нас? – Попита Родж. – Да, мисля, че го направи.
Не върху нас. Върху мен. Бях лесна мишена. Родителите ми бяха изчезнали, така че не можех да разчитам на тях да ме прикриват. Бях изолиран. От политическа гледна точка бях излишен.
Стоф изглеждаше искрен в желанието си да успеем. Знаеше колко отчаяно е положението ни. Но нямаше намерение да направи нищо по въпроса. Той беше вицеадмирал, след като Коб не беше в строя, неговата работа беше да се засили и да ръководи.
Но той се криеше като страхливец, защото се страхуваше да се справи с това.
– Джорген? – Каза Еф Ем.
– Чакай – казах аз. – Трябва да проверя какво става с останалите.
Облегнах се на стената до вратата на Стоф и посегнах на нищото.
Аланик“? – Казах.
Все още нищо“ – каза тя. – „Този гризач продължава да ми говори за птици. В съзнанието ми не живеят птици, Джорген, а и не знам какво има предвид за вълните“.
Хах. Това имаше смисъл за мен, но… Приблизително така се чувствам, когато говориш за намиране на места в нищото“ – казах аз. – „Може би остриетата на разума не са твоето нещо“?
Усетих раздразнение от нейна страна. Аланик не обичаше да се смята за неспособна за неща, които други хора могат да правят.
Разбрах я. На мен също не ми харесваше.
Мога да продължа да опитвам“ – каза тя – „но се притеснявам да не оставя тези кораби сами в небето. Ако искаш, можем да отидем там и да се опитаме да ги унищожим. По-малко ще се бием по-късно“.
Ако имаше възможност да чака или да действа, Аланик беше като Спенса – винаги клонеше към действие. Повече от това, че се навеждаше, тя тичаше към него с пълна скорост. Този път имаше право, но все още не ми се струваше, че това е правилният ход.
Не“ – казах ѝ аз. – „Защити града“.
Има много градове, Джорген“ – каза Аланик. – „На цяла планета. Как ще ги защитим всичките“?
Тя беше права. Евършор не разполагаше с щит, нито дори с прикритието на платформи и отломки. Бяха толкова открити. Поне трябваше да защитаваме само Алта. Китцените бяха пръснати по цялата планета.
Как са оцелявали хората по този начин? Как щяхме да ги защитим?
Можехме ли?
Работя по въпроса“ – казах аз, сякаш имах представа какво правя. – „Засега се съсредоточи върху Извор на мечтите“.
– Джорген? – Каза Еф Ем. – Трябва ли да се отправим към командването?
Командният център беше с персонал през цялата нощ. Вицеадмиралът вероятно вече беше подал сигнал и се бе върнал да спи, оставяйки останалото на нас.
Наистина трябваше да отидем в Командването, но ако Стоф наистина щеше да ми позволи да взема каквото си поискам…
– Родж – казах аз. – Колко време ще ви отнеме да заведете хората до контролната зала, която изследователският екип откри на онази платформа?
– Можем да стигнем бързо – каза Родж. – Дали ще успеем да я накараме да работи…
– Струва си да опитаме – казах аз. Ако Стоф ми даваше свобода на действие… мамка му, той очакваше това да избухне в лицето ми и може би беше прав. – Най-малкото закарай един екип там да го разгледа.
– Ще започна да чукам по вратите – каза Родж.
Затворих очи. Бях въвлякъл Родж в това. Отново. Той щеше да поеме отговорността заедно с мен, ако се провалим в това.
– Не мога да ти заповядам да го направиш – казах аз. Нямах правомощия за това.
– Джорген – каза Родж – качих се на влака за издирване заедно с всички вас, когато заминах с вас за РеДаун. Сега е малко късно да преосмислям решението си. – Той стисна ръката на Еф Ем, след което тръгна по коридора към спалните помещения.
Всички ние бяхме в този влак и вината за това беше моя. Стените на коридора сякаш се притискаха към мен и аз затворих очи.
– Джорген – каза Еф Ем.
Не отговорих.
– Кажи нещо, за да знам, че нямаш намерение да прережеш платформата отвътре.
– Няма да го направя – казах аз. Можех да го контролирам. Щях да го контролирам.
– Той ни подготвя – каза тя.
– Да.
– Ще се опита да те накара да изглеждаш като този мошеник, на когото не му пука за заповедите. Това е част от иронията.
Не бях единственият човек, който я видя. Това беше успокояващо.
– Само ако се обърка нещо.
– Разбира се – казва Еф Ем. – Ако успеем, той сигурно ще се опита да си припише заслугите.
Точно това щеше да направи.
– И така – каза Еф Ем – ще извикаме ли ескадри?
Това беше нещото, което трябваше да направя. Другите имаха нужда от нас.
Но аз не можех да се движа. Знаех, че трябва да действам, но наистина ли това правех сега? Да избягам по поредната серия от не-заповеди към какво? Наистина ли си мислех, че можем да унищожим цялата въздушна сила на Върховенството с няколко ескадри и една платформа? Дори ако Родж накара няколко други платформи да се движат, имахме ли шанс? Бяхме спечелили на РеДаун, но това можеше да е случайност. Малко фалшива надежда, която предшестваше пълното унищожение. Можех да водя всички, на които държа, към смъртта им, а това беше моят избор, моята идея, моето решение…
Не можех да гледам как някой друг, когото обичах, умира по този начин.
В съзнанието си наблюдавах как корабът на Върховенството отново се взривява.
Бум.
Еф Ем ме хвана за ръката и аз се стреснах.
– Джорген – каза тя. – Говори с мен. Отново започваш да се побъркваш, а аз наистина не искам да бъда нарязана на кубчета от твоите мисловни остриета.
Звезди, тя ли се страхуваше от мен?
– Съжалявам – казах аз.
– Не съжалявай. Не си сам в това. Знам, че си мислиш, че си, но не е така.
– Той ме кара да се обадя – казах аз. – Но дали това е правилното решение? Мисля, че това е, което Коб би направил. Но всъщност не знам, нали? А ако греша…
– Това не зависи само от теб – настоя Еф Ем.
– Така е.
– Все още вярваш в командната верига, нали?
– Да – казах. – А ние действаме далеч извън нея. – По заповед. В известен смисъл. Двама отделни командири ми бяха заповядали да направя това, а частта „някак си“ сякаш щеше да разбие мозъка ми.
– Това е верига по някаква причина – казва тя. – Това не е един човек на върха, който сам да прави всичко. Да, в крайна сметка ти вземаш решенията. И се справяш ужасно добре с това, нали? Но всички ние сме тук, за да те подкрепяме. Единствената част, която трябва да направите сами, е последната дума.
– Знам – казах аз. – Но в края на краищата моето решение е това, което спасява хора или ги убива. – Може би и двете. Звезди, защо винаги беше и двете?
– Това е вярно – каза Еф Ем. – Но всички ние сме тук и те подкрепяме, защото се доверяваме на преценката ти.
– Вие постоянно се съмнявате в моята преценка! – Казах. – На Сънрийч щях да взема решение да оставя ескадрата зад гърба си. И може би щяхме да се върнем за тях, но може би нямаше да можем, а кой знае колко от тях щяха да загинат междувременно. Ти разбра как да спасим живота им. Не аз.
– Добре – каза Еф Ем. – Но какво да кажем за РеДаун? Ти взе решение да останеш и да унищожиш онзи кораб на Върховенството. Можехме да се оттеглим и да избягаме, след като сайтоничните инхибитори бяха премахнати, но ти рискува живота на всички ни, за да унищожиш този боен кораб и да защитиш хората от РеДаун, а това очевидно беше правилното решение.
– Ами когато те набедих, че си откраднала тайниксите и си ги занесла в Скитащ лист? – Попитах. – Тогава ти не смяташе, че постъпвам правилно?
Еф Ем затвори очи. Бяхме избягвали този разговор, откакто се случи. Не исках да го водим сега – или някога – но също така нямаше да ѝ позволя да се преструва, че винаги е съгласна с мен.
– Бях ти ядосана – каза тя тихо. – И бях страшно уплашена. Казах неща, които не исках. И съжалявам, че казах тези неща, наистина съжалявам, защото те не са верни. Ти си моят щурмови командир и си страшно добър в това, Джорген.
– Не се чувствам така. – Чувствах се така, сякаш ги провалям.
Еф Ем поклати глава.
– Мислиш ли, че всички те следваме заради командната верига? Нещата, които направихме напоследък, са скандално луди. Няма офицер в цялото ЗСД, който да ни осъди за това, че отказваме да се съгласим с него.
Това вероятно беше вярно. Звезди, аз бях оправдал много неща, които не трябваше да правя, поне по книга.
– Всички ние сме тук – продължи Еф Ем – защото вярваме в това, което правим. И всички ти поверяваме живота си, защото знаем, че в края на краищата Джорген Уейт ще постъпи правилно. Понякога човек губи това от поглед. Понякога толкова се вглъбяваш в правилата, че за минута губиш представа за това, което е правилно. Но когато се стигне до решенията, които вземаш за нашия живот, ти всеки път постъпваш правилно.
Не бях толкова сигурен. Ето защо се опитвах да следвам правилата, защото ако щях да направя грешка, исках тя да е такава, която не можеше да бъде избегната. Ако сгреша при спазването на протокола, поне винаги имах протокол, който да обвиня.
– Смяташ, че трябва да се обадя за ескадрите – казах аз.
– Наистина? – Каза Еф Ем. – Не знам. Може би трябва да се отдръпнем, може би Върховенството ще остави китцените на мира. Или по-вероятно е да нанесат някакви щети и да има загубени животи, но може би те ще са по-малко, отколкото ако ги подтикнем към пълномащабно нападение, срещу което не сме сигурни, че можем да се защитим. Това е рискован ход, Джорген, и аз не знам какъв е правилният отговор.
Стиснах зъби, прокарвайки ръце по косата си. Ако можех да виждам бъдещето, да знам кой би бил правилният избор за повечето хора – за нашия народ – щях да го направя.
Защо беше толкова скандално трудно да знам какво е това?
– Но – каза Еф Ем – една от целите ни на Евършор е да сключим съюз. А призивите, които направи на РеДаун, са причината да имаме съюз с УрДейл. Заради теб.
Повдигнах рамене.
– Беше ми заповядано да сключа този съюз.
– Точно така. И всеки винаги успява във всичко, което му е наредено да направи, нали? Наличието на заповед го прави лесно! По принцип всичко е направено вместо теб. Така че едва ли имаш заслуга за това, защото просто си изпълнявал заповеди. Така ли е?
– Хм – казах аз. Това звучеше приблизително правилно, но от тона ѝ разбрах, че не би трябвало.
– Междувременно, ако не успееш, това е изцяло по твоя вина. Никой друг не би могъл да бъде виновен, защото Джорген Уейт е всемогъщ и ако нещо се обърка, то винаги е за негова сметка.
– Мисля, че това е малко хиперболизирано.
– Мислиш ли? – Каза Еф Ем. – Кажи ми, че не се чувстваш така. Давай.
– Хм – казах отново.
– Не можеш да го имаш и в двете посоки. Не можеш да бъдеш безсилен и напълно виновен. Кое е то?
Замислих се върху това.
– Нито едното, нито другото.
– Точно така – каза Еф Ем. – Някои неща са под твой контрол, а други – не. Правиш най-доброто, на което си способен, с това, с което разполагаш. И именно това те отличава – какво правиш с него.
Въздъхнах.
– Добре се изрази.
– И така, какво ще правим? Какви са приоритетите ти тук?
– Животът на Коб. – Това беше ясен приоритет, чист и по правилата. – И не можем да го измъкнем. – Но звезди, дори това да спаси живота на Китцен, не можехме да го оставим там.
– Добре – каза Еф Ем.
– Също така и живота на нашите колеги в ескадрата – добавих аз.
– А животът на всички китцени е в опасност точно сега? Какво става с тях?
– Те не са наши хора. Но Коб ни нареди да…
– Забрави за минута какво ти е наредил Коб – каза Еф Ем. – Какво според теб е правилно да се направи?
Не знаех кое решение щеше да се окаже най-доброто, но за момента се опитах да оставя това настрана. Може би правилното решение беше това, което се надяваше на най-много добро за най-много хора, дори и резултатът да не беше напълно сигурен.
Нещата изглеждаха по-ясни, когато ги разглеждах по този начин.
– Спаси животи – казах аз. – Защити китцен, защити Коб, подсигури съюза. Работете заедно срещу хората, които се опитват да убият всички ни. – Звучеше толкова просто, когато го казах така. Звучеше като истина.
– И на мен ми звучи правилно – каза Еф Ем.
Кимнах.
– Това, което Стоф прави, е капан, но е политически капан. Можем първо да спасим човешки животи, а после да политиканстваме. – Бих предпочел никога да не политиканствам, но ако имаше ред в това, то беше точно този.
Еф Ем ме наблюдаваше, чакайки. Правеше това, което беше казала – разказваше ми, но след това ме чакаше да взема решението.
Можех да отзова ескадрата си и да оставя китцените да се справят с Върховенството. Ако Стоф можеше да се скрие зад командната верига, то и аз можех да го направя, и никой в ЗСД нямаше да ме обвини за това. Можех да припиша цялото нещо точно на Стоф и той нямаше да има ренегат, на когото да прехвърли отговорността.
Но вече знаех, че няма да мога да живея със себе си, ако го направя.
– Стига си стояла наоколо – казах аз. – Да извикаме ескадрите и да вземем платформата.
Еф Ем ми се усмихна.
– Да, сър – каза тя.
И заедно тръгнахме да тичаме по коридора.

Назад към част 13                                                                   Напред към част 15

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *