Джанин Фрост – Един гроб завинаги ЧАСТ 31

Глава 30

На 26 октомври, няма и четири часа след като с Боунс сложихме последните щрихи на новия капан от варовик, кварц и моисанит, мобилният ми телефон изпищя от съобщение. Бях под душа, изплаквах косата си с пяна и се опитвах да не обръщам внимание на това, че водата сякаш ставаше все по-ледена с всеки изминал ден. Липсата на електричество означаваше липса на топла вода. Ако изпускането на въглероден окис не убиеше Тайлър, щях да инсталирам генератор в къщата, само за да мога отново да си взема горещ душ.
Продължих да изплаквам косата си, без да бързам да прочета текста, защото това беше приблизително времето, в което Денис изпращаше ежедневните си актуализации, за да ме уведоми, че всичко е наред от тяхна страна. Ако беше спешно, тя нямаше да пише. За да пестим батерията на телефона ми, не си говорехме, честно казано, беше по-лесно да изпратя SMS с текст „нямам новини“, отколкото да призная на глас, че все още не сме намерили последната жена. Всички гледахме как дните се отброяват на календара с нарастващ ужас.
През последната седмица Крамер не се появяваше толкова често. Знанието, че вероятно разделя времето си между подготовката на съучастника си за отвличането на жената и ескалирането на мъченията си над нея, беше достатъчно, за да се почувствам така, сякаш имам постоянен случай на гадене. Ако не я намерим, на тази жена ѝ оставаха малко повече от сто часа живот.
В момента в къщата бяхме само аз и Боунс. Иън, Тайлър и майка ми бяха в търговския център „Southern Hills“. Иън обикаляше наоколо в търсене на собствената си версия на храна, а майка ми пазеше Тайлър, в случай че Крамер се натъкне на тях. Надявах се скоро майка ми да последва примера на Иън и да разнообрази диетата си. Наполовина се зачудих дали затова настояваше да излиза толкова често и да ги води с него, макар че може би просто ставаше дума за скука, съчетана с кабинна треска.
След като излязох от душа и се подсуших с няколко енергични, ефикасни махания, взех мобилния си телефон от плота и прочетох текста. Първата ми мисъл беше, че е небивалица. Буквите, символите и цифрите бяха подредени една до друга без интервали, някои се повтаряха, други не. Може би телефонът на Дениз се е включил в чантата или в джоба на панталона ѝ и номерът ми е бил набран отново по погрешка; и преди бях набирала хора по погрешка. Но това не идваше от телефона на Денис. Беше от номера на Елизабет. Вгледах се по-внимателно в съобщението.
Отне ми още две препрочитания, преди да разбера схемата. „Петдесет и три шестдесет западна шеста улица, Сиукс сити“ – прочетох. След това по-силно, вълнение премина във вените ми като мълния. „Петдесет и три шестдесет западна шеста улица, Сиукс Сити. По дяволите, тя го направи! Елизабет я намери!“
Но защо съобщението ѝ беше толкова объркано? Когато Елизабет изпрати адреса на Франсин преди седмици, той беше чист и отчетлив. Това изглеждаше така, сякаш се е опитвала да пише, докато жонглира едновременно. Какво я е накарало да изпрати толкова объркано съобщение, че да рискува да не го разбера?
До момента, в който Боунс влезе в спалнята, вече бях разбрала и срещнах погледа му със смесица от надежда и мрачност.
– Елизабет я намери – повторих аз. – И изглежда, че е изпратила SMS с адреса на жената, докато се е опитвала да се пребори с Крамер, така че Крамер знае, че я е намерила, което означава, че знае и че ще сме на път.
Дори с директния въздушен маршрут, който щяхме да вземем, пак щяха да минат двайсетина минути, докато стигнем до Проспект Хил, квартала в Сиукс Сити, откъдето произлизаше този адрес. Боунс можеше да лети по-бързо, но аз не можех, а ако той изгореше силата си, за да стигнем и двамата по-бързо дотам, това щеше да означава, че щеше да работи с по-малко резерви, когато дойдеше време за бързото ни излитане. Вече трябваше да изразходваме енергия, за да се уверим, че сме достатъчно високо, за да не ни забележат пътниците в следработното, натоварено движение. Нямаше да се стъмни напълно още час, но въпреки че ранната вечер все още беше достатъчно светла, за да повиши видимостта ни, изчакването не беше вариант.
Изглеждаше като цяла вечност, преди да забележим белия паметник, който обозначаваше района на Проспект Хил. Виждайки преди това местоположението на MapQuest, имахме представа в кой район да се приземим, но очевидно хората нямаха номера на къщи, удобно поставени на покривите им. Боунс ни изведе над мястото, където мислехме, че е нейната улица, и ни приближи надолу по права линия, като ни приземи насред някакъв висок жив плет. Земята се разтресе и краката ни се забиха до глезените в земята от удара, който беше много по-силен от обикновено. Веднага приклекнах, за да помогна да се разпредели част от силата. Все още ме болеше адски много, но тъй като районът граничеше с центъра на града и имаше много хора, които пазаруваха от магазините, търсеха вечеря или се разхождаха наоколо, не можехме да си позволим да се плъзнем до леко приземяване и да бъдем забелязани. При положение че почти всеки мобилен телефон има възможност за запис, щяхме да сме в новините и интернет, преди да можеш да кажеш компрометирана свръхестествена сигурност. Тогава не само щяхме да сме в дълбока каша с вампирските пазители на закона, но и Мадиган, с неговия софтуер за лицево разпознаване, програмиран да маркира образа ми, също щеше да знае точно къде сме.
– Всичко наред ли е, любима?- Попита Боунс, като се отърсваше от всички наранявания, получени от падането като топка за боулинг от пет хиляди метра по-бързо, отколкото аз можех.
– Добре съм – изсумтях, като се превивах от болката, която прониза гърба ми, когато се изправих. Може и да бях спасила краката си, като клекнах, но ъгълът ми сигурно беше грешен, защото чух как няколко неща изпукаха в гръбнака ми при изправянето. Няколко остри изтръпвания по-късно и болката изчезна. Нищо не можеше да надмине това да си вампир, когато ставаше въпрос за лечебни способности.
Боунс извади малко градински чай от джобовете си и го запали. Направих същото, като внимавах да не допусна някое от обгорелите краища да падне на земята. Навсякъде имаше сухи, смачкани листа, а паленето на огън щеше да е чудесен начин да привлечем много нежелано внимание към нас.
Излязохме от живия плет и започнахме да вървим към най-близката пресечка, сякаш бяхме обикновена двойка, излязла на разходка. От мърморенето, което долових, хората, намиращи се най-близо до мястото, където бяхме кацнали, се чудеха за шума и моментната вибрация, която бяха усетили, но за щастие не бяха свързали тези неща с двама души, паднали от небето. С оглед на това колко бързо се бяхме спуснали, нямаше да бъдем нищо повече от кратка ивица дори за някой, който е гледал точно към това място.
– Това е улица „Кук“ – каза ниско Боунс, кимайки към уличния знак пред нас. – Шеста би трябвало да бъде нагоре…
Гласът му секна, а напрежението звънеше от аурата му като невидими пожарни аларми. Проследих посоката на погледа му, а по гръбнака ми пропълзя страх.
Един облечен в туника мъж се носеше по средата на улицата, бялата му коса не се движеше от вятъра. Колите минаваха точно през него, шофьорите не знаеха, че току-що са влезли в контакт с един от най-плодовитите серийни убийци в историята. И въпреки че беше твърде далеч, за да видя очите му, знаех, че Инквизиторът гледа право в нас.
Пристигането ни в квартала не беше останало незабелязано от всички.
– Боунс – казах тихо, – аз ще го отвлека. Ти отиди да я вземеш, а после се срещни с мен.
Устните му едва помръднаха, но все пак чух тихия му отговор.
– Няма да те оставя.
Разполагахме само със секунди, преди Крамер да нападне. Призракът вече тръгваше към нас и знаех, че не е, за да ни стисне ръката и да каже: „Здравейте, съседи!“.
– Ти си мъж; не си достатъчно изкусителен за него – прошепнах бързо. – Но ти си по-силен и по-бърз от мен, така че си най-добрият шанс на тази жена, ако все още е жива. А сега престани да спориш и тръгвай.
Така казано, подадох чая си на Боунс и се затичах право към Крамер, като не забравях да размахам ръце, за да види, че вече не нося нищо от онзи призрачен огнехвъргач. Зад мен Боунс изрева проклятие, но аз не се обърнах. Бях права и той го знаеше. Може и да не му харесваше, но това не променяше реалността.
Сега да накарам Крамер да тръгне след мен, вместо да защитава последната си мишена. Освен ако вече не я е убил, случилото се с Франсин трябваше да му покаже, че не може да ни спре да я вземем. Надявах се, че е решил да излее част от разочарованието си от това върху мен, вместо да прекара последните няколко мига с нея.
– Хей, Каспър, грозното привидение! – Извиках, когато Крамер изглеждаше по-съсредоточен върху това, което правеше Боунс, отколкото върху това, че го приближавам.- Обзалагам се, че ще мога да ударя тази челюст, преди да успееш да ме хванеш!
Това завъртя главите на останалите хора на тротоара, но цялото ми внимание беше насочено към мъгливата фигура в монашеската туника. Вече бях достатъчно близо, за да видя как ноздрите на Крамер се разширяват при напомнянето ми за двата удара, които му бях нанесла през краткото време, когато беше солиден. Той обаче отново погледна зад мен, сякаш все още решаваше кого да нападне. Хвани стръвта! подканих го, след което се гмурнах, за да прикрия последните няколко метра между нас.
– Идва кучка номер три! – Обявих, като ударих с ръка челюстта му.
Той не беше твърд, така че юмрукът ми премина безвредно, но или жестът, или думите го накараха да се замисли. Крамер изплю проклятие и се насочи към мен, а собствената му ръка се изстреля напред.
Измъкнах се, но не достатъчно бързо. Болката се разнесе отстрани на главата ми, а енергията, която той успя да използва, се оказа дори по-силна, отколкото би бил удар от твърда плът. Спрях се, преди да се забия във витрината на магазина, но вместо това се блъснах в стената. Поне отчупих малко мазилка, вместо да разбия стъкло. После се завъртях, за да се изправя срещу призрака.
– Това беше жалко – изръмжах аз. – Дори не ми трябва чай, за да се бия с теб. Сам по себе си си достатъчно глупав.
Лицето му се изкриви от ярост, а от устата му изригна поток от немски. Възприех това като сигнал да избягам, провирайки се през тълпите от хора, които се занимаваха с делата си в тази прекрасна есенна вечер.
Бях стигнала до един спортен бар на открито, когато сякаш тежка топка се заби в гърба ми. Изхвърчах напред, напълно излязла от равновесие. Успях да се завъртя достатъчно, за да избегна семейството с малките деца, и вместо това се блъснах в маса с няколко млади мъже, приседнали над халби с бира и пилешки крилца. Масата се счупи под удара ми, а по мен се разпръснаха пяна, чаши и намазани със сос пилешки части. Четиримата мъже, които бяха седнали около нея, ме гледаха невярващо, като двама от тях все още държаха пилешкото в ръцете си.
– Какъв е проблемът ви, госпожо? – Изпъшка един от тях.
Те не можеха да видят, че духът ме е запратил в тях, но нима наистина си мислеха, че просто от скука съм се метнала върху масата им? От гледната си точка на пода виждах как Крамер се приближава, а формата му изчезваше всеки път, когато трябваше да се промуши през някого на пътя си. Погледнах назад към квартета млади мъже, отчаяно опитвайки се да измисля нещо, което да накара тях и останалите посетители да избягат, преди призракът да стигне дотук.
– Аз съм на лекарства и отчаяно искам внимание – импровизирах, като си спомних подигравателните мисли на Греъм от онзи ден в старата ми къща. – Така че, ако искаш да живееш, махни се от мен!
С това запратих остатъците от масата към тях, като го направих достатъчно бавно, за да могат да го избегнат. Те отскочиха от пътя им и започнаха да се отдръпват. За щастие не бяха единствените. Външната зона за сядане бързо започна да се освобождава от хора.
– Луда кучка – чух аз, но вниманието ми беше насочено изцяло към призрака. Той вече беше само на десетина метра от мен, а устата му се отваряше в ръмжене. Трябваше да го разкарам от тези хора, преди да е решил да започне да убива някои от тях просто за забавление.
– Ела и ме вземи, куцо и сакато говедо! – Изкрещях, прескачайки стената. От другата страна се намираше по-малко претъпкана част от магазини, по улиците се редяха паркирани коли, но собствениците им бяха предимно другаде. Не погледнах назад, за да видя дали Крамер се е хванал на въдицата, а продължих потока си от обиди, докато тичах напред.
– Знам, че цялата тази част за вещиците, които лишават мъжете от мъжествените им членове, беше само твоето оправдание, че не можеш да го вдигнеш, освен ако не можеш…
Нещо се блъсна в гърба ми, изпращайки експлозия от болка в мен. Също така отново ме изкара от равновесие. В крайна сметка се строполих на тротоара с лице напред, като скоростта ми ме отнесе на няколко метра преди това, което беше направил на гърба ми, да заздравее достатъчно, за да се изправя на крака. Щом го направих, невидим ковашки чук се приземи в корема ми и ме повали на колене.
Някой изкрещя. Не можах да видя кой, защото зрението ми беше замъглено и изпълнено с червено. Изплюх кръв, отвратителни хрущящи звуци, които се чуваха при това леко движение на челюстта ми. Лицето ми гореше, сякаш го бяха подпалили, но аз се изправих отново, подготвена за удара, който знаех, че ще дойде. Махни се от хората, от хората – повтарях си аз. Без значение какво щеше да ми направи, аз щях да се излекувам. Те нямаше да го направят.
Направих няколко крачки, като едва виждах къде отивам, защото макар да усещах как лицето ми се заздравява, все още имах кръв в очите. После чух зловещ метален шум и нажежена до бяло болка избухна в цялото ми тяло. Светлините проблясваха в погледа ми, а ушите ми звъняха от звука на хрущящ метал и трошащо се стъкло. Сега наистина не виждах, но миризмата на бензин и огромната тежест, която ме притискаше, ми позволиха да диагностицирам какво се е случило току-що.
Шибаният призрак стовари кола върху мен!
Нямах време да се изумявам колко по-силен е направила Крамер близостта с Хелоуин, защото острият аромат ме предупреди, че трябва да се движа сега. Призракът вероятно беше зает да се опитва да запали запалка или да направи много искри, за да запали цялата тази запалителна течност, съдържаща се в резервоара за гориво върху мен. Веднъж вече се беше случвало кола да експлодира до мен и това едва не ме беше убило. Да се окажа в капан под такава кола, ако тя избухне? Без съмнение щях да бъда мъртва завинаги.
Напрегнах всеки мускул в тялото си, пренебрегвайки изблиците на болка, които бяха множество счупени кости, опитващи се да се сраснат, и се изправих с всички сили. Агонията премина през мен, карайки ме за момент да се замая, но тежестта се отдалечи, доколкото ръцете и краката ми можеха да се разтегнат. Още едно метежно болезнено надигане и аз се измъкнах изпод колата, оставяйки я да падне с трясък, щом се освободих.
Няколко мига по-късно и успях да видя достатъчно, за да се ужася от струпването на хора, събрали се наблизо, като всеки от тях показваше различна степен на шок. Все пак не видях телефони, които да са вдигнати и да заснемат кадри, така че трябваше да съм благодарна за това. Тогава забелязах, че някой друг ме гледа. Крамер се носеше в празното пространство покрай пътя, където беше паркирана колата, а зеленият му поглед беше втренчен в мен с неумолима интензивност.
Не знаех защо не се приближаваше за още един от онези разкъсващи костите енергийни удари, но по дяволите, щях да стоя тук и да го дразня, докато не се заеме с това. Завъртях се, насочвайки се в най-малко населената посока на улицата, и започнах да бягам. Още кости хрущяха, а кожата ми се чувстваше така, сякаш ме бяха набили на кол в мравуняк, преди да съм приключила с лечението, но не спрях да тичам, очаквайки следващия взрив от болка, който щеше да сигнализира, че Крамер ме настига.
Чух свистене, после нещо твърдо се заби в корема ми. Моментната ми защитна реакция се успокои, когато разпознах силата, която ме заливаше, разцепвайки въздуха със скрити течения. Земята напусна краката ми, когато ме издърпаха нагоре, една силна ръка обхвана кръста ми, а другата се закова около някой, който крещеше високо с женски глас.
Този писък беше най-сладката музика, която бях чувала, защото означаваше, че Боунс е стигнал до последната набелязана жертва на Крамер навреме, за да я спаси.

Назад към част 30                                                                  Напред към част 32

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *