ДЖАНИН ФРОСТ – Нагоре от гроба ЧАСТ 40

Епилог

Големият плавателен съд се поклащаше нагоре-надолу в неспокойните вълни на Атлантическия океан, придържан от котвата, която бяхме пуснали преди час. ЖЪТВАР някога беше изписан в червено по целия корпус, но сега с букви от морска пяна в зелено пишеше РЕСПЕКТ.
Новото име ми харесваше повече. Означаваше промяната в посоката на живота ми. Червеният жътвар, за всички случаи, вече не беше такъв. Поне за доста дълго време. Обществото на гулите и вампирското общество смяташе, че Боунс и аз сме изчезнали, защото аз съм била преизпълнена с мъка, а той е бил кралски ядосан на съуправителя си. Само шепа хора знаеха, че нито един от двата сценария не е верен.
Повечето от тези хора се бяха събрали на скалистия бряг на Нова Скотия на около четвърт миля от мястото, където беше закотвена лодката ни. Досега не бяхме имали възможност да си кажем подобаващо сбогом, особено при положение, че някои от тях се намираха на другия край на света, докато събитията се развиваха в Детройт и Чикаго. Оказа се, че оттогава са минали няколко седмици. Сега Пик вече не се опитваше да убие Менчерес и Боунс с очи.
Все още обаче ги зяпаше, а ръката му изглеждаше трайно заварена отстрани на Денис. Той дори не я пусна, когато тя ме прегърна, след като с Боунс излязохме от лодката.
– За хиляден път ти казвам, че съм добре – укори го Денис и стисна ръката му. След това ме дари с крива усмивка. – Макар че никога повече не искам да го правя. Не беше наистина болезнено, но знаеш ли, че все още можех да виждам за няколко секунди, преди да припадна? Ако бях с прикрепен стомах, със сигурност щях да повърна.
Винаги щях да бъда благодарна – и удивена – от това, което беше направила. Това, че сега можеше да се шегува за него, показваше колко дълбока е смелостта и.
Що се отнася до Кейти, наред с многото други начини, по които се опитвахме да дезактивираме обучението на Мадиган, ние я учехме на нормален говор вместо на жаргон в милиционерски стил. Това щеше да отнеме известно време и аз нямах нищо против. Тя се засмя за пръв път вчера, когато майка ми беше зашлевила Тейт, а след това и Боунс с прясно уловена скумрия, след като двамата мъже се бяха скарали за най-добрия начин да я приготвят. Петимата в един кораб накараха майка ми да промълви „Ще ни трябва по-голяма лодка“ неведнъж, но тя беше толкова щастлива, колкото никога не бях я виждала.
Ако аз никога не съм си мислила, че ще бъда майка, тя наистина никога не си е мислила, че ще бъде баба, и сякаш си беше поставила за цел да компенсира родителските грешки, които беше допуснала с мен, като обсипваше Кейти с любов.
– Тя е моят втори шанс – беше казала, гледайки ме с разкаяние в сините си очи.
Разбрах мълчаливото извинение и го приех. Понякога всеки заслужаваше втори шанс.
Ето защо сега над „Респект“ витаеше призрак, който оставаше на кораба с Кейти, Тейт и Джъстина, докато ние с Боунс се сбогувахме. Дон нямаше с кого да се сбогува. Като призрак той можеше да прелита от място на място с лекота, особено след като същността на Мари действаше като своеобразен GPS във вените ми. Освен това той не оставаше на лодката, докато пътувахме. Боунс не му беше простил и може би никога нямаше да му прости, но по мое настояване на Дон беше позволено да посещава Кейти за няколко часа на всеки няколко дни. Когато изберем по-постоянно място, което да наречем дом, той можеше да окачи ектоплазмата си наблизо, ако искаше. Семейството си беше семейство, а ако някои от членовете му не се разбираха? Е, искахме да дадем на Кейти възможно най-нормално възпитание. По-нормално от това нямаше.
– Ще ми липсваш – казах на Денис, като я освободих от прегръдката си.
Тя се усмихна, мигайки от блясъка в лешниковите си очи.
– Ти също ще ми липсваш, но ще се видим, след като се установиш някъде.
– Не много скоро след това – промърмори Спейд под носа си.
Денис го удари подигравателно.
– Чух го.
Погледът, с който я дари, беше толкова любящ, че не ме интересуваше, че в момента Спейд ни мрази. Той се държеше прекрасно с най-добрата ми приятелка, а това беше важното. Освен това не можех да го обвинявам, че е ядосан, въпреки че Денис действаше по собствена воля. Когато обичаш някого, мисълта, че почти си го загубил, те побърква. Коя бях аз, за да го съдя за това?
– До нови срещи, приятелю – каза Боунс и протегна ръка.
Спейд я погледна. После я хвана и я използва, за да придърпа Боунс за бърза, силна прегръдка.
– До нови срещи, Криспин – каза той с равен глас.
Скрих усмивката си. Знаех, че в крайна сметка той ще прости на Боунс. Историята им беше твърде дълга и многопластова, за да не го направи.
Тогава Боунс се обърна към сладострастната ягодово руса вампирка, която стоеше вляво от Спейд. Намирахме се на каменист плаж, където солените пръски ни обсипваха, сякаш бяха ядосани, а Анет все още беше облечена по последна мода. Дори носеше токчета. Гримът и изглеждаше малко по-зле, но това беше от сълзите, които се разливаха от очите и с цвят на шампанско.
– О, Криспин, ужасно ще ми липсваш – каза тя, когато той я обгърна в прегръдка.
Някога гледката на Боунс, който притискаше бившата си любовница, щеше да ме изпълни с ревност. Сега само ми беше жал за Анет. Тя го обичаше, откакто двамата са били хора, и макар Боунс да изпитваше голяма обич към нея, той никога не бе изпитвал същите чувства. Надявах се, че един ден тя ще намери някого, който да обича и който да и отвърне. Въпреки недостатъците си – и един много запомнящ се инцидент в деня, в който се запознахме – Анет се беше доказала като яростно лоялна. Ето защо Боунс и повери тази своя най-голяма тайна.
– Ще бъдеш прекрасен баща – чух я да шепне, когато го пусна.
– Вече е – казах аз, като се усмихнах на Боунс.
След това прегърнах Анет, имайки предвид това, когато казах:
– Началото ни беше трудно, но ти се оказа добър човек.
Подсмърчането и беше някак дамско.
– Какво е един опит да се убием една друга между приятелки, нали, скъпа?
Засмях се, докато я пусках.
– Точно това си мисля.
– Можем ли да продължим с това? – Заяви отегчен глас. – Имам места, на които трябва да бъда, и хора, с които трябва да се чукам.
– Иън, няма да те прегръщам – заявих, докато се приближавах към него. – Знам, че това ти харесва повече.
С това го зашлевих достатъчно силно, за да разклатя главата му настрани. Когато се изправи, той ми се усмихна злобно.
– Най-накрая ми даваш това, което искам. Знаех, че ме обичаш, Жътварке.
– О, от самото начало – уверих го, като извъртях очи.
Боунс сграбчи Иън, прегърна го, докато двамата си разменяха мъжки потупвания по гърба.
– Ще се видим скоро, братовчеде – заяви Боунс, когато приключиха.
– Наистина ще се видим – отвърна Иън, като ми намигна.
След това ме прегърнаха Хуан, Дейв и Купър. Превръщането беше изкоренило повечето от пораженията, които Мадиган беше нанесъл, но Купър винаги щеше да изглежда по-жилав и слаб, вместо нормалното си едро телосложение.
– Ще ми липсвате много, момчета – казах им. – Бъдете в безопасност, нали?
Купър изпусна едно развеселено мърморене.
– Боунс е накарал Менчерес да ни пази, докато теб те няма, така че как да не го направим? – После изражението му стана сериозно. – Бях затворен и се учех как да контролирам глада си, така че кажи ми едно нещо, Кат: мъртъв ли е?
– Да – казах твърдо. – Мадиган е мъртъв.
Не бях там, за да го видя. Нито пък Боунс. Менчерес беше екзекутирал бившия ни заклет враг, откъсвайки главата му с изблик на онази невероятна сила. Дон беше казал, че Мадиган никога не е разбрал какво го е ударило. В един момент той разказваше за цветовете на моливите, които харесва, а в следващия вече го нямаше.
Този Мадиган, който беше унищожил толкова много животи, не заслужаваше такъв лесен край, но всичко, което ни беше останало, беше неговата черупка. Да накараме тази обвивка да плати за престъпленията на другия не изглеждаше справедливо. Да се удостоиш с милостта на една бърза и безболезнена смърт беше справедливо. Дори черупката знаеше твърде много, за да бъде Кейти в безопасност.
В сумрачното небе над нас се появи тъмна форма, която прогони тази мисъл. После тази форма се спусна надолу с почти звукова скорост и се приземи с гръб към нас на около десетина метра.
Достатъчно беше да видя дългата черна коса, която се развяваше от вятъра, за да разбера, че това е Менчерес. Признавам го на бившия фараон, че знаеше как да се появи.
Когато се обърна, очаквах жената, притисната до гърдите му, да е Кира. Когато видях къса, гъста черна коса и определено по-тъмен цвят на кожата, останах зашеметен.
– Защо е тук? – Задъхах се.
Мари се отдели от Менчерес с царствена грация, но изглеждаше също толкова изненадана да ме види, колкото и аз нея.
– Казахте, че имате критично важна работа с мен, Менчерес – каза тя, гласът и беше по-хладен от рязката вечерна температура. – А вместо това ме доведохте тук, за да си отмъстите?
– Не – заяви Боунс, хвана ръката ми и ме дръпна напред. – Ти си тук, за да ти напомня за думата ти, Маджестик.
Той щеше да и каже, че Кейти е все още жива? Добри Боже, защо? Почти бяхме приключили с прощаването си и бяхме на път да се измъкнем на чисто!
Тогава направих пауза. Боунс никога не би застрашил Кейти, така че какво пропусках? Една сянка се появи в периферното ми зрение и след като я погледнах, я отместих.
Просто призрак. Привличах ги, както миризмата привличаше мухите, затова бяхме прекарали няколко месеца на лодка, преди да се установим или в Нова Зеландия, или в Австралия. Призраците не се срещаха често в открити води, а и докато решим къде да отидем – и докато докараме Кейти до състояние, в което да може да общува с хора, без да хвърля големи червени флагове – силата на Мари щеше да е излязла от системата ми. Дотогава щеше да се наложи да изпратя този с инструкции да не повтаря нищо, което е видял или чул. Същото нещо бях направила и с всички останали напоследък и…
– Разбира се! – Казах на глас.
Веждите на Мари се вдигнаха, сякаш искаше да каже: ще споделиш ли с останалата част от класа, или не?
– Боунс е прав, не си тук, защото искаме да си отмъстим – казах рязко. – Нямаме нужда от това. Кейти е жива.
Устата на Мари действително се отпусна, после ме погледна по странен начин, сякаш се чудеше дали умът ми не се е счупил от мъка.
– Не виждам как това е възможно – каза тя с неутрален тон.
– Демонът-обръщач, който ни направи услуга – допълних аз. – Можеш да убиеш демони само по един начин и обезглавяването не е той.
Подозрение и недоверие се състезаваха върху чертите и, преди да станат съвършено гладки.
– Ако екзекутираният не е бил детето, защо ми казваш?
– Ти си единственият човек, който може да ни намери, без да ни търси – заяви Боунс. – С тези твои безплътни слуги никой не може да се скрие от теб.
– Така че, ако някой дух разказва истории за странно вампирско семейство, което е срещнал, можеш да им наредиш да млъкнат – добавих аз. – Моята сила да заповядвам на духове ще избледнее, но твоята никога няма да избледнее. Ето защо ти разказваме за Кейти. Ти ще ни помогнеш да я запазим в тайна.
Устата на Боунс се изкриви.
– И ще искаш да го направиш, защото ако се разпространи слухът за нейното оцеляване, ще те сметнат за съучастник в измамата на Съвета на вампирите.
– Как? – Попита откровено Мари.
– С това – каза Иън с весел тон.
Всички се обърнахме. Той вдигна фотоапарат и се усмихна.
– Имам няколко прекрасни кадъра, на които говориш с Криспин, Кат и Менчерес, но лодката на заден план е това, което наистина ги прави уличаващи.
– Освен това. – Усмивката на Менчерес беше достатъчно широка, за да покаже кътниците му. – Ще го направиш, защото ако не го направиш, мога да ти откъсна главата от два града разстояние.
Мари изпусна остър смях при това.
– Мога да изпратя Остатъци след теб от същото разстояние, така че нека се откажем от заплахите.
– Да, нека – казах веднага. – Вместо това защо не опитаме нещо, което никой от нашите видове не е успявал да направи досега? Да се доверим един на друг.
Протегнах ръка и се вгледах в лешниковите очи на Мари.
– Още в Ню Орлиънс ти се закле в кръвта си, че ако има публична екзекуция, ще оставиш Кейти и останалите от нас на мира. Получихте своята екзекуция. Сега ни дай мира, а ние ще обещаем да направим същото с теб и твоите хора.
Мари погледна към ръката ми, после към лодката отвъд.
– Готови ли сте да я криете, докато умре от естествена смърт? С нейната кръвна линия това може да отнеме много дълго време.
– Тогава точно толкова време ще отсъстваме – отвърнах равномерно. – Менчерес обеща да се справи с проблемите с техните хора, а аз така или иначе никога не съм била социална пеперуда.
След това погледът и се спря на Боунс.
– Би ли се отказал от толкова много неща заради чуждо дете?
– Кейти е мое дете – отвърна мигновено Боунс. – Може и да не е биологичната ми дъщеря, но това означава само, че ще има двама бащи.
Мари отново погледна към лодката. Аз също го направих. Тейт беше на палубата, а Кейти стоеше до него. Тя държеше Хелсинг на ръце, както обикновено. За моя радост Кейти обичаше да има домашен любимец, а моето коте приемаше допълнителната обич като нещо, което му се полага. Беше почти тъмно, но все още можех да видя новите руси отблясъци в кестенявата коса на Кейти. Тя обичаше слънчевите лъчи, въпреки че трябваше да я намажем с SPF50. Може би сега прекарваше толкова много време на слънце, защото преди го беше виждала рядко.
Тогава Мари погледна назад към мен. С намек за ироничена усмивка тя хвана ръката ми.
– Тогава ще се доверим един на друг. След хиляди години е крайно време нашите два вида да опитат това вместо заплахи и смърт.
– По-добре късно, отколкото никога – казах аз и стиснах ръката и.
Когато се отпуснахме, взех тази на Боунс, наслаждавайки се на усещането на плътта му и на силата, която се извиваше около мен със собствената си ласка.
Заедно можехме да постигнем всичко. Преди не бях вярвала в това, но сега го вярвах.
– Менчерес – каза Мари и се обърна към другия вампир. – Тъй като всички сме съгласни, трябва да ме върнеш в моя град. Трябва да се уверя, че повече никой от моите хора не ми се противопоставя, както направиха тези в Детройт.
– Работата на една кралица никога не свършва – казах леко.
Сега смехът и беше познат.
– Нито пък на една майка, Жътварке, както скоро ще откриеш.
Отново погледнах към лодката, като този път и помахах. Тейт ми махна в отговор. Кейти погледна към него, към мен и вдигна ръка, като несигурно я размаха.
Не бих могла да се гордея повече, ако тя беше съчинила сонет и го беше прикрепила към мишена, хвърляйки нож по нея от петдесет крачки.
Когато погледнах назад към Мари, се усмихнах.
– Нямам търпение да разбера и затова започвам сега. Боунс?
Той изхърка.
– Отдавна съм готов, любима. Както винаги, на теб ти отне най-много време.
Не можех да спра усмивката си.
– Така че нека не чакаме повече. Всички… ще се видим отново, с някои по-скоро, с други по-късно, но както казват вампирите, дотогава.
Тогава, вместо да се кача обратно в лодката и да греба, я грабнах и полетях.

Назад към част 39

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *