Джанин Фрост – Тази страна на гроба ЧАСТ 4

Глава 4

Не разпознах охранителите, които изтичаха на площадката за хеликоптери, за да ескортират мен и Боунс в комплекса, управляван от моя бивш шеф и чичо Дон Уилямс. От друга страна, не се бях връщала тук от миналата година. Може би трябваше първо да се обадя. Да се обадя на контролната кула, след като вече бях във въздушното им пространство, не беше кой знае какво предупреждение, но Дон трябваше да знае за задаващите се проблеми. Според мен подобна информация заслужаваше да бъде съобщена лице в лице. Освен това Хуан беше тук и се надявах, че е отворен към идеята да ми позволи да взема малко от кръвта му.
Разбира се, ако бях напълно честна, щях да призная, че импровизираното пътуване с хеликоптер до източната част на Тенеси беше свързано с нещо повече от информация или дори хранене. Бизнесът беше накарал Дон да отмени последните ни няколко опита да се срещнем, така че бяха минали месеци, откакто не бях виждал ачичо си.
Може и да имахме труден старт на отношенията ни, но той ми липсваше. Това пътуване беше шанс да убия три заека с един куршум, което Дон би трябвало да оцени. Той обичаше да се занимава с много задачи.
Бяхме стигнали до двойните врати на покрива, когато Боунс спря да върви толкова рязко, че един от охранителите се блъсна в него.
– По дяволите – промърмори Боунс.
Главата ми се завъртя, но не се случваше нищо необичайно, освен че охранителят изглеждаше смутен от това, че се е забил в гърба на Боунс. После през подсъзнанието ми преминаха съжаление и решителност. Напрегнах се. Това не бяха моите емоции.
– Какво? – Попитах Боунс.
Изражението му стана толкова контролирано, че в мен пламна страх. Охранителите до нас си размениха недоумяващи погледи, но ако знаеха какъв е проблемът, не можеха да кажат. В момента не можех да чуя ничии мисли освен своите.
Боунс хвана ръката ми. Устата му се отвори, но преди да успее да проговори, вратите на покрива се отвориха навън и към нас се запъти мускулест вампир с къса кафява коса.
– Кат, какво правиш тук? – Попита Тейт.
Игнорирах въпроса на бившия си първи офицер, като продължих да обръщам внимание на Боунс.
– Какво? – Попитах за втори път.
Ръката му се стегна върху моята.
– Чичо ти е много болен, Коте. – Нещо студено се плъзна по гръбнака ми. Погледнах към Тейт. По мрачната стойка на раменете му личеше, че Боунс е бил прав.
-Къде е той? И защо не ми се обади?
Устата на Тейт се изкриви.
– Дон е тук, в „Медикъл“, и не ти се обадих, защото не искаше да знаеш.
Тейт не звучеше така, сякаш одобряваше това решение, но в мен пламна гняв.
– Значи планът е бил да не ми казваш, освен ако няма погребение, на което да присъствам? Хубаво, Тейт! – Избутах се покрай него, измъкнах ръката си от хватката на Боунс, за да се втурна в сградата. Медицинската служба се намираше на второто подниво, един етаж над тренировъчната база и два етажа над мястото, където настанявахме пленените вампири. Натиснах бутона за спускане на асансьора, почуквайки с крак от нетърпение. Няколко охранителя ми хвърлиха изненадани погледи, но не ми пукаше, че очите ми светят или че кътници притискат устните ми. Ако тези охранители не знаеха за вампирите преди, Тейт можеше да се справи с промяната на спомените им, така че да не си спомнят по-късно.
– Откъде, по дяволите, знаеш за Дон? – Чух Тейт да изисква от Боунс.
– От суматохата от дейности, които се извършват, за да го направят представителен за нея – беше краткият отговор на Боунс. – Четене на мисли, помниш ли?
Вратите на асансьора се отвориха и аз влязох вътре, без да ми пука да слушам каквото и да било друго.
Обикновено щях да се притеснявам да оставя Боунс насаме с Тейт, тъй като двамата се смесваха като олио и вода. Но сега всичките ми мисли бяха насочени към чичо ми. Какво не е наред с него? И защо забраняваше на когото и да било да ми разказва за това?
Почти избягах от асансьора, когато той се отвори на втория етаж, втурнах се по коридора и влязох през вратите с надпис МЕДИЦИНСКИ. Пренебрегнах персонала, с който се разминавах по пътя, без да имам нужда да ми казват къде е чичо ми. Кашлицата на Дон и мърморенето му към някого в последната стая вдясно ми подсказаха това.
Забавих ход, когато стигнах до вратата, не исках да нахлувам, ако обикновено разкрепостеният ми чичо не беше облечен.
– Дон? – Извиках, като се чувствах колебливо сега, когато ни деляха само няколко метра.
– Дай ми малко време, Кат – беше отговорът му, който звучеше дрезгаво, но не така, сякаш имаше непосредствена опасност да умре. Облекчението ме заля. Може би Дон беше хванал свински грип или нещо също толкова гадно, но сега се възстановяваше.
От стаята му излезе медицинска сестра, която не познавах, и ме погледна с поглед, за чието тълкуване не бяха необходими умения за четене на мисли.
– Той се облича – каза тя с ясен тон, докато от нея се носеше амонячният аромат на раздразнение.
– Да разбирам ли, че не би трябвало да е на крак, за да прави това? – Попитах я.
– Не, но това не го спира – отвърна тя откровено.
– Чувам те, Ан – изръмжа чичо ми.
Тя ме погледна още веднъж, преди да снижи гласа си до шепот.
– Не го оставяй да се преуморява.
Чичо ми промълви:
– Все още те чувам. – Последва кашлица. Веждите ми се вдигнаха.
Каквото и да се случваше със здравето на Дон, ушите му бяха остри както винаги.След още една поредица от звуци, чичо ми отвори вратата. Беше облечен с леко намачкан пуловер, съчетан със сиви панталони, които подхождаха на цвета на очите му. За секунда само примигнах, осъзнавайки, че за първи път виждам Дон с разрошена коса и облечен в нещо различно от костюм и вратовръзка.
– Кат. Страхувам се, че ме изненадахте малко.
Иронията в гласа му беше позната, дори и външният му вид да не беше. През месеците, откакто бях виждала чичо си, той сякаш беше остарял с десет години. Бръчките около устата и очите му бяха ясно изразени, сивата му коса беше почти побеляла, а безупречната му осанка беше леко прегърбена. Преглътнах буцата, която си проправи път в гърлото ми.
– Познаваш ме – успях да кажа. – Винаги съм била трън в задника.
Дон протегна ръка, за да стисне рамото ми.
– Не, не си. Дори когато се опитваш да бъдеш.
Начинът, по който каза това, в комбинация с тъгата, която се появи в изражението му, почти ме накара да се изгубя. Точно тогава разбрах, че състоянието му е неизлечимо. В противен случай Дон щеше да ми каже със сардонична обич, че да, аз съм колосална болка в задника и винаги ще бъда такава.
А не да се държи за рамото ми с хватка, която трепереше, дори когато успяваше да ми се усмихне.
Всички неща, които бях отхвърлила преди, се върнаха в рязък фокус. Повтарящата се кашлица на Дон през последните няколко пъти, когато разговарях с него, беше отхвърлена като „просто настинка“. Плановете, отменени в последния момент, преместени, за да бъдат отменени отново…
Обгърнах го с ръце, усещайки загубата на тегло, която дрехите му прикриваха, вдишах дълбоко, което изпълни дробовете ми с мирис на антисептици, пот и болест. Очите ми бяха нападнати от още сълзи, които отблъснах. Каквото и да не му е наред, вампирската кръв ще го излекува – напомних си, опитвайки се да овладея емоциите си. Вероятно Дон просто беше упорит и отказваше да пие, въпреки че той от всички хора знаеше невероятната лечебна сила на кръвта на немъртвите.
Е, щях да го накарам да преосмисли това глупаво решение.
– Значи, чух, че не си искал да знам, че си болен – казах аз, като успях да прозвуча леко заканително, вместо истерично притеснено. Точка за мен.
– Напоследък си имаш достатъчно грижи – отвърна Дон.
Пуснах го и обходих с поглед стаята. Леглото му беше от онези регулируеми, при които главата и краката можеха да се повдигат, но липсваха нормалните болнични релси от двете му страни. Върху подвижния поднос наблизо беше поставен отворен лаптоп, както и няколко подредени папки, мобилният му телефон, пейджъри и служебният телефон.
– Колко типично за теб е да не спреш да работиш, въпреки че изглеждаш като белязан от смъртта – казах полу на шега, полу сериозно.
Чичо ми ме погледна злобно.
– Може и да изглеждам като белязан от смъртта, но сега ти си маркирана от смъртта, помниш ли?
Щях да се усмихна на шегата му, но бях твърде притеснена от сивкавия цвят на кожата му и бавния, болезнен начин, по който се движеше, когато направи крачка от мен. Чичо ми винаги е имал властно присъствие, независимо от обстоятелствата, но сега изглеждаше слаб. Това ме плашеше повече, отколкото да се изправя пред вражески сили, докато съм невъоръжена.
– Какво се е случило, че си стигнал до тук? – Попитах, като отново контролирах страха, който правеше гласа ми по-висок от обикновено.
– Имам лош грип – отвърна Дон, а думите му бяха загрубели от кашлица.
– Не я лъжи.
Гласът на Боунс се разнесе в стаята, а няколко големи крачки по-късно и той. Тъмнокафявият му поглед се спря върху Дон, който видимо се скова.
– Твоите способности не ти дават право да…
– Кръвната ми линия дава – прекъснах Дон, като стиснах ръцете си в юмруци. – Ти си моето семейство. Това означава, че имам право да знам. – А ако не ми кажеш, просто ще гледам със зелени очи сестрата, докато не го направи – добавих мислено.
Дон замълча за дълъг момент, гледайки между мен и Боунс. Накрая рамото му се повдигна леко.
– Имам рак на белия дроб. – Усмивката му беше напрегната, но характерното му сухо остроумие все още беше на висота. – Изглежда, че предупрежденията върху цигарените опаковки са верни. – Всичко в мен се напрегна, щом той произнесе думата с „Р“. – Но никога не съм те виждала да пушиш – изригнах, зашеметена от отрицанието.
– Престанах да пуша, преди да се запознаем, но в продължение на тридесет години преди това имах навика да пуша по кутия на ден. – Рак на белия дроб. Напреднал също, за да изглежда така и да си позволи да остане в медицинското заведение на комплекса. Да се каже, че Дон е работохолик, е меко казано. През цялото време, откакто го познавах, чичо ми не си беше вземал отпуск за ваканции, празници или рождени дни, да не говорим за болнични. Тогава, сред зашеметеното ми възприемане на тази новина, ме обзе делово мислене, което милостиво блокира скръбта, която ме караше да се чувствам така, сякаш току-що са ме простреляли в корема.
– Предполагам, че лекарите ще те оперират? Или ще правят химиотерапия? И двете? Какъв план за лечение са ти дали? – Той въздъхна.
– Твърде напреднала е за операция или химиотерапия, Кат. Планът ми за лечение е да използвам максимално времето, което ми остава.
Не. Думата прозвуча в главата ми толкова силно, колкото и онези нежелани разговори по-рано. След това разтворих ръце от свитите юмруци , като се опитах да направя гласа си много сдържан. Плачът и паниката нямаше да помогнат, но спокойната логика щеше да помогне.
– Може би състоянието ти е преминало границите на това, което традиционната медицина може да лекува, но ти имаш и други възможности. Вампирската кръв ще излекува белите ти дробове от по-нататъшно увреждане, може би дори ще постави рака в ремисия
– Не – прекъсна ме Дон.
– По дяволите! – Възкликнах. Толкова за спокойния, рационален подход. – Позволяваш на фанатизма да застане на пътя на здравия ти разум. Брат ти беше гадняр, преди да стане вампир, Дон. Превръщането ми в такъв не ме е направило зла, а пиенето на вампирска кръв, за да помогнеш на състоянието си, няма да те направи зъл.
– Знам – каза той, изненадвайки ме. – Започнах да пия вампирска кръв малко след като ми поставиха първата диагноза преди седем години. Ти направи това възможно с пленените вампири, които върна от мисии, когато работеше за мен. Права си, че това доведе до ремисия на рака, но времето настига всички, а то най-сетне настигна и мен. Седем години! Умът ми се завъртя.
– Ти криеше това през цялото време, докато се познавахме?
Защо?
Въздишката на Дон се чу в гърлото му.
– Както си спомняш, не ти се доверявах, когато за първи път се присъедини към екипа. Тогава не исках да те разсейвам от работата ти. След като открих, че си моя племенница… е. Нещата се случиха. През последните няколко години трябваше да се справяш с много неща, повече, отколкото повечето хора са имали през целия си живот. Щях да ти разкажа за това, но исках първо да си дам време да подредя някои неща.
Знаех, че устата ми е отворена, но не можех да събера волята да я затворя.
Боунс се приближи до мен и хвана ръката ми, стискайки я без думи.
– Сигурно си имала важна причина да дойдеш тук, без да се обадиш – каза Дон. – Какво става?
Не можех да повярвам, че очакваше просто да сменя темата, сякаш темата за предстоящата му смърт не си струваше по-нататъшно обсъждане.
– Химиотерапията, операцията и вампирската кръв може и да не са в състояние да ти помогнат, но аз все още мога. – Думите се изляха безразсъдно. – Сега съм вампир и мога да направя и теб такъв. Няма да ми дължиш нищо от тези нормални глупости за вярност, а промяната ще излекува всичко.
– Не.
Единствената дума беше мека, но категорична. Моите мигновени, изплюващи се аргументи изчезнаха, когато Дон бе завладян от разкъсваща кашлица.
– Но ти не можеш… не можеш просто да умреш – прошепнах аз.
Той се изправи, овладявайки кашлицата си. Същата свирепа воля, която беше заповядала на Тейт да ме застреля в деня, в който се запознахме, все още беше в сивите му очи.
– Да, мога. Това се нарича да бъдеш човек.
Преглътнах трудно. Същият аргумент, който някога бях използвала с Боунс, за да обясня защо връзката между нас не може да проработи, току-що беше хвърлен обратно в лицето ми. Сега знаех какво разочарование е трябвало да изпитва Боунс тогава, защото изведнъж ми се прииска да разтърся Дон, докато сляпата му упоритост не излезе от главата му.
Но тъй като не можех да го направя, щях да опитам друга тактика.
– Ти си незаменим за тази операция. Ако те нямаше, нямаше да съм единственият, който щеше да пострада. Помисли за екипа.
– Те имат Тейт – прекъсна ме Дон. – Той пое този отдел през последните три месеца и се справя отлично с работата си.
– Тейт е нужен на терен, а не за управление – възразих аз, дори докато се олюлявах от тази нова информация. – Освен Тейт в екипа ви има само още един вампир и един гул. Това не е достатъчно, когато преследваш немъртвите. Плюс това, в момента се задават сериозни гадости с гулите.
Една кашлица накара Дон да направи пауза, преди да отговори.
– Може би скоро ще имаме още един вампир в екипа.
Трябва да е Купър. Той беше следващият на опашката, който щеше да загуби пулса си. Изглежда, че бяха настъпили много промени. Дори и да не бях вече член на екипа, мислех, че това, че съм приятел и семейство, означава, че някой ще ме държи в течение. Боже, грешах.
– Всемогъщи боже – промълви Боунс.
Дон го погледна.
– Ще поговорим за това по-късно. А сега ми кажи какви неприятности се задават с гулите, Кат.
Изражението на чичо ми говореше, че да продължаваме да обсъждаме очевидните причини, поради които трябва да спасява живота си, сега би било само безсмислено. Опитах се да се съвзема достатъчно, за да се съсредоточа върху това защо сме дошли, но имах чувството, че подът току-що се е отворил под мен.
– Спомняш ли си, че миналата година лидерът на вампирите, Аполон, се беше разтревожил, че е възможно да се превърна в хибрид между гул и вампир? Е, той не се е успокоил… Няколко минути по-късно бях предала на Дон всички подробности, както ги знаехме. Той сбърчи веждата си, докато слушаше. Когато приключих, той въздъхна тежко.
– Тези вампири, които ти докладват, са добро начало, но не мисля, че е достатъчно. Ако враждебността между вампирите и гулите се засили, хората ще понесат основната тежест на последствията. Имаме нужда от някой, който да се внедри в групата на Аполон. Да открие всичко, за което сега само предполагаме.
– Това би било чудесно, но има проблем. Всички гули, на които бихме се доверили достатъчно, за да шпионират, ще бъдат известни сътрудници на Боунс и ще бъдат убити на място. Да намерим някой издръжлив и надежден, когото Аполон не би разпознал, ще е трудно… – Гласът ми прекъсна, дори когато Боунс вдигна вежди. Дон ми кимна кратко.
– Дейв.
Затворих очи, мразех мисълта, че приятелят ми е в такава ситуация, но Дон беше прав.
Дейв беше умен, издръжлив, опитен и вече мъртъв. Преди повече от две години, след като Дейв беше убит по време на мисия, Боунс беше върнал Дейв като гул, но малко хора в света на немъртвите бяха срещали Дейв. Той беше твърде зает като член на екипа на Дон, за да се появява на много партита на вампири или гули.
– Ще го попитаме – реших аз. – Нека той реши дали иска да го направи. Да действаш под прикритие винаги е опасно, но да действаш под прикритие, за да се внедриш в група от убийствени немъртви фанатици, е твърде рисковано, за да го превърнем в заповед.
– Идете и го вземете – каза Дон. – Той е в стаята за тренировки.
Срещнах непримиримия поглед на чичо си със също толкова упорит свой.
– Ще отида да го доведа и ще се справим със ситуацията с гулте, но няма да се откажа от теб. Помисли за предложението ми. За всички положителни промени, които можеш да направиш в света, ако все още си жив.
Той ме дари с бледа усмивка.
– Винаги съм щял да умра, Кат. Дали след няколко месеца, или след няколко години, това е неизбежно. Трябваше вече да си приела това, но не си го направила. От деня, в който се запознахме, мислиш с ума на вампир. Зъбите ти са нови, но това е единствената разлика, която виждам, откакто се преобрази.
Прехапах устните си, отказвайки да призная, че той може да е прав.
– Ще отида да взема Дейв.

Назад към част 3                                                                 Напред към част 5

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *