Каролайн Пекам – Безмилостни момчета от зодиака – Разбита фея – Книга – 4 – Част 2

ЕЛИС

Стомахът ми се сви и изведнъж звездите ни изплюха отново, краката ми хрущяха по чакъла, докато се препъвах назад, а хватката ми за Леон се затегна.
Той също загуби равновесие и аз се преобърнах, повличайки го със себе си, докато и двамата падахме на земята. Гърбът ми се удари в чакъла, а въздухът се изтръгна от дробовете ми половин секунда по-късно, когато един голям задник на Немейски лъв-шифтър падна право върху мен.
– Ебаси, съжалявам, малко чудовище – изсъска Леон, претърколи се наляво и вместо това ме повлече върху себе си.
– Мисля, че си ми счупил ребрата – изхриптях, когато ме обзе тишината на нашата дестинация.
Вече не се чуваха звуци от лов на FIB в гората, нямаше крясъци на сирени или бойни викове.
Бяхме сами. И идеята за това разби сърцето ми.
– Кой е там? – Поиска дълбоко ръмжене и по гръбнака ми премина тръпка, докато се мъчех да стана.
– Това съм само аз, татко! – Обади се бързо Леон. – Не се прави на планински лъв и не се нахвърляй върху нас от верандата!
Изправих се на крака и Леон скочи до мен, докато аз изненадано гледах огромния му дом. Не се бях замисляла къде ме води Леон, когато хвърли звездния прах, но предполагах, че е логично да се прибере у дома.
– Какво, по дяволите, правиш, като нарушаваш заклинанията за откриване и против звезден прах? – Поиска Реджиналд, като пристъпваше напред, а светлините от къщата забулваха силуета му и хвърляха сенки върху чертите му.
– Съжалявам. Бяхме в затруднено положение и Данте ни даде малко звезден прах, за да избягаме от FIB – обясни Леон, като ме хвана за ръка и ме дръпна напред. Повлякох се заедно с него, като изведнъж почувствах, че отчаяно осъзнавам състоянието на скъсаните си и мръсни дрехи. Миришех на тинята, която се намираше на дъното на Плачещия кладенец, пълен с гниещи трупове. И бях покрита с драскотини, синини, порязвания и дори с ухапване от дивия вампир.
– Е, не се застоявайте там като двойка хиени, майка ти има вечеря на масата. – Реджиналд се обърна и се запъти обратно към къщата, без да ни изчака, а аз погледнах колебливо към Леон, тъй като бяхме забулени в тъмнината.
– Хайде тогава, малко чудовище – каза той, без да може да скрие усмивката на лицето си. – Хайде да им съобщим, че вече си част от семейството.
Той започна да върви, на практика тичаше, тъй като беше изпълнен с вълнение, че ще сподели тази новина със семейството си, но аз просто замръзнах. Знаех, че съм се срещала с тях и преди и всичко е минало добре, но тогава беше различно; бях играла само ролята на приятелка на Леон, а не се бях появила със сребърни пръстени в очите и не се бях обявила за една от членовете на семейството. Ами ако те не ме искаха? Моята собствена майка не ме искаше, така че защо да ме иска тази на Леон?
Леон стигна до входната врата, преди да погледне назад и да разбере, че не го следвам. Веждите му се смръщиха и той ме погледна объркано, като отново направи крачка към мен.
– Какво не е наред? – Попита той и ми подаде ръка.
– Нима просто ще се разхождаме там, изглеждайки като затоплени от смъртта, покрити с кал и кръв и двамата полуизбити до крак, и просто небрежно ще обявим, че сме имали нашия Божествен момент и сега те са заклещени с мен за цял живот? – Попитах, прехапвайки долната си устна, тъй като от тази идея по гръбнака ми преминаха тръпки.
– Да – съгласи се Леон ентусиазирано. – Ще бъде епично. Хайде. – Той протегна ръката си по-силно и аз преглътнах буцата в гърлото си, докато се принуждавах да намаля разстоянието между нас.
И какво от това, че те така или иначе може да не ме искат? Леон ме искаше. Той току-що беше обявил това на самите звезди и се беше обвързал с мен за всички времена. И това беше повече от достатъчно за мен.
Хванах го за ръка и той ме поведе към големия коридор с усмивка на лицето, докато аз се взирах в състоянието му. Беше без риза, златистата му кожа беше покрита с мръсотия, а кървавият отпечатък от ръката на Райдър все още бележеше плътта му. Красивата му коса беше мръсна и разрошена, а по него определено се носеше и миризмата на онази смъртоносна яма на дъното на кладенеца.
Свалих маратонките си, преди да продължим по коридора, като се опитах да положа някакво усилие, за да предпазя девствените им плочки от мръсотията, макар че на Леон изглежда не му пукаше, че оставя следи из къщата.
Леон блъсна с трясък вратата на трапезарията и ме дръпна вътре, докато цялото му семейство вдигаше поглед от десертите си.
Реджиналд беше заел мястото си начело на масата, а трите му съпруги – Сафира, Мари и Латиша – седяха около него. Братът на Леон, Рори, се беше облегнал назад на стола си и веждите му се повдигнаха, докато разглеждаше състоянието ни.
– Ама вие двамата не приличате ли на чифт прасета, които са се търкаляли в лайна? – Подиграваше се той, прокарвайки ръка през тъмната си грива.
Всички погледи паднаха върху нас и аз се засмях нервно, когато Леон затегна хватката си върху пръстите ми.
Столовете заскърцаха по пода, когато всички майки на Леон скочиха от местата си и се затичаха да го поздравят, гукайки и бърборейки при вида на не толкова малкото си отроче.
– О, виж се! Изглеждаш така, както онзи път, когато се вряза в шоколада, когато беше на три години – мърмореше Латиша, докато придърпваше Леон в прегръдка, с кал и всичко останало.
– Никога не съм виждала момче да се изцапа толкова – добави Мари ласкаво, сякаш току-що е спечелил състезание за мръсна каша.
– О, красивата ти грива е цялата в кал – коментира Сафира, докато я опипваше, сякаш имаше шанс да я почисти с ръце точно тук, в трапезарията.
– На работа ли си бил? – Попита Мари.
– Каква беше работата? – Намеси се Рори от мястото си в другия край на стаята.
– Не беше такава работа – започна Леон, но Сафира изведнъж изкрещя, избутвайки другите лъвици настрани, като хвана лицето на Леон между ръцете си и наклони главата му надолу към своята, докато се взираше в очите му.
– Вижте му очите! – Извика тя, пусна Леон и се завъртя с лице към мен, като грабна и моето лице в прегръдката си.
– О, слава на звездите! – Изкрещя Мари, като също погледна в очите на Леон, забелязвайки среброто, което сега ги обграждаше.
– Нека Луната се смили над всички нас! – Въздъхна Латиша, стискайки сърцето си.
– Моето прекрасно момче! Това може би е най-щастливият ден в живота ми! – Възкликна Сафира, като дълго се взираше в очите ми, преди да избухне в сълзи.
– Какво е? – Попита Реджиналд.
Лъвиците се разпръснаха при звука на стола му, който се отдръпна, за да може да се промъкне напред. Прехапах нервно устни, докато огромният мъж се приближаваше към нас, блестящата му грива от златна коса висеше перфектно около раменете му, а чистия му костюм беше толкова далеч от нашите съсипани дрехи, колкото можеше да се получи. Чувствах се като полумъртва мишка, която котката влачи навътре, а не като награда, която трябва да бъде представена, но начинът, по който Леон продължаваше да ме гледа, говореше, че изобщо не ме възприема така, дори и да изглеждах като абсолютна гад.
Леон ме дръпна по-близо, изправяйки гордо гръбнака си.
– Тази вечер имахме своя Божествен момент – обяви той.
Устните на Реджиналд се разтвориха, очите му се въртяха между моите и тези на Леон, докато търсеше истината, а аз му предложих несигурна усмивка.
– О, моето момче! – Възкликна той, а усмивката се разля по лицето му като слънце, което пробива през облаците. От него се разнесе дълбоко мъркане и той сключи ръце около нас двамата, като ни заключи в прегръдка, достатъчно силна, за да смаже костите, без да споменава, че е съсипал костюма си с всичката наша мръсотия.
Засмях се, когато Леон също започна да мърка и изведнъж цялата стая се изпълни със звуците на възторжените възгласи на Лъвовете.
Още една група ръце се сключиха около нас и аз се озовах в средата на лъвски сандвич, когато Рори се присъедини към лъвската купчина, а мъркането му се разнесе по гръбнака ми, докато се гушеше в косата ми, без да му пука, че е пълна с кал и мръсотия.
– Добре дошла в прайда, малък вампир – каза той топло, докато Реджиналд също ме гушкаше.
Трябваше да ми е адски неудобно, че съм притисната между хора, които на практика са непознати, и че съм се втренчила в тях, но не се чувствах така. Чувствах се като да стана част от нещо, за което сърцето ми копнееше. Изведнъж не се чувствах толкова отнесена в света. Имах хора, които искаха да бъда част от тяхното семейство. Хора, които ме приемаха, без да си задават толкова много въпросителни над него.
Звукът от тракане на чинии се чу миг преди мъжките Лъвове да ме освободят и Реджиналд ме хвана за раменете, като ме избута към масата, където Латиша, Мари и Сафира току-що бяха сложили десертите си в чинията, която бяха сложили за мен.
Рори също се пресегна към собствената си чиния и бързо бутна дебело парче чийзкейк върху останалите, като изстърга порцелана, за да се увери, че съм получила всяка троха.
Погледнах объркано към Леон, който ми се усмихна, сякаш това беше най-хубавото нещо, което му се беше случвало. Не знаех какво се случва, само че Лъвовете не споделяха храната. Веднъж бях видяла Данте да се опитва да открадне пържени картофи от Леон, но това беше все едно да се опитваш да изкараш кръв от камък. В никакъв случай не предлагаше храна от чинията си, щом веднъж я започнеше.
Реджиналд се пресегна да вземе чинията си последен, като остърга храната си и от нея, преди да ми предложи вилицата си.
– Не разбирам какво се случва – казах объркано, а очите ми намериха тези на Леон, докато търсех отговор.
– Те предлагат да споделят храната си с теб – обясни Леон.
– Това означава, че си част от прайда – гордо каза Реджиналд и се засмя на Леон, докато той продължаваше да мърка.
Очите на Реджиналд отново се преместиха върху мен и обичта, която открих в златните дълбини на погледа му, ме накара да прехапя долната си устна. Усмихнах му се несигурно, протегнах ръка, за да взема вилицата, преди да се обърна към планината от храна, която бяха предложили.
Сафира придърпа един стол за мен, а Леон се приближи зад мен и ръцете му се озоваха на раменете ми, докато аз забождах огромно парче чийзкейк върху вилицата си.
Цялото семейство се скупчи, за да ме гледа, сякаш това беше най-интересното нещо, което някога са виждали, и когато напъхах чийзкейка в устата си, всички започнаха да ръкопляскат и да мъркат толкова силно, че сякаш се задаваше минилавина.
– Аз ще напълня ваната! – Изпищя Сафира.
– Аз ще донеса четките! – Добави развълнувано Мари.
– Аз ще намеря лосионите! – Развика се Латиша и трите се втурнаха от стаята, преди да успея да попитам за какво, по дяволите, е всичко това.
Реджиналд и Рори се настаниха на местата от двете ми страни и с широка усмивка продължиха да ме гледат как се храня, сякаш никога не са виждали нещо толкова завладяващо.
Мъркането на Леон беше толкова силно, че усещах как резонира през ръцете му, които все още бяха притиснати към раменете ми.
Той се наведе напред, притискайки се към мен, докато аз се опитвах да не се смея, докато тъпчех чийзкейка в устата си. Стомахът ми вече беше готов да се пръсне, а аз едва бях изяла половината от чинията, но не знаех как трябва да се случи това и не исках да ги обидя, като оставя нещо.
Набучих още една хапка на вилицата си и се обърнах да погледна Леон въпросително.
– Искаш ли да ми помогнеш с това, Лео? – Попитах, като му предложих храната и се надявах, че ще ми каже, ако не трябваше да споделям.
Усмивката, с която ме дари, отхвърли всички съмнения и той се хвърли напред, устата му се затвори върху вилицата, когато прие храната, а мъркането му се задълбочи.
Засмях се, вдигнах още едно парче в ръката си и му го предложих. Леон изстена, докато го хранех, затваряйки очи, сякаш правех нещо много по-хубаво от това да му пъхам парче торта в устата.
Рори се засмя до нас, прокарвайки ръка през гривата си, докато ни наблюдаваше заедно.
– Толкова се радвам за теб, братче – каза той. – Ти си един от най-добрите хора, които познавам, и се радвам, че си намерил такова щастие.
– Ти направи така, че всички да се гордеем с теб, Леонидас – добави Реджиналд и потупа сина си по рамото с дълбока обич, която говореше за любовта му към сина. – Тя е красиво момиче и е идеалната половинка за теб. Трябваше да бъдеш предизвикан и изтласкан от зоната си на комфорт, за да се превърнеш в Лъва, какъвто винаги съм знаел, че можеш да бъдеш, и сега не виждам нищо друго освен най-светлото бъдеще пред теб.
– Майната му, момчета, ще ме накарате да се изчервя – подиграх се аз и всички се засмяха ласкаво, докато продължаваха да ме наблюдават с храната.
Реджиналд и Рори бяха обгърнали с ръце облегалката на стола ми, а Леон се беше навел над мен толкова плътно, че имах чувството, че ме боксуват. В стойките им обаче нямаше нищо заплашително, по-скоро бяха… нетърпеливи.
Поколебах се, като погледнах между тримата мъже Лъвове, чудейки се какво чакат. Рори се усмихна развълнувано, когато го погледнах, а погледът му се спря на чинията ми, която все още беше отрупана с торта.
– Искате ли да споделите? – Предложих колебливо.
И тримата мъжки лъвове изръмжаха нетърпеливо, нахвърлиха се върху чинията ми и си взеха шепи от тортата, докато се бореха за храната ми.
Засмях се, когато почти бях съборена от стола си и се измъкнах между тях, докато всички се нахвърляха върху чинията ми. Те ръмжаха, съскаха, блъскаха се и се бутаха и накрая Леон и Рори се отдръпнаха с шепи торта, а Реджиналд остана да ближе чинията.
Отново се засмях, когато Леон се запъти към мен с чийзкейк, размазан по лицето му, а Роари ни се усмихна, докато облизваше още от пръстите си.
– Още малко и от теб ще направим лъвица, малко чудовище – закани се той.
– Доста ми харесва да съм вампир – отвърнах аз и му показах кътниците си. – Но да бъда почетен лъв ми звучи доста добре.
– А не лъвица? – Подигра се Рори.
– Не – отговори Леон вместо мен. – Тя не е достатъчно покорна за това.
Останалите се засмяха, а аз свих рамене, защото това беше истина. Може и да бях чифтосана с Леон сега, но нямах намерение да започна да му слугувам с ръце и крака. Все пак не ми се струваше, че той би искал това.
Леон ме дръпна в прегръдките си и зъбите ми изтръпнаха, докато вдишвах аромата на кожата му.
– Има ли шанс да имаш малко магия, която да използвам? – Попитах го, като го погледнах с надежда, макар да знаех, че след битката си с Кинг и Найтшейд той също трябва да е доста празен. Но зъбите ме боляха от нужда, а празното чувство в гърдите ми молеше да бъде запълнено. Отчаяно исках да усетя вкуса на магията върху езика си и се притеснявах, че мога да се нахвърля върху някого, ако скоро не го получа.
– Ето – предложи Рори, като се придвижи напред с протегната китка.
– Сериозно? – Попитах изненадано. Рори излъчваше силни алфа вибрации и едва ли щях да го надвия в битка с нивото на магията му и факта, че беше напълно обучен. Също така не останах с впечатлението, че е от хората, които се радват на ухапване, но той дори не се поколеба, когато се приближих до него, а нуждата в тялото ми ме караше да взема това, което предлагаше.
– Вече си част от гордостта – каза той с усмивка. – Ние се грижим за своите.
Реджиналд се усмихна гордо, докато поставяше безупречната чиния на масата.
– Сега си Найт, Елис – добави той с дълбок глас, който изискваше внимание. – Всичко, което имаме, е твое. Всичко, което искаш, от което се нуждаеш или което желаеш, ще ти бъде предоставено. Ще откриеш, че да бъдеш част от една гордост е нещо наистина прекрасно.
Нещо в гърдите ми се размърда при думите му и се усмихнах искрено, когато Рори се премести по-близо, все още предлагайки китката си.
– Благодаря ви – въздъхнах, като гледах между тези трима огромни Лъвове, които бяха готови да ме приемат в семейството си, сякаш винаги съм била предназначена да бъда част от него. И може би беше така. Звездите бяха избрали мен за Леон, съдбата ни беше събрала и ни беше сметнала за идеална двойка. И не можех да отрека болката от копнеж, която изпитвах при идеята да принадлежа на такова място. Да бъда желана, необходима, може би дори обичана.
Леон ме побутна леко към Рори и аз се отказах да се съпротивлявам, грабнах ръката му в хватката си и забих зъбите си в китката му.
Въздъхнах с облекчение, когато кръвта и силата се разляха по езика ми и аз заситих отчаяната болка в тялото си с неговата магия. Той беше също толкова могъщ като Леон, но кръвта му някак си нямаше толкова примамлив вкус. Даваше ми всичко, от което се нуждаех, но не отключваше вкуса и топлината на слънцето като тази на Леон.
Взех достатъчно, за да задоволя гризящия звяр, който живееше в мен, и измъкнах кътниците си от плътта му, преди да излекувам ухапването за него.
– Благодаря ти – казах аз и му се усмихнах, докато усещах как магията ми отново оживява в мен и я използвах, за да излекувам раните, от които тялото ме болеше.
– Банята е готова! – Обади се Сафира някъде извън стаята.
– Това звучи като рай – признах със стон. Кожата ми беше покрита с твърде много немислими и съмнителни вещества и идеята да ги отмия от плътта си почти ме накара да мъркам заедно с Лъвовете.
След миг в стаята влезе Мари, а златистите ѝ очи се спряха на мен, докато се приближаваше.
– Хайде – подкани ме тя, протягайки очаквателно ръка към мен.
Леон се усмихна, когато му хвърлих поглед, и кимна, за да последвам майка му от стаята. Мари ме поведе по дълги коридори, покрити с плочки, покрай толкова много врати, че трябваше да се чудя за какво, по дяволите, изобщо използват цялото това пространство. Дали зад всяка врата бяха скрити безброй откраднати съкровища? Всяко от тях струваше малко състояние и беше отчаяно издирвано от FIB?
Звукът на течаща вода стигна до мен миг преди да ме въведат в огромно помещение, което беше изпълнено с облаци пара.
В центъра на помещението стоеше огромна дървена вана, която Сафира тъкмо пълнеше с водната си магия, докато Латиша добавяше соли, масла и отвари, които миришеха едновременно на сладко и цитрусово.
– Изглежда невероятно – признах с благодарност, когато Сафира и Латиша приключиха с приготвянето на водата и се изправиха, за да се приближат до мен.
– Такова хубаво момиче – мърмореше Латиша, протягаше ръка и издърпваше съсипаната ми риза над главата ми.
– О, хм, вероятно мога да се съблека сама…
– Такива красиви очи – изръмжа Мари, наведе се и свали мръсните чорапи от краката ми.
– Сериозно, мога да се справя…
– Нашият малък Леонид се справя толкова добре – добави гордо Сафира, докато дърпаше панталоните ми надолу.
Половинчатите ми протести бяха пренебрегнати и за миг трите ме бяха съблекли от всичките ми дрехи.
– Това става странно – казах, като сгънах ръце върху голите си гърди и се намръщих към тях.
– Това е просто традиция, скъпа – каза Мари, а очите ѝ блестяха от топлина. – Така лъвиците посрещат ново попълнение в прайда. Помагаме ти да се подготвиш преди официалното претендиране.
– Какво е претендиране? – Попитах и трите се засмяха, разменяйки си погледи.
– Просто така наричаме момента, в който Лъвът и Лъвицата са заедно за първи път, след като са избрали да се чифтосат – обясни любезно Латиша.
– О. Това е супер странно нещо, за да ме насърчаваш да го направя със сина ти.
Всички отново се засмяха, явно без да се чувстват ни най-малко смутени.
– Няма ли да ни позволиш да те посрещнем в семейството с нашите традиции? – Помоли ме Сафира и аз се олюлявах пред нетърпеливите им погледи.
– Добре тогава – съгласих се аз. – Но не знам какво да правя.
– Не се притеснявай, скъпа. Просто скочи в банята и за нула време ще изглеждаш като за крал на зверовете – каза любезно Мари.
– Мога да се справя с това – съгласих се аз.
Ваната беше толкова голяма, че имаше четири стъпала, по които да се кача в нея, и беше доста трудно да забравя, че три лъвици гледат голия ми задник, докато се потапям вътре. Но докато горещата вода обливаше кожата ми, а отварите, смесени в нея, успокояваха всяка болка в тялото ми, бързо забравих притесненията си.
Сафира се зае да измие косата ми с помощта на водната си магия и няколко скъпи на вид шишенца с шампоан и балсам. След това Мари и Латиша взеха по една ръка и започнаха да търкат мръсотията и кръвта под ноктите ми.
Прекарах повече от час, докато те трите търкаха, овлажняваха, боядисваха и разкрасяваха всеки сантиметър от тялото ми, а когато приключиха, имах кожа, мека като масло, перфектно поддържани ръце и стъпала, а косата ми беше толкова копринена, че можеше да съперничи на тази на Леон. Бяха ми дали бял копринен халат и меки чехли за краката ми и се чувствах като преродена в тази топла вода.
Трите се захласваха по всичко – от комбинацията от аква и сребро в очите ми до прясно подстриганата ми и боядисана в люляково коса (бях ги разпитвала откъде са взели тази боя и те много уклончиво обясняваха от колко време са я подготвяли за този ден).
Майките на Леон ме изведоха обратно от банята и отново по коридора, докато стигнахме до една стая в далечния край на къщата на втория етаж. Беше огромна, леглото в центъра на пространството беше достатъчно голямо, за да побере осем души, а смесицата от бяла и златиста украса крещеше за пари.
Вкараха ме в средата на стаята, кикотеха се и мъркаха, докато оправяха разпилените кичури от косата ми и се грижеха за мен повече, отколкото някога са се грижели за мен през целия ми живот.
Усмихнах се снизходително, не бях свикнала да получавам толкова много внимание, но и не го мразех напълно.
Докато се суетяха, на вратата се почука и трите внезапно се отдръпнаха от мен, а Леон, Реджиналд и Рори влязоха в стаята.
Леон ми се усмихна, когато тримата се наредиха пред мен, а аз се поколебах, защото всички сякаш чакаха да направя нещо. Леон също си беше взел душ и се беше преоблякъл, златната му коса блестеше като слънчева светлина, а комбинацията от сиви панталони и бяла риза изглеждаше безупречна.
– Ще ми трябва помощ тук – признах, докато всички продължаваха да ме гледат очаквателно, а Латиша побърза да обясни какво се случва.
– Лъвовете ще упражнят харизмата си и от теб зависи да избереш своята половинка – вдъхна тя в ухото ми.
– Да избера? – Попитах объркано. Това беше странно глупаво нещо, което искаха от мен да направя.
– Ако твоят Лъв е истинската ти половинка, тогава главата ти никога няма да бъде завъртяна от люлеенето на друг. Мисли за това като за изпитание, за да докажеш съвместимостта си с твоя Лъв и да затвърдиш мястото си в прайда.
– Добре, супер странно е да искаш от мен да избирам между Леон, брат му и баща му, но предполагам, че мога да се справя.
Всички Лъвове се засмяха, а аз скръстих ръце, докато чаках да ме замерят с подаръците си.
Устните на Рори потрепнаха от забавление миг преди да отприщи цялата мощ на харизмата си върху мен. Усетих как тя се плиска в кожата ми като прилив на вода. Погледът ми се плъзна по него и забелязах неща, които не бях забелязвала преди, като начина, по който широките му рамене запълваха ризата му, и как златните му очи горяха с тъмен интензитет, пълен с неизказани обещания.
Харизмата на Реджиналд беше още по-силна, тъй като ме порази, подтиквайки ме да обърна внимание на мощната му стойка и на начина, по който златната му коса блестеше с безбройни отблясъци.
Устните ми потрепнаха от забавление, докато даровете им се разбиваха срещу волята ми като вълни, които се опитват да съборят скала, направена от чисто желязо. Защото в нито един от тях нямаше нещо, което би могло да ме разколебае от моя Лъв.
Погледът ми се спря на Леон и го обходи гладно. Бях почти сигурна, че той дори не използва харизмата си, а вярата му в нашата връзка позволяваше на самодоволната усмивка да закачи ъгълчетата на устата му.
Внезапно се стрелнах към него, обвих ръце около врата му и пъхнах пръсти в красивата му грива от златиста коса.
– Моят лъв – изръмжах притежателно, като се взирах в сребристите му очи с най-дълбокото чувство на сигурност, което ме обземаше.
Каквито и други съмнения да имах относно случилото се с тази връзка, знаех със сигурност, че звездите са били прави за едно нещо: той беше предназначен за мен и аз бях предназначена за него. Можех да го почувствам в плътността на ръцете му около мен и топлината на плътта му върху кожата ми. Усещах го и по начина, по който сърцето ми биеше, и по начина, по който душата ми дращеше по повърхността на плътта ми, сякаш искаше да се съедини с неговата.
Леон мъркаше, докато се навеждаше, за да поиска целувка от устните ми, и всички лъвици започнаха да ръкопляскат ентусиазирано.
Засмях се, докато прекъсвах целувката ни, оглеждайки семейството на Леон, което ни гледаше с очакване. За миг се уплаших, че всъщност няма да си тръгнат и че това претендиране е нещо, на което искат да станат свидетели. Но преди да успея да задам този неудобен като дявол въпрос и да изразя абсолютния си отказ да участвам в това, всички направиха крачка да си тръгнат.
Всеки от тях спря да се притисне към нас, докато си тръгваше, и не можех да не се усмихна на изражението на пълна радост на лицето на Леон.
Вратата се затвори зад тях и аз погледнах към Леон, когато най-накрая останахме сами за първи път, откакто бяхме напуснали поляната в Желязната гора.
– Добре ли си? – Попита ме Леон с тих глас, като прокара пръсти по лицето ми.
Отворих уста, за да кажа „да“, да му предложа най-простия отговор, най-лесния, който щеше да ми позволи да падна в прегръдките му и да погреба болката си под светлината му, но това не беше честно. Дължах му повече от това. Сега той заслужаваше да има всяка част от мен, а не само филтрираните части.
– Не знам – признах аз. – Това е… много. И начинът, по който другите крале реагираха на това, че сме свързани… – За миг в очите ми се появиха сълзи и Леон се намръщи.
– Съжалявам – въздъхна той и протегна ръка, за да избърше една сълза от бузата ми, когато тя падна. – Не исках да те хващам в капан или да те приковавам по този начин. Знам, че нямаше да направиш този избор, ако звездите не те бяха принудили да го направиш и…
Надигнах се на пръсти и го целунах, за да заглуша този поток от мисли.
– Никога не си мисли, че не си достатъчен за мен, Лео – изръмжах аз. – И нито за миг не си мисли, че съм те избрала само защото звездите ме принудиха да го направя. Избрах те много преди това. Ти беше мой от много време. И съжалявам, ако не съм ти го обяснил по-ясно. Съжалявам, че те накарах да се почувстваш така, сякаш те използвам само заради радостта, която ми носи компанията ти. Искам да знаеш всичко за мен. Да имаш всичко от мен. Всичко, което искаш да знаеш, е твое. И аз съм твоя. Независимо дали звездите са го избрали, или не.
Леон изстена, докато ме целуваше отново, а устата му беше гореща и жадна срещу моята, докато стискаше лицето ми с ръце, а аз се разтапях в него с разтуптяно сърце.
– Съжалявам, че бях толкова упорит – каза той, когато се откъсна от мен. – Че не исках да чуя причините ти да криеш нещата от мен. Предполагам, че просто винаги съм се чувствал като най-малко важния човек в семейството си и изведнъж се почувствах така, сякаш съм губил в състезанието и за теб. Сякаш всичко, което си споделяла с Райдър и Гейбриъл и си крила от мен, означаваше, че не изпитваш толкова силни чувства към мен. Но аз бях идиот.
– Беше – съгласих се с усмивка. – Както и аз, че не ти се доверих по-рано.
Той ме целуна отново и през душата ми премина лекота от това колко правилно се чувствах в прегръдките му. Той беше слънцето, а аз – луната, но вместо да обикаляме един около друг, най-накрая бяхме намерили начин да се съберем и сега, след като го направихме, никога повече нямаше да се разделим.
– Ще ми кажеш ли за какво е това претендиране? – Попитах, когато устата на Леон се премести върху врата ми.
– Това е традиция на Лъва – обясни той. – Но ти не си Лъвица, така че не си длъжна да го правиш, ако не искаш. Не е нужно да се чифтосваме по лъвски, ние вече сме го направили по нашия начин.
– Може би искам да те направя мой във всяко едно отношение – подиграх се аз.
При това признание в гърдите на Леон се разнесе мъркане.
– Сигурна ли си?
– Кажи ми какво правиш.
Той се усмихна.
– Ние се борим.
– Борба? – Попитах със смях.
– Да. И след като те притисна, ти ми се подчиняваш с тяло и душа.
– Не съм те мислила за доминант, Лео – подиграх се аз, играейки си с копчетата на ризата му.
– Всички Лъвове са доминиращи – отвърна той с ръмжене в гласа, което накара тръпки да преминат по гръбнака ми.
– Наистина ли? – Попитах с предизвикателство в тона си.
– Да. Но за да се чифтосат един Лъв и една Лъвица, тя трябва да го приеме за свой крал, да му позволи да докаже, че може да я надвие, и след това да предложи себе си като награда за неговия успех.
– Звучи извратено.
– Не е нужно да доминирам над теб, за да знам, че си моя половинка – каза Леон, но погледът в очите му говореше, че все пак иска да го направи.
– Струва ми се срамно да вървя срещу традицията…
Леон издаде ниско ръмжене, докато ме гледаше надолу.
– Сигурна ли си, че искаш?
– Трябва да ме надвиеш, нали?
– Да.
– А какво ще стане, ако аз съм тази, която ще те надвие? – Вдигнах предизвикателно вежди, докато се отдръпвах, а Леон се приближаваше.
– Може и да си силна, малко чудовище, но не си Лъв.
– Наистина ли? – Зъбите ми изскочиха и аз ги оголих към него в знак на предизвикателство.
Погледът на Леон се спря върху мен и той бавно разкопча копчетата на ризата си. Отстъпих назад, докато гледах как я сваля от раменете си и я оставя да падне на пода, разкривайки извивките на мускулите му, които се огъваха под перфектно бронзовата му кожа.
– Ще се опиташ ли да избягаш? – Попита той.
– Не – отвърнах аз и свих рамене назад, докато чаках да се нахвърли.
– Някои лъвици се подчиняват, без да се борят – каза той. – Можеш просто да свалиш халата и да легнеш на леглото, ако искаш?
Засмях се, защото и двамата знаехме, че това няма да се случи.
Леон изръмжа, докато се спускаше в бойна поза.
– Мисля, че тази ти страна ми харесва, Лео.
– Имаме цяло лято заедно, за да разберем за всяка една страна един от друг, малко чудовище. Сигурен съм, че има няколко твои, които също бих искал да открия.
Отворих уста, за да отговоря, но преди да успея, той скочи върху мен.
Задъхах се от изненада и отскочих назад, като едва се спасих от него, когато пръстите му се допряха до робата ми.
– Няма да си играем на котка и мишка, Елис – предупреди Леон, докато отново се приближаваше към мен. – Това трябва да е борба, а не преследване.
Прехапах устна при звука на името ми в устата му и се отдръпнах от него отново, преди да се стрелна и да скоча на гърба му.
Кътниците ми докоснаха шията му, но той хвана глезена ми и ме издърпа от себе си, като ме хвърли на огромното легло с възбудено ръмжене.
Подскочих в средата на пружиниращия матрак и миг по-късно Леон се нахвърли отгоре ми.
– Защо, по дяволите, това легло е толкова голямо? – Попитах през смях, докато той ме притискаше под себе си.
– Защото е създадено за един Лъв, за да спи в него с всичките си Лъвици – отговори той, като разтвори бедрата ми с коляното си. – Но мисля, че ми е добре с една.
Отново се засмях, когато той посегна към връзката, която държеше халата ми затворен, и я дръпна да се развърже.
Хладният въздух целуна голата ми плът, когато халатът се разтвори и Леон изстена от копнеж.
Изчаках, докато той премести ръката си, за да разкопчае панталоните си, след което хванах бицепсите му в хватката си и вместо това използвах надарената си сила, за да го обърна под себе си.
Леон се засмя, докато го притисках надолу, а халатът, който носех, се свличаше наполовина от раменете ми и разкриваше пред него голото ми тяло.
Той изтръгна китките си от хватката ми и ние отново се търкулнахме по леглото, борейки се и карайки се да вземем надмощие.
Всеки път, когато успяваше да ме преобърне под себе си, той издаваше ръмжене на удовлетворение, което караше сърцето ми да бие в очакване, и аз се озовах в състояние на половинчато желание да се предам и да го оставя да спечели. Но хищникът в мен просто не можеше да му се подчини толкова лесно.
Той отново ме повали по гръб и матракът се огъна и подскочи под нас, докато аз ръмжах от неудовлетворение. Той беше достатъчно силен, за да се мери с моите дарби, и аз се задъхвах, докато се борех да взема надмощие.
Ударих дланите си в гърдите му, като го повалих назад, преди да се преобърна и да изпълзя от него.
Леон изръмжа, хвана дрехата ми и я дръпна, като се опита да я използва, за да ме върне обратно, но аз изтръгнах ръцете си от нея, преди да успее. Изправяйки се на ръце и колене, се отскубнах.
Леон изръмжа зад мен и аз извиках, когато той се нахвърли отново, като тежестта му ме изравни с леглото под него, а зъбите му закачливо захапаха тила ми.
– Подчини се – поиска той, ръцете му се сключиха около китките ми, докато използваше тежестта си, за да ме задържи под себе си, а твърдият хребет на члена му се притискаше към дупето ми.
Задъхвах се от играта, а болката между бедрата ми изискваше още от него. За момент се извих яростно, но той не се помръдна и на сантиметър, тежестта му ме обездвижи, докато лежах по корем под него.
– Подчини се, малко чудовище – изръмжа той в ухото ми, а брадата му докосна чувствителната кожа там, докато местеше бедрата си срещу мен от нужда.
Изръмжах му, но не можех да отрека болката, която изпитвах, да му се отдам, да му позволя да ме вземе, да ме поиска, да ме обвърже с него по още един начин.
Думите заседнаха в гърлото ми и не можех да се принудя да се съглася да се подчиня, но имаше едно нещо, което можех да кажа, за да сложа край на това мъчение, което беше достатъчно вярно.
– Печелиш, Лео – изпъшках аз. – Аз съм твоя. Така че ме вземи.
Той изръмжа гладно, а ръката му се премести между нас, докато разкопчаваше ципа си, като разтваряше бедрата ми, докато притисках дупето си към него.
Той задържа тежестта си върху мен, обездвижвайки ме, когато в ухото ми се разнесе дълбоко мъркане и аз изтръпнах, когато той внезапно се впи в мен.
Дебелият му член ме изпълни по най-вкусния начин, докато той се забиваше докрай в мен, удряше ме дълбоко и силно и ме завладяваше по начин, за който тялото ми молеше. Той ме владееше в това движение, тялото ми беше заложник на него и пълнотата на члена му дълбоко в мен, докато тялото ми се разтягаше, за да побере всеки сантиметър от него, а аз стенех от чиста, безволева нужда.
Леон изръмжа, докато местеше бедрата си, а хватката му се движеше така, че пръстите му се впиваха в дупето ми, а другата му ръка задържаше тежестта му достатъчно, за да не ме смаже, макар и не достатъчно, за да ме изпусне.
Изкрещях, когато той се отдръпна и се заби в мен отново и отново, доминирайки над тялото ми и обсаждайки сърцето ми. Вдигнах дупето си в движение, приемайки всичко, което ми даваше, и си го поисках обратно, докато той караше сърцето ми да бие и плътта ми да трепери.
Той продължаваше да ме чука все по-силно и по-силно, докато писъците ми се заглушаваха от матрака под мен, а аз усещах как стените на вагината ми се стягат около него. Не можех да направя нищо друго, освен да приемам всеки солиден сантиметър от него точно толкова силно, колкото той искаше да ми го даде, и цялото ми тяло оживя от усещането, че той владее плътта ми.
Леон свали бариерите на силата си и изведнъж топлината на слънцето ме облиза, докато приветствах докосването на магията му в тялото си и собствената ми сила се смеси с неговата.
– Майната му – изръмжа той от блаженото усещане за сливането на силите ни, което засили екстаза в телата ни до степен, която беше почти непоносима.
Изкрещях, когато усещането, че той изпълва всяко едно парченце от плътта ми, ме завладя и ме обзе най-силното чувство на еуфория. Оргазмът ми премина през тялото и крайниците ми загубиха всякаква сила, докато се давех в него.
Леон изръмжа при звука от разпадането ми под него, а темпото му се увеличи, докато продължаваше да се забива в мен с наказателна скорост. Главата ми се въртеше, ръцете ми се свиваха в чаршафите, а тялото ми трепереше, докато той изстискваше всеки сантиметър удоволствие от плътта ми, преди да ме използва, за да вземе своето.
Извивах се под него, исках да си върна контрола, докато той изтласкваше тялото ми до краен предел, но той не отпускаше хватката си върху мен. Беше ме завладял изцяло и трябваше да призная, че да бъдеш негова собственост не е най-лошата съдба, която може да сполети едно момиче.
Имаше нещо греховно вълнуващо в това да бъда доминирана по този начин, да стана жертва на мощното същество отгоре ми и да му позволя да използва тялото ми по най-изтънчения начин.
Леон се заби в мен за последен път, членът му набъбна в мен и ръмженето, което се изтръгна от устните му, когато свърши, беше изцяло животинско, тъй като той продължаваше да се заравя дълбоко в мен, изпълвайки ме с доказателство за желанието си. Плътта ми бучеше от удоволствие, докато той падаше върху мен, притискайки ме в чаршафите, докато гладките ни тела се притискаха едно към друго и заедно изживявахме последните вълни на кулминацията си.
Леон изстена доволно и се впи в косата ми, докато бавно се отлепяше от мен, оставяйки ме да се преобърна настрани, докато се опитвах да си поема дъх.
Премреженият му поглед улови моя, докато падаше назад към възглавниците, а пръстите му проследяваха лениви кръгове около гърдите ми и върху зърното ми.
– Това е, малко чудовище – мъркаше той. – Ти си моя по всеки възможен начин, по който е възможно.
Усмихнах му се, като се облегнах на гърдите му, докосвайки пръсти до челюстта му, докато изучавах сребърния пръстен, който обграждаше златните му зеници.
– Добре – отвърнах с тих глас. – Защото никога няма да те оставя да си отидеш.

***

Събудих се в средата на огромното легло до топлината на слънцето, която падаше върху кожата ми, и до мекия бриз, който галеше нежните извивки на тялото ми. Ръцете на Леон се бяха свили около мен, а членът му вече беше твърд срещу дупето ми въпреки факта, че спеше, ако можеше да се съди по тежкото му дишане.
Между бедрата ми се усещаше нежна болка, устните ми бяха подпухнали, а челюстта ми беше надраскана от стърженето на наболата му брада по меката ми кожа. Това беше най-вкусният вид болка и разказваше за цяла нощ, изпълнена с толкова много секс, че бях изгубила представа колко пъти сме се чукали един друг. Мислех си, че и преди съм била пристрастена към моя Лъв, но нещо в другарската връзка между нас правеше глада ми за него ненаситен. Или пък досега сериозно се въздържах, а като се има предвид фактът, че досега никога не бяхме имали такова пространство за себе си или толкова време, колкото искахме да прекараме заедно, може би беше така. Връзката между нас или беше засилила апетита ми към него, или може би просто се бяхме отдали на желанието, което винаги сме изпитвали един към друг, в пълната му степен.
– Лео? – Промърморих, като се завъртях в ръцете му с известно затруднение, тъй като хватката му се затегна само като се движех.
– Лео, проспахме половината ден – казах, като се протегнах да го погаля по бузата, докато поглеждах часовника на нощното шкафче. Беше почти два следобед и се чувствах гладна.
Той мъркаше, усмивка докосваше устните му, но нямаше признаци, че наистина се е събудил.
Разтърсих го, извиках отново името му и го блъснах в гърдите, но това беше като да събудиш проклет мъртвец. Той вдиша дълбоко и не ми хвърли нито едно око.
С подсмърчане на разочарование огледах огромната стая, поглеждайки към белите завеси, които продължаваха да се веят пред вратите на терасата от вятъра. Дори не бях забелязала, че са останали отворени снощи, но целувката на топлия въздух върху голата ми плът беше толкова приятна, че нямах нищо против. Тук беше спокойно, единственият шум, който се чуваше отвън, беше песента на птиците и за момент просто си позволих да се насладя на това. Нямаше тропот на съсед, който се движи наблизо, нямаше градски трафик или ученици навън, просто тишина. Мога да свикна с това.
Погледнах към вратата и се зачудих дали да не отида сама да потърся храна, преди да се сетя, че нямам никакви дрехи тук. Имах само една малка копринена роба и никакво бельо. А след целия шум, който вдигнахме снощи, не бях сигурна, че ще мога да се изправя пред семейството му, облечена в това малко парче коприна, без да се изчервявам като девица през цялото време. А аз със сигурност не бях девствена.
Успях да се измъкна от ръцете на Леон с известно затруднение и сдъвках устните си, докато гледах надолу към великолепното създание, разстлано в белите чаршафи под мен.
Златната му кожа беше напълно безупречна, а начинът, по който косата му се разпиляваше около него на възглавниците, цялата разрошена и показваща напълно какво точно сме правили цяла нощ, накара пулса ми да се ускори. От широките му рамене и изваяните му мускули ме болеше от желание въпреки удоволствието, което беше изтръгнал от мен цяла нощ, и не можех да не проследя перфектните линии на коремната му преса все по-ниско и по-ниско, докато не се загледах в твърдия му член и не си спомних всички начини, по които го беше използвал, за да ме доведе до разруха миналата нощ.
Определено му беше харесало да бъде доминиращ през цялата нощ, да командва отново и отново, докато не останах без дъх, за да протестирам, и беше повече от изкушаващо да му върна услугата сега. В края на краищата нямаше да е добре да го накарам да повярва, че изведнъж е взел надмощие, след като сме се сгодили.
Прокарах върховете на пръстите си по твърдите хребети на коремната му преса и се усмихнах на себе си, когато той застена сънливо, а по плътта му настръхнаха силни тръпки след докосването ми.
– Събуди се, събуди се, Лео – извиках аз, спускайки ръце по бедрата му и прехапвайки устните си, когато членът му потрепна. Поне една част от него оценяваше усилията ми.
Втория път, когато прокарах върховете на пръстите си по тялото му, позволих и на ноктите си да се впият малко в кожата му, но това все още не беше достатъчно, за да го събудя от лъвския му сън.
Усмихнах се на себе си, докато се навеждах надолу, обгръщайки с ръка основата на члена му, преди да прокарам език по цялата дължина на ствола му. Този път той изстена малко по-силно, но все още не се беше събудил както трябва.
Е, за стотинка, за паунд…
Начертах кръг около главичката на члена му с езика си, след което го взех в устата си. Прокарах устните си по целия път надолу по ствола му, като го поех в гърлото си и изстенах тихо, когато се отдръпнах отново.
Бедрата на Леон се размърдаха под мен, докато повтарях движението, езикът ми се въртеше по него, докато вкусът на желанието му изпълваше устата ми, а кожата ми се нагорещяваше от усещането, че се разпада за мен по този начин.
Продължих да го правя, устните ми се плъзгаха нагоре-надолу по цялата му дължина, докато той започна да мърмори, а ръцете му бавно се преместиха в косата ми. Пръстите му се плъзгаха по главата и раменете ми с бавни, окуражаващи движения, когато от него се изтръгна ръмжене и аз продължих сладкото си мъчение.
Главата ми се поклащаше в скута му, а допирът на ръцете му в косата ми стана малко по-твърд миг преди да го доведа до разруха. Дълбоко ръмжене се изтръгна от него и той се изправи, а ръцете му силно натиснаха тила ми точно когато спермата му се изля в устата ми.
– Ебаси – изпъшка Леон, когато отметнах глава назад и го погледнах с хищническа усмивка на устните си. – Току-що събуди ли ме, малко чудовище?
– Нищо друго не би свършило работа – подразних го и пръстите му се преместиха, за да стиснат брадичката ми, докато ме издърпваше за целувка.
– Никога не искам да напускам това легло – изръмжа той срещу устните ми, а ръцете му се преместиха, за да погалят гърдите ми и да подръпнат зърната, докато сребристите му очи танцуваха с обещание за взаимност.
Дясната му ръка се плъзна по-ниско и се промъкна между бедрата ми точно когато на вратата се чу тежко почукване.
– Съжалявам, гълъбчета, но Елис има посетител – чу се гласът на Рори отвъд вратата и Леон прокле, докато отдръпваше ръката си.
– Как изобщо някой знае, че съм тук? – Попитах Леон с тих тон, а веждите ми се свъсиха. До момента, в който той хвърли този звезден прах върху главата ми и ме откара в семейния си дом, нямах никакво намерение да остана тук през лятото и все пак някой го беше разбрал. Но това беше невъзможно, защото единствените хора, които знаеха, че съм с Леон, бяха…
Задух на вълнение ме заля, когато осъзнах кой трябва да е той. Кой трябваше да е той. Един от моите крале беше дошъл да ме види, да поговорим, да разберем какво, по дяволите, означаваше това нещо за всички нас. Не знаех как ще го разберем, но най-важното от всичко беше, че те бяха тук, така че поне можехме да опитаме.
Измъкнах се от леглото и потърсих халата си на пода, докато Леон се ухили и ме последва. В крайна сметка го намерих, а Леон извади отнякъде модните си сиви панталони, закопча ципа си, но не се притесни от обувките или ризата в тон.
– Току-що осъзнах, че съм оставила всичките си дрехи в академията – казах аз и си поех дъх, докато си спомнях за грижливо опакованата си чанта, която стоеше в подножието на леглото ми. Не беше като да притежавам много неща, но всичко, което имах, беше спечелено с работата ми за Киплингите. Да не говорим за важните неща, които имах там – праха на Гарет, скиците му и дневника му. – Трябва да отида да си взема чантата днес. Преди да започнат да чистят стаите или каквото там правят през лятото.
– Ще потърся Минди. А междувременно можеш да споделиш нещата от гардероба на майка ми. Той е огромен и общ, всички Лъвици от къщата така или иначе споделят всичко в него, така че ще очакват да го направиш – каза Леон небрежно, пренебрегвайки протестната ми гримаса заради използването на Минди, докато се насочваше към вратата и я дърпаше.
– Не можеше да хвърлиш балон за заглушаване, а? – Подигра се Рори, като повдигна вежди към брат си с усмивка на лицето.
– Можеше да хвърлиш един, ако не искаше да слушаш, задник – оплака се Леон. – Явно съм бил прекалено увлечен от моето момиче, за да си спомня.
– Татко трябваше да хвърли един, който блокира цялото това крило и каза на слугите да не идват тук, докато не се появиш отново. – Рори се засмя и сведе очи към мен, като протегна сгъната купчина дрехи. – Мама каза, че сега имаш право свободно да ползваш гардероба, но тъй като бързаш, тя грабна това за теб.
Не знаех за коя от майките му говори, но докато приемах сгънатия плат, му предложих усмивка. Леон дръпна вратата, докато оставаше в коридора с брат си, за да мога да се преоблека, и с прилив на вампирска бързина бързо наметнах дългата рокля на цветя и прибрах люляковата си коса в небрежен кок на върха на главата си. Погледнах към огледалото и се изсмях заради красивата, момичешка материя, в която бях увита сега. Беше красива и материалът се усещаше адски скъп, но това наистина не бях аз. Все пак беше явно подобрение в сравнение с тънката роба, така че се стрелнах обратно към вратата и я дръпнах, като се усмихнах, когато видях Леон и Рори да се смеят заедно.
Мразех факта, че обикновено не се разбираха толкова добре, и като ги видях да се усмихват един на друг, гърдите ми олекнаха, макар че това ми донесе болезнен копнеж по Гарет.
– И кой от тях е? – Попитах, докато се движех между двамата, а Рори ме погледна объркано.
Но като се замислих, разбрах, че трябва да е Данте. Райдър просто не беше от тези, които се излагат емоционално по този начин, особено като се появи тук и се представи на семейството на Леон. Ако искаше да ме види, просто щеше да се промъкне и да ме намери сам във формата на василиск. А Гейбриъл беше твърде наранен от случилото се, за да иска да се изправи пред него толкова скоро. Данте беше този, който щеше да ме изслуша, той беше този, който щеше да постави на карта собствените си чувства и да рискува собствената си сърдечна болка в търсене на истината.
– Имала ли си достатъчно сблъсъци с ченгетата, за да им говориш на четири очи, вампирче? – Засмя се Рори, а погледът му падна върху мен в роклята на цветя, докато очите му искряха от забавление.
– Полицаи? – Попитах объркано, като останах неподвижна насред разкошния коридор, а пръстите на краката ми бяха студени върху плочките. – Какво имаш предвид, ченгета?
– Знаеш как става, няма да ни кажат защо те преследват. Официално са тук, за да „ти зададат няколко въпроса за инцидент, в който може да си участвала“.
Облизах си устните и нервно погледнах към Леон. Не бях имала много опит с FIB и не исках да се запознавам по-добре с тях.
Леон хвана ръката ми и бързо стисна пръстите ми.
– Не се притеснявай, малко чудовище, имаме те – каза той, думите му бяха обещание, което обхващаше и Рори, а може би дори и останалата част от семейството му, сякаш беше напълно нормално да имам толкова много подкрепа.
– Имаш право да откажеш да отговаряш на въпросите им – каза Рори и удари лакътя си в страната ми. – Но знаеш как става това. По-лесно е да им угаждаш и да ги отблъскваш сега, отколкото да те подозират по-дълго, отколкото е необходимо.
Леон отново ме дръпна нежно да се движа и аз нямах друг избор, освен да го последвам, докато в ума ми се въртяха всички шибани, определено незаконни глупости, в които бях участвала през последните шест месеца. Дали съм оставила следа някъде? Дали не съм била небрежна?
Влязохме в огромна зимна градина, където Реджиналд се беше облегнал на огромен стол и небрежно четеше брошура, сякаш нямаше нищо по-добро на света, въпреки двамата агенти, които седяха срещу него. Разговорите явно не бяха негова стихия, особено с органите на реда.
Двамата седяха прави, а на тъмносините им униформи бяха отбелязани служебните им номера и малки символи, обозначаващи заповедите им. Мантикора и кентавъра, така че поне не трябваше да се притеснявам, че Сирена или Циклоп ще се ровят в главата ми за това.
– Ах, мис Калисто – каза първият офицер, изправи се на крака и ми подаде ръка. Вероятно беше на възрастта на Реджиналд, а краищата на черната му коса бяха белязани от сребро. Кафявите му очи бяха пресметливи, докато ме оценяваше, и аз подадох ръка с леко намръщване.
– Да, аз… – Той изведнъж се отдръпна, когато погледът му срещна моя и устните му се разтвориха, когато забеляза среброто в ирисите ми. – Съжалявам, но не разбрах, че сте сгодени. Това не е вписано в досието ти… – Погледът му се прехвърли върху този на Леон и моят Лъв пусна ръка около раменете ми, придърпвайки ме към себе си с мъркане.
– Току-що се случи – обясних аз.
– Разбира се, ще го регистрират в най-кратък срок – добави леко Реджиналд, като сгъна хартията си и я постави на подлакътника на стола си. – Но снощи трябваше да скрепят връзката си по лъвски начин. Сигурен съм, че разбирате.
Изглежда вторият агент определено разбираше, тъй като прочисти гърлото си и погледна между мен и Леон. Тъй като моят Лъв все още беше полугол и не беше направил никакъв опит да излекува следите от нокти, които украсяваха кожата му, или дори ухапването на врата му, да не говорим за факта, че гривата му сякаш крещеше „току-що изчукан“, на първия агент също не му отне много време да се досети.
Сексът винаги е присъствал толкова много в живота ми с начина, по който бях израснала, че винаги ме е забавлявало да виждам как хората се чувстват неудобно заради него. В края на краищата това беше съвсем естествено. Особено с някой толкова неустоим като Леон.
– О, добре… поздравления – каза първият агент, явно опитвайки се да изтрие тези мисловни образи от мозъка си, докато продължаваше. – Аз съм агент Карвър, това е агент Дюбек, надявахме се да ви зададем няколко въпроса за един инцидент, в който може би сте участвали.
– А? – Попитах с намръщена физиономия, като оставих втория агент да вземе ръката ми следващия път и загледах червената му коса и сините му очи за момент, преди да се отдръпна.
Срещу местата, на които седяха двамата, имаше диван и Леон ме дръпна да седна на него до него, а Рори се премести да седне на подлакътника, като се наведе близо до мен по начин, който казваше, че всички сме заедно в това. Предположих, че това е гордост, но трябваше да призная, че се чувствах доста страхотно да имам тези три мощни Лъва зад гърба си.
– Надявахме се да поговорим насаме с мис Калисто – каза бавно Карвър, хвърляйки погледи към мъжете в стаята, а Леон изръмжа ниско в гърлото си, докато Реджиналд отговори, преди да успея да кажа и дума.
– Тя не е арестувана и дори не е заподозряна, допуснах ви в дома си, за да може да ви помогне с въпросите ви, но нямам намерение да ви оставям насаме с нея, за да започнете разпит – отвърна лениво Реджиналд и агентите на FIB кимнаха, сякаш очакваха това.
– Казахте, че сте се сгодили миналата нощ? – Попита Карвър, като погледна към мен, докато Дюбек извади атлас и започна да пише.
– Това не е престъпление – намеси се Рори. – Задавайте въпросите, които сте дошли да зададете. Нейният личен живот не е твоя грижа.
Леон ме притисна нежно и аз го погледнах, като открих забавна усмивка на устните му. Явно бяха повече от свикнали да водят подобни дискусии с FIB и препускащото ми сърце започна да се забавя от непринудения начин, по който Лъвовете им отговаряха. Просто трябваше да чуя докъде стигат, за да мога да разбера дали наистина знаят нещо, или не.
– Добре. Снощи получихме паническо телефонно обаждане от студент във вашата академия, който твърдеше, че някой го е упоил и се е опитал да го убие. Той каза, че вие сте се опитали да му помогнете, но след това сте била отвлечена от съветничката на училището, мис Найтшейд… – Той се измъкна от празния поглед на лицето ми.
– Отвлечена? – Попитах бавно.
– Случайно момчето беше ли дрогирано? – Попита Леон, като се разсмя. – Звучи ми като глупост.
Агент Дюбек прочисти гърлото си и аз прехапах устни срещу чувството си за вина. Юджийн очевидно се беше обадил в FIB, защото се беше притеснил за мен, но след това, което бяхме направили с Найтшейд, нямаше как да подкрепим историята му. Искам да кажа, разбира се, можехме да се позоваваме на самозащита, но нямаше как Данте и Райдър да признаят, че са били на едно и също място по едно и също време и са се сражавали на една и съща страна в подобно нещо. Освен това нямахме никакви реални доказателства за нищо от това. Не възнамерявах да рискувам врата си или някой от кралете, опитвайки се да обясня гадната буря, която се беше случила миналата нощ.
– Беше много убедителен в показанията си – отвърна Карвър. – И когато отидохме да те разпитаме и намерихме всичките ти вещи, изоставени в академията, решихме, че това оправдава посещението ти, за да се уверим, че си добре.
– Ще се върна за нещата си по-късно – казах с вдигане на рамене. – Но след като се сгодихме снощи, това някак си ми се изплъзна от главата.
– Откъде знаете да я търсите тук? – Попита Леон, а пръстите му рисуваха шарка върху рамото ми.
– Въпросният студент каза, че вие двамата сте замесени и тъй като нямахме домашен адрес в досието на мис Калисто, се усъмнихме – обясни Дюбек.
– Е, няма нужда да се притеснявате – каза щастливо Мари, докато се втурваше в стаята с поднос, пълен със сладкиши, а Латиша по петите ѝ с кана кафе. – Леонидас прекара цялата нощ в претенции към своята половинка. Можеш да попиташ някой от слугите. Двамата бяха тук цяла нощ и вдигаха шум.
– Да, той наистина има голяма издръжливост – гордо изръмжа Латиша, а аз едва не умрях от срам. Разбира се, сексът е естествен и всичко останало, но да чуеш как майките на твоя човек хвалят представянето му определено не беше нещо, което исках да слушам.
– При звездите, майки, спрете с тези подробности – изръмжа Леон.
– Няма от какво да се срамуваш, сине – добави пренебрежително Реджиналд. – Всеки знае, че един истински Лъв може да задоволи жената си по този начин.
– Всичките му жени – добави Сафира с похотлива усмивка, насочена към съпруга ѝ, докато започваше да слага чаши.
– Моля те, спри, ще повърна – изстена Леон.
– В тази връзка, направихте ли месечните си контрацептивни заклинания? – Попита Сафира, като ме погледна с усмивка, която казваше, че няма да има нищо против, ако не сме го направили, въпреки че в момента все още ме разпитваха полицаите.
Реджиналд се ухили.
– Ами ако не са, тогава съм готов да се обзаложа, че след всичко това ще имаме младо дете на път…
– Това бързо се превръща от един от най-хубавите дни в живота ми в най-лошия – каза Леон, като притисна с ръце ушите си.
Носът на Рори също беше набръчкан, а аз не знаех дали да се смея, или да се моля възглавниците на дивана да ме погълнат цялата.
– Значи искаш да кажеш, че снощи цяла нощ си била зает с нещо друго? – Попита Карвър, като изучаваше своя атлас вместо мен, докато чакаше отговора ми.
– Половината сутрин също – добави Латиша, потупвайки Леон по главата, сякаш се гордееше с усилията, които е положил, а Рори изстена, когато Леон зарови глава във врата ми, а аз се засмях с почервенели бузи.
– Еми, да, снощи бях тук с Леон – потвърдих за агентите, докато Мари започна да раздава кафе. Тя не предложи нищо на агентите от FIB и те започнаха да изглеждат определено неудобно, докато Лъвовете се занимаваха с работата си, а Сафира седна в скута на Реджиналд, за да го нахрани от ръка.
– Добре тогава. Е, ще трябва да приемем, че това не е нищо повече от халюцинации на поредния на Килблейз – въздъхна Катър, заключи Атласа си и се изправи на крака. – Съжалявам, че ви загубих времето.
– Не забравяй да регистрираш статута си на партньор преди края на месеца – добави Дюбек и аз кимнах небрежно, докато Латиша даваше на момчетата от двете ми страни собствените им чинии с храна.
– Благодаря, че се отбихте – казах аз и им подхвърлих поздрав, докато Мари ги извеждаше.
Рори се ухили, докато те се отдалечаваха, облегна се назад и пъхна в устата си един сладкиш. Очевидно лъвчетата сами ми взеха чинията, но аз нямаше да им позволя да ме вкарат в тази подчинена роля без борба.
Изчаках, докато цялото внимание на Рори беше насочено към храната му, след което с бързината на вампир изтръгнах сладкиша от чинията му и го пъхнах в устата си точно когато той изръмжа от неудовлетворение.
Той се хвърли към мен, сякаш възнамеряваше да ми го изтръгне обратно от устата, а Леон също изръмжа, докато се хвърляше напред, за да го пресрещне.
Засмях се, когато се озовах притисната между двамата братя, като се измъквах, когато те започнаха да се борят, и се стрелях около тях, за да взема сладкишите от чиниите на двамата. Докато спрат и ме огледат отново, аз вече седях с кръстосани крака върху масичката за кафе и смучех последната троха от пръста си с усмивка на триумф.
И двамата ме проклеха добродушно, а Реджиналд мъркаше, докато ми се усмихваше.
– Внимавайте, момчета – каза той, като се облегна назад на стола си. – Мисля, че току-що пуснахме в прайда един лъв вместо лъвица и ако не внимаваме, тя ще се коронова за крал, преди да сме се усетили.

Назад към част 1                                                                Напред към част 3

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!