Каролин Пекъм-Зодиакална академия-Обречен трон-книга 6-част 20

ТОРИ

Излизането от Кралската дупка за първия ми ден в училище, откакто бях върната към себе си, беше като преливане от една реалност в друга. Вече не можех да бъда себе си. Но не бях и любимата версия на Лайънъл. Дори спомените ми за времето, което бях прекарала, служейки на целите на Лайънъл, бяха с гъста мъгла от сенки над тях и ми беше трудно да си припомня напълно начина, по който се държах. Да не говорим, че идеята да участвам в прилагането на K.О.Р.Г. караше стомаха ми да се обръща. Майната му на живота ми.
Нагласих якето си, докато вървях, материалът ми се стори клаустрофобичен, когато си поех дълбоко дъх и после отново го изпуснах.
– Сигурна ли си, че си готова да го направиш? – Промърмори Дарси, взе ръката ми и стисна пръстите ми.
– Аз съм онзи кретен, който се втурна право в капана на Лайънъл, помниш ли? – Подиграх се, въпреки че червата ми се свиха от тревога. Не само това, но и Диего беше умрял и ако просто бях направила повече, за да потвърдя, че Дарси наистина е изчезнала, никой от нас нямаше да влезе в този капан. Може би никога нямаше да се озова в лапите на Лайънъл, а Диего можеше да е все още жив. – Сама си причиних това.
– Не казвай това, Тор – издиша Дарси, а аз свих рамене.
– Сега поне съм в идеалната позиция да го шпионирам – казах, опитвайки се да си припомня всички причини, поради които трябваше да се отдам напълно на тази роля. – Освен това сенчестата Тори беше пълно копеле – за мен не е чак такъв скок да прегърна нейната природа.
– Престани с това – засмя се Дарси и ме плесна по ръката, докато аз и се усмихвах. Чувствах се добре да се шегувам с това, дори и вътрешно да се бях насрала.
– Вярно е. И може би ще успея да насоча това членоразделно поведение към някои хора, които го заслужават, докато работя под прикритие.
– Просто не поемай никакви рискове. И не забравяй, че можем да се срещнем отново тук тази вечер, така че всъщност не си сама, дори и да ти се струва, че си, докато играеш тази роля.
– Не се притеснявай за мен – казах и аз и се усмихнах, с усмивка за която знаех, че е твърде весела, преди да я придърпам в прегръдка. – Все пак сега е по-добре да продължа сама. Не мога да допусна някой да ни види да общуваме.
– Представи си скандала – каза тя, когато я пуснах, ѝ и се усмихнах за последен път, преди да се обърна и да се отдалеча между дърветата.
Преминах през различните заграждения и заклинания, които бяха поставени около Кралската дупка, за да държат по-слабите ученици настрана, и се опитах да не позволявам на нервите ми да ме завладеят, докато се насочвах към Кълбото.
Подметките на обувките ми щракаха по пътеката и аз вдигнах брадичка, докато вървях, като стесних малко очите си и оставих почиващото си кучешко лице да върши работата да държи другите ученици далеч от мен.
Не обръщах внимание на никого за по-дълго време от секунда и дърпах връзката си със сенките, за да ми помогне да запазя спокойствие, когато златната сграда се появи през дърветата пред мен.
Когато излязох от гората, насочих погледа си към вратите на „Кълбото“ и почти не забелязах как Дариус се появи, тичайки по пътеката, която водеше обратно към къщата на Огън, облечен в чифт черни къси панталони и маратонки и нищо друго.
Сърцето ми се разтуптя от мисълта за него и си откраднах миг, за да изредя всички причини, поради които знаех, че не трябва да се страхувам от него. Макс ми беше помогнал да си възвърна щастливите спомени за него в по-голямата си част, но беше казал, че страхът, който изпитвам при присъствието на Дариус, няма да е толкова лесен за поправяне. Бях свикнала да свързвам вида или дори споменаването на името му с болка и насилие. Единственият истински начин да се справя с това беше да се излагам на него многократно, докато не се науча да не го чувствам повече. По-лесно е да се каже, отколкото да се направи. Особено когато само при вида му ми се искаше да задействам всяка капка магия в тялото си, за да се защитя, и всичките ми мускули мигновено блокираха.
Затворих очи, опитвайки се да се съсредоточа върху истинските спомени, които имах за бягането с Дариус и желанието да го видя сутрин като тази, и да ги използвам, за да се съсредоточа. Когато ги отворих отново, се почувствах малко по-контролирана и си поех дъх, като се накарах да продължа към Кълбото.
Стигнахме до вратата почти в един и същи момент и аз се успокоих, когато той постави ръка върху нея, за да я държи затворена, след което хвърли поглед през рамо, за да се увери, че наблизо няма никой.
– Добро утро, Рокси – каза той с онзи свой нисък, груб глас и аз прехапах долната си устна, докато се разкъсвах между желанието да избягам от него и да се приближа. Най-странното беше, че бях почти сигурна, че винаги съм изпитвала такива чувства към него. Това нямаше нищо общо с всичко, на което Лайънъл ме беше подложил.
Изражението на Дариус беше предпазливо, докато ме гледаше надолу, като изглежда се опитваше да прецени как приемам тази неочаквана среща, а аз самата дори не бях сигурна, така че не можех и да му помогна точно.
Намокрих устни, докато се опитвах да успокоя гръмотевичния си пулс, и издирвах гласа си, който се криеше някъде в задната част на съзнанието ми заедно с разсъдъка ми, който сякаш си беше отишъл преди няколко седмици.
– Здравей – отвърнах аз, без да имам какво по-добро да му кажа, защото дори не бях сигурна откъде да започна и дали изобщо ще успея да намеря думи, ако се опитам.
Между нас зееше безкрайна пропаст от време и неизказана болка и не бях сигурна как дори да започна да се опитвам да я преодолея, да не говорим дали изобщо ще успеем да го постигнем.
Той направи пауза и изглеждаше така, сякаш хиляди думи чакаха да се изсипят от устните му, но после просто дръпна вратата и я отвори за мен, вместо да изрече някоя от тях. Успях да не трепна от движението, но това беше трудно спечелена битка и бях сигурна, че той забеляза.
Приближих се колебливо до него, а пулсът ми ускори темпото, докато ме обгръщаше мъжественият му аромат на кедър и дим. Погледът ми за миг се насочи към изрисувания му с мастило торс и спрях, когато забелязах нова татуировка, която се извиваше над лявата му тазобедрена кост и изчезваше под късите му панталони.
Но преди да успея да я разгледам добре, той придърпа шортите си с един сантиметър по-нагоре и я скри от погледа.
– Ще трябва да свалиш панталоните ми, ако искаш да я видиш, Рокси – закани се той и аз се озовах в положение да му отговоря, преди да успея да го обмисля.
– Добър опит, задник.
И двамата спряхме за миг, гледайки се, сякаш някак бяхме се върнали назад във времето, и аз му предложих най-краткия намек за усмивка, преди да вляза вътре, усещайки очите му на гърба си, докато си тръгвах.
Придърпах сенките по-близо, когато забелязах, че Х.О.Р.Е.С. и K.О.Р.Г. ме чакат, чудейки се докъде, по дяволите, е стигнал животът ми, за да се озова в тяхната компания за този ден.
Грабнах един поднос и се отправих, за да си избера закуска, стомахът ми изръмжа шумно, докато гледах изобилието от сладкиши, които се предлагаха, и си спомних безвкусните ястия, които бях яла през последните няколко месеца. Сенките бяха толкова поглъщащи, че бяха изтласкали желанието ми за храна и през половината от времето забравях да ям изобщо. Но сега, когато ги изтласквах обратно, апетитът ми се завръщаше с отмъщение.
Подредих канелени кифлички в чинията си на четири места, след което се преместих до кафемашината, където Дариус наливаше две чаши. Той постави едната на подноса ми, когато колебливо се приближих до него, и аз се спрях, поглеждайки я, докато стомахът ми се свиваше. Всички спомени за всички случаи, в които ми беше носил кафе сутрин, ме връхлетяха наведнъж и ме обзе желание да се протегна към него, дори докато се борех с желанието да се отдръпна от него.
Дариус не ми каза нищо повече при толкова много хора наоколо и трябваше да пренебрегна желанието да се обърна и да го гледам как си тръгва с разтуптяно сърце, докато се насочвах към най-малко желаните хора в стаята.
– Чу ли? – Попита Милдред, а от устата ѝ летяха трохи, тъй като не успя да сдъвче храната си, преди да заговори.
Не отговорих, предполагайки, че не говори на мен, тъй като около нея седяха още осем души, но когато малките и очички се завъртяха, за да ме погледнат, разбрах, че е към мен.
– Какво? – Попитах, вдигнах първата си канелена кифличка до устните си и се насилих да не изръмжа, докато я късах. Сенчестата кучка Тори не изпитваше удоволствие от нищо друго, освен от това, че сянката измъчваше хората, така че трябваше да се преструвам, че храната ми не е най-хубавото нещо, което бях яла от месеци. Но да ме сравниш с маслена багета, това беше вкусно.
– Татко е участвал в набег на нимфи срещу гнездо на тибетски плъхове снощи. Той хванал шест от малките пищялки, които се опитвали да избягат, и ги запалил като факел! – Развълнувано разправяше тя и изведнъж храната в устата ми вече не беше толкова вкусна.
– Той ги е убил? – Попитах, като тонът ми беше по-остър, отколкото трябваше, и набързо посегнах към сенките, за да си помогна да заглуша гнева, който се разгоря в мен, тъй като трябваше да се боря да не скоча на крака и да не и изкрещя.
– Разбира се! Семейството ми не е нищо друго, освен лоялно към короната, и като бъдеща кралица винаги го насърчавам да върви отвъд в името на нашия крал. Когато аз и Снукър се оженим, лично ще му помогна да изкорени всички заплахи за трона и кралската ни линия, за да е сигурно, че децата ни ще имат ясен път към мирно управление – гордо заяви Милдред.
Червата ми се изкривиха при мисълта за предстоящия и годеж с Дариус и ме дари ярък спомен за времето, когато бях ударила тъпата и тролска физиономия, докато не загуби съзнание на пода недалеч оттук. Изпитвах дълбоко и неотложно желание да го направя отново и сенките се надигнаха в мен, жадувайки за това.
– Добре – измърморих аз, знаейки, че трябва да изглеждам доволен от малкото и изявление, дори когато думата изгори езика ми като киселина на излизане.
Със сила на волята се изправих и се отдалечих от нея, а лицето ми беше маска на нищото, докато сенките навлизаха все по-дълбоко във вените ми и аз откривах, че малко по малко забравям. Но не можех да си позволя да правя това. Не можех да се опирам в тях прекалено силно, защото ако си позволя отново да забравя да чувствам каквото и да било, на практика щях да се върна там, откъдето бях започнала.
Всички от K.О.Р.Г. започнаха да се смеят зад гърба ми, докато Милдред започна да разказва повече подробности от историята си, а аз си проправих път към банята, като не спрях, докато не влязох в една от кабинките.
Зад клепачите ми затрептяха сенки, докато танцувах по линията на падането в тях, и призовах Феникса да ми помогне да ги отблъсна.
Трябваше да се овладея и да изкарам остатъка от седмицата сред тези хора. Гейбриъл ми беше казал, че ще мога да ни помогна да работим срещу Лайънъл, ако успея да запазя покер лицето си, така че просто трябваше да се съсредоточа върху това. Исках да си отмъстя на човека, който ми беше направил това, и бях в идеалната позиция да помогна за организирането на това. Просто трябваше да запазя главата си в играта.
Освен това имах достатъчно практика да бъда задник. Можех да го направя. Просто трябваше да контролирам емоциите си и да запазя лицето си чисто. Ако Гейбриъл вярваше, че това е най-доброто нещо, което мога да направя, за да ни помогна в борбата срещу Лайънъл точно сега, тогава щях да го направя. Вярвах му. Просто трябваше да внимавам със сенките, да се уверя, че не се забиват отново твърде дълбоко в мен, и да се опитам да не им се поддавам, когато не се налага.
Но докато думите на Милдред отекваха в ушите ми и кръвта ми пееше от желание да тръгна обратно навън и да я накажа за тях, установих, че отново потъвам в мрака. Сенките вече ми бяха познати, успокояваха ме и ме призоваваха да се върна при тях с обещанието за забрава.
Може би няколко минути няма да навредят. Можех просто да им позволя да ме задържат за малко, да изтрият тази болка, да премахнат страха ми…
Атласът ми иззвъня в джоба и аз се стреснах от прекъсването на емоционалния ми срив, извадих го с треперещи пръсти и се намръщих на името на идентификатора.

Дариус:

Какво носиш?

За миг не можах да разбера защо ме пита това – беше ме видял буквално преди десет минути и знаеше, че съм с униформата от академията. Но после изкривената мъгла на мислите ми се вдигна малко, напомняйки ми, че преди да ме вземе Лайънъл, си пишехме много съобщения. И странният му въпрос всъщност беше нашият малък поздрав един към друг, който не изискваше директен отговор. Беше просто въведение.
Прехапах устните си, докато погледът ми се движеше напред-назад по думите и бясното биене на сърцето ми започна малко да се забавя.
Исках да отговоря, но при тази идея по гръбнака ми преминаха тръпки на страх и се намръщих, когато установих, че не мога да формулирам думите, които трябваше да му кажа.
Но това малко съобщение беше точно това, от което се нуждаех, за да ме извади от сенките и да ми помогне да видя нещата ясно. Не можех да се гмуркам в тях сега. Трябваше да запазя главата си достатъчно ясна, за да остана себе си. Милдред Канопус и останалите K.О.Р.Г. щяха да получат своето възмездие един ден скоро, но междувременно трябваше да се съсредоточа върху това да изиграя ролята, в която бях принудена да вляза. Можехме да използваме позицията ми близо до Лайънъл и Клара в наша полза и трябваше да насоча вниманието си към тази цел.
Вратата се отвори с трясък пред моята тоалетна кабинка и аз си поех треперещ дъх, докато се борех емоциите ми да бъдат отново в ред и отключих вратата.
Излязох навън и се изправих лице в лице с Ксавие, чиято уста се отвори, когато ме забеляза, а цветът на бузите му се покачи, докато с ужас оглеждаше тоалетната.
– Ах, по дяволите, аз в дамската ли съм? – Изръмжа той и аз не можах да се въздържа от смеха, който се изплъзна от устните ми, дори когато се борех с желанието да се разплача.
Ебаси, наистина трябваше да си затворя емоциите или щях да проваля този план още преди да е започнал.
– Вече… добре ли си, Тори? – Попита колебливо той, като изглежда забеляза, че съм на ръба на някаква мозъчна недостатъчност и предполагах, че Дариус го е осведомил за цялата ситуация с измъкването ми от сенките.
Погледнах към вратата и с пръсти хвърлих въздушна магия срещу нея, за да я задържа затворена, след което хвърлих балон за заглушаване около нас, преди да заговоря.
– Не знам дали съм добре, но можем ли да продължим с преструването и да работим оттук нататък? – Попитах с колеблива усмивка.
– Това звучи малко като мен с моята елементарна магия – пошегува се той. – Всички очакват от мен да мога да правя магии така, както Дариус може, въпреки че той е получил четири години ранно обучение, преди още да дойде тук – това е пълен кошмар.
– Сигурна съм, че не си толкова зле – казах аз, а той поклати глава, като накара блясъка да падне от тъмната му коса.
– Всичко е наред. Ще стигна дотам. А междувременно не е нужно да съм в онази шибана къща – или дворец сега, предполагам. Въпросът е, че съм тук, имам стадо, свободен съм. Или поне толкова свободен, колкото някога съм мечтал да бъда.
Усмихнах му се, осъзнавайки, че сега трябва да го погледна нагоре. Той не беше само висок, но и мускулест, а лицето му беше загубило повечето си момчешки черти. Истинско щастие ме заля и открих, че се отпускам в компанията му.
– Много се радвам за теб – казах честно.
– Така и не успях да ти благодаря за това – добави той.
– Единственото, което направих, беше да те избутам през прозореца – подразних го, но той поклати глава, пристъпи напред и ме придърпа в силна прегръдка.
– Не, Тори. Ти спаси живота ми. Ти ми даде… всичко. Прекалено много се страхувах да направя това, което ти ме подтикна да направя сам, но сега съм извън тази къща, далеч от онези сеанси, които той ме караше да провеждам с Гробаря, свободен съм да бъда Пегасът, за който съм роден. И един ден ще намеря начин да изплатя този дълг към теб.
Усмихнах се в сакото на Ксавие, докато той ме стискаше достатъчно силно, за да строши костите ми, и нещо в мен сякаш се успокои. Той беше прав, бях успяла да направя нещо добро за него, като показах на света какво представлява и го освободих от лапите на Лайънъл. И ако бях точно до това чудовище, тогава може би щях да имам шанса да помогна на някой друг. Можех да изслушам тайните му и да използвам всичко това срещу него. За всеки живот, който успеех да спася, и за всеки негов план, който помогнех да бъде саботиран, щях да нанеса ответен удар срещу него. Малко по малко.
Това чувство точно тук беше онова, на което трябваше да разчитам, за да премина през дните на компанията K.О.Р.Г. и времето, прекарано до Лайънъл. За всяко отвратително, свиващо стомаха нещо, което ми се налагаше да слушам или на което да ставам свидетел, щях да намеря начин да му противопоставя нещо добро. Щях да намеря начин да помогна. И тогава един ден щяхме да сме готови да му отвърнем на удара и да го свалим от трона ни.
– Благодаря ти, Ксавие – казах аз, изтласках се от ръцете му и му се усмихнах пламенно. – Това беше точно това, от което имах нужда днес.
– Няма проблем – отвърна той, като изглежда не знаеше какво имам предвид, но нямаше нужда да разбира. Същественото беше, че можех да го направя. Можех да се върна там и да изиграя тази роля и никой нямаше да заподозре къде е истинската ми лоялност, докато не стане твърде късно.
Тръгнах към вратата, но Ксавие извика, за да ме спре, преди да успея да разтворя вратата.
– Дариус никога не се отказа от теб, знаеш това, нали?
– Какво? – Издишах, а смесицата от объркващи емоции, които изпитвах към брат му, се надигна отново в мен само при споменаването на името му.
– Просто мислех, че трябва да знаеш. През цялото време, докато баща ми те имаше, той прекара всяка една минута в това да те търси, борейки се срещу нимфите, позволявайки на Дарси да го изгори до полуда с огъня на феникса само за да се опита да премахне сенките от тялото му, за да може да предизвика баща си, без Клара да може да го спре. Това го сломи, като те загуби… Затова предполагам, че искам да кажа, че според мен трябва да му дадеш шанс да оправи нещата между вас двамата. Той е минал през ада и обратно, като те е загубил, Тори. Моля те, не позволявай на баща ми да спечели, като те държи далеч от него сега.
Устните ми се разтвориха за отговор, но не бях сигурна какво да му кажа, затова само кимнах, преди да разпръсна магията, която бях използвала, за да ни скрия тук, и да се върна обратно в Кълбото.
Сега щеше да ми се наложи да прекарам известно време, за да разбера какво е Дариус за мен. И какъв е бил преди. Но всичко, свързано с него, ме караше да се чувствам толкова объркана, тъй като страхът и болката се смесваха с надеждата и копнежа, а това беше твърде много, за да се справя с всичко наведнъж.
Точно сега трябваше просто да преживея седмицата и да усъвършенствам маската на сянката, която трябваше да нося. Защото в петък вечер се връщах в двореца и трябваше да заблудя най-лошото чудовище от всички. Лайънъл Акрукс беше моят приоритет в момента.
Дариус щеше да почака.

Назад към част 19                                                         Напред към част 21

 

 

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *