УЧИЛИЩЕ ЗА ВАМПИРИ – Клетвата на Дракон – Новела 8,5- част-4

Глава 3

Тауър Гроув Къща на нощта

Сейнт Луис, 1833 г.

– Весела среща, Анастасия! Моля те, влез. Случайно съвпадение е, че сте тук. Току-що с Диана обсъждахме колко сме щастливи, че такава млада жрица на заклинанията и ритуалите се присъединява към училището като редовен професор, и аз щях да те извикам, за да ти кажа колко съм доволна от това колко добре се вписваш тук, в Тауър Гроув.
– Весела среща, Пандея, Диана – каза Анастасия, стиснала дясната си ръка над сърцето и поклонила почтително глава първо на своята върховна жрица Пандея, а след това и на Диана, преди да влезе в голямата, красиво обзаведена стая.
– О, хайде сега, не е нужно да се държиш толкова официално с нас, когато не сме в компанията на ученици. – Диана, професор по вампирска социология и половинка на Върховната жрица, се обърна топло към Анастасия, докато галеше една много дебела тигрова котка, която се беше разляла в скута ѝ и мъркаше силно.
– Благодаря – каза Анастасия с тих глас, който звучеше по-стар от нейните двадесет и две години.
Диана се усмихна.
– И така, кажете ни, макар че си тук само от две седмици, установяваш ли се? Прилича ли ти вече на дом?
Домът, помисли си Анастасия автоматично, никога не е бил изпълнен с такава красота и такава свобода. Тя бързо се отърси от тези мисли и каза учтиво и честно:
– Все още не е съвсем у дома, но усещам, че ще стане. Обичам прерията и пищните градини.- Погледът ѝ се насочи към дебелия рижав котарак, а след това към сивия мъжкар с тигрови ивици, който започна да се увива около краката на върховната жрица. След това тя примижа от изненада, когато видя, че и двете котки имат по шест пръста на всяка предна лапа.- Шест пръста? Никога не съм виждала такова нещо.
Диана дръпна закачливо лапата на рижавия котарак.
– Някои казват, че полидоктлиите са отклонения от природата. Аз казвам, че те просто са по-напреднали от „нормалните“ котки. Подобно на вампирите, които са по-напреднали от „нормалните“ хора.
– О, Боже! Приличат на ръкавици! Толкова се надявам, че сега, след като съм открила моята Къща на нощта, една котка ще си хареса и мен. Щеше да е толкова прекрасно, ако тя има шест пръста!- После Анастасия осъзна, че изрича глупавите си мисли на глас, и добави набързо:- И, разбира се, много се радвам на учениците си и на новата си класна стая.
– Радвам се, че го казваш – каза Пандея и се засмя тихо.- И няма нищо лошо в това да си пожелаеш котка, с шест пръста или друга. Младата Анастасия, Диана и аз тъкмо се канехме да си изпием леденото вино на балкона. Моля, присъединете се към нас.
– Благодарна съм за поканата ви – каза Анастасия смирено и като си напомни да не каже някоя глупост, последва жените и техните котки, които отвориха френските врати и излязоха на прекрасен, огрян от лунната светлина балкон, на който бяха разположени бели плетени столове и подходяща маса, отрупана с кристална ваза, гравирана със съвършен полумесец и пълна с ароматни червени рози, заедно със сребърна кофа, пълна с лед, и карафа с вино с цвят на зрели череши. Чашите за сервиране, гравирани с полумесеци, които съответстваха на великолепната ваза, блестяха в сребърната светлина на пълната луна.
„Рози, лед, вино и кристал. Свикнала съм с простотата и правилата, макар че и двете бяха смекчени с любов. Дали някога ще свикна с такъв лукс?“ размишляваше Анастасия, чувствайки се крайно неудобно, докато седеше на един от столовете и се опитваше да не заглажда назад дългата си руса коса и да не изправя натрапчиво роклята си. И тогава се изправи на крака.
– Трябва да ви налея, жрице – каза тя и се усмихна нервно на високата, статуарна, зряла върховна жрица.
Пандея се засмя и нежно отблъсна ръката ѝ от карафето.
– Анастасия, дъще, моля те, седни и се успокой. Аз съм върховна жрица, което означава, че съм повече от способна да наливам вино за себе си и за гостите си.
Диана целуна нежно своята половинка по бузата, преди да заеме своето място.
– Ти, скъпа моя, си повече от способна на много, много неща.
Анастасия видя как цветът в бузите на Пандея се засили съвсем леко, когато половинката и се закачи с нея.
Собствените и бузи също се затоплиха, когато стана свидетел на размяната, и тя бързо отвърна поглед. Въпреки че беше прекарала последните шест години, потопена в обществото на Дома на нощта, първо като млада, после като обучаваща се жрица, а сега като професор, все още понякога намираше откритата им сексуалност за изненадваща. Често се е чудила какво ли би помислила майка ѝ за това общество, в което жените имат право на глас. Дали щеше да го приеме по тихия, личен начин, по който беше приела Мрака и Промяната на дъщеря си? Или щеше да е твърде много за нея – твърде шокиращо – и щеше да го осъди, както биха го осъдили останалите членове на тяхната общност?
– Смущаваме ли те?- Попита с усмивка в гласа Диана.
Анастасия бързо върна поглед към Върховната жрица и нейната половинка.
– О, жива земя, не!- Изригна тя, а после усети как лицето ѝ се зачервява напълно и знаеше, че трябва да е пламтящо червено. Беше прозвучала точно като майка си – и като знаеше това, ѝ се искаше да пропълзи под масата и да изчезне.
„Вече не си срамежливо квакерско момиче – напомни си твърдо Анастасия. Ти си напълно променен вампир, професор и жрица. Тя вдигна брадичката си и се опита да изглежда уверена и зряла.“
Пандея ѝ се усмихна любезно и вдигна една от трите кристални чаши, които току-що беше напълнила.
– Бих искала да предложа тост. За твоя успех, Анастасия, и за приключването на първите две седмици от преподаването ти като наш професор по заклинания и ритуали. Дано да обикнеш Къщата на Нощната в Тауър Гроув толкова, колкото и ние я обичаме.- Върховната жрица вдигна ръката си, която не държеше чашата с вино. Тя затвори очи и Анастейша видя как устните ѝ се движат безмълвно, а след това направи движение с лъжичка по букета от рози, сякаш събираше аромата им, преди да прокара пръсти към всяка от трите чаши. Анастасия с удивление наблюдаваше как виното в чашата ѝ се завихря, а след това, само за миг, в завихрящата се течност се появи формата на съвършен розов цвят.
– О, богиньо! Духът на розата – ти го накара да се появи във виното ни – изригна Анастасия.
– Пандея не е направила така, че духът на розата да се появи. Духът е нейната афинитет. Нашата върховна жрица отправи любяща молба в чест на теб, млада Анастасия, и розата с радост я изпълни – обясни Диана.
Анастасия издиша дълго.
– Всичко това.- Тя направи пауза и погледът ѝ обхвана масата, двете вампирки, доволните им котки и изисканото имение, което ги заобикаляше.- Това ме изпълва с такова чувство, че сякаш сърцето ми е готово да се пръсне в гърдите ми!- След това се сви от притеснение.- Простете ми. Говоря като дете. Искам само да кажа, че съм благодарна, че съм тук – благодарна, че ме избрахте да се присъединя към този Дом на нощта като ваш професор.
– Ще ти споделя една тайна, Анастасия. Сродството с духа на Пандея е накарало много вампири, които са много по-възрастни и по-опитни от теб, да се чувстват така, сякаш сърцата им могат да се пръснат – каза Диана.- Само че те са били твърде високомерни, за да си го признаят. Харесва ми твоята честност. Не я губи с възрастта.
– Ще се опитам да не го правя – каза Анастасия и отпи бърза глътка от виното си, докато се опитваше да подреди мислите си – да реши как точно ще разкрие на Пандея и Диана истинската причина, поради която беше дошла при тях тази нощ. След това съжали, че е преглътнала виното. То, разбира се, беше примесено с кръв и силата ѝ се разнесе по цялото ѝ тяло, като засили нервите ѝ заедно с останалите ѝ сетива.
– И на мен ми харесва твоята честност – каза върховната жрица на Анастасия между глътките от собственото си вино, което сякаш изобщо не ѝ подейства.- Това беше една от причините да те изберем да заемеш вакантното място на професор, въпреки че имаш само две години официално обучение по заклинания и ритуали. Трябва да знаеш, че си препоръчана от Пенсилванския дом на нощта.
– Моят наставник е бил любезен, жрице – каза Анастасия и върна чашата си на масата.
– Спомням си също, че каза, че сте тясно свързана с елемента земя – каза Пандея.- Това е още една причина, поради която сметнах, че ще бъдеш подходяща за нашия Дом на нощта. Това наистина е вратата към Запада. Тук мистерията и величието на прекрасната, неопитомена земя се разстилат с нетърпелива покана пред нас – нещо, което смятах, че ще оцениш и намериш за привлекателно.
– Да, но не твърдя, че имам истински афинитет към земята – обясни Анастасия.- Допускам, че чувствам силна връзка със земята и понякога, когато имам особен късмет, земята ми дава част от силата си.
Пандея кимна и продължи да отпива от виното си.
– Знаеш ли, че много жрици не откриват, че имат истински афинитет към някоя от стихиите, докато не служат на богинята в продължение на много десетилетия. Може би все пак ще откриеш, че земята наистина ти е дарена с пълноценен афинитет; все още си много млада, Анастасия.
– Моля те, не се обиждай на въпроса ми, но каква точно е истинската ти възраст? Едва ли изглеждаш достатъчно възрастна, за да бъдеш белязана, камо ли да си преминала през Промяната – каза Диана, като смекчи доста суровия си въпрос с усмивка.
– Диана!- Гласът на Пандея беше нежен, но погледът ѝ беше оцветен с неодобрение, когато се намръщи на поразително красивата си половинка.- Не съм поканила Анастасия тук, за да я разпитвам.
– Не, нямам нищо против въпроса, жрице. Всъщност вече започвам да свиквам с него – каза тя на Пандея. После обърна поглед към Диана. Анастасия повдигна малко брадичката си.- Аз съм на двадесет и две години. Моята наставничка – жрицата в Пенсилвания, ми каза, че според нея съм най-младият вампир в Америка, който е станал редовен професор. Това е чест, която ще се опитам да оправдая, като бъда старателна и сериозна към класната стая и моите ученици.
– Дъще, не се съмнявам, че си старателна и сериозна, но това, което бих искала да бъдеш, е и земна – каза Пандея.
– Земна? Простете ми, жрице, не знам тази дума.
– Да бъдеш земен означава да придобиеш характеристиките на земята. Бъди жива като поляна от диви цветя, плодородна като пшенично поле, чувствена като градина с узрели праскови. Не просто се чувствай свързана със земята, а и позволи да ти вдъхне своите чудеса.
– И не забравяй, че си вампирска жрица и професор. Не е необходимо да се обличаш като потисната човешка ученичка – добави Диана.
– Не искам да изглеждам несериозна – призна колебливо Анастасия, като погледна надолу към бодито с високо деколте, без украса, и правата, дълга пола, които носеше – и мразеше – откакто се присъедини към Дома на нощта в Тауър Гроув и започна да преподава преди две седмици.- Толкова съм близка по възраст с моите студенти, че понякога им е трудно да си спомнят, че съм професор.
Пандея кимна в знак на разбиране.
– Но простата истина е, че вие сте на възраст, близка до тази на много от нашите ученици. Моят съвет е да превърнете това в своя сила, а не в нещо, срещу което да се борите.
– Съгласна съм – каза Диана.- Използвай младостта си като предимство, вместо да се опитваш да я скриеш зад дрехи, които никой от възрастните, които имат приличен вкус, не би си помислил да облече…- Тя направи пауза и направи жест първо към плавната рокля в гръцки стил, която носеше, а след това към гаучосите с висока талия в испански стил и дълбокото деколте на бялата дантелена блуза, която носеше половинката ѝ.
– Анастасия, това, което Диана се опитва да ти каже, е, че няма нищо лошо в това да си млада – подхвана нишката на разговора Пандея.- Сигурна съм, че момичетата ученички се чувстват комфортно да дойдат при теб с притеснения, които не биха имали смелостта да споменат пред някого от нас.
Анастасия въздъхна с облекчение, след като ѝ се отдаде идеалната възможност да сподели това, което я вълнуваше най-много.
– Да, това вече се оказа вярно. Всъщност това е причината, поради която ви потърсих тази нощ.
Пандея се намръщи.
– Има ли някакъв проблем сред учениците, за който да ме уведомиш?
– Имаш предвид някой друг освен Джеси Бидъл?- Диана произнесе името, сякаш самото му произнасяне остави горчив вкус в устата ѝ.
– Бидъл е проблем за всички нас, вампири и ученици, особено откакто заблудените хора от Сейнт Луис го направиха свой шериф – каза Пандея. След това погледът ѝ се стесни, докато изучаваше Анастасия.- Тормози ли нашите младежи?
– Не, не ми е известно.- Анастасия направи пауза и преглътна сухотата в гърлото си, опитвайки се да подреди мислите си така, че върховната жрица да намери смисъл в думите ѝ.- Учениците не харесват шерифа Бидъл, но той не е в центъра на разговорите им. Някой друг е и според мен той създава доста проблеми в самия Дом на нощта.
– Кой ви кара да се тревожите толкова?
– Младежът, когото наричат Дракон Ланкфорд – каза Анастасия.
Двете вампирки мълчаха в продължение на твърде много удари на сърцето на Анастасия. После сякаш Диана се опита да прикрие усмивката си, като отпи дълго от виното си, а Пандея свъси вежди към Анастасия и каза: – Дракон Ланкфорд? Но той е на път от Тауър Гроув, където се състезаваше във Вампирските игри през последните две седмици. Вие и той дори не сте се срещали, но въпреки това казвате, че той по някакъв начин ви създава проблеми?
– Не, не на мен. Е, да, предполагам, че проблемът е свързан с мен, макар че технически да не е мой.- Анастасия потърка челото си.- Почакайте, ще започна отново. Попитахте дали има проблем сред учениците, за които знам, защото съм достатъчно близка по възраст до тях, за да се чувстват комфортно да говорят с мен. Отговорът ми е да, знам за проблем и той е създаден от нещо, което мога да нарека само мания по този вампир, когото учениците наричат Дракон.
Диана вече не се опитваше да скрие усмивката си.
– Той е динамичен и много популярен, особено сред жените студентки.
Пандея кимна в знак на съгласие.
– Пример за това е, че току-що победи всичките си противници – и младежи, и вампири, за да спечели престижната титла майстор на меча на вампирските игри. В нашата история е почти нечувано младеж да спечели такава титла.
– Да, знам за победата му. Днес момичетата говореха само за нея – язвително каза Анастасия.
– И ти виждаш в това проблем? Майсторството на Дракона вече е впечатляващо, а той все още не е завършил Промяната – каза Диана.
– Макар че няма да се учудя, ако съвсем скоро се появят татуировките му за възрастни – добави Пандея.
– Съгласна съм с Диана – няма нищо необичайно в това, че момичетата са разсеяни от Дракон.- Върховната жрица се усмихна.- Когато го срещнеш, може би и ти ще разбереш тяхната разсеяност.
– Мен ме притеснява не просто разсейването – бързо обясни Анастасия.- Става дума за факта, че от края на учебните занятия тази вечер при мен дойдоха общо петнайсет ученици – тринайсет момичета и две момчета – един по един, които ме молят за любовни заклинания, с които да пленят Дракон Ланкфорд.
Анастасия изпита облекчение, че този път мълчанието на двете жени беше изпълнено с изражения на шок и изненада, вместо с развлечение.
Накрая Пандея проговори.
– Тази новина е разочароваща, но не и трагична. Студентите са наясно с моята политика по отношение на любовните заклинания – те са глупави и могат да бъдат опасни. Любовта не може да бъде заклинана или насилвана.- Върховната жрица поклати глава, очевидно раздразнена от младежите.- Диана, бих искала през следващата седмица да изнесеш урок за това какво се случва, когато обсебването се обърка с любов.
Диана кимна.
– Може би трябва да започна с историята на Херкулес и обсебването му от върховната жрица на вампирите Иполита, както и с трагичния край, който това е донесло и на двамата. Това е поучителна история, която всички би трябвало да знаят, но явно са забравили.
– Отлична идея.- Пандея обърна широките си кафяви очи към Анастасия.- Предполагам, че отговорът ти на тези неуместни молби е бил да напомниш на тези заблудени бегълци, че в никакъв случай няма да им правиш каквито и да било любовни заклинания.
Анастасия си пое дълбоко дъх.
– Не, жрице. Това не беше моят отговор.
– Не беше твоят отговор! Защо… – започна Диана, но вдигнатата ръка на нейната половинка я прекъсна.
– Обясни – беше всичко, което върховната жрица каза.
Анастасия посрещна непоколебимо погледа на вампирката.
– Аз също нямам полза от любовни заклинания. Още когато за първи път бях белязана и започнах да проявявам талант в заклинанията, инстинктът ми подсказваше, че любовните магии са нечестни. Аз съм неопитна, но не и наивна. Знам, че любовта не може да съществува с нечестност.
– Проницателно, но не и обяснение – каза Пандея.
Младата професорка изправи гръбнака си и премести погледа си към Диана.
– Вие нарекохте Ланкфорд „динамичен“ и „популярен“. Не е ли така?
– Точно така.
– Бихте ли казали също, че е арогантен?
Диана повдигна едното си рамо.
– Предполагам, че бих го казала. Но това не е нещо необичайно. Много от най-талантливите ни воини имат чувство за арогантност.
– Чувство на високомерие, да. Но не е ли то смекчено от опита и контрола на един възрастен вампир?- Попита Анастасия.
– Да, така е – съгласи се тя.
Анастасия кимна, а после погледът ѝ се върна към върховната жрица.
– Много се говори за този Дракон. Слушах ги внимателно. Права си, като казваш, че не го познавам, но това, което съм чувала за него, е, че Дракон Ланкфорд е първенец, който разчита по-скоро на меча и усмивката си, отколкото на мъдростта и разума си. Инстинктите ми подсказват, че ако влюбените ми ученици видят този младеж такъв, какъвто е в действителност, скоро ще загубят интерес към него.
– Какво точно казахте на студентите?- Попита Пандея.
– Казах им, че не мога да наруша правилата на този Дом на нощта и да направя любовно заклинание, но това, което мога да направя, е да създам заклинание за рисуване за всеки от тях.
– Има тънка граница между заклинание за рисуване и любовно заклинание – каза Диана.
– Да, и тази граница се създава чрез яснота, честност и истина – отвърна Анастасия.
– Но имам чувството, че всеки студент, който е дошъл при теб, е бил ясен, честен и истински, че иска любовта на дракона Ланкфорд – каза Пандея, изглеждайки разочарована от младата си професорка. – Следователно изричането на заклинание за рисуване върху Дракон би подействало като любовно заклинание. Семантиката е единственото нещо, което се различава между двете.
– Това щеше да е вярно, ако заклинанието беше хвърлено върху Дракона. Вместо това моето заклинание за рисуване ще бъде изречено върху всеки от учениците, които са дошли при мен.
Разочарованието на Пандея се смени с доволна усмивка.
– Вие възнамерявате заклинанието да накара учениците да видят Дракона с по-голяма яснота.
– То ще нарисува за всеки от тях визия на младия Ланкфорд, която е честна и истинска, а не е опетнена от детско увлечение по надуто его и красива усмивка.
– Това може да проработи – каза Диана.- Но заклинанието ще изисква финес и умения.
– Инстинктът ми подсказва, че нашата млада професорка притежава и двете в изобилие – каза Пандея.
– Благодарности за доверието ви в мен, жрице!- Анастасия почти изкрещя от облекчение. После се изправи. – С ваше разрешение бих искала да направя заклинанието тази вечер, по време на пълнолунието.
Пандея кимна в знак на съгласие.
– Това е идеалното време за правене. Имаш моето разрешение, дъще.
– Намерението ми е да сложа край на всички нездрави увлечения тази вечер – каза Анастасия, сложи ръка на сърцето си и се поклони на върховната жрица и на нейната половинка.
– Може би няма да сложиш край на всички увлечения към Дракон тази вечер. Някой все още може да бъде привлечен от цялата тази арогантност и усмихнат, егоистичен чар – обади се Диана след нея.
– Тогава този човек заслужава точно това, което получава – промълви Анастасия.

Назад към част 3                                                         Напред към част 5

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *