Питър В. Брет – Наследството на вестоносеца ЧАСТ 6

Глава 6
Спасението
333 СЗ Есен

– Това би обяснило как се е предпазил от разкъсване – каза Елиса, докато се приближаваха към сметището на Богтън. Тя махна с ръка пред носа си. – Демоните не могат да понасят миризмата.
Докато богтънчани все още се бяха събрали в двора на Светия дом, Рейджън и Елиса разпитваха местните деца за приказки за Калото момче, като за всяка нова плащаха по една сребърна звезда. Повечето от тях бяха невъзможни глупости, но две-три изглеждаха правдоподобни, а при по-нататъшното разпитване Рейджън се почувства сигурен, че са видели… нещо. Нещо, което според всички достоверни свидетелства идваше откъм градското сметище.
– Рик не го покрива и наполовина – каза Рейджън, удряйки комар по тила си. – Въздухът в блатото вони сам по себе си. Това? Това е произведение на изкуството. Миризма на блато, примесена с гниещ труп и…
– Нещо, което бих намерила в пелените на бебе след една болна нощ – каза Елиса.
Рейджън се надигна, но успя да го преглътне обратно.
– Още една причина да намерим Брайър и да се отдалечим колкото се може повече от това място. Ако изобщо е тук и това не е някаква приказка за тамбура.
– Не вярваш в това? – Попита Елиса.
– Хийт е известен с това, че пие собствената си бира – каза Рейджън. Виждаш го по изпочупените вени на лицето му. И то не по-малко от Седми ден. Няма махмурлук като Тендър на сутринта на Първия ден, както се казва.
– Момичето се кълнеше, че го е видяло – каза Елиса.
Рейджън кимна.
– Да. Но не е странно дете, което е загубило приятел, да си мисли, че го вижда, когато не го вижда.
– Нощи, и аз така правя сега – каза Елиса. – Мога да се закълна, че видях Коб на улицата в Анжие миналата седмица.
Те обиколиха сметището, заобикаляйки купчините боклук и купчините с отпадъци, за да се ориентират в обстановката.
Навсякъде имаше растителност. Предимно плевели, но и изненадващ брой полезни растения. На пръв поглед изглеждаше хаотично, но при третото минаване Рейджън започна да си мисли, че това не е случайно. Той се измъкна от седлото и огледа растенията.
Елиса го последва, като приклекна, за да раздели листата, така че стъблата да се виждат до влажната почва.
– Били са култивирани.
Рейджън се изправи.
– Да, но това не означава, че Брайър го е направила. Може да са били събирачите на отпадъци или техните семейства. Почвата тук е добра, ако можеш да издържиш на миризмата. Двамата се върнаха на седлата си и отново обиколиха района.
Имаше скала с износени коловози, водещи към ръба ѝ, мястото, където се изхвърлят отпадъците от гниенето. Останалата част от района беше запълнена с по-твърди отпадъци, натрупани в малки планини от поколенията. Край тях се намираше блатото, което се простираше на километри в гъста и забранителна мъгла.
– Никога не сме обсъждали какво ще правим, ако го намерим – каза Елиса.
– Трябва ли да питаш? Ще го вземем със себе си в Мливъри. – Рейджън се усмихна. – Няма да е първият път, в който довеждам вкъщи бездомник.
– Ами ако не те помни? – Попита Елиса. – Ами ако не иска да си тръгне?
Рейджън сви рамене.
– Тогава ще го повлечем за негово добро. Не може да прекара живота си, живеейки като животно в блатото.
В плевелите от едната страна се чу шумолене и двамата се спряха, взирайки се в посоката на звука. Свински кочан. Стръковете все още леко се поклащаха, въпреки че нямаше вятър.
– Брайър? – извика Рейджън силно. – Това си ти, момче нали?
Нямаше отговор. Стръковете се успокоиха на мястото си. Но нещо не беше наред и Рейджън подкара коня си към плевелите, за да ги разгледа по-отблизо.
Започваше да си мисли, че си е въобразил всичко, когато се чу експлозия от движение и нещо се измъкна от скривалището – тъмно петно, което премина толкова близо, че кобилата му нададе силен ритник и се изправи на задните си части, ритайки въздуха. Докато Рейджън успее да я успокои, каквото и да беше, вече беше избягало.
– Виждаш ли това? – Рейджън поиска, като изкара коня от тревата. Без да чака отговор, той ритна и се качи на една от по-солидните купчини боклук, като застана на стремената си за по-добра гледка.
След миг Елиса беше до него.
– Улових само един поглед, но беше твърде голям, за да е заек, и твърде малък за нощен вълк. Видях го да се стрелва през пътя в плевелите там. – Тя посочи.
Рейджън видя къде са утъпкани плевелите, а окото му на следотърсач проследи следата толкова лесно, колкото откриваше маркерите на обрасъл с трева Посланически път. Каквото и да беше, то се беше стрелнало от прикритие в прикритие, насочвайки се право към блатото. Мъглата все още се раздвижваше там, където нещото бе изчезнало.
Рейджън слязъл от седлото, взел нощната си чанта, копието и щита.
– Завържи конете и постави кръгове. Ще се върна преди да се стъмни.
Елиса посочи чантата.
– Ако ще се върнеш преди да се стъмни, защо взимаш оръжията си и преносимия кръг?
– Здравият разум – каза Рейджън.
Елиса скръсти ръце.
Рейджън въздъхна.
– Ще оставя маркери. Защити конете и ги настани. Остават ни само няколко часа слънчева светлина.
Рейджън зашлеви още един комар, прехапвайки проклятието на устните си, за да не издаде позицията им с вика си. Следата не беше лесна за намиране, но кариерата им бързаше, а тинята на блатото оставяше неоспорими отпечатъци. Обувките бяха с несъответстващи стъпала, но отговаряха на тийнейджър.
Това все още не беше доказателство, но Рейджън искаше да повярва.
– Признавам, че си мислех, че вестоносничеството е бляскаво от топлината на нашето имение – Елиса плесна дълбоко пиещия комар от гърба на ръката си. – Понякога дори ревнувах, когато говореше за градове и забележителности.
– Именно блясъкът е това, което прави песните на жонгльорите – каза Рейджън. – Те никога не добавят стих за комарите.
– Или пък да се промъкваш през калта, докато ботушите ти не се пропият – съгласи се Елиса. – Чувствам се така, сякаш вървя по два ледени блока.
– Върнете се при конете и се изсушете – каза Рейджън. – Аз ще дойда скоро.
– Ела с мен – каза Елиса. – На сутринта можем да потърсим още. Няма защо да го прекъсваме преди да се стъмни. Ако това е бил Брайър, той има сигурно място, където да се скрие за през нощта, иначе нямаше да издържи толкова дълго.
Един дебел комар кацна върху носа на Рейджън. Той го удари инстинктивно, като на практика се удари в лицето. Елиса сложи ръка на устата си, прикривайки усмивка. Когато болката утихна, Рейджън изпусна дълъг дъх.
– Ай, може би си права. Ще се върнем обратно, макар че не съм убеден, че блатните демони вероятно ще са по-лоши от тези същински комари.
Елиса се огледа наоколо, а забавлението изчезна от лицето ѝ.
– Знаеш ли кой е обратният път в цялата тази мъгла?
Рейджън се усмихна и посочи с пръст.
– Може да съм дебел и сив, но първото нещо, което научаваш като вестоносец, е да сочиш на север, дори да си пиян и да се въртиш в кръг.
– Очарователно – каза Елиса.
Рейджън тръгна обратно към лагера им, но се спъна, когато ботушът му се подхлъзна в една дупка. Той се претърколи напред и в глезена му се появи болка.
– Разкъсващо демонично изчадие! – изкрещя Рейджън.
Елиса беше до него за миг.
– Запази спокойствие. – Тя бръкна в калта, за да освободи глезена му, но засмукването държеше ботуша здраво. Рейджън отново изкрещя, когато тя измъкна крака му от него и го издърпа върху твърда маса от сравнително сух торф.
Рейджън си пое дълбоко дъх и експериментално огъна стъпалото. Тъпата, пулсираща болка отново се разпали при движението, но всичко се движеше както трябва.
– Не мисля, че е счупено. Намери нещо, с което да го превържеш, и би трябвало да мога да куцам обратно към лагера.
В думите имаше повече увереност, отколкото той чувстваше, но Елиса ги прие за чиста монета, свали шала за езда от раменете си и уви здраво глезена, преди да е успял да се подуе. Тя изрови ботуша на Рейджън от калта и той захапа силно една пръчка, докато го навличаше обратно. Тя взе чанта и щита му, като остави копието да се подпира на него.
Той куцаше известно разстояние, но бяха по-дълбоко в блатото, отколкото предполагаше, и болката се засилваше с всяка крачка. Накрая не можа да издържи повече.
– Трябва да си почина малко – каза той и се свлече на един изгнил пън.
Елиса му беше дала място за гордост, но сега се приближи бързо.
– Къпеш се в пот. Трябва да се отървем от тази броня.
Рейджън поклати глава.
– Това беше на баща ми…
– Знам… – Елиса сложи ръка на тила му и поглади разрошената му премесена с потта коса. – Но той не би искал да умрем заради нея.
Рейджън стисна зъби, но ѝ позволи да му помогне с пристягането.
– На сутринта можем да изпратим мъжете за нея – каза Елиса.
– До сутринта ще е ръждясала – каза Рейджън, докато пускаше тежката свързана риза в калта. И няма да искам от никого от мъжете да рискува да я търси, когато армията е на път.
Рейджън си пое дълбоко дъх и се подпря на копието си, за да се изправи. Трябва да се признае, че беше по-лесно без четиридесет килограма метал на гърба му. Започна да се надява, че ще успеят да се върнат в лагера на време.
Но глезенът му виеше при всяка крачка, а болката се засилваше, тъй като се подуваше в здравата кожа на ботуша му. Щеше да се наложи да го отрежат.
Първо доспехите ми, а сега и любимите ми ботуши – помисли си Рейджън. След това направи още една крачка и глезенът му напълно изневери, като го повали обратно на земята.
Изведнъж ботушите се оказаха най-малкият му проблем. Той погледна към Елиса и се зачуди дали ще умрат тук, сами в това забравено от Създателя блато, заради момче, което може би не съществува.
Очакваше да види страх в очите ѝ, но Елиса само изсумтя и хвърли поглед наоколо, като забеляза широка торфена равнина сред безкрайните потоци на блатото. Тя кимна доволно и се приближи до Рейджън, като сложи ръката си на раменете ѝ.
– Какво правиш? – Попита Рейджън.
– Няма да стигнеш много по-далеч с този глезен, а аз не мога да те нося – каза Елиса. Ще ти помогна да се качиш на тази плоскост, а после ще организираме кръга около нас.
– Можеш… – започна Рейджън.
– Аз съм търпелива с теб, Рейджън – каза Елиса – но Създателю, свидетелю мой, ако само намекнеш, че трябва да оставя ранения си съпруг в блатото, за да се опитам да се спася, ще съжаляваш, че демоните не са те хванали, преди да съм свършила.
Рейджън се чувстваше прекалено изтощен, за да спори. Отне му цялата енергия, за да се препъне в дупка. Когато стигнаха, той се бе облегнал на нея почти с цялата си тежест, но Елиса го понесе безропотно, като го настани в центъра на мястото и извади резервния му кръг. Той щеше да е тесен, но достатъчен, за да отблъсне демоните за тази нощ.
Земята беше неравна и влажна, едва ли идеална, но Елиса се движеше уверено, като поставяше кръга. Рейджън успя да се издърпа в седнало положение в центъра му и започна да пали огън.
Нощта щеше да е дълга.
Рейджън се загледа в мрака. Светлината, която се процеждаше през мъглата, вече беше слаба, а сенките – дълги и дълбоки. Ако слънцето още не се бе спуснало напълно под хоризонта, то скоро щеше да се спусне.
– Направих каквото можах – каза Елиса и се приближи до него. Преносимият кръг беше с диаметър десет фута, но островът от торф не беше чак толкова голям и се спускаше рязко в единия си край.
Докато Елиса работеше по полагането на кръга, Рейджън наряза блокове торф, за да ги използва при поддържането на нивото на плочите една спрямо друга. Няколко от тях почиваха върху малки стълбчета от натъпкания мъх. Два от тях стояха в потока като опори на мост. Друг седеше на изваян перваз, който висеше несигурно над дупка. Други, поставени на равен терен, имаха кална вода, която извираше около тях.
Поотделно проблемите бяха незначителни, но поредица от фини промени в подреждането можеше да доведе до хаос в преносимия кръг. защитите щяха да продължат да функционират, защитавайки непосредствената си близост, но животът на Рейджън и Елиса зависеше от мрежата, която магията изплиташе, когато защитите се свързваха помежду си, а силовите им линии образуваха купол от защита около тях.
– Справи се майсторски – каза Рейджън. – Ако се върнем в Мливъри, ще получиш медал от гилдията на защитниците.
Елиса се усмихна.
– Чувала съм, че началникът на гилдията дава такива на всички надзиратели, с които спи.
– Само на тези, които му спасяват живота. – Рейджън се изправи бавно на крака. Почивката му беше донесла полза, както и щипката горчив прах от корени, която беше изпил. Болката беше притъпена, а отокът – по-малък. Не беше в състояние да бяга, но животът им можеше да зависи от бързите действия, когато някой демон за пръв път изпита защитите.
Щеше да има пробойни в мрежата, но имаше твърде много фактори, за да ги отгатне точно. Но когато някой ядрон удареше кръга, предпазителите щяха да изпуснат част от магията на съществото и през мрежата щеше да се появи изблик на сила.
Тя щеше да изчезне за миг, като мълния в облачно небе, но щеше да е достатъчно, за да могат те – и демоните – да видят пролуките.
Ако пролуките бяха малки или лесно защитими, те щяха да видят зората. Ако ли не, Рейджън щеше да вкара в употреба защитеното си копие и да отблъсне демоните, докато Елиса успее да нагласи плочите.
– Всеки момент – каза той.
Елиса кимна и Рейджън отново се удиви на стоманата в очите ѝ. Мислеше си, че само видът на демон ще бъде твърде силен за нея, но тя беше спокойна като всеки вестоносец.
Окото в съзнанието на Рейджън се отвори, проблясвайки картини на цял живот на път заедно, вместо безбройните месеци, прекарани разделени. Няколко други вестоносци го правеха, но Елиса беше родена в кралския двор и това беше немислимо.
Очите му започнаха да се насълзяват, мислейки за всички тези пропилени години. Елиса ги видя и ги отмести с нежна ръка.
– Всичко ще бъде наред. След една година ще се върнем в магазина за защита и ще се караме за това как съм майка на бедния Брайър.
Той се усмихна, обичайки я повече, отколкото можеше да каже.
Но тогава от мъглата изскочи блатен демон и мрежата оживя. Очите на Елиса се насочиха към мрежата, търсейки пролуки, но вниманието на Рейджън беше задържано от демона. Ядрона трябваше да бъде отхвърлен назад от отскочилата магия, но това не стана. Ноктите му профучаха по мрежата със звука на хиляди нокти върху шисти, а магията искреше и пращеше след тях.
– Целият кръг е слаб – каза Елиса. Мрежата остана осветена като жичка на електрическа крушка, докато демонът я докосваше, отразявайки се ярко от заобикалящата я мъгла.
Те бързо сканираха линиите, като откриха няколко пропуски. Една от тях би позволила на ядрона да се провре под кръга – лесно се правеше в мекия торф – но демоните не бяха известни с хитростта си и можеха да я пропуснат.
Повечето от останалите бяха твърде малки, за да може демон да се промъкне през тях, но с помощта на драскащия блатен демон, който осветяваше мрежата, имаше карта към големите, която всеки ядрон в района можеше да следва.
Най-голямата опасност беше над главите им. Мрежата трябваше да се завърти като защитен купол над тях, но тъй като много от плочите не бяха подравнени, тя се отклоняваше под ъгъл, ту навътре, ту навън. Резултатът беше назъбена пролука, широка два метра, практически точно над тях.
– Рейджън! – Елиса го изтръгна от размисъл, посочвайки.
От светещата мъгла се появиха още два блатни демона. Над главата им се разнесе писък. Мигащата светлина на защитата бе привлякла вниманието и на въздушните демоните.
Един от демоните удари по мрежата, но плочите в нея се подредиха правилно. Той бе отхвърлен назад, оставяйки дълбока вдлъбнатина в торфа на десетина метра разстояние.
Рейджън се усмихна, но усмивката му беше кратка, защото ноктите на другия демон се плъзнаха по защитата и се забиха бързо в един отворен шев. Елиса изпищя и отскочи назад, когато той прокара дълга, вретеновидна ръка през пролуката, а ноктите се приближиха само на сантиметри от лицето ѝ.
Но пламтящите линии на силата оставаха непроходими и демонът се задържаше здраво на рамото. Той изохка от болка, докато магията бръмчеше и пращеше, изпращайки удари по тялото му, но при вида на човешката плячка не се предаде, като се напъна да се противопостави на магията с всяка фибра на тялото си.
Десетметровият кръг беше достатъчно голям, ако работеше правилно, но ако демоните можеха да ги достигнат от всички страни, безопасното пространство се свиваше почти до нула.
– Заклещен е – каза Елиса, като си пое дъх. – Не може да премине.
– Няма значение – каза Рейджън. – Този шум ще примами всеки демон на километри. Те ще разкъсат кръга само с помощта на числеността си.
– Какво можем да направим? – Попита Елиса. – Не мога да наглася плочите, когато те се размахват така.
Рейджън вдигна копието си и срещна със студен поглед огромните очи на блатния демон без клепачи. Ядрона безпомощно драскаше с нокти във въздуха, мъчейки се да го достигне. Просто ще трябва да го помоля да се успокои.
С едно плавно движение той тупна напред, забивайки копието си. Глезенът му избухна от болка, но тя беше далечна, като проблясък на светлина в далечината. В съзнанието му съществуваха само демонът и копието.
Защитите образуваха непробиваема бариера за демона, но за копието имаше само въздух. Твърдата, слузеста кожа на блатния демон можеше да обърне почти всеки удар, но предпазните знаци, които Арлен беше издълбал върху върха на копието, се разпалиха и то проби ясно гърдите на демона.
Силата се издигна нагоре по дръжката и се впи в ръката му, разтърсвайки го с магия. Арлен беше говорил за ефекта, но Рейджън никога не го беше усещал.
Разказите не успяваха да го предадат. Силата нахлу в мускулите на Рейджън, унищожавайки умората. Болката в глезена му отшумя и той отново можеше да го натоварва.
Сега вече разбираше пристрастеността на Арлен към борбата с демоните. Демонът изхриптя от болка и се хвърли към него, но Рейджън беше бърз и ловък, както никога досега, и с лекота избягваше закачените нокти. С магията, която преминаваше през него, той се чувстваше еуфоричен, безсмъртен. Те щяха да оцелеят през нощта, дори ако трябваше да убие всеки ядрон в блатото.
С неохота се опита да освободи копието. Оръжието се хвана бързо, но Рейджън задейства мощните си ръце, като го удряше в мрежата отново и отново, докато върхът на копието не изскочи и демонът не падна назад, мъртъв.
– Нощи – каза Рейджън и усети как стомахът му спада. Току-що убих един разкъсващ демон. Релан му беше казал, че дал’шарумът прави това всяка нощ, но до този момент част от него не му вярваше.
Вълнението бе привлякло още от съществата. Те бързо заобиколиха отслабения кръг, като се блъскаха едно друго за позиция, докато изпитваха защитите.
Едно от тях намери още една пролука и провря ръка през нея, но преди Рейджън да успее да реагира, двама негови събратя скочиха върху него, убиха демона и захапаха ръката му, докато единият край не падна безжизнен в кръга.
Елиса се обърна от гледката и дори Рейджън усети как стомахът му се свива. След това двата демони се обърнаха един срещу друг, борейки се за достъп до пролуката в защитите. Други два демона намериха отворените шевове и сега от всички страни имаше хващащи нокти.
Рейджън грабна щита си и се изправи на крака, забивайки се във всеки демон, който се доближаваше твърде близо до пролуката. Защитите на копието бяха гладни и разкъсваха сърцевината на плътта със сипкава струя светлина, осветена от светлината на защитите. Но не всеки удар беше убийствен и магията, която го разтърсваше, беше само предвкусване на това, което течеше във вените им. Много от тях паднаха назад, за да се възстановят след няколко мига и да се върнат към пресата.
Той се върна на малкото островче на безопасност в центъра на кръга, за да си поеме дъх. Рейджън все още се чувстваше силен, болката в глезена му вече беше само тъпо пулсиране, но еуфорията беше отшумяла и реалността беше настъпила. Щеше да се бори до последния си дъх, но демоните бяха твърде много, а вероятно и още повече на път.
Те щяха да умрат.
Без да може да се доближи до претъпкания кръг, един блатен демон скочи върху гърба на друг и се издигна високо, като с кукави нокти улови ръба на назъбената пролука в защитата горе. Магически паяжини се разстлаха във въздуха, докато той се влачеше към отвора. Демонът изкашля гъста струя блатна слюнка в кръга, докато се подготвяше за атака.
Рейджън обгърна с ръка Елиса и я придърпа към себе си, докато издигаше щита си. Чу се гръм и трясък, когато кълбото блатна слюнка отскочи от защитите и се разпръсна във всички посоки. Той отметна щита настрани и хвърли копието си към демона, преди той да успее да падне в кръга.
В момента, в който оръжието напусна ръката му, Рейджън разбра, че това е грешка. Копието попадна в гърдите на ядрона, но демонът взе оръжието със себе си, докато падаше назад и се приземяваше мъртъв на десетина метра от кръга.
Капчици блатна слюнка полепнаха по дрехите им като сополи, вече започнаха да димят и да горят, но с ноктите, които ги сграбчваха отвсякъде, това беше най-малкият им проблем. Те се сгушиха близо един до друг, като се обръщаха бавно, скрити зад оскъдната защита на щита.
Цялата мрежа се разтресе. Сухожилията на Рейджън се стегнаха, докато той проследяваше изкривяването обратно към мястото на възникването му. Демона бе ударил опънатото въже между плочите на защита, които се опираха на стълбовете в потока. То димеше и всяка секунда …
Въжето се скъса и цял квадрант от кръга се откъсна. ядроните напрегнаха мускулите си, за да се хвърлят към пролуката, напълно готови да се вкопчат в пътя, за да влязат първи.
– Приготви се да бягаш – каза Рейджън.
– Къде да бягам? – Поиска да знае Елиса.
– За копието – каза Рейджън. – То е единствената ни надежда сега. Ще се втурна с щита към първия, който ще се появи през пролуката, и ще го хвърля обратно към останалите. Това трябва да ги разсее.
– Не знам как да използвам копие – каза Елиса.
– Острието влиза в демона – каза Рейджън. – Това едва ли е военно дело.
Най-големият от демоните се изтласка в предната част на пресата, като се изстреля през пролуката. Рейджън стъпи на крака, готов да го спре бързо със защитния щит, напълно наясно с безсмислието на всичко това.
Внезапен рев изпълни нощта, застигайки блатните демони на място. Рейджън не се успокои. Този звук му беше добре познат. Приближаващият се каменен демон можеше да държи блатните демони на разстояние, но само за да може сам да ги убие.
Но какво правеше един каменен демон в разкъсващия се Богтън от всички места? В Мливъри те се срещаха достатъчно често, но каменните демони се нуждаеха от голяма, естествена каменна облицовка, за да се издигнат на повърхността – нещо, което не се среща често в лактонските влажни зони.
Ревът дойде отново, по-близо, но този път имаше нещо… странно в него. Резонанс, който никога досега не бе чувал в познатия вик. Отзвук, който не можеше да се чуе в блатото.
В мъглата долови оранжевото сияние на пламтящ демон, което ставаше все по-ярко. Сякаш възел от блатни демони и една разгневена скала не бяха достатъчни.
Пламтящият демон заряза активната част на кръга, но ядрона не беше спрян от защитите, тъй като изскочи от мъглата, а устата му светеше с оранжев пламък, докато ревеше.
Рейджън и Елиса замръзнаха, но демонът премина покрай тях със следа от задушлив дим. Той скочи пред пролуката, бълвайки огън и дим към обърканите блатни демони.
– Това не е демон – каза Елиса.
Очите на Рейджън се разшириха. Това, което отначало бе взел за огнен демон, беше момче, което още не беше пораснало, облечено в несъответстващи парцали и дебел слой блатна кал. На гърба му имаше кръгъл щит на Шарум, а в едната си ръка държеше снопче борови стъбла, чийто край гореше с мазен, остър дим. Той размахваше факлата напред-назад, като създаваше стена от дим. В другата си ръка държеше лист кора, завит на конус. Докато Рейджън го наблюдаваше, той допря устните си до малкия край и издаде впечатляваща имитация на рев на каменен демон.
Блатните демони започнаха да се задушават и когато момчето се отдръпна към тях, те не го последваха веднага.
– Ядроните мразят свинския дим – изръмжа момчето, като не откъсваше поглед от демоните, носещи се през мъглата и дима. Думите бяха неудобни за езика му и Рейджън трябваше да се напрегне, за да разбере. – Кара ги да кашлят. Гледай и ме следвай.
Ако имаше някакво съмнение, че това е синът на Релан, то изчезна в мига, в който момчето започна да танцува люлеещия се танц, с който приятелят му дал’шарум объркваше съплеменниците. Стъпка надясно, стъпка наляво… Половин дузина блатни демони завъртяха глави напред-назад в синхрон с движенията му.
Рейджън знаеше в коя посока се е запътило момчето много преди да започне да се движи. Той хвана ръката на Елиса и като непознати, които се обединяват в стъпките на познат танц, те съвпаднаха със спокойните, замислени стъпки на Брайър – четири вляво, четири вдясно. Момчето пусна горящото боровинче, забулвайки ги в дим, докато вървяха шест крачки наляво, броейки дишането. На третата се втурнаха заедно в бяг. Рейджън грабна копието си, докато тичаха покрай тях, и предаде щита на Елиса.
Бързо изгубиха от поглед тумбата от блатни демони, а Брайър ги поведе по криволичеща пътека през дърветата. Отначало резките спирания и внезапните промени в посоката изглеждаха случайни, но Рейджън беше вестоносец и скоро разбра, че се движат по подготвен маршрут. Едно паднало дърво, чиито корени стигаха високо, за да закрият лунната светлина, скриваше промяната на посоката. Плиткият поток, покрай който се плискаха, отмиваше следите и миризмите. Сгърчено, ниско възвишение ги скриваше почти напълно в продължение на стотина метра.
Рейджън долови миризмата на сметището много преди да се появи в полезрението му. Бяха направили пълен кръг. Беше глупак, че последва Брайър в блатото. Момчето нарочно ги бе отклонило от леговището си и ги бе оставило да се изгубят в блатото. Ако само бяха изчакали…
– Внимавайте! Елиса извика, хвърляйки щита си. Избликна магия и отскокът я блъсна в него. Двамата паднаха с плясък в тръстиката и калта.
Обърнат надолу сред падането, Рейджън забеляза връхлитащия блатен демон – по-голям и по-смъртоносен братовчед на блатото. Беше нисък до земята, с бутафорни люспи и къси, закърнели крайници, завършващи с дълги, куковидни нокти, идеални за катерене по дървета. Муцуната на блатния демон можеше да захапе човек от главата до краката, а опашката му беше тежък бич, който можеше да разбие дървена ограда.
Замаян и с кал в очите, Рейджън се мъчеше да вдигне копието си, но Елиса се претърколи над него, закривайки ги с предпазния щит.
Блатният демон нанесе силен удар по него, но нямаше никакъв забележим изблик на магия, никакъв отскок, който да отхвърли ядрона назад. Само високото хленчене, с което демонът стисна ноктите си, разкъсвайки стоманата. Защитите по повърхността му бяха покрити с кал – безполезни. Рейджън надникна през ръба към зейналата паст на демона и веднага съжали, че го е направил.
Но тогава една малка тиква се удари в щита, раздроби се и изпрати облак боров прах право в отворената уста на демона. Очите на Рейджън се насълзиха и той кихна, но за демона беше далеч по-лошо. Той падна по гръб и се задуши.
Брайар се появи отново и им помогна да се изправят на крака. Превита и безполезна, Елиса остави щита в калта до демона, който се гърчеше, изхвърляйки върху себе си отвратителна смес от стомашни течности и блатна слюнка.
– Ядрона ще се изправи бързо – каза Брайър с животинското си ръмжене. – Трябва да стигнем до шипковата нива.
Рейджън кимна, макар да нямаше представа за какво говори момчето. Двамата с Елиса последваха колкото се може по-бързо момчето, което се стрелна в могилите на сметището.
Зад себе си чу как демонът изсвистя и се изправя на крака. Глезенът му отново крещеше, а куцането му се засилваше с всяка стъпка. Елиса го притискаше, поемайки все по-голяма част от тежестта му. Отново използваше копието си като патерица, а двамата тичаха, сякаш искаха да вземат лента в състезанието с три крака на фестивала на слънцестоенето.
Но демонът тичаше по-бързо, а краката му се движеха с ужасяваща скорост. Той се приближи и Рейджън знаеше, че няма да успеят да стигнат до мястото, където водеше момчето, преди да бъдат изпреварени.
Брайър също го видя. Той се спусна назад до Рейджън и посочи към гъстата локва с борови корени до една от могилите за отпадъци.
– Там. Не спирайте.
С това той спря за малко, като нададе вик, за да привлече вниманието на приближаващия демон. Това не беше имитация на демонски вик, а вик на човешко дете. Невинен. Уязвимо. Защото какво би могло да привлече вниманието на един ядрон повече от това?
Звукът разкъса Рейджън, но той продължи да куца. По всичко личеше, че момчето би трябвало да е ужасено и да се вкопчи в Рейджън, за да го води, но Брайър говореше с увереността на вестоносец, който говори на пътниците по време на първата им нощувка, и Рейджън откри, че му се доверява.
Сега Елиса го дърпаше наполовина и го подкрепяше, докато той слагаше единия си болен крак пред другия, за да стигне до безопасното място на боровинките. Но очите на Рейджън не бяха насочени към целта. Той видя как демонът забеляза Брайър и съскайки, се впусна в преследване. Съсредоточен върху наличната плячка, той профуча право покрай Рейджън и Елиса, нагоре по хълма и далеч от тях.
Рейджън си спомни за хълма. Той завършваше със стръмната пропаст, където градът изхвърляше отпадъците си от гниене. Ако Брайър скоро не промени посоката си, щеше да попадне в капан. Блатният демон също видя това и набра скорост.
Гледката се затъмни, когато Рейджън и Елиса се препънаха в боровата локва. Те спряха, наблюдавайки ги откъм листата.
Беше твърде късно. Силуетирани на лунната светлина, те гледаха как демонът се блъска в Брайър, отнасяйки и двамата през ръба.
– Брайър! – изкрещяха в един глас.
Демонът отпадна и захриптя, докато се спускаше по покрития с лайна и боклуци склон, но силуетът на Брайър увисна на фона на луната, след което се върна на ръба. Сега Рейджън виждаше лианата, увиснала на клона на едно дърво, което се простираше над пропастта. Брайър я беше примамил там и я беше прехвърлил с хитрост през ръба.
– Нощи – каза Елиса.
Брайър се втурна обратно към безопасното място на боровата леха и поведе към една счупена маса, опряна на купчината с отпадъци. Той я дръпна настрани, разкривайки тесен отвор. Елиса влезе първа, като дърпаше Рейджън, докато той пълзеше вътре. Брайар дойде последна, като прибра масата на мястото ѝ.
Беше тъмно в пространството, което едва стигаше на Рейджън да легне по гръб. С рамо, притиснато към едната стена, Рейджън лесно можеше да докосне другата, а дори и на колене трябваше да свежда глава. Тук ли е спал Брайър през всичките тези години? В малка тъмна дупка под купчина боклуци?
Елиса потрепери.
– По-студено, отколкото е навън.
– Няма димоотвод – каза момчето. – Тече. – Лицето му се озари от оранжево сияние, докато раздухваше малък въглен на чифт ръждясали клещи. Той стискаше малката светлинка в ръката си, докато я отнасяше към разпалките, сложени в камината. Скоро се разгоря топъл огън, който хвърляше трептяща светлина върху тъмната дупка на Брайър.
Оказа се, че се намират под стара каруца, чийто покрив беше коремът ѝ. Задните колела бяха изчезнали, но Брайър беше спасил дъски, за да подпира оста. Спиците на предните колела образуваха малки рафтове, които момчето беше изкопало в купчината боклук. Подът беше постлан с парцаливи одеяла, а стените бяха от спасено дърво, чиито пукнатини бяха внимателно запълнени. Едната стена беше стара входна врата. Другата беше направена от варел, част от маса и скрин с несъответстващи чекмеджета. В далечния край изглежда имаше работеща полуврата.
Повече от един вход, отбеляза Рейджън. Той е умен.
Стените бяха осеяни с малки кътчета. В някои се намираше лъскаво парче камък или стъкло, ярко перо или поправена дървена играчка. Сред одеялата Елиса намери малка парцалена кукла, съшита от несъответстващи парчета отпадъци. Брайър изръмжа и я грабна от нея, стискайки я защитно, а Елиса потисна ридание.
Рейджън се премести и ръката му се удари в стената, предизвиквайки взрив от болка. Той изстена.
Елиса в миг държеше ръката и издърпа разкъсания ръкав настрани, за да открие редица следи от нокти. Раната смърдеше и Рейджън се зачуди дали няма да загуби ръката си, преди това да е приключило. Той посегна към торбичката с билки, но тя беше изчезнала от колана му, изгубена някъде в отчаяното им бягство.
Брайър подаде на Елиса кърпа, като посочи стената на бъчвата.
– Вода.
Тя кимна и намери чучур и прясна вода вътре. Докато почистваше раната, Брайър посегна към един от рафтовете със спици и взе, че извади хоросан и пестик. Рейджън го разпозна веднага. Фино полиран мрамор, той беше купил предмета в Мливъри, сватбен подарък за Доун.
Докато ги гледаше учудено, Брайър започна да реже билки с огънат нож с увита дръжка. Рейджън познаваше изкуството на билкаря достатъчно добре, за да разбере, че Доун е научила момчето добре. Брайър напълни раните с остра паста от боровинки и извади огъната игла, която прекара внимателно през огъня, преди да ги зашие.
– Благодаря ти – каза Рейджън.
– Не ме отвеждаш – изръмжа момчето. – Няма да ти позволя.
– Ние не сме… – започна Елиса.
– Чух те – прекъсна я Брайър, като насочи погледа си към Рейджън. – Драг, ти каза.
Рейджън си пое дълбоко дъх. Усещаше напрежението в пръстите на момчето, докато работеше. Ако кажеше нещо погрешно, Брайър вероятно щеше да излезе от вратата за миг, а Създателят знаеше дали някога ще го намерят отново.
– Спомняш ли си за мен – каза той накрая. – Бях приятел на баща ти.
Очите на момчето се стрелнаха към Рейджън, белите бяха ясни в центъра на изцапаното му и кално лице.
– Вестоносец. Носеше бонбони.
Рейджън кимна.
– Дължа живота си на баща ти. Обещах да се грижа за теб, ако нещо му се случи.
– Не се нуждая от грижи – каза момчето.
Рейджън кимна.
– Ай, ти си свой човек. Но аз искам да ти бъда приятел, ако ми позволиш.
– Нямам приятели – каза момчето. – Никой не иска Калното момче. Хвърляй камъни. На добър път, Кално момче! Махни миризливите си ръце, Кално момче!
Рейджън поклати глава.
– Това не е вярно, Брайър. Аз съм твой приятел. – Той направи жест към жена си. – Елиса също. Тендър Хийт и Тами Бейлс. Те ни помолиха да те намерим.
Очите на Брайър се разшириха. Той не каза нищо, но Рейджън знаеше, че е открил пролука в бронята на момчето.
– Тя се тревожи за теб, Брайър. Ние всички се притесняваме.
Брайър се поколеба и погледна надолу, за да скрие задушеното си ридание. Рейджън започна да посяга към него, но момчето го погледна и той се усмихна.
– Не знам какво съм направил – каза той. – Еверам ме наказва. Не заслужавам приятели.
– Глупости – каза Елиса. – Какво би могъл да направиш?
Калното лице на Брайър се набразди и този път той не можа да задуши риданията си. Започна да плаче открито и когато Рейджън отново посегна към него, той оказа само символична съпротива. Момчето миришеше на мръсотия и боклуци, но Рейджън го държеше толкова нежно, колкото и собствения си невръстен син.
– Недей да делиш – каза Брайър, когато конвулсиите му започнаха да отшумяват. – Не слушай.
Той отново започна да плаче.
– Не се сетих да отворя димоотвода.
Рейджън се взираше в малкия огън и си спомняше за изгорялата обвивка на дома на семейство Дамадж. В един миг разбра.
Създателю.
– Не беше по твоя вина, Брайър – прошепна той. Момчето не даде признаци, че е чуло, но след известно време риданията му се успокоиха и накрая заспа.
Рейджън се събуди с изненада, сам в малката бърлога. Обзе го паника, страхувайки се, че Бриана отново е избягала, изчезнала като китка от съня.
– Елиса! – извика той. – Брайър!
Не беше нужно да се страхува. Двамата чакаха точно пред градинката с боровинки, а Брайър надничаше в тенджерата, докато Елиса пържеше закуска на малък огън. Наблизо лежеше преносимият кръг, който бяха изгубили в блатото, чиниите бяха почистени, а скъсаното въже – поправено със здрава връв.
– Радвам се да те видя отново сред живите – каза Елиса. – С Брайър не бяхме спали от часове.
– Трябва да тръгваме – каза Рейджън. – Колкото по-скоро, толкова по-добре.
Брайър поклати глава.
– Няма да тръгваме. Вкъщи.
– Мъжете идват – каза Рейджън. – Мъже като тези, от които баща ти е избягал в пустинята.
Брайър кимна.
– Шарум. Виждал съм ги.
– Къде? – Поиска да знае Рейджън. – Колко?
– Двама – каза Брайър и вдигна чифт пръсти. – В гората, наблюдават.
– Кога? – Попита Рейджън.
Брайър сви рамене.
– Първия ден?
Рейджън се изплю.
– Какво има? – Попита Елиса.
– Ако преди седмица са имали разузнавачи тук…
Звукът от галопиращи удари на копита го прекъсна. Рейджън вдигна очи и видя Дерек, който яздеше напряко по техния път. Беше облечен в доспехите си, но шлемът липсваше, а в косата му имаше кръв.
Дерек яздеше точно до тях и се втурна нагоре. Конят все още се олюляваше и се отърсваше от инерцията си, когато той скочи от седлото.
– Благодаря на Създателя, че сте добре. Трябва да тръгваме. Сега.
– Какво стана? Рейджън каза.
– Красианци – каза Дерек. Тази сутрин пристигна предна стража, за да разграби града, преди бежанците да успеят да се снабдят с храна.
– Нощите да ги вземат – каза Рейджън. – Колко?
– Най-малко десетина, всички качени на големи мустанги – каза Дерек. – Опитахме се да помогнем на богърците да се бият. Имаха числено превъзходство три към едно… – Той преглътна. – Те убиха Робърт и Натан. Счупиха крака на Стен.
Рейджън кимна. Богърите бяха смели, но не бяха бойци. Но красианските воини… това беше всичко, което правеха. Градът беше загубен.
– Къде са другите?
– Скриват се в блатото при някои от градските жители – каза Дерек. – Аз дойдох да ви намеря и да ви заведа там. Ако успеем да се отклоним от пътя за няколко мили, би трябвало да успеем да ги заведем до Дупката.
– Как се измъкна? – Попита Рейджън.
– Те ни преследваха, но капитанът им наду клаксона и ги отзова – каза Дерек. – Изглежда се интересуваха повече от грабежа и Светия дом, отколкото от убийството или вземането на пленници.
– Свещеният дом? – Попита Елиса.
– Красианците са фанатици – каза Рейджън. – Какво ще направят с жителите на града зависи от настроението на техния Кай, но Тендерите са еретици – оскърбление за Еверам. Те ще претендират за Свещения дом за предстоящата дама и ще убият Хийт, ако вече не са го направили.
– Създателю – каза Елиса.
– Трябва да вървим – повтори Дерек. – Сега.
Рейджън кимна. Нямаше какво друго да направят.
– Да побързаме. Последното нещо, което искаме, е още една нощ в разкъсващото се блато.
Той се обърна към Брайър.
– Ще трябва да дойдеш с нас. Тук не е безопасно.
Но момчето вече го нямаше.
Сърцето на Брайър се разтуптя в гърдите му, докато тичаше през блатото. Видя как селяните бягат през блатото и се досети къде ще се съберат. Шарум щеше да се наложи да остави конете си, за да ги последва. Дори разузнавачите им бяха избегнали блатото.
Никой от тях не забеляза преминаването му, твърде загрижени за себе си. Всички блатари познаваха блатото, но никой от тях не познаваше така добре Брайъяр. Имаше безкрайно много места, където да се прикриеш, докато се движиш с голяма скорост.
В двора на Светия дом имаше коне и хора, когато Брайър се изкачи по стената и се спусна сред надгробните плочи. Воините на Шарум наблюдаваха с твърд поглед как богърците, свели очи, трупат плячка в едната страна на двора – най-вече храна и добитък.
От вътрешността на къщата се чу трясък и двама шаруми излязоха, носейки масата за офериране. Те я хвърлиха на купчина с други счупени символи на Създателя. Изглежда възнамеряваха да изпотрошат мястото, с изключение на бъчвите с бира на Хийт. Те бяха внимателно поставени настрана и отлети, а воините пиеха тежко, докато наблюдаваха как пребитите богърци предават имуществото си.
Един от шарумите заби копието си в гърба на Арик Богър.
– Бързай, брадърко, или и ти ще отидеш на огъня!
Другият Шарум се изсмя. Бяха минали много години, откакто Брайър за последен път бе чул езика на баща си, но той разбираше достатъчно от думите им, за да го изпълни страх.
Без да чака да го забележат, Брайър се стрелна през гробището към стената на Свещения дом и бързо се изкачи на покрива. В роговата кула имаше един красианец, опрял копие и щит на парапета, който държеше тънка тръба до окото си и гледаше към града.
Наблюдателят не видя и не чу Брайър, докато се плъзгаше по парапета зад него, но миризмите, които го скриваха и предпазваха през нощта в блатото, тук правеха обратното. Воинът подсмъркна и се обърна тъкмо навреме, за да улови приклада на собственото си копие между очите.
Виждащата тръба падна с трясък, но воинът се претърколи, контролирайки падането си. Преди да успее да се съвземе, Брайър го удари отново. Той замахна с копието като с тояга, удряйки мъжа по главата, докато той не падна неподвижен.
Брайър замръзна, ослушвайки се, но изглежда никой не ги беше чул. Той свали изцапаните и смърдящи парцали, които носеше, облече черните дрехи на Шарум, преди да се промъкне по стъпалата в Светия дом.
Искаше да вдигне покривалото, за да скрие лицето си, но до него достигна гласът на баща му, който разказваше истории за легендарния Шарум.
Никой воин не крие лицето си през деня.
Той остави воала спуснат и просто наклони лице към стената, докато един воин се препъваше, носейки богато резбован стол. Мъжът едва погледна Брайър, кимна и похърка, докато си вършеше работата.
Имаше и други, но след като години наред се криеше от Хийт, докато той се отправяше към Предлагането, Брайър познаваше залите на Свещения дом толкова добре, колкото познаваше и шипковата нива. Той се движеше незабелязано, търсейки, докато един вик на болка не го отведе до ризницата.
Надникнал в стаята, Брайър видя Тендър Хийт, завързан за стол, а над него стояха двама шаруми. И двамата бяха облечени в черно, но единият имаше бял воал на врата си, а другият – червен. Кай и дриларят. Водачите.
Лицето на Хийт беше подпухнало, изпъстрено с пот и кръв. Главата му се беше наклонила настрани, очите му бяха затворени, задъхваше се. Кракът му все още беше в гипс от падането в блатото.
Учителят избърса кръвта от юмрука си в дрехата на Тендър.
– Да го заведем ли при дама?
Кай поклати глава.
– Той не знае нищо. Убийте го и ще забием тялото му на кол в двора като урок за брадата.
Дрилар кимна, изваждайки извит нож, но Брайър вече се движеше. Преди мъжът да успее да направи две крачки към Хийт, Брайър заби откраднатото си копие в гърба му.
Другият воин се завъртя с вик, но Брайър бръкна в робата си, стисна шепа боров прах и го хвърли в лицето на мъжа. Прахът нямаше да повлияе на човек така, както на ядрото, но Брайър знаеше от опит как малките частици могат да раздразнят очите.
Когато шарумът се вкопчи в лицето му, Брайър се скри зад щита си, хвърли се напред и го блъсна в стената. Той изстена и се отблъсна, затова Брайър направи бърза крачка назад, след което отново се втурна напред. Отново наруши пресата, като се отдръпна и удари Кай в гърлото с ръба на щита си. Воинът падна на колене, задъхвайки се, а Брайър взе тежкия щит в двете си ръце и го стовари върху тила му.
Кай падна на пода, а Брайър грабна ножа и освободи Хиййт на свобода.
– Кой? – попита Хийт. Едното му око беше подпухнало и той трябваше да обърне глава, за да го види добре. – Брайър?
Брайър кимна.
– Трябва да стигнем до блатото. Други се крият там. Красианците няма да ги последват.
Тендър Хийт се остави да бъде издигнат на крака. Брайър му даде едно от копията на воина, за да го използва като патерица, докато се насочват към задния вход на Свещения дом.
– Ами демоните? – попита Тендър. – Как ще оцелеем, когато падне нощта?
Брайър се усмихна.
– От ядроните е лесно да се скриеш.
– Виж! Тендър! – извика една жена.
Рейджън вдигна очи и видя Тендър Хийт да се спъва в лагера. Лицето му беше посиняло и подпухнало и той се подпираше тежко на Брайър. Момчето беше облечено в красианско черно, но беше захвърлило чалмата и младото му, мръсно лице беше безпогрешно.
За Рейджън.
– И един от тези съзаклятнически пустинни плъхове! – Извика Масен Бейлс. Той и останалият му брат вдигнаха тежките си торфени лопати, прясно надписани от Елиса с бойните знаци на Арлен.
– Той не е един от тях! – Извика Хийт, протегна ръка и застана пред Брайър, докато няколко богърци, водени от Масен, се придвижваха. – Това е Брайър Дамадж! Той ме спаси от Свещения дом!
– Отдалечи се, Тендър – каза Масен. – Всички знаят, че тези калпазани са били шпиони за нашествието.
– Знаят го, защото ти го казваш на всеки, който стои неподвижно повече от минута – каза Хийт. – Без нито едно доказателство, бих добавил.
Рейджън се промуши през пресата, за да застане до тях.
– Брайър няма нищо общо с инвазията, Масен. Той беше с нас, когато това се случи. Напусна едва когато чу, че Хийт е заловен.
– Тогава защо е облечен като тях? – Поиска да знае някой в тълпата, а въпросът бе повторен от други.
Брайър беше напрегнат, готов да се бие или да бяга. Рейджън очакваше, че Масен бързо ще съжалява, ако се нахвърли, но имаше твърде много боклукчии, за да се бият, дори когато Дерек, Елиса и останалите му хора се присъединиха към тях.
– Открадна дрехите – изръмжа Брайър. – За да се промъкне.
Масен се обърна и повиши глас, за да се обърне към тълпата.
– Не се подвеждайте по лъжите на Мъдреца! Той и неговите проправиха пътя за това. Това е наказанието на Създателя за приемането на онзи езичник Релан!
– Какви глупости! – извика Хийт.
– Глупости, нали? – Каза Масен. – Целият град отиде в Ядрото, когато този пустинен плъх се появи. А сега такива като тях се разхождат из града и правят кой знае какво!
Тълпата кимаше и викаше в знак на съгласие. Рейджън затегна хватката на копието си, когато Масен насочи острия ръб на торфената си лопата към Брайър.
– А сега вие, хора, се махнете от пътя – каза той – и ни оставете да одерем калта от този малък предател. – Мъжете в тълпата се напрегнаха, готвейки се да се приближат.
– Какво, в името на Създателя, става с всички вас – изкрещя висок глас, прорязвайки шума. Всички погледи се насочиха към Тами Бейлс, която се движеше между баща си и Брайър.
Масен сви юмрук.
– Момиче, ще получиш…
Тами го пренебрегна, като вместо това се обърна към Богърс.
– Трябва да се срамувате от себе си! Дамадж никога не са направили нито едно съзаклятие, освен да се оправят с този град, а ние им дадохме само плюнки. Сега ще се обърнете срещу вестоносец, който трябва да ни води към безопасността, само за да вкусите от пустинната кръв?
Мръщенето на Масен само се задълбочи, но останалите жители на града сега се местеха и гледаха в краката си, несигурни. Той протегна ръка, за да я хване за косата, но тя се отдръпна плавно, нанасяйки звучен шамар в лицето му.
– Нощи, татко – каза Тами. – Какво би казала мама, ако те види да се държиш така?
Масен стоеше смаян и когато страстта му угасна, другите мъже взеха пример и се отдръпнаха. Скоро само братята Бейлс стояха сами пред Брайър, Рейджън и хората му, а ентусиазмът им се изпари заедно с подкрепата им.
– Аз не отивам никъде с този пратеник – каза накрая Масен. – Богтън е моят дом. Ще го оставя на пустинните плъхове. – Никой от богтънчани не изглеждаше готов да вдигне отново оръжието си, но мнозина изрекоха съгласие.
– Не е нужно, Масен – каза Хийт гръмко, макар че гласът му беше сух и дрезгав. – Пастир Алин от Лактон е подготвил план, откакто Райзън беше превзет. На брега на езерото има манастир със здрави стени и скалист отвес от три страни. Оцелелите от набезите Тендери ще водят стадата си там. Ние с Брайър ще отидем там, за да се присъединим към съпротивата.
Той погледна към Боджърс.
– Семействата ще се съберат там и ще си резервират преминаване до Лактон, където пустинните жители не могат да достигнат. Но пътят е труден и минава през влажните зони. Може би ще е по-безопасно и по-лесно да тръгнем с вестоносеца. Това е решение, което всеки от вас трябва да вземе сам.
Богърите го направиха бързо, решението им беше единодушно. Те щяха да се отправят към манастира.
Тами тръгна с баща си и чичовците, когато те се обърнаха и се присъединиха към останалите, но при това погледна назад към Брайър. Усмивката, която му хвърли, сякаш порази момчето също толкова силно, колкото и шамарът, който даде на баща ѝ.
Сега той никога няма да дойде с нас в Мливъри, помисли си Рейджън, но установи, че и той се усмихва.
Погледна към Елиса, която кимна в знак на съгласие, и се обърна към Хийт.
– Познавам манастира. Минаха повече от двайсет години, но мога да го намеря отново. Ще се видим там, а след това ще поемем към „Встоносец Уейс“ на север, за да избегнем пустинния народ.
Рейджън погледна Брайър.
– Лактонците ще имат нужда от вестоносци през следващите години, Брайър. Човек, който може да се движи през нощта из блатата, да минава за красианец и да разбира езика, може да е от значение за съпротивата.
– Баща… е говорил с теб? – Думите все още се бореха с езика му, но ставаха все по-ясни.
– Той го направи – каза Рейджън. Бързо научи занаята и можеше да стане велик, ако не се беше влюбил в майка ти. – Той сложи ръка на рамото на Брайър. – Но ти, Брайар асу Релан, ще бъдеш още по-добър.

Назад към част 5                                                                  Напред към част 7

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *