Питър В. Брет – Ядрото ЧАСТ 15

Глава 14
МЪМРЕНЕ
334 СЗ

Шанвах беше точно там, където Рена очакваше, размишлявайки пред килията на баща си.
На Шанджат, чието съзнание бе повредено от демона, вече не можеше да се има доверие. Той беше окован в килията, хранен и почистван три пъти дневно от дъщеря си. Вратата на килията беше заключена през цялото време.
Шанвах беше превърнала коридора пред килията в свой дом, като го беше обзавела с малка постелка, където можеше да коленичи и да медитира, да практикува шарушак или да полира оръжията си. Когато не е заета с нещо друго, тя можеше да бъде намерена там.
Очите на момичето бяха затворени, когато Рена безшумно се материализира, но Шанвах все пак я усети и отвори очи.
Тя веднага се изправи на крака и се приближи до Рена.
– Сестро, добре ли си?
Рена поклати глава.
– Не. Имаш ли някоя от бутилките със сълзи?
– Разбира се, сестро. – Тя отиде до чантата, която лежеше до постелката ѝ, и извади малко стъклено шишенце, повдигнато от едната страна, заострена, за да изстъргва влагата от бузата.
Шанвах коленичи в единия край на постелката и с жест покани Рена да се присъедини към нея.
– За мен е чест да ви помогна в траурната ви молитва. Кой е поел по самотния път?
– Много за молитва – каза Рена, но все пак коленичи, а коленете ѝ отслабнаха. – Имам нещо, което трябва да свърша, и то е важно, искаме някой да остане жив тук, когато работата ни приключи.
– Честта ти е безгранична, сестро – каза Шанвах. – Ти ще победиш.
– Може би – каза Рена. – Но в момента знам само, че приятелят ми е мъртъв, а аз не…
Шанвах не каза нищо, докато Рена се задушаваше и се опитваше да се успокои. Очите ѝ сълзяха.
– Не искам той да си мисли, че съм била твърде заета, за да плача за него.
– Разбира се – каза Шанвах.
– Но си помислих, че ако имах една от тези бутилки в джоба си…
– Можеш да носиш честта му със себе си, докато посрещаш предстоящите изпитания – каза Шанвах.
– Да, така е – каза Рена.
– Произнеси името му, за да го чуе Ев… ах, Създателят. – Шанвах вдигна бутилката.
– Роджър – каза Рена. – А, син на… Джесъм от фамилията Ин в окръг Хралупата.
Ръката на Шанвах падна.
– Роджър Ин, жонгльора?
– Жонгльор, да – каза Рена. – Познаваш ли го?
– Той е мой братовчед по майчина линия – каза Шанвахх – женен за сестрата на копието ми Сиквах и братовчедка ми Аманвах. Те добре ли са?
Рена примигна. След цялото това време, прекарано заедно, как можеше да не знае това? Тя и Шарум’тинг говореха често, но изведнъж осъзна колко малко знаят един за друг.
– Аманвах и Сиквах са добре – увери я Рена. – И двете са бременни с децата на Роджър. Сега се връщат при Иневера.
– Благодаря ти – Шанвах извади още една бутилка. – Срещнах моя Роджър веднъж, но ще плача с теб.
– Как ще плачеш за някого, когото едва си познавала? – Попита Рена.
– О, сестро – каза тъжно Шанвахх. – Сълзите никога не са трудни за намиране. Разкажи ми за сина на Джесъм.
– Постави лош крак, когато за пръв път попаднах в Хралупата – каза Рена. – Пияна от магия и ядосана, не мога да виня хората, че не ме приеха, особено след като всички искаха Арлен да се ожени за припряната мис Пейпър.
– Лийша Пейпър? – Попита Шанвах. – Северната курва, която прелъсти чичо ми?
Рена се разсмя на глас.
– Момиче, трябва да поговорим повече. – После си спомни защо бяха коленичили и усети как я залива вълна от вина.
– Всички в Хралупата ми хвърляха странични погледи – продължи Рена. – Всички, освен Роджър. Целуна ми ръка, когато го срещнах за първи път. Отнасяше се с мен като с човек, дори докато Лийша и останалите се държаха така, сякаш съм говна върху ботуш.
Тя поклати глава.
– Спасяваше живота ми толкова много пъти на новолуние, че загубих бройката. Не само на мен. Песента на Угасването защити хиляди, на полето и извън него. Графство Хралупата щеше да бъде загубено, ако не беше Роджър.
Рена започна.
– Ти и Сиквах сте сестри?
Шанвах кимна.
– Братовчедки, но са ни обучавали заедно в двореца Дама’тинг.
– Лийша казваше, че е воин – отбеляза Рена.
– Велика – съгласи се Шанвах.
– Не знаех това – каза Рена. – Никога не съм я виждала да се бие, но всички демони бягаха уплашени от нея. Каза, че сте тренирали заедно. Това означава, че можеш да пееш?
– Разбира се, че мога да пея.
– На погребението му изпяха „Песента на угасването“ – каза Рена. – Не бях там, точно както аз не бях там, когато той имаше най-голяма нужда от мен.
Шанвах протегна ръка и постави едно от малките шишенца в ръката на Рена.
– Изпей го с мен, сестро, за да можем да водим сина на Джесъм по самотния път.
Целият разговор я беше успокоил дотолкова, че Рена се страхуваше, че няма да може да се докара до сълзи по команда, но тогава Шанвахх отвори уста и започна да пее.

***

Рена притисна пръст към гърдите си, усещайки шишенцето със сълзи, което се намираше там на кожената си каишка. Тя се движеше бавно по следите на Уонда, докато голямата жена освобождаваше охраната на подземието. Като подаваше постоянен поток от сила към защитите от невидимост по кожата си, Рена беше като гарван в нощното небе, невидима за всички, които не се вглеждаха внимателно. С Уонда, която привличаше вниманието, никой не го правеше.
– Там долу – каза Уонда и отключи тежката врата от златно дърво, обкована с предпазна стомана. Вътре имаше груби каменни стъпала, които водеха надолу, за да не се виждат.
– Благодаря, Уонда – каза Рена.
– Съжалявам, че това е за ваша сметка – каза Уонда. – Обучението на Стела и останалите беше моя работа. – Тя сведе очи. – Нанесох им доста сериозни белези. Момичето беше готово да ме убие, когато я доведохме снощи.
– Влизаш не по твоя вина – каза Рена. – Опитах се да убия Арлен неведнъж, когато магията беше в кръвта ми.
Уонда зяпна.
– Честна дума?
Рена кимна.
– Той можеше да ме убие, когато това се случи. Нощи, понякога ми се искаше да го направи. Но това не бях аз. Контролирах го. Стела също може да го направи, достатъчно силна е.
– А ако тя влезе? – Попита Уонда.
Рена я погледна строго.
– Ако тя влезе – ако някой от тях влезе – аз ще се справя с нещата и ще оставя господарката ви с чиста съвест.
В аурата на Уонда нямаше удоволствие от тези думи, но имаше някакво облекчение. Виждаше, че Уонда обича Лийша, но знаеше, че господарката ѝ не е склонна да екзекутира когото и да било, дори когато това е необходимо.
Рена закрачи надолу по каменните стъпала, усещайки как космите по тила ѝ се изправят, когато чу как вратата се затваря и заключва зад нея, оставяйки я на приглушена светлина.
Веднага усети притегателната сила на светещите по стените и пода – защити. Нямаше никаква околна магия, цялата беше впрегната в мощната мрежа, която държеше затворника изцеден. Рена ускори крачка. Ако не държеше здраво под контрол магията, която се съхраняваше в нея, защитите на Лийша щяха да изсмучат и нея.
Дори и за подземие, мястото се усещаше недовършено. Граф Тамос бе изградил стените и пода от дялан камък, за да не се надигат вътре ядрони, но както и в по-голямата част от крепостта, той бе умрял, преди да бъде завършена. Не беше от хората, които затварят хора в студ и мрак, но Лийша явно го беше оставила така доскоро. Камъкът беше груб и повечето килии нямаха решетки. Мрежата беше по-скоро изрисувана, отколкото издълбана. В най-добрия случай е временна.
– Кой е там? – Стела се обади от дъното на коридора. Гласът ѝ се беше променил от плахия, който Рена си спомняше само отпреди половин година. Сега беше по-дълбок. Уверен. – Казах ти и преди, че нямам какво да кажа, докато не дойдат изрисуваните да ме приберат.
– Ай, мисля, че ще говориш с мен – каза Рена и се премести пред решетките на килията на момичето.
Стела примижа, без съмнение виждайки яркото сияние на Рена в собственото си зрение. Тя беше мръсна, но по-едра и мускулеста, отколкото Рена си спомняше. Татуирана плът надничаше от халата, който ѝ бяха дали. Аурата ѝ беше слаба, изтощена, но Рена виждаше как демоничното месо я е променило, може би завинаги.
Беше глупаво да си мисля, че мога да го скрия от Арлен – помисли си Рена.
Килията изглеждаше достатъчно удобна, със завеса за тоалетната и чисто легло, но нищо, което би могло да се използва като оръжие или средство за бягство. Решетките бяха от дебело желязо, вградено дълбоко в камъка.
– Рена Бейлс. – Стела зяпна и падна на едно коляно.
– Прекъсни тази демонична работа веднага. – Рена се учуди колко много прилича на Арлен. – Чувам, че Децата записваха всичко, което аз и Арлен някога сме си казвали, но не си спомням някой от нас някога да е казвал на хората да коленичат. Или да крадат. Или да се обръщат срещу роднини и близки.
Стела се изправи на крака, а аурата ѝ беше несигурна.
– Те не ни разбират.
– Не разбират себе си! – Избухна Ренна. – Държите се като глупаци, пияни от магията, държите се повече като демони, отколкото като хора!
Стела се сви обратно в килията си и Рена видя как думите я ужилиха. Аурата ѝ се изпълни със срам и страх.
Добре е. Рена пристъпи напред и се хвана за решетките, като отново се възползва от силата, съхранена в нея. Те се огънаха като гъвкави клони и й позволиха да премине през тях.
Стела замръзна, когато Рена мина покрай нея, за да седне на леглото. Тя потупа мястото до себе си.
– Ела да седнеш с мен за едно заклинание. Създателят знае, че ти и твоите приятели сте искали колан през кръста, но аз влизам тук, за да ти дам такъв, „по-малко да ме караш“.
Момичето плахо пристъпи напред и зае предложеното място.
– Била съм там, където си сега – каза Рена. – За първи път започнах да защитавам кожата си, а единственото, за което мислех, беше да убивам демони. Започнах да гледам на дневните хора като на слаби. Не изпитвах нищо друго освен презрение към тях. Отрязах ръката на един мъж в една таверна, когато я вкара в крака ми.
Стела се изплю на пода на килията си.
– Идваше ми да го направя.
– Може би – каза Рена. – Но аз не го направих, защото той си го беше наумил. Направих го, защото всичко, което виждах, беше червено. Защото бях толкова пияна от магията, че не можех да мисля.
Рена сложи пръст под брадичката на Стела и я повдигна, докато очите им се срещнаха.
– Така постъпват животните, Стела. Така се бият съплеменниците. Цялата страст и никаква мисъл. И затова в битката при Хралупата един куп уплашени дървари ги изби и ги изпрати да бягат.
Тя отпусна пръста си, като задържа очите на момичето.
– Но демоните не се биеха глупаво, когато умовете идваха по новолуние. Сражаваха се умно, както трябва да правим ние. Защото умовете се завръщат, сигурни, че слънцето ще изгрее.
Очите на Стела се насълзиха.
– Опитах се, госпожо Бейлс. Опитах и всичко отиде в Ядрото. Срещнах едно момче. Добро момче и аз му засветих така, както никога не съм знаела, че мога. Но бях толкова пияна от магията, че го нараних, без да се замисля. А когато той ми обърна гръб…
– Всичко, което искаше да направиш, беше да се нахвърлиш – завърши Рена.
– Да – каза Стела тъжно.
– Той все още е жив, това момче нали? – Попита Рена.
– Не благодарение на мен – подсмръкна Стела.
– Ти ли уби някой друг? – Попита Рена, вглеждайки се дълбоко в аурата ѝ. – Не ме лъжи.
– Не съм – каза Стела и аурата ѝ го потвърди. – Понякога ми се е искало. Счупих няколко кости, но не убих никого.
– Тогава е твърде късно – каза Рена. – Твърде късно е да се върнеш и да го овладееш. Никога няма да бъдеш нормален, след като си взел сърцето на демона, но можеш да се справиш с него, както направихме ние с Арлен.
Стела я погледна с широко отворени очи.
– Избавителят също е губил контрол?
– Не обича да го наричат така и ти го знаеш – каза Рена. – Но да. Никога не го контролирам напълно, но това е нормално. Понякога имаш нужда от страст. Агресията. Понякога, когато си изправен срещу ноктите на демон, само това те държи жив. Но трябва да помниш кой е истинският враг, Стела. Никога не можеш да забравиш.
– Демони – каза Стела.
– Да – съгласи се Рена. – Обръщаш нощната си сила срещу дневните хора и не ставаш по-добър от тях. Това ли искаш?
Стела поклати глава.
– Не, госпожо.
– А другите? – Попита Рена.
Стела се свлече.
– Те са се изгубили, госпожо Бейлс. Както бях и аз. Възвърнах част от сетивата си, когато госпожица Лийша ме изцеди, но всички са все още пълни със сукървище. Не знам дали ще се вслушат, дори във вас.
Рена сложи ръка върху нената.
– Тогава ще ги накараме да слушат.

***

Уонда се стресна, когато отвори вратата и видя Стела да стои зад Рена на стълбите, но не каза нищо и се отдръпна, за да ги остави да минат.
Стела я погледна, а в аурата ѝ се появи болка.
– Не бях на себе си, Уонда. Знам, че това не го прави по-добре, но… не бях на себе си и съжалявам.
Уонда стисна устни.
– Знам какво е, Стел. Знам. Но баща ми казваше: „Съжалението е само половината от пътя към оправянето на нещата“.
– На път сме да работим върху другата половина – каза Рена. – Кажи на Лийша, че ще се отбия, след като поговоря с децата.
– Да – каза Уонда.
– Ами Кийт? – Попита Стела.
– Той може да почака – каза Рена. – Застраховка за добро поведение. От друга страна, имам един трик, който няма да му подейства.
Тя хвана ръката на Стела, а защитите по кожата им се докоснаха. Имаше изтръпване при връзката. Рена вкара малко сила в момичето, после я върна обратно и я прочете. Промяната беше в кръвта ѝ. Може би не достатъчно, за да може да я контролира – все още, но може би достатъчно…
Тя се разсея и повлече Стела със себе си, докато се плъзгаше надолу към Гората на билкарите.
След миг се материализираха точно пред гората. Лийша и Арлен бяха проектирали мрежата на кухите великани така, че да оставят пролука за гората, отчасти заради трудността да се оформят толкова много дървета, а отчасти и за да могат да експериментират свободно с демоничната магия вътре.
– Ще се размине. – Стела се препъна, падайки на ръце и колене, докато повръщаше. Минаха дълги мигове, преди да си поеме дъх и да избърше устата си.
– Винаги ли е така? – Попита тя.
Рена сви рамене.
– Никога не ме е притеснявало, но бях яла демон много по-дълго от теб, преди да го опитам. Вероятно е по-лесно, когато ти си начело.
– Да – съгласи се Стела. – Чувствах се така, сякаш ветропоказател се появи от нищото, хвана ме в ноктите си и ме повлече във въздуха. Само че нямаше въздух.
– Вземи краката си под себе си и нарисувай малко сила – каза Рена. – Ще се почувстваш по-добре.
– Да рисувам? – Попита Стела.
– Все едно изсмукваш въздух през краката си – каза Рена. – Поеми си дълбоко въздух и издърпай малко магия от великодушието. Не прекалено много.
Стела вдигна вежда, после присви очи и стисна зъби, като издърпа големи глътки въздух. Беше почти комично. Нямаше Рисунка, а аурата ѝ оставаше неясна.
– Не така – каза Рена и се приближи, за да я хване отново за ръка. – Така. – Тя нарисува, изтегляйки магията от великото пространство чрез Стела. Веднага аурата ѝ просветна и тя се изправи.
Стела изтръпна.
– Отново се чувствам силна. Как го направи? – Сега в аурата ѝ имаше нетърпение, събуди се жаждата на наркоман.
– Научих те, а другите, те се наредиха на опашката – каза Рена. – Трябва обаче да внимаваш. Великите владетели притежават голяма сила. Ако станеш алчен и вземеш твърде много, ще се разнесеш като масло в огън.
Стела преглътна, а в аурата ѝ проблесна страх.
– А сега ми покажи къде лагеруват Децата – каза Рена.
Дърветата се размиваха, докато тичаха, а магията им даваше нечовешка скорост. Рена беше прекарала доста време в гората, но Стела я познаваше отблизо, като общата стая в собствения си дом. След минути Рена видя възела от яркост в полезрението си и разбра, че лагерът е близо.
Тя хвана ръката на Стела и я дръпна за малко.
– Изправи ръцете си.
Аурата на Стела беше объркана, но тя не се поколеба и Рена проследи по крайниците и гърдите ѝ защити от незрение, като им придаде малко сила. Тя засили собствените си защити и двете изчезнаха в нощта. Тя протегна ръка и хвана Стела за нейната, преди да стане твърде трудно да я види, и двете продължиха напред с по-бавно темпо.
Децата не бяха нащрек, когато влязоха в лагера, скупчени около подиума, вперили очи в брат Франк, който крачеше напред-назад и крещеше. Половин дузина млади братя и сестри се скупчиха пред катедрата, а стоманените им погледи сканираха тълпата.
Светият човек беше много различен от скованото дете, което Рена помнеше от предишните срещи. Грижливо подстриганата му брада и коса бяха пораснали диво, фините одежди бяха заменени с домашно кафяво на селския пастир, мръсно с отрязани ръкави, за да се видят татуировките му. Те сияеха от сила, а аурата му беше ярка. По-ярка от всеки един друг от десетките, които стояха около платформата.
– Да оставим ли това? – Попита Франк. – Да ги оставим да държат брат ни и сестра ни във вериги за нищо повече от това, че искат да тичат свободно в голата нощ?
– Не! – Изкрещяха братята и сестрата по повод на това и мнозина от тълпата се присъединиха към тях, а аурите им бяха червени от гняв. За Рена беше достатъчно лесно да различи изрисуваните, чиито аури бяха почти толкова силни, колкото и тези на Франк, и Костите с техните демонични костни оръжия. Те бяха загубили водачите си и кипяха от ярост. Над тях се носеха образи на деца, които щурмуваха крепостта на Лийша и разбиваха вратите. Като се има предвид силата, натрупана в тези групи, Рена си помисли, че може и да успеят да се справят.
Но не всички бяха убедени в това. Шарум стояха отделно, Джарит и внучката ѝ начело, със спокойни аури, докато наблюдаваха тълпата. Не изглеждаше вероятно да се разколебаят, но и не бяха склонни да се намесват.
Помпите обаче изглеждаха така, сякаш биха могли да бъдат убедени. Калън Катър стоеше начело с Джас Фишър, скръстил ръце. Те също бяха ядосани, но не чак толкова, колкото останалите, тъй като бяха опитали по-малко от магията в сравнение с другите групи. Те не се присъединиха към виковете.
– Брат Калън! – Извика Франк, знаейки кого трябва да убеди. – Съмняваш се в нашия праведен път?
– Искам да си върна Стела и Кийт, както никой друг – каза Калън. – Но това не означава, че съм готов да изритам вратата на госпожа Лийша.
– Има моменти, в които убедените мъже и жени трябва да се изправят срещу несправедливостта – изкрещя Франк. – Бях там, когато самият Арлен Бейлс каза на инквизитора Хейс: Набивай на кол един блудник, а аз ще счупя кола над коляното си и ще забия половината през твоята врата, а другата половина – през вратата на графа. Това беше начинът на Избавителя да ни каже, че онези, които се изправят срещу нощта, не се подчиняват на човешките закони.
Рена си спомни думите. Арлен ги беше изрекъл в гнева си, част от спор, който по ирония на съдбата започна с това, че Франк се подиграваше на липсата ѝ на изисканост, докато сервираше хубаво вино в кристални чаши. Сега той беше този, който не беше изискан, крачеше като животно, докато се опитваше да подтикне тълпата към насилие в името на съпруга ѝ.
Достатъчно – помисли си тя, като прекъсна захранването на защитите си от невидимост.
– Аз също бях там! – Изкрещя Рена, докато навлизаше в тълпата. Лицата се обърнаха към нея, а очите им се разшириха. Децата се отдръпнаха назад, спъвайки се в тези, които бяха зад тях, докато й правеха място да се приближи до подиума.
– Рена Бейлс – прошепнаха хората около нея, но Рена не им обърна внимание, вперила очи във Франк.
– Вижте! – Франк й направи жест с жонгльорски размах. – Рена Бейлс, Невестата на Избавителя, се завръща, за да ни поведе по нашия праведен път!
– Няма нищо праведно в това да нападнеш Хралупата! – Ренна отвърна на удара.
Франк се поколеба, но само за миг.
– Нима отричаш собствените думи на Избавителя? Той каза, че сте си позволявали свободи и трябва да знаете къде свършват защитите.
Рена се замъгли, като миг по-късно се материализира на подиума до Франк. Тя хвана дрехите му и се завъртя, като го хвърли от трибуната, за да се приземи по гръб в центъра на разширяващия се кръг от зрители.
– Защитите свършват с това да ми кажеш какво е искал да каже собственият ми съпруг! – Каза Рена. – Използвайки думи от спора, който ти започна!
Тя се придвижи към стъпалата, вперила гневно очи във Франк, но младите му събратя й препречиха пътя. В аурите им цареше объркване. Бяха научени да я боготворят, но Франк беше този, който ги познаваше, обучаваше ги и изискваше тяхната лоялност. Именно Франк им беше дал сила.
Щеше да се наложи да се справи с тях, а може би и с други, но първо. Тя нарисува ударна защита във въздуха, разпръсквайки ги от пътя си, докато преследваше водача им като нощен вълк.
Брат Франк се бе изправил на крака. Той не беше ранен, огромната му магия укрепваше тялото му, а аурата му кипеше от ярост.
Добре.Рена свали гарда, докато се приближаваше, подканвайки го да я нападне. Франк се хвана на въдицата и се хвърли напред, за да се опита да се справи с нея. Тя се измъкна с лекота, като хвана ръката му и се завъртя, за да използва собствената му инерция срещу него, докато го хвърляше през ринга.
Франк остана невредим, но това не го притесняваше. Колкото и да й се искаше да нанесе побой на мъжа, шоуто беше по-важно. Зрителите трябваше да видят честна битка и да видят как тя доминира.
Аурата на Франк беше пълна с магия и той я превъзхождаше с близо сто килограма, но шарушакът му все още беше елементарен. Веднъж Рена се бе сражавала като него, като се бе доверила на чистата си жестокост, за да се справи. Срещу безмозъчни демонични търтеи това често беше достатъчно.
Но обучението на Ренна с Шанвах я бе отказало от това. Шарум’тингът я беше унижавал по същия начин, докато не се научи да уважава защитата и съзнанието на противника. Нещо повече, тя беше научила Рена на конвергенции, местата, където енергийните линии в тялото се срещаха и разклоняваха. Това беше тайната на дама’тинга на шарусахк и Рена, с нейното предпазно зрение, можеше да види ярките точки в аурата на Франк като звезди в нощното небе.
Гневът му се удвои и Франк отново се насочи към нея. Защитата му вече беше вдигната, но ударите му улавяха само въздуха, докато Рена огъваше торса си назад и риташе с пета срастването в бедрото му. Той се сгъна като хартия, когато Рена прокара ръка през десния му бицепс и обратно под мишницата му, извивайки я зад гърба му. Ритник в задната част на коляното му го повали, докато тя усукваше ръката нагоре, докато тя се счупи със звучно щракване.
Франк изрева от болка, но тя видя в аурата му, че битката не е приключила. Той се отблъсна силно от земята, достатъчно, за да подложи крак, а със счупената ръка голяма част от предимството на Рена бе изчезнало. Шарушак разчиташе на теглото и лоста на бойците, но с магията, която Франк държеше, Рена тежеше малко повече от кукла.
Тя го пусна, сложи ръце на хълбоците си и се усмихна, докато той приклякаше и стискаше зъби, изтегляйки ръката си право, за да може магията да я излекува. След миг щеше да се върне към бойна готовност.
Рена се пресегна да го довърши, преди това да се случи, но се чу вик и братята и сестрите я нападнаха. Изненадата им беше свършила и те се придвижиха като глутница безпилотници, за да защитят ума си.
Рена си пое дълбоко дъх и намери своя център, като се съсредоточи върху сближаването на аурите им. Една млада жена се опита да я ритне и Рена я улови, като удари две кокалчета в бедрото ѝ, сривайки крака. Друг замахна с юмрук и се оказа, че лети във въздуха. Тя падна, докато продължаваше обиколката, въртейки се, за да закачи крака на момче, за което беше сигурна, че е виждала да чисти конюшните в града.
Последният беше млад красиански мъж, който се биеше с повече умения от останалите, но не беше толкова бърз. Рена отстъпи две крачки назад, като блокира ударите и ритниците му, докато той не зае позиция, след което разби таза му, отстранявайки го от боя.
И тогава отново имаше свободен път към Франк, вече възстановен. Аурата му гореше от гняв, но той знаеше по-добре, отколкото да опитва ръкопашен бой сега. Вместо това вдигна ръка и нарисува във въздуха светещ предпазител от удар. Контролът му беше в най-добрия случай елементарен и той го задвижи с повече от необходимото.
Рена се разпадна в мъгла, когато ударната сила я прониза, за да хвърли на земята един от аклитите на Франк, който се превърна в изкривена развалина.
Това го разкъса.
Подобно на порив на вятъра, тя профуча през пръстена. Франк трепна, удряйки бясно през мъглата, но можеше и да удари въздуха. Тя се материализира зад гърба му, с една ръка го обгърна около гърлото, а другата вдигна под мишницата му, заключвайки китката си.
В нормална битка може би щеше да го удуши, но Франк беше твърде силен, а това не беше посланието, което искаше да изпрати. Вместо това тя протегна ръка през предпазните устройства по кожата си и се свърза с тези на Франк. Но не му подаде магия, както беше направила със Стела. Напротив, тя се вкопчи силно, изсмуквайки силата от него.
Мускулите на Франк се схванаха и се размърдаха, сякаш беше наплют от мълниеносен демон. Рена запази контрол и се държеше здраво, като увеличаваше притеглянето. Защитите по кожата ѝ започнаха да светят, после се разгоряха, докато тя не усети топлината им. Очите, гърлото и носовите ѝ пътища пресъхнаха и започнаха да горят. Тя продължаваше да дърпа, наблюдавайки как аурата на Франк намалява. Болката се засилваше, докато не почувства, че цялото ѝ тяло е в пламъци, но тя издържа, докато аурата му беше на път да угасне.
Рена пусна мъжа с ритник в задната част на тялото му и той се срина безсилно на земята. Болката вече беше непоносима и тя хвърли колкото можеше повече магия към небето, като нарисува светлинна защита, която превърна нощта в ден.
Все още изпълнена със сила, тя се насочи към красианския акролит, чийто таз беше счупила, и се вгледа в аурата му, докато изтегляше костите в права посока и предаваше част от магията си, за да ги слее отново. Тя се прехвърли към младия акролит, ударен от ударната защита на Франк, но той беше мъртъв, аурата му угасна като свещ.
Убих го.
Тогава тя изигра още един от триковете на Арлен, замъглявайки се само частично, докато скачаше в небето, носейки се над ужасените Деца, осветена от светлинния си пазител. Те примигваха и слагаха ръце пред очите си, опитвайки се да я погледнат в отблясъците.
Нощи – помисли си тя. Всички са толкова млади.
– Арлен Бейлс не е казвал нищо за ограбване на хора! – Рена начерта маски, за да усили гласа си, докато не разтърси дърветата. – За това, че изкарва престъпници от затвора! Той искаше уважение, ама първо го даваше!
– И той се довери на госпожа Лийша! Повече от всеки друг тя е била до Хралупата в труден момент. Повече от всеки друг тя е водила пътя. Арлен го знаеше, аз го знам и е време и вие да го знаете. Всеки, който не удържи на думата ѝ, ще получи такъв шамар, че това, което направих на Франк, ще изглежда като потупване по дупето!
Настъпи зашеметяваща тишина, когато десетки лица я погледнаха, осветени от светлината на прожектора.
– Ако ме чухте, кажете „да“! – Изръмжа тя.
– Да! – Изкрещяха те. – Да! Да! Да!
Рена посочи, като нарисува по-малка ограда, за да освети Стела, която влезе в кръга, за да помогне на Франк да се изправи на крака.
– Стела, кажи „да“!
Още една бърза магия и „Да!“ на Стела прозвуча по-силно от всички останали.
Ренна сви юмрук, а предпазните знаци на ръката ѝ горяха от сила.
– Брат Франк, кажи „да“!
Франк погледна към нея, тъмната му аура най-после се успокои.
– Да – промълви той, но Рена се увери, че думата му е ясна за всички.
Тя бавно се свлече на земята, като смекчи гласа си, докато оставяше светлината зад себе си да угасне.
– Знам какво чувстваш. Магията затруднява мисленето. Превръща всяка твоя емоция в буря. Била съм там. Арлен също.
Краката ѝ докоснаха земята. Обърна се бавно, докато говореше, и срещна очите на всички около себе си.
– Но сега повече от всякога не можеш да забравиш, че си човек. Ядрото е на път да се надигне отново и ти трябва да си готов да се бориш не само за окръг Хралупата, но и за цялата човешка раса. Ентусиастът ще получи още един шанс в това.
Тя улови погледа на Джарит.
– Шарак Ка не идва повече. Той е тук.
Тя разпери ръце.
– Сега имате сили, но нито един от вас има представа как да ги контролира. Нещата стават лоши – тя направи жест към смачканото тяло – когато не можете да ги контролирате. Мога да ви помогна, но в крайна сметка вие трябва да си помогнете сами.

***

Рена видя аурата на Лийша, отначало спокойна, после напрегната, когато видя, че в кабинета ѝ се материализира Рена, а не Арлен.
Добре. Не искам да й е прекалено удобно.
Двете жени се спогледаха за миг, но Лийша бързо прекъсна погледа.
– Благодаря ти, че дойде. Чай?
– Благодаря – каза Рена. – Не мога да остана дълго. Трябва да се върна при Арлен преди изгрев слънце. – Тя се настани в един от прекрасните столове на графинята и постави краката си на масата. Очите на Лийша се насочиха към тях, но тя не каза нищо, докато Уонда наливаше чая.
– Видя ли ги? – Попита Лийша.
– Да – каза Рена.
– И? – Лийша я попита, когато тя не отговори.
– Стела беше права – каза Рена. – Бяха готови да влязат в Хралупата и да изкъртят портата ти.
– Нощи – каза Уонда. – Колко? Кога? – Над нея изплуваха образи – стените на крепостта на Лийша, осеяни с жени, насочили криви лъкове.
Ренна ѝ махна да се успокои.
– Уредих го, както обещах. – Обърна се обратно към Лийша. – Все още има главоболие, но това е твоя работа.
– Какво направи, ако мога да попитам? – Лийша изглеждаше така, сякаш е изяла лимон. Рена не се усмихна, но несъмнено Лийша можеше да види усещането върху аурата ѝ и това беше добре.
– Франк беше най-големият робовладелец – каза Рена. – Илюзии за величие. Превръщаше думите на Арлен в свои собствени цели. Заведох го на бунището и оставих останалите да го гледат. Вкарах в тях страха на Създателя. Не мога да обещая, че ще останат податливи, но ще се борят за Хралупата, когато настъпи нощта, и набезите ще спрат.
– Какво можем да направим, за да гарантираме, че това ще остане така? – Попита Лийша. – Имат ли искания?
Рена поклати глава.
– Все още си сменят гащите след малката ми проява, но това няма да продължи дълго. Стремете се да ги посетите още няколко пъти, опитайте се да накарате нещата да останат. В знак на добра воля ще освободиш Кийт на сутринта. Ще искаш да разбиеш Пакета, ако можеш. Намери места за Помпите и Костите с Резачите, може би осигури на Франк място в новия Съвет на покровителите на Джона.
– Току-що казахте, че той е този, който разбърква нещата! – Каза Уонда.
Но Лийша кимна.
– Още една причина да го държим някъде, където можем да го виждаме. Ще говоря с Джона и ще помоля Съвета да се събере под слънцето.
– Умно – съгласи се Рена. – Изрисуваните ще бъдат проблем, независимо къде ги поставяш. Дръжте ги под око, но не бих искала да са вътре в стените ви.
– Ще измислим нещо – каза Лийша.
– Не съм сигурна какво можеш да направиш с Шарум – продължи Рена. – Може да попиташ Джардир за мислите му, преди да замине при жена си.
Лийша изтръпна при тези думи и Рена прокле собствената си глупост. Някога можеше да ги подхвърли като целенасочена закачка, но…
– Извинявай – каза тя. – Не исках да…
– Това е, което е – каза Лийша. Тя пъхна ръка в един от многото джобове на роклята си и извади запечатано писмо. – Ще му го дадеш ли, когато го видиш? Ако трябва да научи за бебето, предпочитам да е от мен.
Рена кимна и взе плика.
– Разбира се.
– Благодаря ти, Рена – каза Лийша. – Знам, че не винаги сме…
Рена удари въздуха.
– Уморих се да ми говориш тази реплика, Лийша. Ти ме обичаш и аз те обичам. Това не означава, че не сме на една и съща страна. Няма да ти преча да направиш добро за детето си.
Рефлексно Рена прокара пръсти по все още плоския си корем, мислейки за живота, който растеше там.
– Честно и вярно – каза Лийша, но главата ѝ внезапно се наклони, изучавайки аурата на Рена. Това продължи малко по-дълго, отколкото на Рена ѝ харесваше, докато не усети, че кожата ѝ започва да настръхва.
– Какво? – Изсумтя тя.
– Уонда, скъпа – каза Лийша. – Ще ни извиниш ли, моля?
– Да, госпожо – каза Уонда, свали лъка си от стената и се отправи към вратата.
В момента, в който тя се затвори зад нея, Лийша активира защитите на тишината в стаята и Рена се изправи на крака, неспособна да стои седнала нито миг повече.
– Какво?!
– Бременна си – каза Лийша.
Рена изтръпна. Тя стегна аурата си, като дишаше, за да остане спокойна. Трябваше ли да отрича? Да спори? Да каже на Лийша, че това не е нейна грижа?
Не беше, но не беше и детето на Лийша, а преди половин година Рена с удоволствие бе изтървала недискретността на Лийша в лицето ѝ.
Тя си пое дъх.
– Омъжена жена, Лийша. Не ти дължа никакви обяснения.
– Не дължиш. – Лийша се изправи на крака и се приближи до нея. Ръцете ѝ бяха разперени, очите спокойни, гласът успокояващ. Аурата ѝ беше напрегната, разтревожена. – Но използването на магия, докато бях бременна, се отрази на детето ми. Моля те, в името на бебето, позволи ми да те прегледам.
Рена усети как мускулите ѝ се стягат. Ръцете ѝ се свиха в юмруци и беше чиста проба воля да изправи отново пръстите. Току-що беше приключила с проповедта към Поробените деца, но сега магията в кръвта ѝ крещеше, усилваше собствените ѝ емоции, казваше ѝ да бяга или да нападне Лийша, да я накара да замълчи, преди да успее да каже на когото и да било. Всичко, което можеше да направи, беше да стои там и да диша.
Лийша несъмнено виждаше голяма част от това, независимо колко силно Рена се опитваше да скрие аурата си, но тя го понасяше спокойно, като се държеше неподвижно и не казваше нищо.
– Да – каза накрая Рена. – Мисля, че това е добра идея.

***

– Как мина? – Попита Арлен, когато Рена се материализира в кухнята на тяхната кула. Той, Джардир и Шанвах седяха на масата и закусваха.
– Счупих няколко кости и направих малка демонстрация на пламъци – каза Рена. – Върнах им страха от Създателя и ги вкарах в правия път, но имат нужда от уроци, искат да контролират, когато дойде роякът. Ще се върна още няколко пъти, преди да си тръгнем.
Тя погледна към Джардир.
– Сред тях има и красианци. Вдовици и деца от ескорта на Лийша. Боядисват кожата си с чернокож и ен ет ял демон, който видях, но са изгубени, Ахман. Хралупата е техният дом, но те не се вписват в него.
– Не си представям, че ще се впишат – каза Джардир. – Но и не са склонни да напуснат земята, която техните съпрузи и бащи са осветили с кръвта си.
– Лийша каза, че ще ти бъде задължена, ако имаш съвет за това – каза Рена.
– Кой ги води? – Попита Джардир.
– Джарит – каза Рена.
Джардир кимна.
– Кавал е Дживах Ка. Надникнах в душата ѝ и тя е чиста. Тя се е справила добре с това да задържи народа си заедно. Ще говоря за нея на Иневера. Тя ще трябва да изпрати дама’тин в Хралупата, а Шарум да ги ескортира и пази. Нашите братя и сестри в Гората на билкарите няма да бъдат забравени.
– Има и още нещо – каза Рена и извади писмото. – Лийша ме помоли да ти предам това.
Очите на Джардир се разшириха и той взе хартията, като веднага я поднесе към носа си и вдиша.
– Благодаря ти, Рена дживах Арлен ам’Бейл ам’Брук. – Той се поклони веднъж, след което бързо напусна стаята.
Рена поклати глава.
– Говори за жена си на един дъх, а на следващия вдишва парфюма на Лийша.
– Ние не гледаме на брака като вас, зеленоземците – каза Шанвах. – Еверам ни казва, че любовта е безгранична. Не е безчестие за Дамаджа да споделя. Частта от безкрайността си остава безкрайна.
– Това важи и в двете посоки? – Попита Рена. – Любовта е достатъчно безкрайна, за да може една жена да има двама съпрузи?
– Имаш ли предвид някого? – Попита Арлен.
Шанвах не каза нищо, но лицето ѝ ясно показваше, че е скандализирана от самата идея.
– Не съм мислила – каза Рена.

***

Рена наблюдаваше как Рейджън язди тромаво из тренировъчния двор, опитвайки се да го усети. Той беше голям мъж и опитен ездач, но Танцьорът не беше обикновен кон. Беше с глава по-висок от другите мустанги, а те на свой ред бяха гиганти в сравнение дори с тежките дестриери, които предпочитаха Мливъриеските пратеници. Арлен дълго и упорито размишляваше, но в крайна сметка нямаше човек, на когото да вярва повече, че ще вземе скъпоценния му жребец – негов приятел – от Рейджън, човекът, който го беше научил да язди.
Обещанието беше нейният годежен подарък. Намерението им беше да развъждат конете, за да разширят семейството си по повече от един начин. Арлен имаше сълзи в очите, когато Рена напусна кулата с конете. Виждайки как Уонда се приближава, Рена разбира какво чувства. Тя погали шията на Промис, на който се беше хванала здраво за гривата ѝ.
Конят сякаш усети напрежението ѝ, похърка и потръпна. Рена положи глава върху нея и не се бореше със сълзите си.
– Върни се за мен. Кълна се в слънцето. Уонда ще бъде добра с теб. Няма по-подходяща жена, която да те язди, докато ме няма.
Уонда се движеше уверено, докато се приближаваше към коня, но Рена долови нотка на страх в аромата ѝ. Конете на Арлен и Рена бяха легенди в Хралупата.
– Няма да приеме юзда или седло – каза Рена. – Има ремък, който да държи торбите и да ти помага да запазиш седалището си, но тя не обича много поводите. Не се страхувай да й дръпнеш добре гривата, ако се опита да те хвърли или да тръгне по свой път. Тя може да го понесе.
Уонда преглътна, но кимна.
– Татко имаше един работен кон. Нямаше пари за седло. Научи се да язди гол.
– Не вземай от нейните демони, докато не се научи да те уважава – каза Рена – и всичко ще бъде наред.
Обещанието погледна хладнокръвно Уонда, но позволи на жената да сложи ръка на врата ѝ. Нещо в жеста я направи истинска и буцата в гърлото на Рена се увеличи.
– Най-много обича зелени ябълки – задави се тя. – Кисели, като нейния нрав.
– Ще купи една бъчва от тях днес – каза Уонда.
– Ентусиастката обаче е твърде добра за меда в овеса си – каза Рена.
– Имам пчели точно тук, в стопанството.
Рена вече не можеше да издържи. Тя се разплака, като за последен път прегърна Обещанието, след което избяга от двора.

***

– Грейтуърд е най-силното ни предимство и най-лошият ни враг – каза Рена гръмко, като крачеше по пода на лекционната зала в Академията на билкарите. Подът беше изрисуван с миниатюрен Грейтуърд, захранван от камъни хора, разположени по стените.
Лийша и Уонда стояха отстрани и наблюдаваха със скръстени ръце. И двете светеха ярко от силата, безпогрешно за събраните Деца, насядали около театъра. Рена беше гарантирала безопасността им, но те не рискуваха.
– Помните ли Арлен, който се носеше в небето? – Рена попита тълпата. – Как хвърляше мълнии по демоните?
Няколко от децата се размърдаха и аплодираха. Рена кимна и изчака да стихнат.
– Помните ли как падна?
При това нямаше аплодисменти. Това беше най-мрачният час на Хралупата.
– Защитите привличат магията и я задържат – каза Рена. – Насочват я в зависимост от формата си. Но когато застанеш вътре в линиите – тя стъпи на на пода – можеш да се възползваш от тях само с помощта на волята си. – Тя рисуваше и ставаше все по-ярка и по-ярка, докато на някои от наблюдателите им се наложи да закрият очите си. След като го разбра, тя остави енергията да изтече обратно в символа.
– Ядрените величества имат достатъчно сила, за да те накарат да се почувстваш като самия Създател, но ние влизаме създадени да насочваме такава сила. Нито аз, нито дори Арлен Бейлс. Той дръпна твърде много и изгоря. Срина се на калдъръма и се счупи като яйце. – Рена посочи към Лийша. – Ако госпожа Лийша не беше се притекла да го сглоби, нямаше да успее.
Лийша потвърди думите с кимване, целенасочено напомняйки на събралите се за своята сила.
– Госпожица Стела – обади се Рена. – Слез тук и извади малко сила от това отделение.
В аурата на Стела имаше страх, но тя дойде, стъпвайки несигурно на пода на театъра.
– Свалете сандалите – каза Рена. – Отначало ще искаш да поставиш защитите си точно върху линиите.
Стела събу сандалите си и застана на една от по-дебелите линии, като затвори очи.
– Както съм те учила – каза Рена. – Рисувай хубаво и бавно. Внимателно, не прекалено много.
Стела дишаше равномерно, но сърцето ѝ туптеше в гърдите, опитвайки се да овладее удоволствието и екстаза, които я заливаха.
– Колко е твърде много?
– Засега това е достатъчно – каза Рена, когато защитите на Стела започнаха да светят от само себе си, видими и за невъоръжено око. – Още малко и вътрешностите ти ще започнат да те сърбят. Очите, гърлото и носът ще пресъхнат и ще ти е трудно да се концентрираш. Нещо повече, ще започнеш да се чувстваш болна и ще ти е трудно да мислиш трезво. Ако продължиш, ще изгубиш контрол и ще се изгориш жива.
– Как да се освободя от излишъка? – Стела звучеше притеснено, а страхът в аурата ѝ се отразяваше на наблюдателите.
– Грейтуърд го дърпа дори сега – каза Рена. – Само волята ти го задържа в теб. Изцеждай го бавно и равномерно, като да изливаш вряла вода от чайник.
Стела затвори очи, желаейки магията да се изцеди, но беше прекалено нетърпелива, изтласкваше магията от себе си, вместо да остави подопечния да свърши работата. Мощната велика дама жадно я изпи и Рена трябваше да я хване за ръката и да спре рисунката, преди момичето да бъде изсмукано докрай.
– Добър опит – каза Рена. – Иди и седни на мястото си. Ела Катър, слез долу и опитай.
Тя подсмръкна, когато следващото момиче се приближи. Изрисуваните все още ядяха демонично месо, но тя не им каза да спрат. Съвсем скоро щеше да им е нужна силата.
Ако можеше да ги научи да я контролират.

Назад към част 14                                                                 Напред към част 16

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!