Питър В. Брет – Ядрото ЧАСТ 17

Глава 16
ЛЮБИМИЯТ
334 СЗ

Пар’чинът изведе Джардир на една поляна встрани от кулата.
– Мислиш ли, че си се справил? – В аурата на Пар’чина се появи загриженост, която беше трогателна. Вече два пъти Джардир се бе опитал да го убие, а зеленият му брат все още се тревожеше за благополучието му.
– Ще се оправя, Пар’чине – каза Джардир, като потисна собствените си съмнения.
– Ветровито е, трябва да съм готов… – започна Пар’чин.
Джардир се ухили.
– Стига, Пар’чине! Имам грижовна майка и петнайсет съпруги. Не ми е нужно и ти да се опитваш да ме изсмучеш.
– Трябваше да го направя неудобно. – Пар’чинът протегна ръка, но Джардир я пренебрегна и обгърна аджин’пал в силна прегръдка.
– Времето е срещу нас – каза Пар’чинът. -Погрижи се за делата си, но не се впускай в тях.
– И ти, Пар’чине – каза Джардир. – Внимавай с дживаха си. Честта на Шанвах е безгранична, но любовта ѝ към баща ѝ е слабост, която Алагай Ка ще използва, ако има възможност.
Пар’чинът кимна.
– Имам това. Само… побързай да се върнеш, чу ли?
– Ай – каза Джардир, свали копието на Каджи от гърба си и го държеше кръстосано като камшик на дама. В главата и дръжката на оръжието, изработени от електрум, бяха гравирани хиляди защити. Както и при короната, Джардир бе разбрал предназначението на много от тях, но други оставаха загадка, а някои той едва сега откри.
Той постави палците си върху въздушните защити и събра волята си, призовавайки силата, съдържаща се в древното оръжие, докато скачаше, а ветровете се събираха, за да го издигнат високо в небето.
Той се изкачваше все по-високо и по-високо, смеейки се на глас, докато гледаше как земята се свива под него. Вятърът в лицето му беше възбуждащ, свеж и студен в дробовете му. Звездите на нощното небе просветнаха и той се почувства в едно с красотата на творението на Еверам, както никога досега.
Както предупреждаваше Пар’чин, теченията в небето бяха по-силни, но той компенсираше добре, докато не навлезе в ниско облачно петно. Внезапно заслепен и облян от вода и лед, Джардир загуби концентрация и се свлече към Ала.
Успя отново да събере сила, блъсна земята, но макар че тя притъпи удара, не му попречи да падне в открито поле, разкъсвайки високата, полузамръзнала трева.
Той се изправи на крака, като проклинаше и плюеше слама, докато се опитваше да изчисти мръсотията от дрехите си. Силата, събрана в тялото му, го предпази от нараняване, но мантията на Лийша беше изцапана – поругание на честта ѝ, което го заболя. Той изпрати сила през защитните елементи на наметалото, която изгори петната като вода от тиган.
Поне съм твърде далеч, за да ме види Пар’чин – помисли си той.
Започна да събира волята си за нов опит, но се овладя при едно ниско ръмжене. Имаше само миг преди полевият демон да се нахвърли, но Джардир, обучен от десетилетията битки с алагаи, нямаше нужда от повече. Той се завъртя, набоде звяра на края на копието си и изсмука магията му, сякаш отпиваше през сламка.
Отново скочи в небето, като леко се поколеба, докато набираше височина и скорост, но накрая се изравни. Горе в облаците беше студено, но той черпеше повече сила, затопляйки се, докато се носеше на северозапад към Дара на Еревам.
В нощта се разнесе писък и Джардир се обърна, за да види три въздушни демони, които го преследваха, а огромните им кожени криле биеха силно, докато се опитваха да намалят разликата.
Можеше да увеличи скоростта си, но му се струваше под достойнство да бяга от зверовете, оставяйки ги да ловуват от Ала. Вместо това той се изкачи нагоре и направи завой назад, за да постави демоните пред себе си. Внимавайки да не наруши деликатното взаимодействие на защитите и рисунките, които го държаха във въздуха, той насочи копието на Каджи към един от тях, като изпрати взрив от магия, който прониза небето, но не улучи ускоряващото се същество. Той стреля отново и отново, преди най-накрая да пробие крилото му и да го изпрати да се преобърне във въздуха. Ала беше на повече от миля под тях. Дори мощната лечебна магия на алагай не можеше да се възстанови от такъв удар.
Другите демони отново го забелязаха, отклониха се в противоположни посоки, за да го заобиколят обратно и да се насочат към него с протегнати крила. Ускорявайки се към тях, Джардир не вярваше, че ще се прицели в поредния взрив, нито пък му харесваше да се опитва да поеме удара от директния сблъсък и да остане във въздуха.
Но имаше и други възможности. Той начерта защити от студ, докато един от демоните преминаваше през облачно петно. Влагата полепна по ципестата му кожа и замръзна в ледена покривка, която го повали като камък.
Последният демон се приближаваше бързо и Джардир не направи опит да нанесе удар или да избяга, а просто се носеше, както можеше, на място, като лесна мишена. При това той призова силата на короната си и образува около себе си щит, непробиваем за слугите на Ний.
Демонът удари бариерата с такава сила, че кухите му кости се разбиха като птица, ударила дебел стъклен прозорец. Сукървището се разпръсна, оставяйки черна петна, докато алагаят падаше. Сукървището се разнесе, когато Джардир пусна щита и възобнови полета си.
Сега вече контролираше ситуацията и се изравни, за да намали съпротивлението на вятъра, докато съзираше пътя на „Вестоносеца“ – малка нишка далеч долу, която го водеше неумолимо към дома.
Изчака, докато се отдалечи от кулата, преди да се опита да се свърже с Иневера, за да не рискува слугите на Ний да забележат резонанса във въздуха. Последното нещо, което искаше, беше да ги заведе до затвора на Алагай Ка. Двамата с Пар’чина се бяха съгласили, че един час би трябвало да е достатъчен, но в небето времето трудно се измерваше, а и при всички случаи това беше предположение.
Наградата на Еверам все още беше на стотици мили, твърде далеч, за да може да достигне малкият камък Хора в обицата му, но Джардир за първи път в живота си контролираше напълно силата си и разбираше отблизо как работи деликатната частица магия. Трябваше само да се концентрира, да увеличи силата на пръстена с короната си, за да накара близнака му да бръмчи в ухото на Дживах Ка.
Несъмнено тя щеше да се ядоса, но Джардир не можеше да не се усмихне на изненадата, която я очакваше, нито да сдържи сърцето си да не бие по-бързо в очакване да чуе гласа ѝ.
Минаха дълги мигове, преди да усети как връзката се отваря, как магията свободно преминава през пръстена на Иневера и се връща в неговия.
– Кой е това? – Поиска да знае тя гневно. – Кой се осмелява да…?!
– Мир, Дживах – каза Джардир. – Кого очакваше, ако не съпруга си?
– Ахман Джардир е мъртъв – изръмжа Иневера. – Няма да бъда заблудена от някакъв измекяр, който говори с неговия глас.
Джардир се намръщи. Беше очаквал много реакции, но категоричното отричане не беше една от тях.
– Това съм аз, съпруго. Срещнахме се в дама’тинския павилион в деня, когато Хасик ми счупи ръката. Ти ме научи да приемам болката си. Ти беше красива и аз години наред носех лицето ти в съзнанието си, докато не го видях отново в деня на сватбата ни.
Настъпи пауза, след което прошепна по-плахо, отколкото Джардир някога е чувал от безстрашната си булка.
– Ахман?
Джардир усети как гърлото му се стяга.
– Да, любима.
– Какъв е този звук? – Гласът на Иневера трепереше. – Ти дали не ми говориш от Небето?
На Джардир му трябваше миг, за да осъзнае какво има предвид. Той се засмя.
– Не, дживах. Това е само вятърът, който се носи покрай мен, докато ускорявам пътя си към теб.
– Как може да е така? – Попита Иневера. – Заровете казаха, че си мъртъв.
– Наистина ли? – Попита Джардир. – Ти ме научи, че алагай хора не лъжат, но понякога не означават това, което си мислим.
– Те казаха, че алагаите са отишли да осквернят трупа на Шар’Дама Ка преди половин година.
– Това е вярно, но те не искаха да осквернят мен – каза Джардир.
– Не може да е бил Пар’чин – каза Иневера. – Ако го беше победил, щеше да се върнеш.
– Не е бил и Пар’чинът – съгласи се Джардир. – Алагайските принцове отидоха при Анох Слънце, за да опустошат града на Каджи и да се изсипят върху костите му.
Въздишката на Иневера почти се изгуби в напора на вятъра в ухото му. При звука на гласа ѝ той инстинктивно увеличи скоростта, отчаян, че отново я държи в прегръдките си.
– Не би могъл да позволиш това – отвърна тя.
– Не – съгласи се Джардир. – И да. Знаейки къде ще ударят алагайските принцове, този път изковахме съюз, който иначе можеше да бъде невъзможен. Пар’чин и аз пътувахме заедно до Анох Слънце и ги чакахме, когато стигнаха до мястото за почивка на Каджи.
– Какво се случи? – Попита Иневера.
– Не мога да говоря за това, докато не сме заедно, на сигурно място под закрилата на короната – каза Джардир. – Разкажи ми за себе си. Месеците на моето отсъствие сигурно са били трудни, но в цяла Ала няма човек, който да е по-способен да понесе такова бреме. Добре ли си?
– Сърцето ми беше разбито, но аз останах непоколебима. – Джардир въздъхна с облекчение при думите на Иневера.
– Славата ти е безгранична – каза Джардир. – Ти ли постави Ашан на трона?
Последва дълга пауза. Достатъчно, за да изпрати Джардир докосване на магия през обицата, за да се увери, че веригата остава.
– Жено?
– Може би и за това е най-добре да се говори, когато сме заедно – каза накрая Иневера.

***

Иневера чакаше на покрива, когато Джардир се издигна към двореца си на големия хълм в центъра на Еверам. Диафанизираните червени одежди се развяваха в нощния въздух, осветени от блясъка на бижутата ѝ. Той виждаше извивките на тялото ѝ, очертани в силует от коприната, които оставяха малко на въображението.
Някога бе намразил тези скандални одежди – напомняне, че властта му над Първата му съпруга в никакъв случай не е абсолютна. Но сега, след месеци раздяла, единственото, за което можеше да мисли, беше за нейната красота. Вдиша парфюма ѝ в нощния въздух и усети как се сковава.
Когато се приземи, тя падна в ръцете му и той я притисна до себе си. Тялото ѝ беше меко срещу неговото, но имаше и сила. Знаеше колко твърди могат да бъдат мускулите ѝ, когато са напрегнати. Имаше какво да каже, но за миг изтласка мислите настрана, заби нос в намазаната ѝ с масло коса и се наслади на аромата ѝ.
Двамата се раздалечиха достатъчно, за да притиснат гладно устата си. Джардир усети как сърцето му забива и се отдръпна. С една мисъл той хвърли около тях сфера на мълчание със силата на короната.
– Маджарите изпълват пътищата – каза той. – Какво…?
– По-късно – каза Иневера и притисна меките си устни към неговите, докато дърпаше колана му.
– Тук? – Попита той. – Сега?
Тя издърпа ремъка на колана му с едно щракване.
– Няма да чакам нито миг повече. – Издърпа от раменете му невидимия плащ на госпожица Лийша и го хвърли на покрива като одеяло в пясъка.
С ръмжене той я хвана за кръста и изрита краката ѝ изпод нея. Тя не се съпротивляваше, докато той я водеше да легне върху наметалото, като разкъсваше коприната, когато не се отдръпваше достатъчно лесно. Беше обръсната и намазана с масло, сърцевината ѝ беше гладка, когато той се впи в нея.
Нямаше дама’тински трикове в тяхното свързване, нямаше танц с възглавници или седем удара. Беше яростна, животинска страст, която даваше воля на месеци на разочарование. Хапане и блъскане, драскане и удряне, съобщаване на нуждите и желанията с ръмжене и блъскане. Джардир знаеше, че завръщането му трябва да е тайно, но в момента нямаше нищо друго освен Иневера, неговата първа съпруга, и страстта властваше.
Когато всичко свърши, те лежаха изпотени на студения нощен въздух, свити един до друг в гнездо от разкъсани дрехи. Джардир не откъсваше очи от лицето ѝ, попивайки го като умиращ от жажда човек. Той прокара пръсти по бузата ѝ и надолу по ухото ѝ, като усещаше връзките на всяка обеца. Другите му съпруги. Племенниците му. Сега, когато разбираше силата им, не можеше да повярва, че не я е усетил преди.
– Би трябвало да ти се сърдя, че пазиш обеците в тайна – каза той.
Иневера се усмихна.
– Задължение на първата съпруга е да бди над съпруга си. Ако знаеше, щеше да намериш начин да премълчиш онова, което не искаше да чуя.
– Като времето, което прекарах във възглавниците с Лийша Пейпър – каза Джардир.
Иневера запази самообладание, но не можеше да скрие чувствата в аурата си. Той надникна в душата ѝ и видя болката там.
– Ти се вслушваше във всеки момент – каза той.
– Как да не го направя? – Попита Иневера. – Бях те загубила заради това…
Джардир взе лицето ѝ в двете си ръце и отново я целуна.
– Никога, любима. Ние сме свързани, в този и в следващия живот. Сега разбирам защо си легнала с Андра. Прощавам ти, макар че ти не се нуждаеш от прошка за това, че постави Шарак Ка над всичко останало.
Иневера се разплака, а той я притисна до себе си.
– Имам нужда от теб, съпруго. Сега, както никога досега, трябва да бъдем единни. Без повече тайни. Край на лъжите и полуистините. Цялата Ала виси на косъм и няма никой, на когото да вярвам повече от теб.
Тя го целуна и се отдръпна, за да срещне очите му.
– Разбирам защо си лежал с Лийша Пейпър. Прощавам ти, макар че не се нуждаеш от прошка за това, че си поставил Шарак Ка над всичко останало. Аз съм твоя, както ти си мой. Заровете предсказаха, че завръщането ти ще възвести Шарак Ка, и ние ще го преживеем като един ум и едно сърце. Няма повече тайни. Край на лъжите и полуистините. Кълна се в това пред Еверам, в моята надежда за Рая.
Тя протегна ръка и докосна обицата на ухото му.
– Защо не успях да те чуя, след като падна?
– Пар’чинът видя връзката в обеците преди мен – каза Джардир. – Той блокира силата им и скоро бяхме извън обсега.
– Пар’чинът – изплю Иневера. – Трябваше да го убия, когато имах възможност.
Джардир поклати глава.
– И може би обрекла Ала. Именно той ме научи да използвам Короната на Каджи, за да усиля сигнала и да се свържа с вас от стотици мили разстояние.
Очите на Иневера се разшириха.
– Ти можеш да направиш това?
Джардир кимна.
– Това е много просто. Мога да науча и теб да го правиш. Пар’чинът ме научи на много неща, докато ме държеше в плен.
– Затворник? – Изръмжа Иневера. – Той се осмели…?
Джардир вдигна ръка.
– Мир, съпруго. Синът на Джеф направи каквото трябваше, за да получи предимство в Шарак Ка. Както ти винаги си правила и ти.
– Не вярвам в това – каза Иневера.
Джардир я хвана нежно за ръцете и я погледна в очите.
– Погледни в душата ми, Дживах. Ако не вярваш в нищо друго, повярвай ми, когато ти казвам, че Пар’чин не гледа към нищо друго освен към Шарак Ка. Щях да го убия в Домин Шарум, но това никога не е било негово намерение. Той имаше по-велики планове. Славни планове.
– Да нападне принцовете на Ни в Анок Слънце – каза Иневера.
Джардир се усмихна.
– О, дживах. Това е само началото.

***

– Дамаджа – каза Миха, когато Иневера отвори вратата към стълбището на покрива. – Твоите дрехи…
Наистина бяха скъсани, но това, че държеше горната част на робата си затворена с юмрук, с нищо не намаляваше царственото държане на Иневера, нейното властно излъчване.
– Нищо страшно. Разчистете пътя към покоите ми.
– Да, Дамая – каза Миха. Джардир се гордееше, че дъщеря му се движи с лекота и грация в шарум’тинските си черни дрехи, но държеше невидимия плащ на Лийша около себе си, като усилваше силата му със своята собствена. Миха и другата му дъщеря-войн Джарва – която се спусна зад тях, докато слизаха в залите – не го видяха, докато той следваше Иневера към личните им покои.
– Погрижете се да не ме безпокоят – каза им Иневера, затвори и заключи вратите на стаята, активирайки военна мрежа, която щеше да спре армия – човешка или алагайска.
Тя се обърна и прегърна Джардир още веднъж.
– Отново сами. Ще имаме пълно уединение, докато решим как най-добре да обявим завръщането ти.
Джардир въздъхна.
– Страхувам се, че това е преждевременно, любима. Все още не мога да си върна трона на черепа. Може би никога. Никой освен вас не трябва да знае, че съм се завърнал, и трябва да си тръгна, преди светлината на зората да ме свърже с Ала.
– Невъзможно – каза Иневера. – Ти току-що се завърна.
– Въпреки това е така.
– Ти не разбираш – каза Иневера. – Толкова много неща са се случили.
– Каквото и да е, то бледнее на фона на пътя пред мен – каза Джардир. – Тежестта на Шарак Ка е върху нас.
Иневера въздъхна, аурата ѝ се успокои и тя се протегна, като пое ръцете му.
– Ашан е мъртъв.
Джардир примигна.
– Какво?
– И Джаян – продължи Иневера, стиснала здраво ръцете му при името на първородния им син. – Целият съвет на Дамаджи също, както и синът ти Маджи. Всички те бяха убити през нощта от Асъм при възкачването му на трона на черепа.
Джардир отвори уста, но от нея не излезе нито една дума. Всяка от тези смърти щеше да е удар. Но заедно бяха зашеметяващи. Той прегърна всичко и в отговор стисна ръцете на Иневера.
– Разкажи ми всичко.
Той слушаше невярващо как Иневера разказваше за събитията в Красия след изчезването му. Знаеше, че коалицията на племената му е крехка, но не беше и сънувал, че ще се разпадне толкова бързо без неговата обединяваща ръка.
– Беше грешка да направим Асукаджи наследник на Каджи – каза Джардир. – Това остави Асъм без друг път, освен да стигне по-нагоре.
Иневера поклати глава.
– Това беше правилното решение, съпруже. Не си могъл да знаеш, че той ще пази в сърцето си такова убийство.
– Да използваш Хора в нощта, за да завладееш трона – Джардир стисна юмрук – той опозори всичко, за което се борим.
– С цената на едно от най-могъщите ни племена – каза Иневера. – Но сега, след като ти се върна, може би ще успеем да върнем маджарите.
Джардир поклати глава.
– Не мога да ги върна, без да се разкрия, любима, а това не мога да направя.
– Защо не? – Попита Иневера. – Какво може да е по-важно от това да запазиш силите си заедно, когато Шарак Ка наближава?
– Шарак Ка не се приближава, любима – каза Джардир. – Той е тук. Сега. Алагаите вече се струпват, създават кошери из зелените земи. Трябва да отида при източника и да ги спра.
Иневера го погледна недоверчиво.
– Не можеш да имаш предвид бездната на Ний?
Джардир кимна.
– Не и за да спрем алагаите да осквернят предците ни, пътувахме до Анох Слънце. Всъщност ние позволихме това да се случи.
– Защо?
– Отидохме, за да заловим Алагай Ка – каза Джардир. – И, възлюбена, ние победихме!
– Невъзможно – каза Иневера.
– Почти – каза Джардир. – Обединената ни сила, заедно с тази на Дживах Ка, Шанджат и Шанвах от Пар’чин, едва ли беше достатъчна.
– Шанджат и Шанвах ви намериха? – Попита Иневера.
– Наистина – каза Джардир. – Благодаря ти, любими, че ги изпрати. Ако не бяха те, може би нямаше да успеем. Тяхната чест е безгранична. Сега Шанвах претендира за алагайски принц сред убитите си.
– А Шанджат?
Джардир въздъхна, разказвайки ѝ за опита за бягство на Алагай Ка и за смазването на разума на техния зет. Той разказа за разпита и за плана на Пар’чин.
– Лудост – каза Иневера.
– Красива лудост – каза Джардир. – Прекрасна лудост. Лудост, достойна за самия Каджи. Това е дързък план, но той удря в самото сърце на Ние.
– Ще повярваш ли на думите на Принца на лъжите? – Попита Иневера. – Топките на Еверам, съпруже, толкова ли си глупав?
– Разбира се, че не. – Джардир запретна ръкава си, разкривайки предмишницата си.
– Това е хазартна игра с всички ала в залог. – Той протегна ръката, изпъстрена с безброй белези от извитото острие на Иневера. – Пропътувах целия път обратно до Дара на Еревам, за да може Дамаджата да хвърли костите срещу успеха му.

***

Джардир устоя на желанието да се почеше по ръката си, докато лекуваше последната рана на Иневера. Тя изглеждаше решена да изцеди от него както кръвта, така и семето си, като хвърляше костите отново и отново, търсейки отговори. Порязванията бяха повърхностни и лесно се лекуваха, след като Пар’чин го беше научил на това, но кожата го сърбеше, докато се срастваше. По някаква причина това беше по-трудно да се изтрие от болката.
– Какво виждаш? – Попита той, когато вече не можеше да издържа.
– Смърт – каза Иневера, все още загледана в заровете, а лицето ѝ бе осветено от зловещото им червено сияние. – Различия. Измама.
– Тези думи не са полезни, любима – каза Джардир. – Има ли надежда планът на Пар’чин да успее?
– Малка – каза Иневера. – Но въпреки това трябва да тръгнеш.
Думите го изненадаха. Мислеше, че тя ще каже всичко, за да го задържи в Красия.
Ах, любима,помисли си той. Отново те подценявам.
– Има варианти, в които всички вие умирате в бездната, далеч от целта си – продължи Иневера. – Други, в които намирате Алагай’тинг Ка, само за да бъдете победени. Други, в които пристигате твърде късно и положеното е свършено.
– Но успехът е възможен. – Джардир стисна юмрук.
– Възможен е, както е възможно да намериш определена песъчинка в пустинята – каза Иневера. – И дори при тази безкрайно малка възможност не всички ще оцелеете.
– Без значение – каза Джардир. – Животът ни не е нищо на фона на тази кауза.
– Не бързай да се мъчиш толкова бързо – казва Иневера. – Трябва да бъдете бдителни. Виждам предателство на всяка крачка.
– Но аз трябва да отида? – Попита Джардир.
Иневера кимна.
– Ако не го направиш… обричаш всички ни на гибел. Пар’чин е освободил река и тя няма да спре, докато не стигне до морето.
Джардир бръкна в специален джоб на робата си, извади четири флакона и ги сложи на възглавницата пред нея. Те бяха пълни с тъмночервена течност, която полепваше по стъклото.
– Кръв от Пар’чин, неговата дживах, Шанвах и Шанджат.
Иневера нетърпеливо посегна да ги вземе.
– Благославям те, съпруже.
Джардир бръкна в дрехата си и извади пета бутилка. За разлика от останалите, течността вътре беше черна като катран.
Очите на Иневера пламнаха, а аурата ѝ стана студена.
– Това ли е…?
– Сукървище – потвърди Джардир – взето насила от Алагай Ка.
Ръката на Иневера леко се разтрепери, когато тя взе последния флакон.
– Ще ми трябва време, за да подготвя заровете за нови отливки и да формулирам въпросите.
Джардир кимна.
– Има въпроси, с които трябва да се заема междувременно.
– Смятам, че трябва да отида с теб, когато му дойде времето – каза Иневера. – Като дживах ка на Пар’чин.
– Категорично не – каза Джардир, може би твърде бързо. Веждите на Иневера се свиха. – Сега Красия се нуждае от теб повече от всякога. – Това беше истина, макар и може би не цялата истина, и без съмнение Иневера го видя. – Силите на Ний се издигат и от теб зависи да запазиш народа ни единен за битката. Никога не съм бил такъв политик, какъвто си ти.
– Може би – каза Иневера. – Ще хвърля върху него. Но ако моето присъствие допринесе за едно-единствено разминаване там, където вие намирате победа…
– Тогава ще го разгледаме на фона на разминаванията, при които се завръщаме като победители, за да намерим народа си избит поради липса на лидерство – каза Джардир.
Иневера притисна до себе си флаконите и кимна тъжно. После ги остави настрана, отиде до една полирана дървена кутия и се върна с игла и епруветка.
– Ще ми трябва още кръв. Засега и когато теб вече няма да те има.
Инстинктивно Джардир се почеса по ръката си.

***

Тя го взе отново, когато кръвопускането приключи. За разлика от обладаването под звездите, това беше нежна любов в копринените възглавници, които бяха споделяли от години като мъж и жена. В началото тя танцуваше за него на възглавницата, изхлузваше шаловете си, докато не беше облечена само с бижутата си, после взе канисово масло и извърши върху копието му всичките седем свещени удара, описани в Еверам’тинг.
Едва след това свали копието му, подскачайки в древен ритъм, и двамата видяха небето, преди да се унесат обратно в Ала.
Стомахът на Джардир къркореше, докато лежаха преплетени в парфюмираните възглавници.
– Мога да излекувам раните, любима, но магията не може да направи плът и кръв от нищо.
Иневера кимна.
– Разбира се. Но докато магията не може да направи плът и кръв от нищо, тя може да направи храна и напитки от всичко.
– А? – Попита Джардир.
– Една от първите магии, които дама’тинът трябва да овладее, преди да приеме мантията – каза Иневера. – То ще бъде безценно в твоето търсене.
Тя отиде до една голяма глинена урна и загреба фин бял пясък в две големи купички. Изглади повърхността и с един от ноктите си и нарисува в пясъка защитни знаци – сложна мрежа, която Джардир наблюдаваше внимателно.
Миг по-късно едната купа беше пълна с бистра, студена вода, а другата – с парещ кускус. Джардир отхапа една хапка и разшири очи.
– Никога не съм вкусвал нещо толкова…
– Перфектно – каза Иневера. – Ако се приготвят неправилно, храната и напитките са отрова, но ако се приготвят правилно, те са храна, чиста като светлината на Еверам.
И наистина, огладнял допреди малко, с една хапка и глътка вода той остана доволен.
– Пар’чинът казва, че пътят към бездната може да ни отнеме седмици, за да го изминем. Страхувах се, че ще трябва да носим запаси за цялото пътуване.
Иневера поклати глава.
– С благословията на Еверам всичко е възможно. А сега ела и съблечи тези срамни дрехи. Ако отидеш в бездната, трябва да го направиш в одежди, подобаващи на Шар’Дама Ка, за да всяваш страх в сърцата на слугите на Ний.
Джардир погледна надолу, тъй като беше забравил кхафитския тен, с който Пар’чин го беше облякъл по време на заточението му. Това беше опит да го унижи – може би заслужен – но вече нямаше нужда от него.
А имаше и други причини да облече истинските си одежди.

***

Джардир сложи ръка на вратата на трезора, усещайки как гривната, която Иневера му беше дала, се затопля. Голямата врата, няколко тона необработен камък, подсилен със защити, изрисувани с електрум, се отвори само с това докосване, безмълвна като гробница. Залата пред него беше обляна от светлината на брадата, безлюдна, с изключение на символите, издълбани по стените.
Джардир уви около себе си невидимия си плащ, докато вратата се затваряше зад него, и се придвижи бързо по тунела, докато той се разклони. Пред вратата, която търсеше, имаше страж – евнух без език в черния цвят на Шарум, чиито китки и глезени бяха оковани в злато. Охранителите евнуси бяха майстори на дама’тинския шарусахк, бързи и смъртоносни.
Джардир очерта с пръст серия от защити във въздуха, като ги захрани с короната. След миг очите на евнуха започнаха да се присвиват. Той се бореше храбро, разтърсваше главата си, за да я прочисти, но силата не можеше да бъде отречена. Облегна гръб на стената, подпирайки се на копието си, и заспа на крака.
Джардир използваше коронното си зрение, надничайки през тежката дървена врата като през стъкло. Майка му беше будна вътре и поучаваше снахите си, съпругите на Джардир – Евералия и Таладжа, докато те оправяха косата ѝ. Стаята беше богато обзаведена, но все пак беше затвор.
– Не толкова стегнато, глупаво момиче – изръмжа Каджива на Евералия, докато тя сплиташе перфектна плитка. – Колко години ще ти трябват, за да я оправиш? И ти. – Тя се обърна с половин уста към Таладжа, която беше сресвала косата си до безупречен блясък. – Сто разреса, казах ти. Преброих деветдесет и седем. Започни отново.
Джардир се натъжи, че съпругите му дал’тинг трябва да споделят затвора на майка му – робини само по име, макар че несъмнено изпитанието на Кажива беше по-поносимо заради това. Имаше толкова много неща за неговия народ, дори за собственото му семейство, за които той съзнателно беше сляп. Можеше ли да направи повече, за да спре рака, който се разрастваше в дома му, ако беше чувствителен към изпитанията, на които майка му подлагаше съпругите му, или към амбициите на синовете му?
Той поклати глава. Нищо не можеше да се спечели от това да се гледа назад. Сега беше време да гледа напред. Начерта още защити, като приспа Евералия и Таладжа, както бе приспал и охраната на евнуха.
Каджива усети, че работата на жените е прекратена, и се огледа, за да ги открие да дишат спокойно, със затворени очи. Тя нададе вик.
– Нахални момичета! Имате наглостта да спите, докато Светата майка говори?!
Джардир вдигна ръка и решетката от другата страна на вратата се вдигна. Той влезе в момента, в който Кажива се канеше да удари Евералия.
– Недей да посягаш на жена ми, майко – каза той. – Тя не може да те чуе. Поставих дживаха си да спи, за да можем да поговорим насаме.
Изненадана, Каджива се обърна при този звук и нададе нов писък.
– Ахман, сине мой! Сине мой! Ти се завърна от бездната!
Тя се затича към него, плачейки от радост, и той отвърна на прегръдката ѝ, когато тя го обгърна с ръце. За миг си позволи да забрави целта си, да бъде неин син за последен път, на сигурно място в прегръдките на майка си.
Но тогава тя заговори.
– Благодаря на Еверам, че дойде, сине мой – проплака Каджива. – Тази хазайка, за която се ожени, ме държи в плен като кхафенце, хванато да краде хляб. Трябва да я биеш за нахалството ѝ. Винаги съм си мислела, че си се държал твърде небрежно, като си й позволявал да се облича като танцьорка на възглавници в двора и…
Джардир я хвана за ръцете, като я отблъсна достатъчно назад, за да го погледне.
– Стига, майко! Говориш за дамаджата на Красия, а не за някой от твоите дал’тингски слуги! Всеки миг от всеки ден тя се изправя срещу силите на Ний, докато ти не правиш нищо друго, освен да се оплакваш и да ругаеш слугите и жените от нашия дом! С поведението си позорите нашето семейство!
Очите на Каджива се разшириха от шок.
– Но…
– Не искам да го чуя – прекъсна я Джардир. – Казваш, че съм се държал твърде небрежно, и си права. Но аз трябваше да бъда по-твърд към теб.
– Не говори такива неща! – Извика Кажива. – Винаги съм ти била вярна!
– Аз бях този, който постави Иневера на пиедестала на Черепния трон – каза Джардир. – Аз я оставих да избере моя наследник. Аз ѝ поверих безопасността на нашия народ в мое отсъствие. Но къде беше твоята подкрепа?
– Подкрепях твоите синове и наследници – каза Каджива.
– Моите синове са твърде млади за тежестта на владетелската власт! – Избухна Джардир. – Дори след като Асъм уби брат си и половината от съвета, ти смяташ, че той служи на Красия по-добре от Иневера?
– Какво е направила тази жена, освен да те отнеме от мен? – Попита Каджива. – Взе дъщерите и племенниците ми, даде на жените копието…
– Черното сърце на Ний, майко! – Извика Джардир. – Нима не можеш да мислиш за никого освен за себе си? Шарак Ка е по петите ми, а ти искаш да тровиш двора ми с женски дрязги? Аз бях този, който даде на жените копието, а не Иневера, и ако тя не беше „взела“ Шанвах от теб, момичето щеше да е празно и безполезно. Но Иневера е получила Зрението от самия Еверам. Тя видя моите изпитания, обучи момичето и го изпрати при мен, когато имах най-голяма нужда от него. Без нея и баща ѝ, които се бореха рамо до рамо, за да ми пазят гърба, щях да бъда смазан през последните месеци. Можеше да падна, а с мен да падне и цялата Ала.
– Но Ашия ме удари – възрази Каджива. – Уби Шарум и открадна внука ми.
– Ашия е майка на това момче, не ти – каза Джардир. – Тя не може да открадне това, което вече е нейно. Това момиче носи повече чест от най-великите копия на Избавителя и заради теб тя и детето ѝ бяха принудени да избягат от Дара на Еревам.
Аурата на Каджива изстина.
– Каджи е изчезнал?
– Няма го – потвърди Джардир. – Това беше единственият начин да попречим на Асъм да използва момчето като пешка, както би използвал теб. Инструмент, с който да свали дамаджата на Еверам и да я замени с глупава старица, която не разбира какво означава да управляваш.
– Никога не си ми говорил така – каза Каджива. – Аз, която те родих. Аз, която те кърмеше на гърдите си. Аз, която те подкрепях, след като баща ти тръгна по самотния път. С какво съм заслужила гнева ти?
– Сам съм си виновен – призна Джардир. – Бях толкова съсредоточен върху външните ни врагове, че не се замислих за делата на жените от двора. Позволих ти да властваш над тях, да крещиш на всеки, който се осмели да ти донесе грешен нектар или да сплете косата ти прекалено стегнато. Да си мислиш, че понеже си в двореца, всички са длъжни да ти служат, а не обратното.
С тези думи Кажива се отдалечаваше все повече от него и той виждаше в аурата ѝ колко я болят. Въпреки това той настояваше. Отношенията им никога нямаше да бъдат същите, но не можеше да се помогне. Това може би беше последният му шанс да я разбере – да направи Кажива съюзник и лидер, от какъвто се нуждаеше Красия.
– Вслушай се в думите ми, майко, и ги запомни добре – каза той. – Цялата Ала виси на косъм и аз трябва да знам, че мога да разчитам на твоята подкрепа в мое отсъствие. Имам нужда от теб в това. Красия има нужда от теб.
Кажива падна на колене.
– Разбира се, сине мой. Това е единственото ми желание. Кажи ми какво да направя и то ще бъде направено.
– Всеки път, когато разгневиш Дамая, страда цяла Красия – каза Джардир. – Утре отново ще замина и може да не се върна много месеци, ако изобщо се върна. Ще се подчиняваш на Иневера, докато се върна. Не и на Асъм. Не и на моите синове и внуци. Само на Иневера.
– А ако не се върнеш? – Попита Каджива. В аурата ѝ се долавяше мъка при тази мисъл, но той нямаше време да я потушава.
– Тогава ще й се подчиняваш до смъртта си – каза Джардир.
Джардир вдигна копието на Каджива, като го сложи на рамото ѝ.
– Закълни се. Пред мен и пред Еверам.
– Кълна се – каза Каджива.
Джардир задълбочи гласа си.
– В какво се кълнеш, майко?
Тя го погледна с пълни със сълзи очи.
– Кълна се пред Еверам, пред сина ми Шар’Дама Ка, да се подчинявам на Дамаджа, Иневера вах Ахман ам’Джардир, във всичко, от този момент до завръщането ти или до смъртта ми.
Тя се хвана за полите на дрехите му.
– Но ти трябва да се върнеш, Ахман. Не бих могла да понеса да те изгубя, както изгубих баща ти и Джаян.
– Това е Иневера, любима майко – каза Джардир. – Трябва да вярваш във великия план на Еверам. Няма да прекарам живота си евтино, но ако ми е писано да се мъча в името на Ала, няма да откажа.
Каджива се разплака открито при тези думи и Джардир падна на едно коляно, като я държеше, докато тя ридаеше. Когато свърши, той се изправи, вдигна я със себе си и я изправи на крака.
– Сега трябва да те оставя тук, за да бъдеш освободена, когато си тръгна. Никой, дори моят Дживах Сен, не трябва да знае, че съм дошъл да те видя.
– Но защо? – Попита Каджива. – Това би дало на народа ни силна надежда и вяра, ако знае, че си жив.
– Защото и сега силите на Ний ме издирват – каза Джардир. – Слухът за моето завръщане би ви застрашил и би привлякъл погледите на Нейните принцове, когато аз искам те да са насочени другаде.
Той отиде при Таладжа и Евералия и ги целуна, докато спяха.
– Благословии за вас, сладки мои съпруги. – Обърна се към майка си за последен път, докато отиваше към вратата. – От този ден нататък ще показвате на моите съпруги, дъщери и племенници уважението, което им се полага.
Каджива се поклони.
– Разбира се, сине мой.
Той дълго се взираше в аурата ѝ, преценявайки обожанието на едно момче и мъдростта на един възрастен. С болка видя, че те не са еднакви.
– Обичам те, майко. Макар че вървя по дълбините на бездната Ний, никога не се съмнявай в това.
– Никога – обеща Каджива. – Нито пък ти се съмнявай, че гордостта и любовта на майка ти са по-големи от тези на всеки, живял някога.
Той кимна и си тръгна.

***

Джардир излезе от стаята, рисувайки след себе си магията, която държеше съпругите му и стражата заспали. Когато те се събудиха, вратата на хранилището вече беше затворена зад него.
Отново обвит в своя невидим плащ, той се движеше из двореца, докато стигна до неохраняем прозорец, измъкна се и побягна. Силата го развълнува, студеният вятър обля лицето му, докато луната и звездите осветяваха нощното небе. Трябваше да си напомня, че полетът е дар от Еверам, свещен инструмент, а не играчка за негово удоволствие. Той полетя към противоположната страна на двореца, към покоите, които някога бяха негови, а сега бяха заети от издигнатия му син.
Прозорците бяха добре оградени и предпазени от нежелано влизане. Несъмнено Асъм се страхуваше от убийци, и то не без основание. Беше разгневил много от най-могъщите в Красия с безчестното си издигане на власт. Вместо това Джардир избра външната стена, за която знаеше, че е обърната към рядко използван коридор, и начерта поредица от защити, които научи на висока цена, докато се биеше с Алагай Ка. Камъкът на стената се разтопи в кал, отваряйки достатъчно голям портал, през който той да премине. След като влезе вътре, той начерта във въздуха защитна линия, която предпазваше отвора от алагаи. Дори и тук, в центъра на красийската мощ, той нямаше да рискува слабост срещу нощта.
Вътре той отново нахлузи наметалото и се придвижи безшумно по коридора към покоите на сина си. Там, за негова скръб, но не и изненада, откри това, което Иневера му беше казала да очаква – Асукаджи беше прикован на легло, аурата му беше плоска и безжизнена, а Асъм, все още носещ короната-реплика, се грижеше лично за любимия си. Нямаше прислуга и за това Джардир беше благодарен.
Въпреки камуфлажа на Джардир Асъм усети нещо нередно. Първо го показа аурата му, после той леко се ококори, а ушите му настръхнаха. Обърна се, бавно сканирайки стаята, а короната му светеше яростно. Момчето бе придобило умение да я използва, както го бе предупредила Иневера, и макар кръгът да имаше по-малка сила от тази на Джардир, все пак беше страховит.
– Кой е там? – Попита Асъм, очите му се плъзнаха по стената, на която стоеше Джардир, и се мъчеха да го фиксират. Той се изправи и посегна към копието си – още една реплика, която блестеше със сила.
Без да вижда причина да продължава да се крие, Джардир отметна наметалото си.
– Здравей, сине мой.
Очакваше изненада, дори уплаха. Това, което не очакваше, бе Асъм да го нападне. Подобно на тунелен аспид, той удари, забивайки блестящото си копие.
– Самозванец! Баща ми е мъртъв!
Джардир едва успява да вдигне копието си и да отбие острието настрани. Асъм не се поколеба и задвижи оръжието си с ослепителна скорост, като го забиваше отново и отново, всеки път под различен ъгъл, търсейки пролука в защитата на баща си.
Не беше изненадващо, че този воин се бе сражавал с демони без оръжие през нощта – бе изминал пътя си по седемте стъпала на Черепния трон. Джардир сам тренираше момчето, като научи него и братята му на смесица от най-смъртоносните шарукини на различните племена. Джаян беше по-голям и по-силен, приличаше на самия Джардир. За известно време, когато бяха млади, това беше показателно предимство, но Асъм се бе хвърлил в обучението си в Шарик Хора и бе открил свой собствен стил. Беше бърз, неуморим и смъртоносен. Копието и короната го зареждаха с енергия, даваха му сила отвъд силата.
Един заблуден удар, който Джардир отклони, се удари в мраморна колона, по-дебела, отколкото човек би могъл да обгърне с ръце, и изпрати паяжина от пукнатини до другата страна.
Шокиран от внезапната жестокост, Джардир се опитваше просто да се защити, неподготвен да убие втория си син, особено след като току-що бе научил за смъртта на първия. Както го учеше баща му, Асъм внимаваше да не повтаря схемата, краката му бяха в постоянно движение, следващите движения – неразгадаеми за обикновения воин.
Но Джардир не беше обикновен воин. Той също се бе преборил за Черепния трон и макар че Асъм бе развил уменията си да използва короновото зрение, не бе постигнал майсторството на баща си. Аурата на момчето беше стабилна, но по повърхността ѝ се виждаха вълнички, докато изпращаше енергия към крайниците си. След миг на адаптация Джардир знаеше движенията на сина си, преди те да започнат.
Когато започна следващият тласък на Асъм, Джардир вече се движеше. Той се измъкна встрани от удара, като с едната си ръка откъсна копието си, за да хване дръжката на Асъм. Той ритна силно и Асъм, закрепен от собствената си хватка върху оръжието, пое целия удар върху бедрото си, сгъна се наполовина, като бе отхвърлен назад и се блъсна в стената, оставяйки Джардир да държи и двете оръжия.
– Асъм! – Извика Асукаджи, но това беше дрезгаво нещо, едва се чуваше. Аурата му се изписваше от мъка, опитвайки се да накара разбитото си тяло да се притече на помощ на любовника си.
– Сега ще говориш ли, сине мой? – Попита Джардир, но Асъм отново се втурна към него, безстрашен.
Джардир захвърли оръжията настрани, извън обсега им. При нужда можеше да извика копието обратно при себе си със заклинание, но ако трябваше да се бият, по-добре да е само с ръце и крака, за да не убие случайно момчето, преди да са си казали думата.
– Напусни, привидение! – Извика Асъм, докато удряше. – Не ме преследвай повече!
Джардир не успя да улови удара, но последва енергийния кръг, като не даде на сина си предимство при следващата му атака. Думите го накараха да се спре и дори докато се биеха, той се вгледа в духа на сина си, търсейки източника им. Образите се издигаха под призива на коронното му зрение – някой се мяташе и въртеше в съня си, викаше и се събуждаше с насилие. Веднъж бе ударил Асукаджи в полубудно състояние и оттогава двамата спха разделени. Друга нощ едва не бе убил Джамер, като го задуши гол във възглавниците, преди младият дама да се събуди напълно.
Всъщност Асъм беше преследван, виждайки неодобрителното лице на баща си всеки път, когато затваряше очи.
Както и трябва – помисли си Джардир. Прие един отколешен удар, за да се доближи, хвана Асъм за робата и натисна бедрото му, принуждавайки коляното му да се сгъне. Дори перфектното равновесие на Асъм се наруши и Джардир използва мигновената промяна, за да го повали. Сега те се бореха отблизо, твърде бързи и яростни, за да разчетат аурите и да реагират адекватно. Това беше първична борба за надмощие – такава, каквато Джардир познаваше през целия си живот. Асъм не беше чужд на подобна борба, но като принц на Красия винаги беше знаел, че противниците му ще се страхуват да го убият.
Джардир не бе изпитал подобен лукс по време на възхода си към властта. Именно това му бе позволило да победи толкова много дами при завладяването на Пустинното копие и бе ключът към победата тук. Сантиметър по сантиметър той си проправи път към доминираща позиция, контролирайки средната част на тялото на сина си, за да направи краката му безполезни, притискайки едната си ръка под него и обездвижвайки другата, докато налагаше предмишницата си към гърлото на сина си.
Той можеше да отхвърли главата на момчето настрани. Да лишиш противника си от поглед беше мощно предимство, но най-големият страх на Асъм беше от неодобрителното лице на баща му и Джардир му го показа сега.
– Аз не съм призрак. Ти не спиш. Върнах се, за да открия безверната разруха, която си нанесъл на моя двор през кратките месеци на моето отсъствие.
Борбата на Асъм се засили, чистата паника и суровият ужас му даваха нови сили, но Джардир държеше в ръцете си и не го пускаше. Ударите и тласъците на Асъм нямаха никакъв лост, а Джардир беше по-голям, по-тежък и по-силен. Той се отпусна за миг и Асъм се изправи заедно с него, след което отново се засили надолу, удряйки главата на сина си в пода.
– Не съм дошъл да се бия! – Изръмжа Джардир. – Не искам да убивам сина си, макар че имам основателна причина. – Той отново удари главата на Асъм, като счупи плочките на пода. – Но ще го направя, ако не ми оставиш друг избор.
Най-сетне борбите на Асъм отслабнаха, макар че Джардир не можеше да бъде сигурен дали това е от подчинение или от липса на въздух. Той продължи да натиска, изчаквайки, докато аурата на сина му не помръкна и очите му не затрептяха. След това го пусна, изправи се бързо и се отдръпна. Начерта магия във въздуха и копието на Каджи полетя към ръцете му, докато Асъм се задушаваше и задъхваше, подлагайки слаба ръка под себе си, докато се мъчеше да се изправи.
– Избери – каза Джардир. – Остани на колене и приеми моята присъда, или се нахвърли отново върху мен и ще те изпратя по самотния път, за да бъдеш съден от самия Еверам.
Аурата на Асъм се завъртя и дори Джардир не можеше да предположи какво ще направи. Виждаше, че момчето е осъзнало, че това наистина е баща му, но бе стигнало твърде далеч, като бе заело трона, и знаеше, че може би няма да има връщане назад.
Накрая сложи ръце на пода и се разтрепери, докато притискаше челото си между тях.
– Какво ще направиш с мен, татко?
– Това предстои да видим – каза Джардир. – Трябва да отговаряш за престъпленията си, но може би все още има полза от теб в Шарак Ка.
– Какво престъпление съм извършил, татко? – Асъм вдигна очи, за да наблюдава аурата на баща си, докато двамата говореха. Той беше нарисувал короната си и се лекуваше бързо. След малко щеше да се върне към бойната си сила. Джардир се подготви, в случай че се окаже достатъчно глупав, за да го нападне отново.
– Трябва ли да питаш това, сине мой? – Попита Джардир. – Ти предаде брат си, като го изпрати на смърт, и уби чичо си, за да вземеш трона, който му се полагаше по право.
– С какво това се различава от твоя славен пример, татко? – Попита Асъм. – Нима ти не предаде Пар’чина, като го изпрати на смърт? Не уби ли Дамаджи Амадеверам, който те обучаваше в Шарик Хора, и всичките му синове по пътя към Черепния трон? Нима не изригнахте с копие от Андра като кафенце, което плюе прасе?
– Това беше различно – каза Джардир, но дали казваше думите на сина си, или на себе си, не можеше да бъде сигурен.
– Как? – Асъм настоя.
– Беше Иневера – каза Джардир.
– Волята на Еверам? – Попита Асъм. – Или на майка ми?
– И двете – каза Джардир. – Андра беше покварена. Глупостта му убиваше нашия народ. Амадеверам беше добър човек, но беше част от тази счупена система и не искаше да стои настрана. В смъртта му нямаше безчестие.
– Брат ми беше корумпиран – каза Асъм. – Глупостта му беше да убива народа ни, да ни принуждава да воюваме, преди да сме готови да утолим жаждата му за завоевания и желанието му да се докаже като достоен наследник на трона. Ако му беше позволено да успее, Красия щеше да пострада под неговото управление.
– Може би – каза Джардир.
– А може би Пар’чин щеше да ни поведе към слава, когато носеше копието в Лабиринта – каза Асъм. – Ние правим избора, който смятаме за най-добър за доброто на нашия народ, татко. Ти ме научи на това. Не ми достави удоволствие да убия чичо си, но той беше част от една счупена система и в смъртта му нямаше позор. Не използвах никаква ора, а предизвиках него и Дамаджи открито, в съответствие с нашия закон.
– През нощта – изръмжа Джардир. – Когато всички хора са братя. А ти подтикна другите ми синове да мамят с хора в свещените си предизвикателства.
Асъм отново сви рамене.
– Лъжеше ли Пар’чин, когато говореше за твоето предателство пред Домин Шарум? Не се ли обърна срещу него през нощта, хвърляйки го на демоните?
Джардир стисна зъби.
– Аз го направих. И това е най-големият ми срам. Ако Пар’чин не се беше оказал по-силен, отколкото вярвах, цялата Ала щеше да пострада.
Асъм наклони глава.
– Как?
– Аз и Пар’чин сключихме мир. Заедно заловихме Алагай Ка и ще го върнем в бездната като заложник.
Ако думите изненадаха Асъм, той не даде знак.
– С каква цел?
– За да преминем през лабиринта на бездната и безкрайните легиони на Ний, докато не застанем пред Алагай’тинг Ка.
Асъм примигна.
– Можеш ли дори ти да постигнеш такова нещо?
– Алагай хора казват, че аз съм Избавителят – каза Джардир – или Пар’чинът е такъв. Ако някой може да направи това, то това сме ние, обединени.
– Не можеш да се върнеш – отбеляза Асъм.
– Мислиш да задържиш трона, който си откраднал – каза Джардир.
Асъм срещна очите му.
– Не сме установили никакво престъпление, татко.
Джардир кимна.
– Ти си дал почетна смърт на Дамаджи и Андра. Брат ти умря от собствената си глупост.
По-бързо, отколкото дори Асъм можеше да се противопостави, той хвана сина си за гърлото. Със свободната си ръка изтръгна короната от челото на Асъм и я хвърли през стаята. Асукаджи нададе дрезгав вик, докато Асъм се бореше безпомощно срещу желязната хватка на баща си.
– Но има едно престъпление, което не сме отчели – изръмжа Джардир. – Едно престъпление, което не мога да простя.
Той придърпа Асъм толкова близо, че носовете им се допряха.
– Ти се опита да убиеш майка си. – Джардир вдигна сина си от пода за гърлото и го блъсна в една мраморна колона. – Това е достатъчно престъпление, за да прокълне всеки човек в бездната. Но Иневера е Дамаджа, Дживах Ка на самия Еверам. – Той затегна хватката си, а лицето на Асъм почервеня, докато се бореше за дъх. – За това би било милост да те лиша от бялото и да те хвърля от прозореца на смъртта. Ще бъде милост да те окова във вериги гол на пазара, за да може кхафитите да пикаят върху него и да използват тялото ти като гориво за печене на оплюто прасе.
Ръцете на Асъм безрезултатно удариха по ръката на Джардир, който изпита последни гърчове. Джардир искаше да направи това като постъпка, но в този момент разбра, че яростта му е истинска, и се изкуши да убие коварния си син, преди да е опозорил още повече Черепния трон и народа му.
С рев Джардир хвърли сина си върху възглавниците до легналия Асукаджи.
– Но ти си нужен, ако имаш сили да намериш още веднъж честта.
Асъм отново остана да се дави и да се гърчи, борейки се за дъх, но този път нямаше короната, от която да се черпи сила, и се възстановяваше по-бавно. Джардир чакаше търпеливо, макар нощта да ставаше все по-дълга.
– Ти не беше готов за трона, сине мой – каза Джардир, когато очите на Асъм станаха ясни. – Предателството ти го доказва. Но за добро или лошо, Шарак Ка е върху теб. Алагаите се събират. Скоро Алагай’тинг Ка ще легне и повърхността ще оживее от рояци. Още сега принцовете на Ний се стремят да образуват кошери по цялата земя и ще съберат легионите си, за да ги защитават. Красия се нуждае от водач.
Асъм се препъна в опита си да напусне възглавниците и падна тромаво на пода. Той се бореше, като изтласкваше дъха си през смачканото си гърло, докато коленичеше и опираше чело в пода.
– Живея, за да се подчинявам, отче.
Джардир се вгледа в аурата на сина си. Истината на тези думи не можеше да се разчете, но вече виждаше как се оформят образите на Асъм, който излиза в нощта и ловува алагайски принцове. Момчето беше жадно за слава. Гладно за изкупление. Гладно да докаже най-сетне, че е син на баща си.
Джардир нарисува магия във въздуха, призовавайки копието на Асъм в ръката си. Преметна го през рамо в ремъка за собственото си копие, след което повика короната и я завърза за колана си.
– Утре, пред целия двор, ще се изкачиш по седемте стъпала и ще паднеш на колене пред възглавниците на дамаджата. Ще я молиш за прошка за престъпленията си и ще се закълнеш да ѝ служиш както на мен, по дух и буква, до смъртта си. Направи това с истината в сърцето си и тя ще ти върне копието и короната. Ако не успееш, небето ще ти бъде отказано завинаги.
Аурата на Асъм се раздвижи, а съмнението се върна. Джардир поиска той да се засрами пред целия двор.
– Тя държи сина ми и майка ти.
– Каджи е с майка си. Твоята Дживах Ка. – Джардир се обърна, за да погледне осакатения Асукаджи, чиято аура се оцвети от срам. – По-голямата сестра, която ти се опита да убиеш.
Той погледна обратно към Асъм.
– Твоите претенции към детето са отхвърлени. Планът ти да наложиш наследник на братовчед си беше безчестен и аз никога не трябваше да го допускам. Само Асъм може да върне правата ти, а за това ще ти е нужна нейната прошка – благодеяние, на което не се печели лесно.
Аурата на Асъм потъмня и Джардир разбра, че може би изисква твърде много. Но момчето отново докосна челото си до пода.
– Както казваш, Избавителю.
– Светата ми майка ще възвърне свободата си – каза Джардир. – Вече съм се погрижил за това. Нито ти, нито Иневера можете да я задържате отново. Манвах ще бъде освободена по същия начин и ще бъде представена на майка ти в съда, когато я молиш за прошка.
– Разбира се, отче – каза Асъм.
Джардир отново се обърна към Асукаджи.
– А ти, племеннико? Ти, който предложи да убиеш собствената си кръв, баща си и сестра си, оставяйки най-голямата ми сестра вдовица. Ще продължиш ли да лежиш там, горчив и нещастен, докато душата ти се свива като черното сърце на Ний?
Асукаджи прегърна вълнението в аурата си.
– Не, Избавителю – прошепна той. – Готов съм да извървя самотния път и да се изправя пред съда на Еверам.
Джардир надникна в душата на племенника си, прерови надеждите и мечтите на момчето като дрехите в гардероба си. Желанието му за слава, за величие, беше не по-малко от това на любовника му. Асъм и Асукаджи бяха изиграли еднаква роля в предателството в Нощта на Хора.
Но в онази нощ Асукаджи е бил смирен. Образът на поражението му от ръцете на сестра му бе изпепелен в духа му като белег, който можеше никога да не зарасне. Месеците, прекарани в осакатяване, го бяха довели до ръба на отчаянието. Ако имаше начин да отнеме живота си, той отдавна щеше да го направи.
Но дълбоко в него имаше искрица светлина. Той изрече истината за готовността си да се изправи пред съда на Еверам, разбирайки най-сетне как се е провалил. Родени с привилегии, той и Асъм бяха приели правото си да управляват като даденост, но въпреки това смятаха да се изправят срещу Ний.
Джардир приседна до възглавниците, където лежеше момчето.
– Няма да е толкова просто, племеннико. Заклеваш ли се да се отречеш от Ний в този и в следващия живот?
– Кълна се, Избавителю – каза Асукаджи.
– Заклеваш ли се да служиш на Дамаджа? – Попита Джардир. – Да я помолиш за прошка, както Асъм трябва да го направи?
В духа на Асукаджи се запали мъничко пламъче на надежда.
– Кълна се, Избавителю.
– Ще служиш ли на народа си, вместо да очакваш той да служи на теб? – Попита Джардир. – От дама до най-ниския чин?
Въпросът беше твърде голям, за да може умът на момчето да го проумее, но то не се поколеба.
– Кълна се в това, Избавителю.
Джардир сложи ръка на челото на Асукаджи, като изпрати собствения си дух в момчето, търсейки онова сближаване, където енергийните му линии бяха прекъснати. Намери го – възел от белези и прекъснати връзки, пропаст между ума и тялото.
С един тласък Джардир разруши тази стена, свързвайки отново прекъснатото. Асукаджи извика, първо от болка, а после в екстаз. Започна да се смее и да плаче, докато размахваше отслабените си крайници.
Джардир го пусна и се отдръпна. Асъм се втурна към любимия си и го прегърна, а по бузите им се смесваха сълзи. Джардир кимна, загърна се в наметалото си и активира защитите от невидимост. Преди да са погледнали към нещо друго освен един към друг, той вече бе навлязъл в нощта и бе отлетял обратно към крилото на двореца на Иневера.

***

Джардир пристъпи през прозореца към покоите на Иневера и вдиша дълбоко от парфюмирания въздух. Той се наслади на аромата и го запомни. Иневера разказваше за бездна, воняща на сяра, смърт и отчаяние.
Отиде до масичката ѝ с парфюми, вдигна деликатните флакони и вдиша ароматите им, докато не намери този, който най-много свързваше с неговата Дживах Ка. Той прибра флакона в джоба си. В безкрайната нощ на дълбините на Ний той щеше да бъде защита, силна като всяка друга.
Намери Иневера дълбоко потънала в медитация, загледана в разпръснатите пред нея зарове, с равна и равномерна аура. Можеше да разбере, че тя осъзнава присъствието му, но не издаде нито звук, а търпеливо изчака, докато тя седна на петите си, а тънката коприна се стегна.
Дори след нощната им страст гледката го развълнува. Беше прекарал твърде дълго без нея, за да може една нощ да го засити.
Иневера го погледна и се усмихна.
– Скоро, любов моя. Ще те имам отново, преди да ме напуснеш.
Джардир усети как пулсът му се ускорява.
– Вече не вярваш, че трябва да дойдеш?
Иневера погледна тъжно към заровете.
– Както се опасяваше, шансовете ти за победа долу-горе леко се увеличават, ако дойда, но дори и да победим, ще се върнем и ще намерим народа си унищожен. Ний е силен, любов моя. Всички Ала ще треперят от нейния гняв.
– Какво още научи? – попита Джардир.
– Алагай Ка е древен – каза Иневера. – Принцът на лъжите говореше истината, когато твърдеше, че е живял по времето на Каджи.
– Той е баща на демоните – каза Джардир. – Може би винаги е бил такъв, откакто мръсните петна на Ний за пръв път са се е просмукала в Ала.
Иневера поклати глава.
– По времето на Каджи той е бил малко повече от излюпено дете, според измерванията на неговия вид. Имало е много бащи на демони от идването на Ний.
– Пар’чинът вярва, че има и други – каза Джардир. – Че дори да се окажем победители, петното на Ний ще продължи да живее. Може би отвъд морето. През планините. Отвъд северните снегове.
– Еверам и Ний се борят вечно – каза Иневера. – И както горе, така и долу.
Джардир кимна.
– Нищо не е толкова ценно или мимолетно, колкото мирът. Затова Алагай Ка станл консулт на Майката на демоните след времето на Каджи. Какво друго можеш да кажеш за него?
– При толкова дълъг живот могат да се видят само най-бегли проблясъци – каза Иневера. – Но той се страхува. Може би за първи път в съществуването си.
– Страхува се за себе си? – Попита Джардир. – Или за Алагай’тинг Ка?
– За себе си – каза Иневера. – Той не се интересува от Майката на демоните, освен от поста и властта, които му дава това, че е неин консул. Той се страхува от смъртта от твоя страна или от машинациите на съперниците в негово отсъствие.
– Можем ли да му се доверим, че ще ни заведе до бездната на Ний? – Попита Джардир.
– Доверие? – Иневера се засмя. – Трябва да се съмняваш във всяка дума на Алагай Ка, във всеки мотив. Там има предателство. В това няма съмнение. Но той ще те отведе в бездната, ако ще да е за свои, а не за твои цели.
– Капан – каза Джардир.
– Може би – каза Иневера. – Или измама. Алагай Ка лъже с истини и не казва всичко. Трябва да си готов за всичко.
Джардир стисна устни. Това беше добър съвет, но колкото неясен, толкова и очевиден.
– Иска ми се да ти кажа повече, любими – каза Иневера. – Но разминаванията пред вас са много. Вървиш по плитка линия в пясъка сред буря.
– Говориш за стълбове в пясъка – настоя Джардир. – Постоянни неща сред хаоса на бъдещето.
– Ще намериш частица от Каджи – каза Иневера. – Дар от твоя прародител, който да те води в мрака.
Джардир се наведе нетърпеливо.
– Какво парче? Къде?
– Не мога да кажа – каза Иневера. – Не е твоя работа да го търсиш. Съдбата е тази, която трябва да намериш. Може би Избавителят в своята мъдрост е видяла възможността за собствения си провал и е оставил някакъв знак за своя наследник?
– Преди три хиляди години? – Попита Джардир.
– Времето не означава нищо за Еверам – каза Иневера. – Той съществува отвъд тези неща и говори на своите пророци.
– А Пар’чин? – Попита Джардир.
– Той трябва да направи избор – каза Иневера. – Между своята дживах и своя дълг. От това зависи всичко.
– Тя носи дете – каза Джардир.
Иневера кимна.
– Момче с неограничен потенциал и бъдеще, изпълнено с отчаяние. Той ще се роди в тъмнина и ще я носи в себе си.
– Значи ще живее – каза Джардир. Това означаваше, че Рена ще оцелее достатъчно дълго, за да го роди, а това поне беше нещо.
– Може би – каза Иневера. – Ако Рена вах Харл ам’Бейлс ам’Брук ви придружи в мрака долу, има бъдеще, в което синът ѝ живее, и други, в които той умира. В някои от тях той се ражда в плен, майка и дете са храна за трапезата на Алагай Ка. В други той се ражда сирак, откъснат от охлаждащото се тяло.
Джардир стисна юмрук. Дживах ка на Пар’чин беше нахална и неуважителна, но носеше по-голяма чест от всяка жена, която някога бе познавал, освен самата Иневера.
– А ако тя остане? – Попита той.
– Ще се провалиш – каза Иневера категорично – и всички ще бъдат погубени.
– Тогава трябва да вярваме в нея – каза Джардир. – Погледнах в духа на дъщерята на Харл. Тя няма да се поколебае.
– Трябва да вярваме – съгласи се Иневера.
– Пар’чинът също ще удържи курса – каза Джардир. – Дори ако цената е жена му, детето му, той ще забие копие в сърцето на самата Ний.
– Не вярвай в това – каза Иневера. – Каквито и да са чувствата ти към него, каквото и да си видял, когато си надникнал в духа му, той е мъж, а мъжете са непогрешими, особено когато става дума за техните половинки.
Лицето на Асъм проблесна в окото на Джардир, мургаво, както баща му го удушаваше за това, че е дръзнал да удари дживах ка му.
– В думите ти има мъдрост, любими. Аз ще бъда там, за да поддържам пътя на Пар’чин. Има ли още?
– Още нищо – каза Иневера. – Ще хвърля отново, когато имам малко време да размишлявам върху това, което заровете вече показаха.
– С усилената сила на обеците би трябвало да можеш да ми говориш, докато стигнем до устието на Ала и се отправим към мрака долу – каза Джардир. – Магията ще попречи на резонанса, щом се озовем под повърхността.
– Междувременно има и други въпроси, които трябва да обсъдим – каза Иневера.
Джардир извади копието и короната на Асъм.
– Асъм и Асукаджи ще коленичат пред теб на утрешния ден, за да те молят за прошка и да те помолят да възстановиш силата им. Всички ще знаят, че те са твои, ако те убедят.
Иневера си пое дъх, като накара воала си да затанцува като дим.
– Майка ми?
– Тя ще бъде освободена за теб по същото време. – Джардир я погледна твърдо, без да допуска дебати. – Както и майка ми. Никой от вас няма да я задържа повече.
– Разбира се, любими. Говорих истината, когато казах, че това е за нейна собствена защита. Никога не бих й навредила. – Поклонът на Иневера изглеждаше искрен, но в аурата ѝ имаше прикритост.
– Мислех, че сме минали през лъжите, любима – каза Джардир.
Иневера срещна очите му.
– Поставям Шарак Ка над всичко останало, съпруже. Задържах Каджива, за да не бъда принудена да й навредя, ако Асъм се опита да ме измести.
Зъбите на Джардир се стиснаха, но той прие това чувство. Не можеше да вини жена си за това. Обичаше майка си, но тя по никакъв начин не беше подходяща за бремето на седмото стъпало.
Той смени темата, за да разчупи напрежението.
– Къде е Абан?
– Жив – казаха ми заровете – каза Иневера. – Вярвам, че Хасик е убил Джаян, за да се добере до него, и е откраднал кхафита. Ашия ги издирва и сега.
Джардир се намръщи.
– Бях глупак да оставя Хасик жив. Всеки път, когато съм проявявал милост към него, съм съжалявал за това.
– Милостта никога не трябва да е причина за съжаление – каза Иневера. – Може би Хасик все още има да играе роля в Шарак Ка.
– Може би – съгласи се Джардир. – Времето ми се скъсява. Какво друго има да се прави?
В отговор Иневера докосна една от гривните си и зад тях се чу звук от завъртане на ключалка. Вратата се отвори, за да допусне Аманвах и Сиквах.
Джардир погледна към Иневера с раздразнение.
– Казах да не казваш на никого. – Въпреки думите той не можеше да отрече удоволствието си да види най-голямата си дъщеря, облечена в черна забрадка, а племенницата си – в бяла. Нежната Сиквах изглеждаше свирепа в бронираните си одежди, въоръжена с копие и щит, и гледката го изпълни с гордост.
– Аманвах и Сиквах имат важни новини – каза Иневера. – Ще я искаш да ги чуеш директно от техните устни.
– Татко. – Аманвах коленичи пред него и сложи ръце на пода. – Сърцето ми пее, да те види жив. Бях преценила, че Пар’чин е мъж на честта. Радвам се да видя, че вярата ми не е била погрешна.
Джардир разтвори ръце.
– Стани, любима дъщеря, и ме прегърни.
Аманвах полетя към обятията му по-бързо, отколкото би могло да се смята за правилно, но Джардир само се засмя и я притисна до себе си. Кога за последен път я беше държал така? Преди да я изпратят в двореца Дама’тинг, преди десетилетие и повече. Двамата с Иневера прекарваха толкова много време, за да подготвят децата си за водачи, че забравяха да им показват родителска любов.
За много от децата му вече беше твърде късно, но за един миг си позволи да остави настрана мантията на Шар’Дама Ка и да бъде баща.
– Гордея се с теб, дъще. Никога не се съмнявай в това.
– Няма да се съмнявам, татко – каза Аманвах и се отдръпна също толкова неохотно, колкото и той. Очите ѝ бяха влажни.
Джардир не се отдръпна напълно, държейки ръка около нея, докато протягаше ръка към Сиквах.
– И ти, племеннице. Скърбя за загубата ти. Синът на Джесъм носеше безгранична чест. Ала е по-тъмна без него, но без съмнение Раят свети по-ярко от всякога.
Свирепата фасада се отдръпна и тя отново беше нежната Сиквах, присъедини се към сестро-съпругата си в прегръдката му, като двете плачеха открито. В коронното си зрение Джардир видя как околната магия, привлечена от емоциите им, се отпечатва върху сълзите. Те се стичаха като светлинни ивици по бузите им, красиви отвъд думите.
Иневера извади шишенце със сълзи и събра скъпоценните капки. Когато се напълни, тя я запуши и я протегна. Флаконът засия със сила, подобно на бижутата на Хора, които тя носеше.
– Спомен, който да носите до моя парфюм, докато пътувате към бездната. – Усмивката ѝ беше крива. – Напомняне за любовта в това място на безкрайно отчаяние.
Джардир взе шишенцето с благоговение и се поклони, докато го пъхаше в джоба си.
– Вярно ли е, че Шанвах ще пътува с теб в мрака, чичо? – Попита Сиквах.
– Вярно е, племеннице – каза Джардир. – Сестрата на копието ти носи неизказана слава. Един демоничен принц падна на копието ѝ и за известно време тя се изправи сама срещу ордите на Ний, докато Пар’чин и аз се борехме да покорим Алагай Ка.
Сиквах отново коленичи, като смъкна от гърба си яркото копие и огледалния щит. Те бяха от стъкло, обработено с електрум, изковани и защитени от самата Иневера. Сиквах сваляше от себе си пръстените и гривните, глезените, огърлицата и удушвача. Всички те блестяха с мощ, а сложните писмени знаци на съпругата и дъщеря му светеха в бяло в светлината на короната.
– За подобна мисия сестрата на копието ми трябва да има най-добрите оръжия и екипировка, Избавителю – каза Сиквах. – За мен ще бъде чест, ако й ги дадеш с моята любов и благословия.
Джардир сложи ръка на рамото ѝ.
– С гордост, Шарум’тинг Ка, това ще бъде направено.
– Кажи й, че Песента на залязващия ще я закриля през нощта – каза Аманвах. – Ако гласът ѝ е силен, той ще защити всички вас, докато вървите по пътя към бездната на Ний.
Джардир кимна.
– Синът на Джесъм видя това, което бяхме забравили. В древните молитвени песни към Еверам е съхранена истинска сила срещу Ний. Когато се присъединим към него в Рая, ще намерим съпруга ти седнал на трапезата на Еверам.
Нови сълзи посрещнаха думите, но нямаше много време за плач. Всички коленичиха на възглавници в кръг, обърнати един към друг. Защитите на Иневера бяха силни, но Джардир не рискуваше, като издигна и защитното поле на короната.
– Госпожа Лийша е родила детето ти, татко – каза Аманвах. – Аз самата изродих бебето.
Писмото на Лийша му беше съобщило за детето, но това беше новина. Очите му се насочиха към Иневера, но аурата ѝ остана спокойна.
– Хвърлих заровете в родилната кръв на детето, татко – каза Аманвах.
Джардир стисна юмрук и трябваше да прегърне внезапното напрежение. Той имаше десетки деца. Защо съдбата на това дете беше толкова важна за него?
– Какво видя?
– Потенциал – каза Аманвах.
– Всички деца на Еверам имат потенциал – каза Джардир.
– Потенциал да бъдат Шар’Дама Ка – намеси се Иневера. – Потенциал да спасят света или да го обрекат на гибел.
Джардир погледна от Иневера към Аманвах и обратно.
– Сигурни ли сте?
– Толкова сигурно, колкото всичко, което заровете могат да кажат – каза Аманвах.
– Дъщеря ни има остро око, любими – каза Иневера. – Аз самата разгледах модела. Детето прилича на теб – като и на Пар’чина.
– Избавител – каза Джардир.
– Избавителите са създадени – каза Иневера. – Въпросът е дали можем да се доверим на твоята чин хаса да научи детето на това, което трябва да знае?
– Не наричай Лийша Пейпър така – изсумтя Джардир. Думите удариха аурата на Иневера като камшик, но не можеше да се помогне. – Тя е майка на детето ми, достоен враг на Ний и неведнъж е възпрепятствала опитите ти да я убиеш или заглушиш. Не е нужно да й показваш любов или доброта, но чрез Еверам тя е заслужила уважението ти.
Челюстта на Иневера се стегна, но тя се поклони.
– Извинявам се, любими. Когато става дума за твоята зелена дживах…
Джардир вдигна ръка.
– Разбирам те, любима. Нямаш причина да се чувстваш по друг начин. Но Шарак Ка е пред нас, а ние трябва да се издигнем над такива неща и да сключим мир с нашите северни братовчеди, ако искаме човечеството да оцелее.
– Разбира се. – Иневера вдиша дълбоко, центърът ѝ се върна. – Ще сключа мир с моите северни… захвенци, както вие с вашите.
Думата означаваше „съперник“, но означаваше и „равен“. За първи път Иневера признаваше, че Лийша Пейпър е такава, и знаеше, че това признание ѝ струва много.
– Детето принадлежи на майка си – каза Джардир. – И Олив ще бъде в по-голяма безопасност далеч от красианските интриги. Дори ако Асъм отново намери честта си, ще има много хора, които ще се опитат да се възползват от детето.
– Или да го убият – съгласи се Иневера.
– Но това не означава, че не можем да изпратим наставници – каза Джардир. – И телохранители. На тези, които заровете ви подсказват, че може да се вярва, че знаят каква чест носят.
– Олив ще бъде отгледана като момиче – каза Аманвах. – Можем да поставим до нея прикрит шарум’тинг, таен пазител, какъвто Сиквах служеше за мен.
Джардир погледна към Сиквах.
– Кого препоръчваш?
– Миха – каза Сиквах без колебание. – Тя е най-възрастната, до мен, шарумска кръв на Избавителя и полусестра на Олив Пейпър. Тя ще пази детето с цената на живота си и ще го научи да се защитават.
– Много добре. – Джардир кимна и погледна към Иневера. – И да хвърля за нея?
– Ще изпратим трима дама’тини в Хралупското племе – каза Иневера. – Една девойка, една майка и една крона.
– Кой ще ги води? – Попита Джардир.
– Уменията на древния Фава със заровете бяха на почит, когато все още носех бидо – каза Иневера. – Тя ще бъде строга и няма да се прекланя пред брадичката, но едно дете има нужда от това.
Джардир познаваше старицата. Погледът ѝ можеше да изнерви дори него, но духът ѝ беше верен.
– А майката?
– Дама’тинг Шасел, която се учеше с мен в двореца Дама’тинг – каза Иневера.
Джардир кимна. Шасел беше служила като един от най-близките съветници на Иневера по време на възхода му към властта.
– Девойката?
Иневера се обърна към Аманвах и момичето се замисли. След миг тя посегна към торбичката на кръста си и хвърли алагайските хора, като ги изучаваше внимателно.
– Дама’тинг Джая – каза накрая Аманвах. – Тя съвсем наскоро е приела белия цвят и все още не е създала наследник. Заровете предсказват, че тя ще намери достоен баща в зелените земи и ще заздрави още повече връзките ни с Хралупското племе.
– Много добре – каза Джардир. – Наближава зората, а ни остава да обсъдим още нещо.
– Маджата – каза Иневера. – Те се връщат в Пустинното копие.
Джардир пребледня.
– Какво?
– Иневера – каза съпругата му. – Такава е волята на заровете.
– Неприемливо – каза Джардир.
Иневера сви рамене.
– Не се съмнявам, че ако полетиш сред тях и завладееш Алеверак, както си направил със сина си, можеш да ги обърнеш.
Джардир поклати глава.
– Това не мога да направя, без да застраша всичко, за което се борим.
– Тогава трябва да се доверим на волята на Еверам. – Иневера се обърна към другите жени. – Оставете ни.
Джардир погледна към прозореца, докато дъщеря му и племенницата му си тръгваха, и видя как хоризонтът се оцветява.
– Задържахте ме до зори.
Иневера се усмихна.
– Един ден за безопасна почивка не е никак малко, съпруже, преди да тръгнеш към бездната.

***

Студеният вятър задуха по лицето на Джардир, когато нощта падна и той се издигна от покрива на двореца. Искаше да се върне веднага в кулата, но вместо това се оказа, че завива на север, летейки бързо към Хралупата. Нямаше план за пристигането си, но провалът със синовете му му тежеше. Ако не успееха, Олив можеше да е последната надежда на Ала, а той не мислеше, че ще може да понесе да отиде в бездната, без поне да я прегърне и да й прошепне благословия.
През нощта Хралупата беше жива, но – сигурни в своето величие – Хралуптяните нямаха навика да гледат нагоре. Джардир лесно откри описаната от Аманвах крепост, уви се в наметалото си и се вгледа в короната и през прозореца, и през стената, докато не намери търсената стая. Вътре имаше люлка, в която ярко грееше чистата аура на едно невинно дете.
Защитите около стаята бяха мощни, но предназначени да държат настрана алагаи, а не хора. Джардир използва една магия, за да задейства ключалката на прозореца и да се промъкне вътре. Остави сандалите си на перваза и тихо се отправи към люлката, като внимаваше да не събуди детето.
Не беше нужно да се притеснява. Когато я погледна надолу, очите на Олив се вгледаха в него, широко разтворени, сякаш го бяха очаквали.
Аурата ѝ беше толкова ярка, колкото никоя друга, която Джардир беше виждал, освен Пар’чина и неговата дживах, но… чиста. Не обременена от компромиси, провали или срам.
И тогава, засрамен, Джардир сведе очи надолу.
Това, което видя, го изненада. Като чу за състоянието на Олив, Джардир предположи, че това е слабост, която тя трябва да преодолее, сякаш това, че е наполовина от всеки пол, я прави по-малко от всеки от тях.
Но когато се вгледа по-дълбоко с коронното си зрение, около Олив се появиха образи, които не можеше да преброи, повече, отколкото някога бе виждал в една аура. Призрачни впечатления за това, в което би могла да се превърне. Вместо да се намалят наполовина, възможностите на Олив бяха удвоени.
Олив изръмжа тихо, когато той я вдигна от креватчето. Сълзи напълниха очите на Джардир от красотата на звука. Той я гушна в ръката си.
– Благословията на Еверам върху теб, дъще.
Тя смръщи нос и се прозя, като се сгуши близо до него. За миг той не знаеше какво да прави. Никога не беше държал другите си деца с такава нежност.
Може би, ако беше така, нещата щяха да се развият по различен начин.
– Майка ти смята, че съм бил лош баща – прошепна той – и може би, ако съм честен, е права. Винаги съм обръщал внимание на Шарак Ка, а не на собственото си семейство. Не успях да се справя с най-възрастните си синове, а дъщерите си почти не познавах.
Маслина се протегна, пръстите ѝ се вплетоха в брадата му и я издърпаха с изненадваща сила.
– Не мога да обещая, че с теб ще е по-добре, Олив вах Ахман а’Джардир а’Хралупата. Вървя по път, от който може и да не се върна, но го правя от любов. За теб и за целия народ на Ала. Моля се никога да не познаваш това бреме, но ако някой ден ти се падне, Еверам да ти даде сили да го понесеш.
– Ам’Пейпър – каза глас зад него.
Изненадан, Джардир се завъртя в отбранителна поза, като блокира детето с тялото си, докато грабваше копието си.
Лийша Пейпър стоеше с ръце, сгънати в широките ръкави на халата си, без да представлява заплаха. Беше точно такава, каквато я помнеше – красива като зората, горда като планина.
– Ние не сме женени, Ахман. Тя се казва Олив Пейпър, а не Джардир.
– Тя е моя, Лийша – каза Джардир. – Това е изписано в аурата ѝ. Отричаш ли претенциите ми?
– Разбира се, че не – каза Лийша. – Няма да скрия коя е тя, но името ти ще привлича остриетата на убийците всеки път, когато някой от наследниците ти се почувства застрашен.
– Асъм е покорен – каза Джардир. – Той няма да…
– Имаш над седемдесет деца, Ахман. Можеш ли да говориш от името на всяко едно от тях през всички следващи години?
– Не мога да говоря и за алагаите – каза Джардир. – Ний цял живот ще удря по такава като Олив. Иневера ще се окаже по-силна. Това не е оправдание.
– Не ми трябва извинение – каза Лийша. – Ние не сме женени и законът е ясен. Тя е Олив Пейпър. И защо да не е? Аз я създадох. Аз я носех в собственото си тяло, кърмех я със собственото си мляко. Аз съм тази, който я защитава. Аз съм тази, която ще я отгледа.
– Името и благословията ми са единствените дарове, които имам да дам, преди да отида в бездната – каза Джардир.
Лийша най-сетне се усмихна.
– Тогава второ име. Олив Джардир Пейпър.
Джардир прие отстъпката, като погледна отново в очите на детето.
– Благословията на Еверам върху теб, Олив Джардир Пейпър.
Лийша се приближи до него и го целуна нежно по бузата.
– Направихме прекрасно дете.
Олив дръпна брадата му, опитвайки се да я вкара в устата си.
– Наистина, направихме.
– Правилно ли предполагам, че нямаше да дойдеш при мен след това?
– В интерес на истината не знаех дали съм добре дошъл – каза Джардир. – В писмото ти не пишеше. Исках само да благословя детето.
Лийша сложи нежна ръка на главата на Олив, като погали тънката ѝ черна коса.
– Вече го направи.
– Тогава благословия за майка ѝ – каза Джардир – все още прекрасна като най-синьото небе.
Лийша се засмя.
– Все така чаровен. Не си мисли, че ще вкараш още едно в мен, преди да си тръгнеш. Едно беше достатъчно.
Джардир усети как лицето му се нагорещява.
– Аз… не исках да…
Лийша се засмя, като подхвана брадичката му.
– Аз се подигравам, Ахман.
Джардир копнееше да я вземе в прегръдките си и бързо обърна поглед към Олив.
– Иневера ще изпрати трима дама’тини в Хралупата, за да ви съветват и учат. С тях ще бъде и дъщеря ми Миха. Тя ще бъде в дама’тински одежди, но също като Сиквах е учила при Енкидо. Тя ще пази полусестра си. Можеш да ѝ се довериш в това.
– Ще се доверя – обеща Лийша. – Благодаря ти.
Джардир нежно постави Олив обратно в люлката ѝ, като развърза малките ѝ пръстчета от брадата си.
– Трябва да вървя.
Той се обърна, но Лийша хвана ръката му и го придърпа в силна прегръдка. Той я прегърна за последен път, вдишвайки аромата на косата ѝ. Тя положи глава на гърдите му.
– Бъди в безопасност, Ахман. Върни се, за да видиш как дъщеря ти расте.
– Няма да прекарам живота си евтино – обещава Ахман. – Благословията на Еверам върху теб, Лийша вах Ърни ам’Пейпър ам’Хралупата.
Той я целуна. Леко докосване на устните ѝ, което се задържа дори когато се отдръпна. Той се върна до прозореца, обу сандалите си и изскочи в нощта.

Назад към част 16                                                                  Напред към част 18

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *