Питър В. Брет – Ядрото ЧАСТ 30

Глава 29
ВЪЛЦИ
334 СЗ

Иневера наблюдаваше през остъкления прозорец на каретата как Шарум в мръсни черни дрехи препуска през храсталаците и хълмовете от двете страни на пътя.
Вълците на Еверам ги преследваха от часове.
Напрежението от разговора с Ашия на толкова много мили накара главата ѝ да се върти в продължение на дни, но резултатът от хвърлянето на заровете си струваше болката, тъй като донесе някаква частица от плана на алагайските принцове.
„Резервоарът е по-слаб от наградата.“
Резервоарът на Еверам. Името обхващаше цялата влажна територия, за която претендираше Красия. Силите ѝ бяха изтощени, лидерите ѝ – убити. Ако алагаите завладееха влажните зони, можеха да започнат изграждането на велики настъпателни пунктове точно на прага на Дара на Еревам.
Това означаваше, че Пристанград е следващата – единствената останала отбранителна линия. Ако алагаите разбият Пристанград, нищо няма да им попречи да избият влахите в селищата и да завземат огромна територия.
„Алагаи Ка наблюдават.“
Наблюдават. Не. Демонските принцове ще се увеличат по численост при настъпването на упадъка. Дори сега те наблюдаваха повърхността през очите на своите приемници.
„Отдаването на твърде много воини рискува да доведе до разминаване.“
Имаше моменти, в които Иневера мразеше капризите на заровете толкова, колкото и Ахман. Колко воини са твърде много? Колко можеше да подсили Пристанград, преди демоните да го усетят и да сменят целите си?
„Дамаджата трябва да примами капана.“
И така, тя беше дошла лично. Всяко бъдеще, в което Иневера оставаше в Дара на Еревам, хвърляше сянка върху бъдещето на Резервоара. В нейно отсъствие Аманвах бе оставена да седи върху леглото от възглавници на Иневера. Двамата с брат ѝ си поделяха властта трудно, но заровете обещаваха равновесие.
Иневера доведе със себе си три от сестрито-съпругите си – Умшала от Ханджин, Юстя от Шунджин и Каша от Шарач – шепа шар’дама и дама’тин, както и лична гвардия от петстотин шарум’тина, обучени лично от Ашия и сестрите ѝ копиеносци. Жените не бяха изпитани в битка, бяха по-скоро керван на посолство, отколкото подкрепление на войска. Твърде малка сила, молеше се Иневера, за да привлече вниманието.
На Аманвах не ѝ беше приятно да се раздели със сестро-съпругата си, особено докато и двете бяха бременни, но не можеше да се помогне. Шарум’тинг Ка беше необходим. Сиквах още не беше навлязла в половината от цикъла – коремът ѝ все още беше тънък, лекото закръгляне не се забелязваше в бронираните ѝ дрехи. Двамата с Асукаджи пътуваха в каретата на Иневера.
Племенникът ѝ беше мрачен, аурата му беше изпълнена със срам и съжаление след изцелението. Гледаше през прозореца на каретата, знаейки, че е там по-скоро като заложник срещу доброто поведение на Асъм, отколкото заради някаква голяма нужда от неговото лидерство в Пристанград.
– Обкръжили са ни – отбеляза той.
– Джарва каза да очакваме това – каза Сиквах. – Вълците на Еверам са се нагушили с грабежи от зеленината, диви като съименника си. Джурим няма да се покаже без защитата на хората си.
„Вълците са останали твърде дълго на свобода.“
– Юрим е изгубена душа – каза Иневера. – Последният кай’шарум от оригиналното копие на Ахман на Избавителя. Честта му сред шарумите е безгранична.
– Един толкова почтен воин би трябвало да ни посрещне на колене с ръце на земята – каза Асукаджи – а не да ни заплашва с хората си.
Иневера поклати глава.
– Към жена? На момче в бяло, което едва ли е познавал? Джурим е истинско дете на Лабиринта. Лоялността му е към лидерите на Шарум. Ахман и Шанджат са отишли в бездната. Джаян е мъртъв. Хошкамин, недоказан. Бил е покорен на Хасик, сега е евнух изгнаник. Кой воин тогава носи по-голяма слава от него?
– Аз съм неговият Дамаджи! – Асукаджи стисна юмрук.
– Момче, което е гледал как смуче гърдите на майка си – каза Иневера.
– Тогава може би днес ще му се докажа – каза Асукаджи.
– Няма да го направиш – каза Иневера. – Аз ще се справя с Джурим.
– Дамаджа – каза Сиквах, когато Асукаджи отново изпадна в мрачно мълчание – Джурим има над триста елитни дал’шарума със себе си. Опасно е за теб…
Очите на Иневера се стрелнаха към нея и момичето замълча. Ашия я нямаше, но изглежда, че нейната напористост бе преминала заедно с бялата кърпа на Сиквах.
– Не можем да доведем още воини от Дара на Еревам, без да предупредим алагаите за плановете ни – каза Иневера – а няма други подкрепления, които да се получат. Нуждаем се от Джурим и неговите хора, ако искаме да имаме някаква надежда да оцелеем в настъпващото Упадък.
– Говори се, че Хасик разполага с над хиляда шарума в манастира на Зората – каза Асукаджи. – Може би ще е по-добре да прекараме времето си там.
– Може би трябва да посетим Хасик сега – каза Асукаджи – преди да настъпи упадъка, за да му напомним за клетвите му.
– Сестра ти се справя с това – каза Иневера. – Но тази информация не трябва да напуска тази карета.
Асукаджи зяпна.
– Ашия? Ти я изпрати на север?! Къде е синът ми?!
Иневера го зашлеви. Той й намигна, зашеметен. Нима някой някога е удрял момчето през целия му привилегирован живот? Сиквах изучаваше изписаните върху ноктите ѝ защити, като се стараеше да не ги забелязва.
– Племенникът ти е с майка си, върви по ръба на бездната, защото си се опитал да я убиеш и да завъртиш заровете на съдбата й. Дори сега тя се приближава до Хасик. Тя ще освободи кхафита от него.
– Кхафит?! Рискуваш сестра ми и единствения внук на Избавителя – твоя единствен внук – заради този дебел свинеядец?
– Рискувам ги заради Шарак Ка – каза Иневера. – Заровете предсказват, че кхафитът все пак ще играе някаква роля.
Асукаджи се съвзе и се смъкна от пейката, за да коленичи на пода на каретата.
– Може би и аз имам. Изпрати ме, Дамаджа. Аз ще отида на север, за да спася сестра си и… племенника си.
Иневера сложи ръка на рамото му.
– Най-сетне проявяваш уважение, Дамаджи, и затова ти казвам с уважение, че нямаш подготовката и уменията за такава задача. Влажните зони са обширни, с малко храна и прясна вода, дори за тези, които знаят как да търсят. В тях гъмжи от блатни демони, които се сливат невидимо с тинята и гнилотата, плюейки киселина върху нищо неподозиращата плячка.
Асукаджи вдигна очи и ги срещна с нените.
– Това е мястото, където си изпратил сестра ми и бебето?
Иневера кимна.
– И те не се нуждаят от спасяване от такива като теб. Ще бъдеш късметлия, ако Ашия не те убие на място. Избавителят нямаше да те излекува, ако не ти оставаше да изиграеш собствената си роля в Шарак Ка. Имай търпение и Еверам ще ти я разкрие.
Асукаджи се съсредоточи и се поклони.
– Както заповядваш, Дамаджа.
Зад следващия завой пътят вървеше направо в продължение на близо миля нагоре. Иневера видя Джарва, който чакаше на върха заедно с Джурим и лейтенантите си. Идеална почва за засада. Вълците се приближиха, докато се изкачваха, пречейки на другите карети и редиците на Шарум’тинг от върха на хълма.
Асукаджи и Сиквах излязоха първи от каретата и застанаха на стража от двете страни на стълбите, докато Иневера слизаше. Коприната ѝ беше червена като кръв.
Джурим и хората му се извисяваха над малката Джарва на малкия ѝ кучер. Както се очакваше, вълците до голяма степен пренебрегнаха момичето, съсредоточени върху Иневера, нейната охрана евнух, Асукаджи и Сиквах.
– Дамаджа. – Поклонът на Джурим беше почтителен, но не беше достатъчен за поклонението, което изискваше титлата. Иневера знаеше, че трябва да го очаква, но арогантността и неуважението я натъжаваха толкова, колкото и племенника ѝ.
– Джурим. – Тя не се поклони. – Радвам се да те видя.
– Имаш късмет, че се съгласих на тази среща, след като твоята шарум’тингска кучка отряза ръката на един от моите хора“
Иневера се усмихна зад воала си.
– Ако е така, значи го е сложил на място, забранено от Еверам. – Джурим се озъби като камила и не оспори въпроса.
– Ти си нужен в резервоара на Еверам – каза Иневера. – Заведи хората си на север, сякаш се разделяме, после обиколи обратно по суша, за да се присъединиш към нас там. Докладвайте на дружинния ръководител Керан, когато пристигнете.
Тя се обърна и тръгна, молейки се за един от редките случаи, когато заповедта ѝ е достатъчна.
– А ако не го желая? – Юрим я попита, спирайки я по средата на хода ѝ.
– Какво значение имат желанията ти в Шарак Ка? – Попита Иневера.
– Шарак Ка! – Изкрещя Джурим. – Мит, който кара воините да се подчиняват. Заради Шарак Ка ли кървим и умираме в зелените земи? Заради Шарак Ка Джаян беше разбит от Анжие? Или е просто за славата на хората?
– Никога не съм се интересувал от Шарак Ка толкова, колкото Ахман. – Джурим се обърна, крачейки по върха на хълма. – Не че някога ме е питал от какво се интересувам или ме е обсипвал със слава, както правеше с Хасик и Шанджат. Бях на едно място в линията на кашата, което не ми достигаше за величие.
– Все още има време за слава, Юрим – каза Иневера.
– Славата е дим от фенер, Дамая. Тя се изплъзва от пръстите, които я хващат. Тя не може да бъде задържана, не може да бъде изразходвана. – Джурим прокара ръка към гледката на върха на хълма. – Зелените земи са необятни. Мъжете им са слаби, а жените им – меки. Селата им са богати на плячка. Така че кажи ми, защо аз и моите мъже трябва да се връщаме, за да се бием и да умираме за слава?
– Ако не се подчиниш, твоите вълци няма да са добре дошли нито в Красия, нито в Хралупата – каза Иневера. – Колко време ще мине, преди да бъдеш смазан между нас?
– В зелените земи има и други сили – каза Юрим.
– Хасик? Иневера се засмя. – Как ще се радват вълците на меките зеленоземски жени като евнуси?
Джурим се облегна на копието си.
– По-добре да се поклоня на пияния, осакатен дрилмайстор, който ме хвърли на двайсет стъпки от стената на Лабиринта за това, че съм се смял на един кхафит?
– По онова време Абан не беше кхафит – отбеляза Иневера. – Той беше един от братята ти ние’Шарум.
Джурим се изплю на земята в краката ѝ.
– Кхафитите винаги са си кхафити, дори ако природата им тепърва ще се разкрива.
– Шарумско куче! – Асукаджи размаха юмрук. – Клекни и помоли за прошка Дамаджата, иначе ще…
Джурим издаде камилския си тръс, докато лейтенантите му вдигнаха корави поклони. Някога Каджи Шарум намираше далекобойните оръжия за непочтени, но сред Вълците честта беше в недостиг.
– Ще заповядаш на хората си да застрелят собствените си дамаджи? – Попита Асукаджи. Иневера се учуди, че момчето остана достатъчно наивно, за да се шокира.
Юрим отново изръмжа.
– Убивах алагаи в Лабиринта с Избавителя, момче, преди Ашан да си запуши носа и да забие грозната ти майка. Не ми трябват моите хора, за да убиват хленчещ пуш’тин като теб.
– Тогава кажи на хората си да свалят лъковете – изръмжа Асукаджи и вдигна камшичния си жезъл.
Джурим изсъска.
– Твоите заповеди нямат никаква тежест тук, момче. Върни се вкъщи при майка си.
Иневера се плъзна към военачалника. Грациозна като танцьорка на възглавници, тя подчерта естественото завъртане на бедрата си достатъчно, за да привлече погледа на Джурим.
– Ахман може и да е бил под твоята магия, Дамая, но аз не съм – каза военачалникът – а твоята демонична магия няма да действа през деня.
Иневера разпери празните си ръце.
– В линията на кашата вече няма никой преди теб, Джурим. – Тя продължи да се приближава бавно, като ускоряваше крачката си, за да придърпа коприната плътно около извивките си. – Ахман и Шанджат са изчезнали. Хасик е гелосан и живее в изгнание. Керан е осакатен и зависим от един кхафит. Шарум се нуждаят от истински водач, ако можеш да събереш амбиция, освен да нападаш селата на чинарите.
Иневера се приближи и за пръв път в живота си Джурим се осмели да я погледне открито.
– Еверам ме проклина, че не видях истината още когато носеше прозрачни коприни, за да дразниш Шар’Дама Ка и да изкушаваш двора му.
– Каква истина, Кай’Шарум? – Попита Иневера.
– Всички си мислехме, че си пленила Ахман с демонична магия, но може би все пак това е била просто женска магия. – Джурим протегна ръка, за да докосне косата ѝ.
Иневера го хвана за палеца, издърпа тази ръка право и я усука, като застопори костите на място, докато тя се вливаше в скорпион, навеждаше се напред и риташе назад над главата си, за да го удари в гърдите.
Юрим се удари силно в земята, но той беше копие на Избавителя и се приспособи бързо, като използва удара, за да отскочи обратно на крака, с копие в готовност.
Иневера не направи никакво движение, за да продължи битката, а изправи робата си, за да скрие извивките, които преди малко бе показала.
– Все още има този единствен шанс, Джурим, да паднеш на колене и да забиеш главата си в земята.
Джурим отново се озъби, като погледна към лейтенантите си с техните корави поклони.
Иневера наклони глава и Джарва пъргаво приклекна на коня си, след което прескочи до един от хората си. Ритникът ѝ раздроби бедрото му и го свали от седлото, докато изтръгваше оръжието от ръцете му.
Преди останалите да успеят да реагират, Джарва вдигна кривия лък и стреля, като изпрати стрела в небронираната слабина на втория лейтенант. Той изрева и изпусна собственото си оръжие, стискайки пернатия вал, който го притискаше към седлото.
Тогава Сиквах се движеше, отпусната като стрела. Нейното хвърлящо стъкло се заби в ръката на воина и криволичещият му лък падна, а стрелата се отпусна безвредно. Друг воин премести лъка си към нея. Джарва прескочи гърбовете на три коня и изрита крака на мъжа от едното стреме, докато го буташе от коня му. Останалото му стреме се закачи и кракът му се счупи със звучно пращене. Той увисна, с глава на сантиметри над земята, когато Джарва се приземи до него.
Останалите лейтенанти крещяха и размахваха оръжията си, опитвайки се да привлекат на прицел бързо движещите се жени. Джарва пробяга между конете и изчезна, когато Сиквах хвърли копието си, удряйки друг в рамото. Единият мъж я беше взел на прицел, но с пляскане на алагайската си опашка Асукаджи го освободи от оръжието.
Още един вик и един воин отзад падна в туптящата група коне, като преряза пояса на седлото си.
Последният дал’шарум трескаво търсеше между конете следа от Джарва, когато тя се появи зад него, изкачвайки се по задните части на коня му толкова лесно, колкото би могла да спринтира по стъпала. Тя го държеше в подчинение, със стъклен нож на гърлото му, преди той дори да разбере, че тя е там.
– Насочи го към кая си – изсъска тя.
Очите на воина, обезумели от страх, насочиха треперещото оръжие към Джурим. След миг Джурим се обърна към Иневера.
– Сега съдбата ти е поверена на този курс, Джурим. Всички твои хора те наблюдават. – Иневера започна една стара шарумска поговорка. – Единственият изход от Лабиринта…
– … е през него. – Джурим оголи зъби и скочи напред с удар на копието си.
Беше добър, разчиташе защитата на Иневера и противодействаше преди първия контакт. Иневера успя да отклони замаха, но дръжката се счупи болезнено по предмишниците ѝ. Този път Юрим беше готов за скорпионския ѝ удар, изплъзна се встрани, докато търкаляше щита от гърба си върху ръката си.
Джурим не се хвалеше, когато говореше на Асукаджи. Ахман лично обучаваше лейтенантите си и шарукините на Джурим бяха майсторски. Между обсега на копието си и покритието на щита си той не предоставяше много възможности.
Но както повечето воини, Юрим никога преди не се беше сражавал с дама’тин. Приближи се до мястото, където дългото му копие беше проблем.
Беше достатъчно бърз, за да блокира ритниците и ударите ѝ, като жертваше малки зони, за да покрие онези, които смяташе за жизненоважни. Иневера удряше с втвърдени пръсти в сближенията, когато те се появяваха. Реброто на тигъра. Змийско гърло. Болката го прониза, но воинът я прегърна бързо, като завъртя щита си, за да я отблъсне назад.
Иневера се хвърли в удара, претърколи се през извития щит и застана зад него. В основата на шлема му имаше пролука в бронята. Иневера сключи юмруци и удари с божествена ярост.
Прецизно изпълнен, ударът пречупи гръбнака като камшик – шок, който парализира противника за няколко минути и бавно възвръща подвижността му.
При неточен удар жертвата можеше да бъде убита или парализирана.
Джурим си пое дъх и падна настрани на земята, без да може дори да помръдне. Копието му се строполи, а тежкият щит притисна безжизненото му тяло.
Иневера откопча шлема си и хвана кай’шарум за мазните къдрици на косата му, изви глава, за да срещне погледите на лейтенантите си, които лежаха също толкова разбити на земята, но съвсем живи, за да станат свидетели на поражението му.
Тя се наведе близо до ухото му и заговори тихо.
– Спомняш ли си какво направи Ахман с Хасик пред мъжете, преди всички тези години?
Джурим преглътна сумата от движенията, които можеше да събере.
– Да, Дамаджа.
– Имаш ли нужда от същия урок? – Попита Иневера.
Копнежите на Избавителя бяха научени да игнорират болката, но нямаше обучение, което да подготви един мъж за изтръпването на тялото, което винаги му се бе подчинявало. В очите на Джурим имаше сълзи, докато той отчаяно се мъчеше да се движи.
– Не, Дамая.
– Какво ще направиш? – Попита Иневера.
– Ще отведа вълците на Еверам на север, сякаш се разделяме – каза Джурим. – След това ще заобиколя обратно по суша и ще се присъединя към теб в Еверамската награда, като ще докладвам на дружинния майстор Керан.
– Добре – Иневера погали косата му като домашен любимец.- Тогава остава само да присъстваш на смеха си.
Очите на Джурим отново станаха страшни.
– Моят… смях?
– Този отвратителен камилски брей ти е докарвал неприятности и преди. – Иневера го бутна по гръб и вдигна безжизнения му крак, като го подпря на рамото си, за да може воинът да вижда. – Обработих крака ти, когато дрилмайстор Керан те хвърли от стената и го разби. Счупването беше точно… тук.
Тя нанесе удар и Юрим изрева. Не усещаше нищо, но това не разсея ужаса му, когато отново видя костта, стърчаща от бедрото му.
– Мога да излекувам това за миг – Иневера пусна счупения крайник с удар – но в мъдростта си ти настоя да се срещнем със слънцето високо в небето.
Юрим беше спрял да вие, но стисна зъби и не успя да сдържи стона си.
– Имаш на разположение светлата част на деня, за да размишляваш – каза Иневера. – При настъпването на нощта ще ми се подчиниш и ще ми дадеш нова клетва. Тогава може би ще излекувам счупените ти кости.

***

Юрим и лейтенантите му изпълзяха на счупени крайници, за да ѝ се поклонят на здрачаване, и Иневера спази обещанието си, като излекува крака на Юрим и даде знак на сестрито-жените да направят същото за ранените му мъже.
Нейните защити не позволиха на алагаите да се приближат твърде близо и миг по-късно Юрим и лейтенантите му избягаха, като взеха със себе си вълците на Еверам. По време на пътуването си те се сблъскаха с нейния Шарум’тинг, но това беше хитрост, която остави само леки наранявания от прекомерно усърдни актьори от двете страни.
– Шпионите на алагаите ще видят само още един провален съюз от един разединен народ – каза Иневера.
– Знаем ли друго, Дамаджа? – Попита Сиквах. – Може ли да се вярва, че Джурим ще се върне?
Иневера сложи ръка върху торбичката си за хора.
– Бъдещето е безкрайно. В някои от тях той се завръща, а в други – не. Аз съм повлияла на събитията, доколкото съм посмяла. Независимо дали ще дойде, или не, резервоарът на Еверам трябва да се запази.

Назад към чст 29                                                            Напред към част 31

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!