С.Л. Дженингс – Падналото царство ЧАСТ 23

Глава 22

Луцифер се отдръпва, изглеждайки по-доволен от себе си, отколкото обикновено. Дори в трагедията той е самоуверено копеле. Дори не знам защо е тук, след като от първия ден не е правил нищо друго, освен да ни мами и манипулира. Той е причината Легион да се поддаде на Многото. А сега иска да ни помогне?
– Сбогом, Идън. Моли се за мен – казва той, преди да се обърне.
Намръщената ми физиономия се задълбочава и искам да го попитам какво, по дяволите, има предвид, но после осъзнавам, че той не бяга. Той не изоставя Седемте и Мрака, за да спаси кожата си, както предполагах. Той върви право към Легиона – към Многото. Върви през ураган и престрелка, за да се изправи срещу брата, когото е предал. За да посрещне съдбата си.
Странно чувство на паника обзема гърдите ми и аз го викам. Мразя го за това, което направи с мен, със сестра ми и с Легион. Но не искам това. Не искам той да се жертва, дори да е най-злото същество на земята.
Гледам как Луцифер идва да застане пред Легион, оставяйки само метри между тях. Той му говори – на Многото, – но аз не чувам какво се казва през рева на вятъра и дъжда. Обхваща ме нов страх. Ами ако през цялото време си е играл с нас, точно както подозирахме? Ами ако е организирал всичко това и иска да убие Легион завинаги?
Всяка част от тялото ми крещи от болка, но аз бавно се приближавам. Трябва да спра това – каквото и да е то. Няма да позволя на Луцифер да го нарани. И колкото и да го презирам, не искам и Мнозина да наранят Луцифер. Легион никога няма да си прости. Дори след всичко, което е направил, Луцифер все още е негов брат.
По средата на пътя към поляната до гробницата на Мари Лаво коленете ми поддават и аз падам на земята, твърде слаба, за да остана права. Мога само да гледам с ужас как ръката на Легион се манипулира, за да нанесе удар и да хване Луцифер за врата с достатъчна сила, за да смаже гърлото му като парче смачкана хартия. Крещя, но звукът ми се задушава от собствената ми жлъч. Главата на Луцифер едва се държи на сухожилие, но Многото все още не са доволни. С ръката на Легиона, която все още стиска мястото, където е бил вратът на Луцифер, това, което е останало от трупа на Дявола, се възпламенява в жестоки пламъци. Миризмата на горящата му плът е толкова отвратителна, че аз отново повръщам, изхвърляйки вътрешностите си в пръстта. Земята под оловното ми тяло трепери и се пропуква, образувайки дълбоки пукнатини, които се отварят към Ада, а аз се мъча да се хвана за нещо – за каквото и да било, за да не потъна в огненото забвение. Небето се разцепва, хвърляйки мълнии, които разсичат земята около нас, последвани от гръмотевици, които са толкова силни, че временно оглушавам. Каин прави жест към всички да отстъпят назад и всички тичат на безопасно място, танцувайки около падащите електрически кинжали, които подпалват земята при приземяването си. Принуждавам тялото си да пропълзи към убежището и мъчително се придвижвам към най-близката гробница, колкото се може по-бързо. Отломки и прах обсипват горната част на главата ми.
Дори с ръце, предпазващи лицето ми, съм принудена да наблюдавам как овъглените останки на Луцифер се разпадат на пепел. Но те не падат на отчетлива купчина, както бях виждала да се случва преди. Те се въртят и усукват, носени от мистичен вятър, който ги издига нагоре. Не към небето, не в Ада, в широката, алчна уста на Легиона.
Мнозина имат още една душа за събиране. И тя е най-мрачната, най-смъртоносната от всички.
Отварям уста, за да изкрещя, но не съм сигурна, че от напуканите ми устни се изтръгва звук. Сега Многото ще бъде неудържими. Дяволът е мъртъв. И съдейки по усмивката, изписана на устните на Легиона, всички ние скоро ще срещнем също толкова ужасна смърт.
Легионът на изгубените души прави крачка напред в електрическата буря, насочвайки мъртвешкият си поглед към мястото, където съм се сгушила под една рушаща се гробница.
И тогава те се сгромолясват на земята.
От устните на Легиона бликва мазна, черна кръв, която се разплисква върху пръстта и я нажежава. Отново и отново той изхвърля вътрешностите си, като трепери неконтролируемо от усилието. Кожата му става призрачно бяла с всяка кашлица и глътка мътна слюнка в устата. Миризмата на жлъчката му е толкова разяждаща, че я усещам на метри разстояние. А тя мирише на смърт.
Легион умира.
Той умира.
Луцифер не просто се е жертвал, за да спре Многото. Той взимаше със себе си и брат си.
– Не! – Крещя, използвайки последните си сили, за да се надигна и да куцукам към него. Знам, че е глупаво. Знам, че той може да ме порази, преди да се приближа до него дори на пет метра. Но сърцето ми води краката ми и дори главата ми не може да се намеси.
– Идън! Спри! – Каин изръмжава.
След това ме вдига на краката ми и светкавично се отдалечава, обгърнат от познатия аромат на океанска вода и бели пясъци.
– Не, момиченце – гука Нико. – Не мога да ти позволя да направиш това.
– Пусни ме! – Викам, мятайки се в ръцете му. – Моля те! Пусни ме. Трябва да му помогна.
– Сега не можем да направим нищо за него. Съжалявам. Много съжалявам, Идън, но той си отиде.
Боря се, плача и проклинам толкова силно, че дори не осъзнавам, че бурята е спряла. Земята вече не се тресе, мълниите не прорязват небето и ветровете са спрели.
А Легионът вече не диша.
Вдигам глава от гърдите на Нико и го намирам да лежи в локва подобна на катран кръв, а тялото му е неподвижно и бледо. Погледът ми мигновено се насочва към Каин, който е застинал с невярващ поглед, докато гледа безжизнения труп на своя приятел, на своя лидер, на своя брат. Този път, когато се отдръпвам от Нико, няма съпротива, защото вече няма заплаха. Всичко е свършило. И ние победихме. И загубихме… всичко.
През възпалените мускули и напуканите кости се отправям към него. Няма по-силна болка от тази, която издълбава гърдите ми. Няма по-дълбоко ниво на отчаяние от това, което изпитвам в момента. Не мога да плача. Не мога да чувствам. Не мога да дишам. Все още няма дума за тази емоция, няма начин да опиша безкрайната агония, която се промъква през разбитото ми тяло. Ако можех да предположа, щеше да е сравнима с това да те разпилеят жив наполовина, принуден да гледаш как вътрешностите ти се изсипват в кървава купчина. Но дори и това би отстъпвало на това… на тази мъка. Бих избрала тази смърт отново и отново, ако имах възможност.
Стоя в лепкавата, черна кръв, която все още е топла върху паважа. След това коленича в нея, омърсявайки ръцете и коленете си с мъртвите души. Връхчетата на пръстите ми отмятат косата от челото му, за да мога да видя очите му. Дори със затворени очи си представям, че в тези сребърни, искрящи дълбини има мир. Представям си, че по някакъв начин е намерил рая, който е търсил. Прекарал е векове в борба със злините на този свят, но аз не съм била достатъчно силна, за да се боря за него.
Чувам приближаващи се стъпки, но не се обръщам. Чувствам как останалите го гледат с мъка, как ме гледат със съжаление.
– Трябва да го преместим – казва Тойол, а гласът му е пресипнал от скръб. – Градът се събужда. Чувам сирени в далечината.
– Не.
– Седемте имаме ритуал – намесва се Каин с треперещ тон. – Трябва да… трябва да изгорим тялото.
– Не! Не го докосвайте.
– Идън, моля те.
Каин ме хваща за рамото, за да ме издърпа, но аз отблъсквам ръката му и се хвърлям върху все още топлия труп на Легион.
– Не! Моля те! Просто… просто моля. Имам нужда от повече време. Имаме нужда от повече време.
Не знам дали съм в състояние да произведа истински сълзи през беззвучните си ридания, но всяко вдигане е удар в сърцето ми. Може би ако плача достатъчно силно, ще припадна от изтощение. Може би ще заспя и ще сънувам, а Легион все още ще е жив зад клепачите ми. Държи ме плътно до гърдите си, докато ми разказва всичко за Рая, описвайки великолепието му с такива ярки подробности, че почти мога да го видя сама. Или в колата му, докато се смее на ужасното ми пеене и закачливо ме порицава, че ям нездравословна храна. Или на покрива на старата ми сграда, заобиколен от стотици зашеметяващи черни птици.
Моля те, Боже, моля се тихо, осребрявайки всичките си глупави надежди, мечти и желания. Моля те, не го взимай. Но ако трябва… позволи му да се върне у дома. Нека душата му намери спокойствието на рая, което е търсила цял живот. Вземете го у дома, където му е мястото.
Тялото ми се люлее толкова силно през риданията ми, че си представям, че усещам как сърцето му тупти под бузата ми. И… колибрита. Бързи, замаяни и жизнени. Сигурно вече съм изпаднала в безсъзнание и съм пътувала до онова милостиво състояние на сън. Или може би съзнанието ми ме е дарило с тази илюзия, за да се предпази от жестоката реалност.
– Чуваш ли…?
Каин пада на колене до мен, като ме подтиква да вдигна глава. Лилит, Тойол и Андраш правят същото.
– Дайте му пространство – изисква Каин. С ръце, изцапани с кал и засъхнала кръв, той нежно притиска главата на Легион, сякаш държи новородено.
И тогава най-ценният, най-красивият звук, който ушите ми някога са чували, отеква в мъртвата тишина на гробището.
Легион вдишва.
– Той е жив! – Лилит вика, изтривайки изтичащата черна субстанция от устните на Легион, който се мъчи да вдиша кислород. – Помогни ми да прочистя дихателните му пътища.
Андраш бързо се измъква от якето си, оставяйки оръжията си да тупнат безгрижно на земята. Той сваля ризата си, за да я използва, за да премахне остатъците от мъртви души по брадичката на Легион, докато Лилит притиска устата му. Легион се закашля, но това не е последвано от гнилостна черна кръв. Тя е последвана от глътка свеж, пречистващ въздух, който разширява гърдите му, съживявайки измъчените му, осакатени части.
Седя там, стиснала разкъсаната му, изцапана риза, неспособна да формулирам смислени думи, докато гледам как цветът се връща в бузите на Легион. Чувствам как познатата, задушлива топлина се връща в тялото му под върховете на пръстите ми. И се разплаквам, когато виждам как сребърните звездички оцветяват трептящите му очи. Мислех, че никога повече няма да ги видя. Бях готова да прекарам остатъка от дните си във вечна нощ, заобиколена от смразяваща до кости, потискаща неизвестност. А сега те се върнаха при мен, блестящо осветявайки нощното ми небе с надежди, мечти и желания. Възстановявайки вярата, която вярвах, че никога не е съществувала до този момент.
Навеждам се над него, изравнявайки лицето си с неговото, когато погледът му се фокусира. Страхувам се, че той вече не е такъв, какъвто е бил. Влиянието на Мнозината се е вкоренило толкова дълбоко в него, че няма да се учудя, ако са откраднали частици от душата му. Но в мига, в който примигва от мъглата на обладаването, той се усмихва меко, приспособявайки тези трапчинки обратно там, където им е мястото. Разплаквам се още по-силно, сълзите се стичат по треперещите ми устни.
– Моята нестинарка – казва той, гърлото му е разкъсано. Той бавно вдига ръка и притиска бузата ми. – Моят воин.
– Ти ме изплаши – измъквам се през ридание. – Мислех, че съм те загубила.
– Никога. Не можеш да убиеш това, което никога не може да умре. И както ти казах, любовта ми към теб е безсмъртна.
Навеждам се напред, за да докосна нежно устните си до неговите, като внимавам да не го нараня в уязвимото му състояние. Но единственото, което искам, е да го прегърна, да го стисна и никога, никога да не го пусна. Единственото нещо, което ме откъсва от него, е гласът на Нико, който ни напомня, че хората се приближават, и дори тогава стискам ръката му, която все още докосва лицето ми, отказвайки да прекъсна контакта.
– Трябва да тръгваме – повтаря Нико. – Скоро ще са тук.
– Върви – казва му Каин, като нито веднъж не откъсва стъклените си очи от брат си. – Ние сме точно зад теб.
Нико кимва и се обръща, но силен, стряскащ взрив наблизо го заковава на място. Всички се обръщаме към източника на шума, точно навреме, за да прозвучи отново.
– Идва от гробницата на Лаво – заявява очевидното Тойол.
Още един силен взрив и от рушащата се крипта се изсипват прах и мръсотия. Хващам се по-здраво за Легион, докато той се принуждава да се изправи и обгръща кръста ми със защитна ръка, привличайки ме по-близо до себе си.
Нико е единственият достатъчно смел и безразсъден, за да се приближи до гробницата, а стъпките му са предпазливи и целенасочени. Брат му Дориан поверява на Александър защитата на Габриела, а след това го следва, пазейки гърба на Нико. Когато Тъмният принц стига до предната част на древната гробница, той притиска дланта си към бетонната табела, а ръката му е обгърната от сини, електрически пламъци. След това цялата стена се разпада на прах, издигайки облак от сурови отломки.
Знам коя е тя още преди да излезе от тази разпадаща се гробница. Кафявите спирали, които обгръщат тънките ѝ рамене, гладката ѝ кожа с цвят на бежово, зашеметяващите ѝ кехлибарени очи. Познавам я, сякаш сме се срещали и преди. Сякаш съм я виждала през измъчените спомени на приятел. Или любовник.
– Амели – шепне Нико, гласът му е задушен от разчистващия се прах и неверието. – Амели.
Той пада в краката ѝ, коленете му се сблъскват с бетона със звучно пращене, и обгръща с ръце дребното ѝ тяло, заравяйки лицето си в тънката бяла материя, която покрива горната част на бедрата ѝ.
С толкова много любов, благоговение и преливащ мир в изражението си, Амели прокарва пръсти през черните, разрошени коси на Нико и се усмихва.
– Oui, mon amour – проплаква тя, а гласът ѝ е като сладка, успокояваща музика.
Нико я поглежда, а по лицето му се стичат необезпокоявани сълзи.
– Как… как може да бъде това? Как си…? Ти се върна при мен.
– Аз… не съм сигурна. Архангел Михаил ми се яви и каза, че съм ти подарък от един приятел. Приятел, който вярвал, че ти дължи щастие, което никога не би могъл да пожелае за себе си. Той ми каза, че този приятел иска да получиш втория шанс, който заслужаваш. И че с неговата саможертва ще намериш свободата, за която толкова смело си се борил.
Нико отделя миг, за да погледне към мен и останалите, които все още са твърде зашеметени, за да говорят. Луцифер. Луцифер е направил това. Но защо? След като години наред се подиграваше на Нико в чистилището и заплашваше да измъчва душата му в Ада цяла вечност, защо би върнал тази, която напълно и истински все още притежаваше сърцето му?
– Той беше единственият му приятел – казва един тих глас, отговаряйки на неизказания ми въпрос.
Обръщам се, за да открия Саския, немирното, чернокосо създание, което поразително прилича на майка си, предала единственото си дете на Дявола, за да спаси света.
– Той беше единственият, който не го остави, защото не можеше – добавя тя, а звукът на отпуснатия ѝ глас е все така кротък и мек. – Луцифер се грижеше за него.
Сирените стават все по-силни, приближават се и макар да искаме да се измъкнем по дяволите от гробището, което ще ни преследва завинаги, се страхуваме да не нарушим този единствен рядък момент на истинска и прекрасна магия. Всички загубихме по нещо, но тази вечер спечелихме повече, отколкото бихме могли да си представим през милион живота. Беше ни дадена надежда. Бяхме възнаградени с възможността да мечтаем. И бяхме благословени с още един ден, в който да живеем и да обичаме, и да се борим за онези, които не могат да се борят за себе си.
Каин и Андраш помагат на Легион да се изправи, но аз настоявам да му помогна да излезе от гробището, за да го докосна и да се убедя, че той наистина е тук. Дориан взима жена си на ръце, отказвайки да я остави да ходи. Нико прегръща Амели и почти я изнася навън. Андраш и Лилит преплитат пръстите си и маневрират през отломките ръка за ръка. И за моя изненада Тойол отива до Саския и предлага рамото си за подкрепа, докато останалите събират изхвърлените оръжия и снаряди, като внимават да не оставят след себе си следи от случилото се тук тази вечер. Все още обаче има локва черна утайка, лепкаво петно от безброй мъртви души. А на метри от него – символ, трайно изпепелен в земята. Една-единствена звезда във вихреща се виолетова галактика. Блестящата утринна звезда, която някога е била син на зората, докато не е била изгонена от Небето, за да властва над падналите.
Винаги съм вярвала, че Луцифер е бил зъл тиранин, напълно лишен от душа. Но днес може би той предаде това, което беше останало от ангелското му сърце. Заради брат си. За своя приятел. За света, който едновременно ненавиждаше и на който се възхищаваше. За една любов, която никога нямаше да има възможност да почувства.
Стискам Легион малко по-силно, благодарна за жертвата на Луцифер. Моят красив демон убиец целува върха на главата ми в отговор.
– Погледни нагоре – казва той тихо.
Правя това, което той иска, и се задъхвам от ярките пурпурни, обсидианови цветове, които се разстилат по небето на разсъмване. И докъдето погледът стига, има блестящи, блестящи звезди, които ни гледат отгоре и осветяват пътя ни.
Гледам звездите и се усмихвам към небето. И казвам тиха молитва за Дявола.

Назад към част 22                                                                 Напред към част 24

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!