С.Л. Дженингс – Светли сенки ЧАСТ 24

Глава 23

Тръгвам към Дориан и притискам главата му в скута си. Неотдавна бях в същото положение и гледах как животът се изплъзва от майка ми. Не мога да направя това отново. Не мога да го загубя, дори и да не ме иска.
Вампирските слуги се втурват към Ставрос точно когато той започва да стене. Не му отделям дори секунда внимание. Дориан е ранен. Той е счупен. През цялото време, откакто го познавам, никога не съм го виждала толкова слаб. Той винаги е бил синоним на власт, сила и красота. А сега е смачкан на пода.
– Какво да правим? – Трескаво прошепвам на Нико, забелязвайки многото погледи върху нас.
– Трябва да го измъкнем. Той не е в безопасност тук.
Чувам как стъклата падат зад гърба ми, докато Аврора се изправя на крака.
– Спрете ги! Те ще избягат!
Вампирите, които помагат на Ставрос, поглеждат към своя господар, който току-що е дошъл в съзнание. Той поклаща слабо глава.
– Той ще се върне.
Това е всичко, от което се нуждае Нико. Очите му намират моите, блестящи от страх и бяс.
– Чакай.
Той слага тялото си върху мен и Дориан, обгръщайки ни с магията си. Чувствам притеглянето, но този път не е болезнено. Като да падаш от четиридесет етажна сграда без мрежа. Усещането е ужасяващо безкрайно, докато не престанеш да падаш. Плъзгаш се. Преплиташ се през времето и пространството в цветно петно, препускаш през измеренията, докато изведнъж се сблъскваш с невидима стена. И просто спираш.
Намираме се в имението на Нико, проснати на пода в голямата стая. Всички сме цели, въпреки че Дориан все още е в безсъзнание и едва се държи на краката си. Притискам се към безчувственото му тяло, опитвайки се едновременно да го защитя и да се съвзема. Александър се промъква към нас, преди да успея да си поема въздух.
– Какво се случи? – Пита той и коленичи, за да ни помогне.
– Ставрос, случи се – изстена Нико. Той е слаб и призрачно блед, а тялото му трепери от главата до петите. Използвал е толкова много от себе си, за да ни върне тук – вероятно повече, отколкото е трябвало. Но го направи, защото също като мен не искаше да се откаже от хората, които обичаше.
Нико успява да седне изправен, подпирайки се на едно кресло, и поема дълбоко дъх.
– Той направи… нещо… с него.
Александър присвива очи, докато проверява жизнените показатели на Дориан, а аз поставям възглавница под главата му.
– Нещо като какво?
Нико може само да поклати глава, преди да започне да се изплъзва от съзнание. Сега маската му е напълно свалена и се разкрива истинската му форма, която не е нищо повече от черен дим и кости. Разбира се, точно в този момент Морган решава да влезе в стаята.
– О, Боже мой! Какво, по дяволите…
– Морган, няма време за това! – Крещя, вземайки трудното решение да оставя Дориан, за да се втурна към Нико, преди той да се преобърне. – Помогни ми да го задържа. Трябва да го излекувам.
Усещайки спешността в гласа ми, Морган неохотно коленичи от другата му страна, но внимава да не го докосне. Нико вдига крехка ръка и нежно докосва бузата ми.
– Нико, кажи ми как да ти помогна. Какво мога да направя? – Разбира се, аз излекувах Морган и дори се опитах да излекувам Дона, но Нико беше този, който стоеше точно до мен. Именно неговите думи чух, когато извиках силата да вкарам в тях жизнената си сила.
Той разтваря бледи, костеливи устни, но аз не мога да чуя думите му. Навеждам се по-близо, като поставям ухото си точно до устата му. Тогава усещам как тези бодливи пръсти се впиват във врата ми, придърпват ме по-надолу, докато пепелявите, сухи устни се озовават в основата на гърлото ми.
– Нико! Какво, по дяволите…
Той вдишва прекъснат дъх, поемайки дълбоко от магията ми. Ръцете му треперят, докато придърпва тялото ми към своето, като на практика ни слива гърди в гърди. Усещам как устата и носът му галят ключицата ми, преди да отпие още една глътка. Това е достатъчно, за да успокои треперенето, и усещам как навитите мускули в тялото му започват да се отпускат. Опитвам се да се отдръпна, готова да оправдая действията му като временна лудост, но той ме обръща по гръб и вклинява тялото си между краката ми.
– Нико! Нико, стига толкова. – Натискам го, но той е направен от стомана. И след като той така ентусиазирано всмуква силата ми, ми остава минимална енергия. Освен това се чувствам… високо. Добре. Сякаш се нося отвъд облаците и се наслаждавам на слънчевата светлина.
Чувам как роклята ми се разкъсва и студената коса се удря в горната част на бедрата ми, чак до ханша. Следващата стъпка е корсажът на роклята ми, но преди Нико да успее да зарови лицето си в гърдите ми, една ръка го стиска за рамото, подканяйки го да се отпусне.
– Стига толкова! – Изкрещява Александър. Нико се отдръпва от него и се гмурка отново, вдишвайки извивката на деколтето ми. Той стене и се опитва да направи още едно изцеждащо живота ми дръпване, когато изведнъж се откъсва от мен и се хвърля през цялата стая. Александър стои пред мен, а изражението му е изпълнено с ярост и загриженост.
– Добре ли си? – Пита той и протяга ръка, за да ми помогне да се изправя.
– Да. Мисля, че да. – Хващам ръката му и му позволявам да ме издърпа нагоре, като внимава да изглади разкъсаната рокля по тялото ми.
Когато се изправям на крака, с неохота търся Нико, който стои от другата страна на голямата стая, а на лицето му са изписани ужас и съжаление. Все пак сега той изглежда по-добре и знам, че е по-силен.
– Габс… – изревава той. – Много съжалявам. Не осъзнавах какво правя. Опитах се да спра, но не можах.
Махам му с ръка, но е невъзможно да срещна безутешния му поглед.
– Знам. Беше инцидент.
Жадна за разсейване, падам на колене до Дориан, който все още е в нокдаун. Той изглежда толкова малък, толкова безпомощен. Очаквам устните му да се свият в палава полуусмивка или да отвори ослепителните си очи, за да ми намигне закачливо. Какво му се е случило? Какво можеше да направи Ставрос, за да превърне тази невероятна природна сила в нищо повече от локва в краката ми.
Александър идва да застане до мен, присъствието му осигурява необходимото усещане за комфорт и сигурност.
– Как е той? – Питам го, надявайки се, че вече е виждал нещо подобно.
– Не мога да кажа. Каквото и да е направил Ставрос, е било силно, което означава, че трябва да е рядко срещано.
Кимвам.
– Беше силно. Остави го почти толкова зле, колкото и Дориан. – Премахвам кичур копринена коса от овлажненото му от пот чело, преди да се наведа напред и нежно да целуна лепкавата кожа. Чувства се горещ, но и студен под пръстите ми, сякаш е свалил треска. Повече от всичко ми се иска да мога да усетя болката му. Иска ми се просто да мога да споделя това проклятие, което го е оставило толкова слаб и сломен. – Помогни ми да го заведа в стаята ни, моля те. Искам да се уверя, че му е удобно.
Александър се подчинява, повдигайки безжизненото тяло на Дориан, сякаш е леко като коте. Той ме следва до нашата стая, където внимателно го полага върху зимнобялата покривка на леглото.
– Благодаря – казвам, докато свалям обувките на Дориан. – За това, че ми помогна. И за това, че ме спаси.
Той ми кимва твърдо.
– Няма за какво. – Обръща се, за да излезе от стаята, но спира на вратата. – Николай е добър човек, но е опасен. Трябва да внимаваш с него.
– Не може ли същото да се каже за всички нас? – Подсмърчам.
Александър накланя главата си на една страна.
– Вярно. Но има и такива от нас, които се борят с пристъпи на пристрастяване. Нико има проблемно минало. Има причина да го смятат за черната овца в това семейство.
Вдигам рамене, без да искам да чувам повече, въпреки че оценявам предупреждението на Алекс. Нико не е съвършен. Голяма работа – никой от нас не е такъв. И макар да разбирам защо Алекс иска да извади картата на загрижения баща след това, което току-що се случи в голямата стая, това е напълно излишно. Нико имаше момент на слабост. Това е всичко. А когато се предполага, че си най-силното същество на земята, но най-унищожителната ти слабост е любовта, си склонен да съчувстваш на изоставените и несъвършените.
Седя и гледам Дориан повече от час, преди Морган да дойде да ме провери. След като ме нахрани насила с чаша кисело мляко, тя доброволно остана с Дориан, за да мога да отида и да сменя разкъсаната рокля. Бях готова за три минути. Ако Дориан се събуди, исках да знае, че никога не съм го изоставяла – че съм му останала вярна, въпреки че ме беше предал.
Проклятието на Дориан беше нож с две остриета. Той не можеше да лъже, така че не ми се налагаше никога да поставям под съмнение думите му. Когато ми казваше, че ме обича, знаех, че го мисли сериозно. Когато каза, че ще прекара вечността, за да оправи нещата за мен – за нас – никога не съм изпитвала нужда да го поставям под въпрос. И когато ме погледна в очите, обявявайки, че е приключил с мен, точно тогава разбрах, че е бил сигурен.
Той не ме искаше повече.
Аз бях само етап – неговата разходка по дивата страна с дегенератското сираче.
Потръпвам, все още усещам студенината в ледено-синия му поглед, когато ми беше казал, че не съм като него. Завръщането у дома, между стените на златния дворец, сигурно го е накарало да осъзнае колко силно е искал да си върне стария живот. Беше възпитан да бъде заобиколен от великолепие. А не с нещастници.
И все пак не можех да го оставя да умре. Щях да остана до него, докато се възстанови. Щях да направя каквото е необходимо, за да го върна обратно. А когато отново укрепнеше, щях да се принудя да го пусна. Нямаше да продължавам да се опитвам да го накарам да ме обича отново, защото бях достатъчно умна, за да знам, че това няма да е истинско.
– Не си ли се опитвала да го излекуваш? Както направи с мен? – Попита Морган след няколко минути мълчание.
Поклащам глава.
– Страхувам се. Ставрос каза, че ако използвам силата си, той ще умре. Не знам дали това означава и изцеление, но не мога да рискувам.
Тя се връща да изучава издигането и спадането на гърдите му.
– Смяташ ли, че той ще се оправи? Като че ли не мислиш, че ще…
– Не знам. – Дори не мога да мисля за това. Светът без Дориан не е опция за мен. Не бих могла да оцелея вечно без него. По дяволите, едва ли бих могла да преживея няколко месеца без него. И все пак отново сме тук, въртим се в кръг, докато бъдещето на нашето царство виси на косъм.
– Той ще се върне – казва тя, обгръщайки раменете ми с ръка. – Обича те прекалено много, за да те остави сама да се справиш с всички тези гадости.
– Не съм толкова сигурна в това.
– Откога си станала президент на фенклуба на Дориан? Имаш ли специална нашивка с Д на якето си?
– Хаха. Много смешно – смее се тя. – Знам какво е направил за мен. Той беше единственият, който пожела да ми помогне да видя истината, когато Алекс и Нико щяха да ме убият. И знам, че те просто те защитаваха, така че го разбирам. Но ако не беше любовта на Дориан към теб, аз нямаше да съм нищо повече от купчина страхотна коса, стилни дрехи и акрилни нокти.
В гърдите ми избухва смях и колкото и да е болезнен разговорът, съм благодарна за разсейването. Морган стиска тлото ми, преди да облегне глава на рамото ми.
– Той ще се оправи, Габс. Мъжът е толкова пристрастен към теб, колкото и ти към него. Той просто не може да се откаже от теб и дори няма да позволи на смъртта да застане на пътя му.
Но той го направи…
Отказа се от мен.
И дори не мигна с една от дългите си мигли. Толкова лесно беше за него да ме остави. Отново.
Една тиха сълза се търкулна по бузата ми и аз бързо я отблъснах. Не съм готова да отида там точно сега. Може би по-късно, когато знам, че той е добре, ще мога да го намразя подобаващо за това, че разби сърцето ми за пореден път. Ще мога да затворя вратата за нас веднъж завинаги. За мой късмет все още не бях се възстановила напълно от последния път, когато той ми отне любовта си и ме захвърли като използван презерватив. Така че, макар и да ме боли – Боже, тази гадост боли като дявол – това беше почти очаквано. Не бях чакала просто да падне другата обувка. Чаках целият крак просто да падне.
Морган ме целува по бузата, преди да стане и да ме остави с мислите ми. Тя изглажда заплетените ми къдрици, като несъмнено се ужасяваше от не особено стилизираното им състояние.
– Дори с това, което съм сега – прошепва тя, преди да се обърне към вратата, – бих дала всичко, за да ме обича някой така. Смъртен или безсмъртен. Светъл, тъмен, вампир, върколак, ангел, демон… Дори не мисля, че бих направила разлика. Както казах, Габс – дори смъртта няма да го задържи от теб. Това е любовта, която хората цял живот търсят – такава, за която се водят войни. Това вече дори не може да се нарече любов. Това е лудост на сърцето.
Не отговарям – не мога – и тя тихо излиза от стаята, оставяйки ме да обмислям думите ѝ. Ако казаното от нея е вярно, защо тогава се съгласявам да дам на Ставрос това, което иска? Как може да ме погледне в лицето и да ми каже да си вървя? Сякаш съм някакво жалко малко кученце, което го следва и моли за лакомство?
– Габс?
Поглеждам нагоре и откривам Нико на вратата, който все още изглежда толкова смирен, колкото и преди. Бях толкова увлечена в собственият си свят, че дори не го чух да влиза. И макар че все още съм разтърсена от случилото се по-рано, трябва да поговоря с него. Ако някой би имал представа за мотивите на Дориан, то това е той.
Прочиствам гърлото си и кимам, като се плъзгам по леглото, за да направя повече разстояние между нас. Една част от мен му вярва, но другата не.
– Влез.
– Благодаря – промълвява той и се придвижва до далечния край на леглото. Знае, че вече не се чувствам комфортно с него, и това го наранява. Мога да видя болката и съжалението в лицето му. И макар че би трябвало просто да вдигна рамене и да му напомня, че това е негова собствена вина, не мога. Никога няма да мога да гледам на него като на чудовище. Не и когато вече съм зърнала красивата тъга на душата му.
– Искам само да ти кажа колко много съжалявам – казва той тихо, а очите му са вперени в по-големия му брат.
– Знам, че е така.
– Не, не знаеш – поклаща глава той. – Никога няма да разбереш колко много ме уби, когато видях какво съм направил с теб. Обещах никога повече да не правя това… никога повече да не губя контрол. – Очите му намират моите и аз почти се задъхвам от агонията в тях. – Мразя се за това, че се изплъзнах – повече, отколкото ти можеш да знаеш. И макар да знам, че не заслужавам прошката ти, трябва да знаеш, че няма да спра да се опитвам да я заслужа.
Кимвам, разкъсвана между желанието да го прегърна и да го утеша, и да се съобразя с тихата аларма, която се включва в главата ми.
– Значи това е вярно? Бил си наркоман?
Нико изхърква и поклаща глава.
– Не бих стигнал толкова далеч. Виждал съм как изглежда истинската зависимост и нищо освен смъртта не може да я спре. Но нали съм убил повече хора, отколкото мога да преброя? Да. Дали завинаги ще живея в самоомраза, защото съм прекалено шибан, за да се контролирам? Да, по дяволите.
Усмихвам се стегнато и съчувствено.
– Не всичко е по твоя вина. Беше изцеден и в делириум. Трябваше просто да те излекувам.
– Не. Не исках да го правиш. Процесът на излекуване на един от нас изисква да абсорбираш енергия. Ти щеше да поемеш цялата ми умора. Не можех да ти причиня това. – Той изплюва саркастичен смях. – Затова вместо това направих нещо много по-лошо.
Ненавиждам разстоянието между нас и скръбта в гласа му, но се приближавам към него.
– Хей, добре съм, Нико. Единственото нещо, което пострада, беше роклята ми. По-скоро съм разстроена, че тази красота се е съсипала, отколкото от всичко останало.
– Ти не разбираш, Габс…
– Разбирам – намесвам се аз и поставям ръката си върху неговата. Той трепери под докосването ми, сякаш се страхува от това, което може да направи. – Случват се инциденти и точно това беше – инцидент. Виждам как това те разяжда отвътре, затова няма да те питам защо, но знам, че трябва да си простиш. Каквото и да се е случило там – или преди това – трябва да го оставиш да си отиде, Нико. Ти вече не си този човек.
Ръката на Нико бавно се завърта, докато дланта му не срещне моята. Дъхът ни секва, когато пръстите му се движат между моите, докато ръцете ни не се заключват в интимна прегръдка. Едновременно с това погледите ни се срещат и ние се усмихваме, когато по бузите ми нахлува топлина.
Това е… приятно. Като първия път, когато се държахме за ръце миналия Хелоуин, докато седяхме в колата му на един изоставен паркинг. Друго момиче току-що беше убито, а ние се сблъскахме със Солара, Чародейката на светлината, която тайно се грижеше за мен. Емоциите и адреналинът бяха високи. А да го докосвам… той да ме докосва… беше успокояващо, дори и да не беше съвсем невинно.
Устните му се разтварят едновременно с моите, но каквото и да сме възнамерявали да кажем, то пада мъртво на езиците ни в момента, в който чуваме мъчителен стон.
– О, Боже мой! – Скачам, като пускам ръката на Нико, без да се замислям. Той не се обижда. И двамата светкавично се озоваваме в горната част на леглото, точно когато Дориан издава още един мъчителен стон, който завършва с кашлица. – Аз съм тук, Дориан. Всичко е наред, ти си в безопасност.
Той отново се закашля и тежкият звук ме накара да се стресна. Никога досега не съм го виждала болен. Като се замисля, никога не съм го виждала дори физически наранен. Да, може и да е пуснал кръв, когато го ударих по лицето – не е най-добрият ми момент, трябва да добавя – и да, видях как гърдите му се разкъсаха, когато се скараха с Алекс. Но той все още ми изглеждаше като Супермен: непобедим.
С все още затворени очи, Дориан плъзна език по сухите си устни и се задъхва. По някаква безбожна причина усещам как всичко ми се свива. Наистина? От всички моменти, в които мога да бъда възбудена, хормоните ми избират този момент, за да се събудят?
Поклащам глава и стискам бедрата си, отказвайки да призная малките трептения отдолу. Хващам едната ръка на Дориан и се съсредоточавам върху това да бъда тук за него. И все пак признавам, че тайно се моля той все още да ме иска тук, когато отвори очи.
– Ди, ние сме тук, човече. Всички сме тук. – При звука на гласа на Нико клепачите на Дориан започват да трептят бързо, сякаш се мъчи да ги отлепи. Когато най-сетне се отварят, той мига десетина пъти, опитвайки се да ги насочи по посока на облекчената въздишка на брат си.
– По дяволите, човече – усмихва се Нико. – Ти ни изплаши. Направи ми услуга – следващия път, когато си гладен за внимание, просто го кажи. Не е нужно да се вбесяваш на стареца.
Дориан се намръщва объркано.
– Николай? – Гласът му е толкова слаб и, колкото и да е странно, различен. Като че ли е силно акцентиран, повече, отколкото някога съм го чувал.
– Да, Ди. Тук съм. Измъкнах ни оттам веднага щом можах.
Стискам нежно ръката на Дориан, като му давам да разбере, че и аз съм тук. Искам той да знае, че никога не съм си тръгвала, независимо от това, което е казал. Движението го подтиква бавно да обърне глава към мен, където аз му се усмихвам с любов. Огромно облекчение залива очите ми и доближавам ръката му до устните си точно когато падат първите благодарни сълзи.
В момента, в който обаче една солена капка се плъзва по бузата ми и докосва пръстите му, Дориан потръпва и отдръпва ръката си, сякаш току-що съм го шокирала. Той се намръщва, отвращението ясно се отразява на лицето му, и отваря уста, за да заговори отново с онзи непознат за мен чужд глас. Надеждата ме напуска като въздух от стар балон.
– Коя, по дяволите, си ти?

Назад към част 23                                                                 Напред към част 25

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *