Уила Наш (Девни Пери) – Блъфът ЧАСТ 2

Глава 2
ХЪКС

– Земята до Хъкс. – Кейти щракна с пръсти пред лицето ми.
Примигнах и я стрелнах с гримаса.
– Какво става с теб тази седмица?
– Нищо – промълвих, като се завъртях на стола си, така че да съм с гръб към нея. После оправих болния си член и си проклех ерекцията, която имах от три дни, да изчезне.
Само че всеки път, когато затварях очи, виждах искрящ бронзов поглед. Карамелени ириси, изпъстрени с тъмен шоколад и канела. Виждах кремава, гладка кожа с цвят на разтопен мед.
Беше по-лошо през нощта, когато все още усещах шепота на сладкия ѝ дъх по ухото си. Когато жадувах за ноктите ѝ, забити в плътта на гърба ми. Или начина, по който стегнатата ѝ топлина ме стискаше като юмрук, когато тя получаваше оргазъм с вик и докарваше собственото ми освобождаване.
По дяволите.
Бях твърд като камък.
– Хъкс. – Кейти прочисти гърлото си зад мен.
– Да. – Не си направих труда да се обърна. Всичко, което щях да видя, беше намръщена физиономия. Съдейки по изпъшкането на Кейти, тя губеше търпение.
Кейти беше моя приятелка от десетилетия и познаваше настроенията ми толкова добре, колкото и аз нейните.
Двамата бяхме ходили в едно и също училище – всички в Каламити ходеха в едно и също училище. Тя беше с две години по-малка от мен, но тъй като живеехме в един и същи квартал, родителите ѝ бяха попитали моите в пети клас дали ще ходя с нея на училище. Оттогава бяхме приятели.
Кейти беше дребничка, беше метър и половина, по-ниска от моите един и деветдесет, и имаше моменти, когато изглеждаше така, сякаш би могла да се впише в тазгодишния випуск на „Каламити Каубойс“. От десетилетия носеше едни и същи дебели очила с черни рамки. Светлокафявата ѝ коса беше подстригана точно над раменете, както винаги е било.
Имаше утеха в нейната познатост. Тя се отнасяше към мен по същия начин днес, вчера и предишния ден, както когато бяхме деца. Винаги можех да разчитам на нея, и в трудното, и в слабото, което не можех да кажа за много хора. Кейти беше единственият човек, който се появи в деня, в който излязох от затвора. Тя беше един от малкото хора на този свят, на които имах пълно доверие.
– Добре ли си? – Попита тя, а в добрия ѝ глас се долавяше загриженост. Въздъхнах и прокарах ръка по лицето си.
– Добре съм.
Просто не можех да се отърся от нощта с Евърли. Какво, по дяволите, си бях помислил? Да се задявам с жена в града не беше това, което трябваше да правя точно сега.
– Савана ли е? – Попита тя. „Хм.“ Не беше „да“. Нито „не“. – Има ли нещо от Ейдън?
Поклатих глава, като най-накрая се обърнах. Ако имаше нещо, което да откъсне ума ми от мистериозната и чувствена жена, която бях чукал преди три нощи, това беше името на адвоката ми.
– Той трябва да ми се обади, когато знае повече.
– Мислиш ли, че ще назначат агент от семейните служби?
– Надявам се. – Защото в този момент не бях сигурен какво друго да направя, за да прибера дъщеря си от бившата си кучка. Не беше тема, в която исках да навлизам с Кейти, затова опрях предмишници на бюрото си. Тя беше дошла тук по някаква причина. – Какво става?
– Видя ли имейла за поръчковата работа?
Изстрелях поглед към затворения встрани от мен лаптоп.
– Мразя имейли.
Кейти извъртя очи и ми подаде лист хартия, който беше донесла. Това беше имейлът, разпечатан, за да го прочета. Тя не само беше моя приятелка, но и работеше в художествената ми галерия от години. Беше ми помогнала да изградя бизнеса си от нулата.
Кейти правеше всичко в „Рийз Хъксли Арт“, освен да рисува. Тя работеше като рецепционист в изложбената зала. Поддържаше уебсайта ми и отговаряше на имейлите, които избягвах като чума. Водеше счетоводството на галерията, като правеше всичко възможно да проследява всички касови бележки, които събирах и оставях на бюрото си.
Без нея нямаше да има Рийз Хъксли Арт.
Прегледах имейла, като се стреснах от дължината му. Клиентът искаше да получи пейзаж по поръчка, но без синя боя. Искаше сцена от Монтана с река, но без синя боя. Искаше да е през лятото, но без синя боя. Накрая тя е написала с главни букви: ПС. БЕЗ СИНЯ БОЯ.
– Как трябва да нарисувам летен пейзаж от Монтана с проклета река и да не използвам синя боя?
Кейти се почеса по носа.
– Трябва ли просто да ѝ кажа, че си зает?
Бях зает. Това нямаше да е лъжа. Но парите си бяха пари и макар че в наши дни не страдах от тях, все още помнех какво е да живееш от заплата до заплата, затова рядко отказвах, дори това да означаваше, че жертвам творческата си свобода.
– Посочи петдесет процента по-висока цена от нормалната, ако не иска синьо.
– Добре.
Взех хартията, свих я на стегнато руло и я хвърлих в кофата за боклук.
– Какво друго?
– Нищо. Тихо е.
– Зима е.
През зимата нямахме голям пешеходен трафик – още една причина да направя тази несиня част по поръчка. Използвах бавните месеци, за да се запася с артикули, които щяхме да излагаме и продаваме през туристическия сезон, а също и да изпълнявам специални поръчки.
– Мисля, че мога да изляза – казах аз. – Да отида в студиото. Добре ли си тук сама?
– Разбира се. – Тя се усмихна, след което се завъртя на балетните си обувки и излезе от стаята, като стъпките ѝ не бяха повече от шепот по дървените подове.
В офиса ми до стените бяха подредени завършени картини, увити в загоряла крафт хартия. Бюрото ми беше отрупано с хартия – празни чаши за кафе от кафенето, още имейли, които Кейти беше разпечатала, за да ги прегледам, сметки в пликове, които трябваше да бъдат отворени и платени.
Все неща, които все още не бях направил и се съмнявах, че ще направя. Днес бях влязъл, за да почистя тази бъркотия, но просто не можех да се съсредоточа. Не можех да изхвърля Евърли от съзнанието си.
Образът ѝ на онзи бар стол се беше вкоренил в съзнанието ми. Съблазнителният и пакостлив блясък в очите ѝ. Закачките, които се носеха от знойния ѝ глас. Ъгълчето на сексапилната ѝ се уста, което се надигаше като покана. В момента, в който езикът ѝ се изстреля, за да намокри долната ѝ устна, аз бях изгубил ума си.
Господи, тя беше секси. Не успях да устоя.
Закачките не бяха в моя стил. Не че бях проклет монах, но обикновено напусках града. Отивах в някое съседно място, например Прескот, където нямаше да рискувам да се сблъскам с някоя жена по-късно в кафенето или в магазина за кафе. Последното нещо, от което се нуждаех, беше повече жени да разпространяват слухове за мен из града.
Не че ми пукаше какво мислят хората за мен. Бях отписан преди много време. Но ми пукаше заради Савана.
Дъщеря ми се занимаваше с достатъчно гадости. Последното нещо, от което се нуждаеше, беше някоя жена, с която съм преспал, да я тормози, за да привлече вниманието ми. Почти толкова лошо би било Ейприл да разбере за това и да усложни живота ми още повече.
Бившата ми съпруга сякаш следеше всичко, което правех в града. Къде се хранех. Къде карах. Къде спях, дори ако беше тук, в галерията, на дивана до стената, в момента затрупан с празни платна. Ад. Никой, особено Ейприл, не трябваше да знае, че съм позволил на Евърли да ме завлече в студиото си, където я бях обладал безсмислено.
Потрих ръка по лицето си, отърсвайки се от образа на косата на Евърли с цвят на кафе, падаща на копринени нишки по гърдите ѝ. Розовите ѝ зърна, които се подаваха през кичурите. Ръцете ѝ, подпрени на гърдите ми, докато ме яздеше. Бедрата ѝ кръжат, докато се движи, нагоре-надолу по члена ми. Устата ѝ се разтвори, съвсем малко, докато по гърдите ѝ се появи руменина.
– По дяволите – измърморих аз, изстрелвайки се от стола си.
Стига вече. Това беше авантюра за една нощ, нищо повече. Тя беше просто жена със секси тяло и секси коса.
Но, по дяволите, това беше най-добрият секс в живота ми. Евърли не беше задържала нищо. Нито пък аз. Бяхме се събрали в прилив на смесени дъхове, преплетени крайници и свити пръсти. Без задръжки. Никакви ограничения. Тази жена ме беше пресрещнала с ритъм и бяхме паднали заедно като диви, опитни любовници.
Не че знаех нещо за дългосрочната връзка. Единственият секс, който бях правил повече от веднъж, беше Ейприл и вижте къде ме беше довело това.
Затвор.
Нямаше много хора на този свят, които наистина да мразя, но бившата ми жена беше начело на краткия списък.
Когато се оженихме, Ейприл и аз бяхме глупави деца. Бяхме влюбени – ако можеше да се нарече любов на тази възраст. В момента, в който тя навърши осемнайсет години, пропътувахме два часа до Бозман, най-близкия град до Каламити, и влязохме в съда, сякаш това място ни принадлежеше. След това прекарахме един уикенд в мотел – нискобюджетен меден месец – преди да се приберем у дома и да съобщим на семействата си, че сме се оженили.
Взехме под наем една разнебитена каравана, на която нейните и моите родители не се радваха. Тя работеше като продавачка в магазин за хранителни стоки за минимална заплата. Аз си намерих работа в строителството с местна бригада.
Положението беше тежко, но успявахме да си позволим наем, бензин и храна. Това не беше достатъчно за Ейприл. Тя не харесваше понижаването на паричния си статус. Защо си мислеше, че нещата ще бъдат различни, нямах представа. Тя знаеше, че нямам пари, когато беше казала, че ме иска.
Но тя искаше повече. По-хубава къща, далеч от парка за каравани. Нова кола. Нови дрехи. Затова поех нощна смяна на една бензиностанция.
В продължение на една година я слушах да се оплаква, че не правя достатъчно, като работя на две места. Затова работех още по-усилено, отчаян да я направя щастлива, за да просъществува този брак. Тогава в една рядка свободна вечер тя ме завлече на парти с нови приятели. Група момчета играеха покер в гаража и ме поканиха да се присъединя към тях.
Същата вечер спечелих триста долара.
Две седмици по-късно на друго парти донесох у дома петстотин. Ейприл го хареса. Затова продължих да играя и да играя. Намерих нови игри, някои в града, но повечето бяха извън Каламити. Бързо се научих да играя. Как да блъфирам.
Как да мамя.
После дойде играта, която унищожи живота ми. Играта беше в къщата на един човек извън града. Някакво модно копеле, който обичаше да се хвали с богатството си пред нас, по-нисшите смъртни. Той покани на масата си десетима от нас, които играехме често. Може би ако бях разбрал по-рано, че моята ловкост на ръцете работи по-добре с четка, нещата щяха да са различни.
Но бях твърде млад на деветнайсет години и твърде глупав – твърде арогантен, за да мисля, че ще ме хванат.
В крайна сметка всички биват хванати.
Богаташът ме извика за измамата. Той ме преследваше и освен това не си спомням много.
Той ме удари. Аз го ударих. Измамата на карти не беше единственият ми талант тогава. Умеех и да се бия.
Поставих го в кома за две седмици.
Той се премести от Каламити, преди да изляза от затвора, но според слуховете не бил толкова умен, колкото някога.
Общественият защитник, назначен по делото ми, пледираше за самозащита. Съдията прозря глупостите и ме осъди на две години. Две години, които платих без спорове.
Ако знаех, че Ейприл е бременна, щях да се боря по-упорито за намаляване на присъдата.
Тя се разведе с мен, докато бях вътре. Документите пристигнаха през първия ми месец. Не се борих и за това.
Тя изнесе всяка моя вещ от тази каравана на сметището. Източи чековата ни сметка, като ме остави без нищо. Каза на целия град Каламити, че съм я манипулирал в продължение на години, че се е страхувала да ме напусне заради моя нрав.
Аз нямах кой знае какъв шибан нрав и никога не бих ударил жена.
Но Ейприл беше успяла да опетни името ми в града. През двайсетте месеца, които прекарах в килията на щатския затвор, нито една душа не ме потърси. Нито родителите ми. Нито приятелите ми.
С изключение на Кейти.
Тя ми написа писмо около една година след изтичането на присъдата ми. Не общувахме много извън кратките бележки тук и там, но в деня, в който излязох с четири месеца предсрочно освобождаване, преди да мога да го оставя зад гърба си, Кейти беше тази, която чакаше да ме вземе.
Позволи ми да пренощувам при нея, докато довърша предсрочното освобождаване. Тя беше с мен, докато подреждах живота си.
Кейти беше тази, която ми каза за Ейприл.
Пет дни след като разводът ни беше финализиран, Ейприл се беше омъжила повторно за един адвокат в града. Джулиан Тош беше дванайсет години по-възрастен от нея. А след пет месеца от присъдата ми Ейприл беше родила момиченце.
Отначало си помислих, че Ейприл ми е изневерила, че дъщеря ѝ е дете на този адвокат. Избягвам куршума. Но после цветът от лицето на Кейти се изчерпа и аз разбрах.
Това бебе беше мое.
Почти две години в затвора и никой не ми беше казал, дори Кейти. В своя защита Кейти избягваше Ейприл на всяка цена, а Ейприл беше оставила всички да вярват, че бебето е на Джулиан. Но докато бебето растеше и чертите му – моите черти – ставаха все по-отчетливи, нямаше как да скрия истината.
Можех да преодолея развода. Парите. Лъжите. Но никога нямаше да простя на Ейприл, че скри дъщеря ми от мен.
Върнах се в Каламити като баща и ми отне десет месеца, преди да успея да се срещна със Савана.
Десет. Месеци.
Умолявах Ейприл. Умолявах я. А тя ми отказваше на всяка крачка. Накрая намерих адвокат.
Съпругът на Ейприл, кучият син Джулиан, управляваше най-голямата фирма в Каламити, така че трябваше да отида извън града, за да си намеря представител. Така или иначе не можех да си позволя много. За щастие, намерих Ейдън.
Ейдън Арчър живееше в Прескот, градче в съседния окръг. В продължение на десет месеца всяка подадена от него молба беше незабавно отхвърляна.
Джулиан не беше по-добър адвокат от Ейдън, просто имаше повече лостове за влияние. Колкото и да настояваше Ейдън, нямаше как да преодолее фактите.
Бях бивш затворник. Човек, осъден за насилствено престъпление.
Случайността беше единствената причина да срещна Савана. Ако Ейприл и Джулиан бяха постигнали своето, нямаше да ми бъде позволено да я погледна.
Майката на Ейприл се грижеше за Савана и я изведе на специален обяд. Вървях по Първа улица, дошъл в центъра, за да си занеса заплатата в банката, когато през прозореца на кафене „Белият дъб“ забелязах най-красивото момиченце.
Майката на Ейприл не беше толкова садистична като бившата ми съпруга. Тя ме остави да стоя там, захласнат по Савана, цели две минути, преди да ми махне с ръка.
Две минути с дъщеря ми, със стъклен прозорец между нас. Двуминутните проблясъци се превърнаха в моята причина да живея.
Две минути в парка. Две минути на училищната площадка, когато тя се измъкна от приятелите и учителите си, за да ме поздрави до оградата.
Каламити беше малко градче и макар да беше невъзможно да избягам от греховете на миналото си, си струваше да страдам тук, за да видя детето си.
Отначало не мисля, че тя дори знаеше, че съм ѝ баща. Джулиан беше откраднал мястото ми на неин баща. Затова стоях на крилото, чакайки своите две минути, решен, че дори да не знае точно кой съм, ще знае, че е целият ми свят.
В крайна сметка Савана научи истината за моята самоличност. След години на молби да виждам детето си, съдията ми разреши посещения през уикенда. Разбира се, под наблюдение. За един кратък, съвършен период от време съботните ми следобеди бяха прекарвани в парка, бутайки Савана на люлките или помагайки ѝ да премине през маймунската решетка.
Докато Ейприл не реши, че посещенията не са здравословни за Савана. Тя си измисли някаква глупост, че всяка събота сутрин Савана крещяла и плачела, страхувайки се от игрите ни в парка.
Сбогом, посещение.
Това съвпадна с покупката на галерията от моя страна. Ейприл беше ревнувала, че правя нещо в живота си, и ме беше наказала за това.
Госпожата от семейните служби, която наблюдаваше посещенията, не беше успяла да промени решението на съдията. Не е изненада. Този съдия играеше голф с Джулиан всеки петък.
Подаването на петиции до съда се беше превърнало в задънена улица. И накрая всичко това беше прекалено. За моя здрав разум. За сърцето ми. Бях се съгласил с тези двуминутни прозорци, отказвайки се от голямата битка.
Исках да си изритам собствения задник за тази грешка. За това, че подведох Савана.
Но беше време да се активизирам. Напоследък Савана беше преминала през ада и имаше нужда от баща си.
Точно както аз имах нужда от нея.
Савана беше на шестнайсет години. Беше време за битка, този път докрай. Независимо от всичко. Без значение каква е цената. Щях да получа дъщеря си.
Изрових телефона от джоба си и извадих името ѝ.
Имаше много предимства да имаш за дете непокорен тийнейджър. На Савана не ѝ пукаше за правилата на майка ѝ или на доведения ѝ баща. И не ѝ пукаше какво ще кажат съдилищата. Беше на шестнайсет години и когато искаше да ме види, правеше точно това.

Здравей, момиченце.

Беше обедният ѝ час, така че не се изненадах, когато видях да се появяват три точки.

Здравей.

Момиче с много думи, моята Савана.

Добре ли си?

Един вдигнат палец. Мразех това проклето емоджи. Тя се нареждаше до кафявата усмихната купчина гадости.

Имаш ли време да дойдеш по-късно?

Сигурно ще си в студиото.

Съмнявах се, че Ейприл и Джулиан ще забележат, че Савана се промъква в дома ми. Няколкото пъти, когато го бяха правили, бяха изпадали в епични изблици, стигайки дотам, че се обаждаха на полицаите, за да откарат Савана у дома.
Задници. Как така аз бях недостойният родител, когато те само я вкарваха в неприятности?
През изминалата година дъщеря ми беше хваната да обикаля из Каламити и околностите с мотор за каране на мръсотия, държейки се така, сякаш е законно на улицата. Тя не спазваше полицейския час. Беше хваната да вандалства и да рисува със спрей по дърветата в центъра на града. Ако в радиус от петдесет мили от Каламити имаше група груби деца, с които Савана не се беше сприятелила, тогава аз бях съдия Джуди.
Беше се стигнало дотам, че тя беше хвърлила камък през прозореца на една ферма, само защото шерифът беше паркирал отпред.
Не беше нужно да си гений, за да разбереш, че Савана се е държала неадекватно.
Сигурно си е мислела, че ако си навлече достатъчно неприятности, съдията ще я отведе от Ейприл и Джулиан. Шестнайсетгодишна логика в най-добрата ѝ светлина.
Напоследък не беше създавала много проблеми, въпреки че се притеснявах за нея повече от всякога.
Преди пет месеца, в същата ферма, в която беше хвърлила камъка, я бяха взели на мушка. Беше станала свидетел как един психопатски преследвач се опитва да убие жената на Дюк, Луси. Савана е наблюдавала как Дюк е застрелял и убил преследвача.
Видяла е как един човек умира.
Савана отказва да говори за фермата. Преструваше се, че това не се е случило. Но я намирах да се взира в стената, когато не мислеше, че я гледам.
Може би щеше да говори с мен, ако имахме повече време заедно, ако над главите ни не тегнеше страхът, че ще нарушим правилата. Беше време да я измъкна от къщата на Ейприл и Джулиан, преди да е станало твърде късно.
Може би вече беше.
Взех ключовете си от бюрото и излязох от кабинета си. На ъгъла на бюрото си в шоурума Кейти седеше с телефон, притиснат между ухото и рамото ѝ.
– Правилно. Няма синьо. – Тя ме забеляза и извъртя очи.
Махнах с ръка и я подминах към главния вход на галерията на Първа улица. Обикновено паркирах на алеята, защото беше частен паркинг и обичах да идвам и да си тръгвам без фанфари.
Обвинявах съботната вечер за причината, поради която днес пикапът ми беше паркиран отпред.
Обвинявах Евърли.
Когато тя дойде в бара в събота вечер, аз я излъгах. Знаех точно коя е тя, когато се качи на стола. Беше във фермата със Савана. Беше най-добрата приятелка на Луси от Нешвил.
Евърли Крисчън.
Не ходех често в „Джейн“. Предпочитах да остана в периферията на обществото на Каламити. Хората тук не ме харесваха. И аз не ги харесвах.
Но в събота бях в галерията, за да занеса някои от последните си творби от ателието. Беше тъмно. Беше започнало да вали сняг. И просто се почувствах… Не знам какво почувствах. Самотен? Отегчен?
Барът на Джейн беше на няколко крачки от галерията. Отпред имаше само две коли. Предвид снега си помислих, че нощта ще е слаба, затова влязох за едно питие.
После влезе Евърли и цялото ми тяло поиска нейното. Косата. Тези очи. Перфектната нацупеност на диненорозовите ѝ устни. Ебаси, но не можех да спра да мисля за сладкия им вкус.
Хвърлих поглед към улицата, докато отварях вратата на пикапа си. Прозорецът на Евърли отразяваше яркото следобедно слънце и покритите със сняг улици.
Беше безразсъдно и глупаво, но, по дяволите, събота беше забавна. По-весела, отколкото от известно време насам, и всичко това беше свързано с жената, която отчаяно се нуждаех да изхвърля от ума си.
Изтласках мислите за нея настрана и поех през града към дома си. Десетте пресечки бяха хлъзгави, а улиците пълни с топящ се сняг. Мястото ми не беше много – три спални с обновена кухня и влажно, недовършено мазе, което течеше през пролетта. Но го бях купил заради двора. Имаше огромен заден двор, достатъчно място, за да си направя отделно студио.
Паркирах в гаража и отидох направо в студиото. Дънките ми имаха капка зелена боя на подгъва, а сивата ми фланелена риза имаше малко бяло на един от ръкавите. Повечето ми дрехи носеха доказателства за професията ми, така че нямаше смисъл да се преобличам, преди да започна работа.
Това беше мястото, където трябваше да дойда в събота.
Миризмата на масла полепна по въздуха, когато влязох вътре и включих осветлението. Помещението не беше голямо, с размерите на гараж за една кола, но беше достатъчно за рисуване. На задната стена ме чакаха редици от празни платна. Вдигнах едно от тях и потърсих молив на работната си маса, след което се настаних на табуретката пред статива. Капки боя от всички цветове – карамфил, невен, ирис, шартрьоз, сапфир и опал – оцветиха дървения под.
Започнах да скицирам, попадайки в зоната. Светът изчезна, оставяйки зад себе си само мен и изкуството. Върхът на молива се плъзгаше по платното в цвят екрю, оставяйки след себе си мазки от въглен.
Лос. Може би ще нарисувам лос. Започнах да очертавам рогата, формата на носа на звяра, но когато пуснах молива и се облегнах назад, беше… неудовлетворително. Приличаше на лос, но идеята за добавяне на цветове днес – бла-бла.
Затова сложих това платно на стената и взех ново. Може би щях да започна работа по това нестандартно произведение. Не се съмнявах, че Кейти ще убеди купувача да плати допълнителната цена за нелепото си искане.
Очертах хоризонта. Дърветата. Тревите и ливадите и завоя на реката, която прорязваше земята. Но грубият контур не ми донесе нищо.
Майната му.
Знаех какво искам да нарисувам.
От няколко дни ми се въртеше в главата.
Опасен, красив образ. Такъв, който трябва да пренебрегна.
Вместо това се насочих към третото си платно, като пропуснах изцяло молива, заменяйки го за четка, палитра и любимото ми масло от рожков.
И нарисувах образа, който не можех да прогоня от съзнанието си.

Назад към част 1                                                                  Напред към част 3

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!