Уила Наш (Девни Пери) – Блъфът ЧАСТ 6

ГЛАВА 6
ХЪКС

– Кърпите са под мивката. Сложих резервна четка за зъби на плота.
Евърли ми се усмихна сънливо, докато прегръщаше една възглавница.
– Мм-хм.
– Не бързай.
Очите ѝ се затвориха.
– Няма ли да ти пречи да поспя още малко? Някой ме държа будна цяла нощ.
– Не бързам. – Излязох от спалнята, като затворих вратата след себе си, преди да се спусна по стълбите. После се насочих направо към кафеварката.
Днес трябваше да помогна на Кейти да пренареди изложбения салон.
Макар че се съмнявах, че ще съм много полезен до обяд. Бях изморен. Евърли беше изцедила цялата ми енергия. Не че щях да се оплача.
Вчера, когато Кейти ми каза, че Евърли Крисчън иска да ме види в галерията, се паникьосах. Предположих, че Евърли е дошла да ме покани на среща или нещо подобно. Защото независимо какво казваха жените, те виждаха в мен предизвикателство: човекът, който не иска връзка. Когато разберяха, че съм изгубена кауза, чувствата им бяха наранени. Ето защо бях спрял да се закачам с жени в Каламити.
Затова и бях решил да приключа с Евърли. Просто да… свърша.
Тя просто беше твърде изкусителна и трябваше да се съсредоточа върху Савана.
Да, сексът беше извънземен, но какво щеше да стане, ако тя се усети? Какво щеше да се случи, ако тя избяга при Луси, която след това разкаже на Дюк и се разнесат слухове, че съм прецакал и захвърлил най-добрата приятелка на жена му? Такова нещо можеше да провали шансовете ми пред съдията.
Дюк беше добро момче и всичко останало, но Луси и Евърли бяха много близки. Това беше твърде голям риск.
Беше време да се откажа.
Тогава тя влезе в галерията, но не заради мен, а заради дъщеря ми. И ако това не беше разрушило плановете ми, проклет да съм.
Затова я целунах.
След тази целувка тя ми намигна и излезе от кабинета ми. Остави ме да стоя там, а членът ми пулсираше зад ципа.
Ако играта ѝ беше да ме накара да я преследвам, тя се беше справила. Бях се измъкнал през вратата на алеята и заобиколих квартала, като забелязах Евърли, когато се канеше да пресече улицата и да отиде до апартамента си.
Бях свирнал. Тя спря.
Дръпнах брадичката си, за да я последвам.
Следобедът, вечерта и среднощните часове бяха прекарани в поклонение на тялото ѝ в леглото ми.
Прозях се. По дяволите, тази жена имаше издръжливост. Когато бяхме в леглото, тя ме пресрещаше удар след удар, като винаги се бореше да пренесе удоволствието на следващото ниво.
Както снощи, бях готов да се откажа, да припадна и да поспя няколко часа. Но тя ми даде достатъчно време да се възстановя, след като накара и двамата да свършим, а след това прокара дългите си пръсти по бедрото ми, като ги остави да блуждаят и да проследяват кожата на корема ми, запомняйки върховете и долините.
Пет минути от тази вкусна жестокост и отново ми беше станал твърд, така че я обърнах и я хванах отзад, с една ръка на бедрото ѝ, за да я задържа на място, а с другата я галех нагоре-надолу по гръбнака, запомняйки собствения си път.
Когато приключих, бях прекалено уморен, за да я закарам до вкъщи.
В интерес на истината, нямаше значение в кое легло щеше да спи. Евърли може би беше единствената жена на света, която разбираше залозите на случайността, и слава богу, че я бях открил преди някой друг.
Направих си чаша кафе и я изпих в момента, в който се охлади от горещината. След това си направих още една чаша и я изпих от стола на кухненския остров, докато се обаждах на дъщеря си. Училището щеше да започне скоро, така че нямаше риск тя да си е вкъщи и да е около Ейприл.
– Здравей. – На заден план прозвучаха разговори на тийнейджъри и затръшване на шкафчета.
– Здравей, момиченце. Как върви?
– Добре съм. – Гласът ѝ беше монотонен. Плосък. В думите ѝ нямаше усмивка.
– Не звучиш добре.
– Сигурно защото тази сутрин имам тест по химия и ще се проваля.
– Защо мислиш, че ще се провалиш?
Още едно шкафче се затръшна, това беше толкова близо до телефона, че чух металното дрънчене.
– Мразя химията.
Засмях се.
– Но по-лоша ли е от държавната администрация?
– Не. – Тя се засмя. Беше едва доловимо, но беше достатъчно, за да успокои някои страхове.
– Как си всъщност? Истината.
Тя въздъхна.
– Мама разбра, че си се срещнал с мен в киното.
– Какво? – Сърцето ми падна. – Как? – Бяхме внимателни. Много внимателно.
– Една от нейните кухи приятелки била там и те е видяла, когато отиде до тоалетната.
Е, ебаси.
– Мамка му.
Защо Ейприл не ми се беше обадила? Обикновено това беше нещо, което тя щеше да си изкара на мен, а не на Савана. Може би просто е пазила тази информация, за да я използва по-късно срещу мен. Може би е знаела, че с Ейдън сме приключили преговорите и следващата стъпка е съдът.
– Какво още каза? – Попитах.
– Каза, че колкото и да искам да живея с теб, това никога няма да се случи. След това Джулиан се разсърди, защото го нарекох Джулиан вместо татко, и ми казаха, че съм наказана за един месец.
Свободната ми ръка се сви в юмрук върху плота. Мразех ги, по дяволите.
Джулиан беше бащината фигура на Савана от първия ден. Не защото го беше заслужил. Защото го беше откраднал от мен.
Джулиан беше до нея в деня на раждането ѝ. Той беше човекът, който я върна у дома от болницата. Той беше този, който я хранеше с шишета и я люлееше, за да заспи. Той беше там, за да я гледа как прави първите си стъпки.
Фамилията на Савана дори не беше Хъксли. Беше Тош. Онзи кучи син Джулиан ѝ беше дал фамилията си, когато тя беше моя, за да я предаде.
До тринайсетгодишна възраст тя го наричаше татко, както по навик, така и по негово изискване.
Докато не реши друго.
Никога нямаше да забравя деня, в който Савана беше влязла сама в галерията. Беше ходила на покупки в центъра на града с няколко приятелки и ги беше изоставила. За щастие аз бях в галерията в този ден. Кейти си беше взела рядък отпуск, така че аз останах на бюрото.
Слава Богу. Когато Савана влезе вътре, се вкамених. Уплаших се, че ще ме вкарат обратно в затвора, защото детето ми е дошло да ме види.
Но страхът изчезна в мига, в който забелязах изражението на лицето ѝ.
Празно. Самотна. Изгубена.
Бях увековечил този поглед в една картина. После окачих портрета на стената на галерията, за да си напомням, че причината да е сама е, че съм се прецакал. Бях я разочаровал още преди да се роди.
Може би все още я разочаровам. Може би трябваше да се боря повече, за да я измъкна от Ейприл и Джулиан. Но сърцето на един мъж може да бъде разбито само толкова пъти, преди той най-накрая да признае поражението си.
Това беше първият ден, в който тя се беше измъкнала, за да ме види, но не беше последният.
От този ден нататък аз бях татко. Така че, майната ти, Джулиан. Някак си щях да намеря начин тя да бъде Хъксли.
– Съжалявам, Савана – казах аз, без да знам какво друго да кажа. Не исках да ѝ казвам, че отново ще подам молба до съда. Не исках да възбуждам надеждите ѝ.
– Той е копеле.
Засмях се.
– Не грешиш.
– А мама е кучка.
Измърморих съгласието си.
– Но те не могат да ме държат в тази къща. – Предизвикателството в гласа ѝ прозвуча силно и ясно. На практика можех да я видя как изпъва брадичката си.
– Не се забърквай в неприятности.
Тя се подигра.
– Може би, ако ги ядосам достатъчно, ще ме пуснат.
Съмнявам се. Тя опитваше този ход от години. Савана щеше да натиска и да прекрачва границите, както у дома, така и със закона. По нейната шестнайсетгодишна логика, ако се забъркаше в достатъчно неприятности, или правната система щеше да я измъкне от тази къща, или Ейприл и Джулиан най-накрая щяха да я изритат.
Това не работеше и не ми харесваше рисковете, които тя поемаше. И наистина не ми харесваше смелостта в гласа ѝ. Сякаш неприятностите, които вече беше причинила, бяха само върхът на айсберга.
– Просто… се дръж здраво. Моля те, не прави нищо глупаво. – Не бъди като мен.
На заден план прозвуча звънец и разговорите се засилиха.
– Трябва да отида в час.
– Савана…
– Довиждане, татко.
Линията замлъкна.
Майната му.
Тя започваше да се отчайва. Нищо добро нямаше да излезе от нейното поведение. Което означаваше, че е време да натисне спусъка. Извиках друго име на телефона си и го притиснах до ухото си.
– Хъкс – отговори Ейдън.
– Здравей. Просто исках да проверя. Да видим дали не бихме могли да ускорим нещата. – Бяхме планирали да подадем петицията след две седмици. Беше минал месец, откакто за последен път се опитахме да преговаряме с Ейприл. Този месец щеше да покаже на съдията, че сме ѝ дали достатъчно време да обмисли последното предложение.
– Защо? Нещо се е случило ли?
– Да. Не. Просто още от същите неща.
– Ти у дома ли си? Всъщност днес съм в Каламити. Трябваше да се срещна с друг клиент, затова дойдох в града.
– Да, у дома съм.
– Чудесно. На път съм.
Изправих се от острова, пресушавайки последната част от чашата си. Това беше добре. Ейдън и аз можехме да изготвим нов план и… В леглото ми имаше жена.
Това не беше нещо, в което трябваше да замесвам Евърли, но може би, ако Ейдън беше бърз, щяхме да поговорим за това, докато тя все още спеше или беше под душа.
На горния етаж беше тихо. Докато чаках Ейдън да пристигне, се вслушвах внимателно за някакъв звук от Евърли, докато прецеждах поредната чаша кафе. Но когато не чух нито крачка, нито включване на водата, реших, че е заспала. Добре.
Отвън се хлопна вратата на колата и аз се запътих към вратата, като посрещнах Ейдън, преди да успее да позвъни.
– Благодаря, че дойде. – Стиснах ръката му.
– Добре се получи. – Той влезе вътре. – Радвам се да те видя.
– И аз.
Ейдън Арчър беше с няколко години по-възрастен от мен и толкова честен, колкото и аз. Винаги можех да разчитам, че ще ми каже истината, без значение колко е жестока.
Заведох го в кухнята.
– Кафе?
– Моля. Дъщеря ми не беше спала цяла нощ. Изморен съм.
– Тя болна ли е?
– Да. Настинала е в училище. Ще се оправи, но Лола се предаде и я остави да спи в нашето легло цяла нощ – каза той и лицето му омекна при името на съпругата му.
Ейдън беше делови тип и уважаваше факта, че клиентите плащаха на час, така че не беше склонен към празно говорене. Не знаех много за съпругата му, освен че я беше срещнал на едно парти тук, в Каламити, преди години. Имаха дъщеря и син и също като мен той би направил всичко за щастието на децата си.
Направих му кафе, докато той седеше на бара. После се облегнах на плота срещу него и преминах направо към същината.
– Кога е най-скорошният срок, в който можем да се опитаме да вземем Савана?
Ейдън въздъхна, като изпи бавно парещата чаша.
– Както ти казах, когато говорихме преди, можем да започнем работа, когато пожелаеш. Но…
– Но какво?
– Нищо не се е променило, Хъкс. Ти си в същото положение, в което беше и последния път, когато отидохме при съдията. Да, това, че си се опитал да работиш с Ейприл, показва добра воля. Показва, че тя не е склонна да сътрудничи, че е отказала всякаква утеха. Но ти си бивш затворник и Ейприл обича да напомня на съдията, че си попаднал там заради престъпление с насилие.
– Това беше преди години. Оттогава съм чист. Нямам проблеми. Нямам проблеми със закона. Това трябва да се брои за нещо.
– Има. – Кимна Ейдън. – Абсолютно. А и Савана е по-възрастна, което означава, че съдията ще вземе предвид желанията ѝ. Изглежда, че тя иска да живее с теб.
Кимнах.
– Така казва тя.
– Но…
– Омръзна ми от тази дума, Ейдън.
Той се засмя.
– Но Савана се е забърквала в неприятности. Съдията ще види това и ще започне да задава въпроси.
– Добре. Може би наистина ще погледнат какво се случва в тази къща. – Бихме могли да разберем дали Джулиан е наранявал Савана. А ако Джулиан и Ейприл демонстрираха извращенията си в лицето на дъщеря ми, това трябваше да спечели точки в моя полза, нали?
– Или може би съдията ще приеме, че тя е непокорна тийнейджърка, която иска да живее със самотния си баща, защото той ще ѝ позволи да се измъкне повече, отколкото с майка си.
– Това са глупости… – Спрях се. По дяволите.
На Савана нямаше да ѝ отнеме много време да разбере – ако вече не го беше направила – че не съм добър в това да ѝ казвам „не“. Не само че се страхувах да не я отчуждя, но и не знаех нищо за това да бъда родител на пълен работен ден. По дяволите, не знаех как да бъда родител на непълно работно време.
– Прецакан съм, нали?
– Това е нищожен шанс. Но си струва да се опиташ.
Ейдън ми го беше казвал от години. Брутална честност.
– Какво да правя? – Попитах. – Не искам да чакам повече и тя да бъде нещастна. Но всеки път, когато правя това, накрая наранявам Савана. – И мен.
– Най-голямата разлика между този и предишния път е Савана. Да, тя създава неприятности и се държи безобразно. Но също така е достатъчно голяма, за да изрази желанията си. Съдията ще направи това, което е най-добро за детето. А често най-доброто е това, което иска детето. Но…
– Ти ме убиваш днес, Арчър.
Той се засмя.
– Това е малък град, Хъкс. Хората говорят. Хората виждат. И съдиите са хора. Излез. Бъди част от общността. Не просто имай чисто досие на хартия. Накарай хората тук да повярват, че си добър човек.
– Почти всеки ден съм в центъра на града в галерията.
Преди години Ейдън ме беше насърчил да стана част от общността, а галерията беше толкова голяма общност, колкото можех да понасям. Той би трябвало да се гордее, че изобщо съм си направил магазин. Можех просто да продавам изкуство от дома си.
– Не за това говоря. Все още не си се отървал от репутацията си на градски отшелник. Аз дори не живея тук, а знам, че го правиш, хората се притесняват.
Хората в Каламити не ме харесваха. И аз не ги харесвах. По-добре беше да поддържам дистанция, заради всички.
– Добре – измърморих аз.
– Жалко, че не си се оженил повторно. – Ухили се Ейдън. – Не предполагам, че имаш съпруга, която се крие в студиото отзад.
– Какво?
– Шегувам се. По дяволите, Хъкс. Ти си бял като чаршаф.
– Не искам да се женя повторно.
Той вдигна ръка.
– Това беше шега. Знам, че Ейприл ти е направила проблем. Само се подигравах, защото ако имаш хубава, сериозна приятелка, това би ти помогнало много. Правилно или не, съдията ще предпочете женско присъствие в дома ти, преди да предаде шестнайсетгодишно момиче.
– Ами… Аз не. – Нямах нито времето, нито желанието да установя сериозна връзка. Нямах нито времето, нито желанието да си намеря съпруга. Дори от тази дума кожата ми настръхна.
– Пак казвам, това беше шега. – Ейдън махна с ръка. – Ще направим всичко възможно с това, с което разполагаме.
– Не е много – промълвих аз. – Защо Ейприл просто не ми позволи да я взема?
– Не знам. – Ейдън поклати глава. Знаеше достатъчно за Ейприл, за да разбере, че тактиката ѝ спрямо Савана е егоистична. Нищо от това не беше за доброто на Савана. – Някои хора са отмъстителни.
– Не съм ли бил достатъчно наказан?
Не беше ли достатъчна присъдата в затвора? Не бяха ли достатъчни годините на вина? Не беше ли достатъчно да пропуснеш живота на Савана? Защото тя ме беше оголила. Ейприл беше взела всяко хубаво нещо в живота ми. Свободата ми. Детето ми. Тази жена беше разбила сърцето ми.
Може би не ме беше обичала, но, по дяволите, аз я обичах. Обичах я, откакто бяхме деца. Докато не осъзнах, че любовта не е нищо друго освен врата към омразата.
– Съжалявам. – Въздъхна Ейдън. – Иска ми се да знаех.
– Ами ако ѝ предложа пари?
– Не.
– Бих платил, Ейдън. – Щях да дам на Ейприл всеки цент от милионите, които бях скрил в банката за дъщеря ни.
– Ако платиш, тя ще те изцеди докрай.
– Може би си заслужава.
– А когато Савана разбере, ще бъде съсипана. – Ейдън не грешеше.
Савана не изпитваше особена любов към Ейприл, но Ейприл все още беше нейна майка. Ако Савана научи, че Ейприл ми е позволила да я купя, това щеше да съкруши сърцето на дъщеря ми.
– Тогава ще опитаме това – казах аз. – Продължаваме да опитваме. Продължаваме да се борим. Остават ѝ само две години, преди да навърши осемнайсет. Знам, че вероятно е твърде късно, но…
– Това е правилното нещо, което трябва да направим. – Ейдън се изправи от табуретката. – Ще се свържа с теб скоро.
– Благодаря. – Придружих го през дневната, като му подадох ръка още веднъж. Когато затворих вратата след него, отпуснах челото си върху дървената му повърхност.
– Значи ти трябва съпруга.
Дръпнах се, изправих се и се завъртях, за да открия Евърли, седнала на стълбището.
От тези стъпала можеше да се чуе всичко, което се случваше във всекидневната и прилежащата кухня.
Стомахът ми се сви.
Евърли се изправи, слизайки по последните няколко стъпала. Ризата, която беше облякла, беше моя. Ръкавите ѝ бяха твърде големи, така че тя ги беше навила в маншетите. Синята карирана риза висеше по бедрата ѝ, но все още имаше много крака на показ. Имаше страхотни крака.
Жалко, че сърцето ми беше твърде далеч в гърлото, за да мога да се насладя на гледката.
– Мислех, че спиш.
Тя поклати глава и тръгна към кухнята.
– Исках кафе, преди да си взема душ.
Значи беше чула всичко.
Последвах я до кухнята, като гледах как отваря шкафовете в търсене на чаша за кафе. Бях твърде зашеметен, за да ѝ помогна да намери една, въпреки че ѝ отне само три опита. След това я постави под кафемашината, постави капсулата за еднократно приготвяне и натисна бутона, чакайки чашата ѝ да се напълни.
С пареща чаша в ръка тя се обърна с лице към мен, облегнала се на плота на почти същото място, на което бях по време на дискусията ми с Ейдън.
– Имаш нужда от съпруга.
– Това беше шега.
Тя отпи от горещата, черна течност.
– Дали беше?
Евърли умееше да задава въпроси, които противоречаха на всичко. Като първата вечер, когато се срещнахме в бара и ѝ казах, че е пропуснала вълнението.
Дали?
Един въпрос от две думи, който ме беше довел право в леглото ѝ.
Е, този въпрос с две думи нямаше да ме отведе до олтара.
– Искаш ли да си вземеш душ, преди да те закарам до вкъщи?
– Да. – Тя не се помръдна от плота.
– Ев…
– Аз ще го направя.
– Да се изкъпеш?
Тя поклати глава.
– Да се омъжа за теб.

Назад към част 5                                                                   Напред към част 7

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!