УИЛА НАШ (Девни Пери) – Подкупът ЧАСТ 20

ГЛАВА 19
ДЮК

– Здравей, Дюк. – Карла ме погледна озадачено, после погледна календара, закачен на стената до работното и място. – Какво правиш тук?
– Мислех да наваксам с документите.
– О, мислех, че ще прекараш почивния си ден с Джейд.
– Не. Тя има приятел в града. Давам им малко пространство. Какво се случва тук?
– Нищо. – Тя повдигна рамо. – Нито едно обаждане. Дори не е издаден фиш за превишена скорост.
– Добре. – Когато си бил полицай, скучният ден е бил добър ден. На всички ни харесваше, когато нещата вървят бавно. – Ще бъда в кабинета си, ако имаш нужда от мен.
Тя се усмихна и се върна към играта пасианс, поставена на бюрото пред нея.
Карла беше от хората, които поемаха инициатива, без да се налага да им се казва. Когато започна работа, беше прекарала месеци в подреждане по азбучен ред и реорганизиране на деловодната ни система. Беше пренаредила и разчистила складовото помещение, за да освободи повече място. Ако прибягваше до картите, нещата наистина вървяха бавно.
Щеше да ми се наложи скоро да и измисля проект, за да не се побърка.
Преди да отида в офиса си, се отбих в стаята за почивка и си напълних чаша кафе. Изчаках да стане, отнесох го със себе си до бюрото си и седнах с въздишка.
Миналата нощ беше страхотна, както в бара, така и в спалнята на Луси, но не бях свикнал да оставам буден като мъж на двайсет години. Кафето щеше да ми помогне да преживея днешния ден, а след това щях да си легна рано.
Подпъхнах ръкавите на суитчъра си, един от тези, които държах в малкия си склад за дрехи в гардероба на Луси. Днес не изглеждах никак официално, по дънки, ботуши и шапка – тъй като Луси беше откраднала любимата ми, бях пробвал заместители. Но ако успеех да напредна с някоя офис работа, щях да си взема допълнителен почивен ден следващата седмица и да преместя Луси.
Дори при посещението на Евърли не виждах причина да отлагам. Нямаше да го направим днес, но нямаше причина до понеделник да не живеем под един покрив. Евърли можеше да остане във фермата или да вземе една от стаите за гости при мен.
Нашето жилище.
Разклатих мишката, събуждайки компютъра, и изпих кафето си, докато работех през обедния и ранния следобед.
Бях оставил Луси и Евърли да се усмихват и смеят и почти да се придържат една към друга в кухнята на фермата. Луси беше пропуснала с приятелката си повече, отколкото бях забелязал. Така че, докато аз работех тук, те си наваксваха. Бях обещал да донеса пица и бира за вечеря.
– Здравей, Дюк. – Карла нахлу в кабинета ми, докато приключвах с последния доклад от списъка със задачите си. – Имаш обаждане по първа линия. Някакво ченге от Нашвил? – Тя погледна жълтата лепкава бележка в ръката си. – Някакъв детектив Маркъм.
Сърцето ми спря. О, по дяволите.
– Изпрати го – казах аз, като преглътнах буцата в гърлото си.
– Имаш го. – Тя кимна и се обърна да си тръгне.
Изправих се и бързо затворих вратата на кабинета си. Какво, по дяволите, искаше Маркъм? Как изобщо беше разбрал да ме потърси тук? Дали Блейк се беше свързал с него?
Загледах се в телефона, чакайки обаждането да се чуе. При първото позвъняване изтръгнах слушалката от поставката.
– Шериф Дюк Евънс.
– Здравейте, шериф Евънс. Казвам се детектив Брандън Маркъм. Аз съм от полицейското управление на Нашвил. – Звучеше по-млад, отколкото си представях, а в гласа му се долавяше паническо напрежение.
– Какво мога да направя за вас, детектив? – Направих всичко възможно, за да запазя гласа си спокоен, въпреки че сърцето ми биеше.
– Ами, шерифе, опитвам се да открия една жена, за която смятам, че в момента може да е в Каламити.
– Добре.
Майната му. Знаехме, че това ще се случи, нали? В крайна сметка щеше да се наложи да говорим с полицаите от Нашвил. Но след снощи ми се искаше да прекарам малко повече време с Луси за себе си.
– Тя се казва Евърли Крисчън.
Примигнах. Защо търсеше Евърли, а не Луси?
– Добре. Причината?
– Г-жа Кристиан работи отблизо с мен през последния месец. През последните пет дни тя е в защитена квартира, след като беше извършен опит за покушение срещу нея. Късно снощи се е измъкнала, без да каже на офицера, назначен да я защитава, и ние се опитваме да я проследим. Изтеглихме данните от кредитните карти и открихме самолетен билет, който е закупила вчера до Бозман, заедно с такса за Юбер тази сутрин до Каламити. Това, както и фактът, че телефонните и разпечатки показват редица обаждания във вашия район.
Какво. Ебати. Става.
Челюстта ми се стисна и червена мъгла покри зрението ми. Евърли беше обещала на Луси, че нищо не се е случило. Беше се заклела, че не е получила нито един имейл, нито едно телефонно обаждане или съобщение. Но всичко това бяха глупости.
– Детектив Маркъм – казах аз, – надявам се, че ще седнете. Защото имаме за какво да си говорим.
Да кажа, че беше ядосан, че не съм се свързал с него за Луси, би било подценяване, не че го обвинявах. Докато приключа да обяснявам как съм се запознал с Луси и Евърли, как Луси ми е разказала за преследвача си и за имейла, който е получила, той вече мърмореше поредица от проклятия в линията.
– Работя по случая на Луси от близо една шибана година – избухна той. – Не смяташ ли, че да съобщиш на властите в Нашвил за местонахождението и е разумно? Каква постановка, по дяволите, правите там, шериф Евънс?
– Слушай, ако бях на твое място, също щях да съм ядосан. Но това беше решение на Луси. Правилно или не, аз нямаше да я предам в това отношение. Тя беше в безопасност. Лично съм се уверил в това.
– Чакай, ти ли спиш с нея? Правиш го, нали?
– Внимавайте, детектив. Или този телефонен разговор приключва.
Той си пое дълбоко дъх в слушалката.
– Съжалявам. Това беше неуместно. Аз просто… Луси изчезна и ние се притеснихме. Аз се притеснявах. Работя по нейния случай от много време и съм ядосан, че тя не дойде първо при мен, преди да изпадне от лицето на земята. Добре ли е тя?
– Тя е добре. Тя е в безопасност. И да, ние двамата имаме връзка.
– А Евърли?
– Пристигна тази сутрин. И веднага щом се чуя с теб, ще си поговоря с нея за това, че е скрила това от Луси. Но преди това бих искал да разбера повече за това, което се случи през последния месец, и какво знаеш за преследвача.
– Работил съм по многобройни случаи на преследване тук. Този… човекът е призрак. Никога не греши.
– Сигурен ли си, че този, който е дошъл за Евърли, е същият, който преследва Луси?
– Категорично. Моделът е същият, макар и по-агресивен. Когато Луси изчезна, подозирам, че преследвачът се е прехвърлил към Евърли с надеждата да извади Луси от скривалището.
И това почти се случи. Слава богу, че се бях появил във фермата в нощта, когато тя беше опаковала куфарите си.
– Имаш ли представа кой е той?
– За съжаление, не. Имаме цял екип, който се опитва да стесни списъка на заподозрените. Но както казах, той е добър. И не е на себе си. Разбрах го, когато уби кучето на Луси. Но това покушение срещу Евърли беше изключително.
– Какво се случи?
– Той изстреля дванайсет куршума през балконската и врата от сградата от другата страна на улицата.
– Мамка му. – Сигурно са дошли от същото място, откъдето беше направил първата и снимка и я беше изпратил по електронната поща на Луси.
– Подозираме, че е влизал с взлом в апартамента отсреща, откакто Луси и Евърли се преместиха в своя. Той е умен. Знаел е кога жилището ще е празно. Не е оставил следа след себе си. Наемателите така и не заподозряха, че някой е бил в дома им през целия ден.
– Имате обаче списък със заподозрени, нали?
– Имаме. Дълъг е цяла миля. Включва всички от звукозаписната им компания. Всички, които са били в екипа на Луси. Всички, които са работили за сценичните екипи на турнето. Проверихме всички и нямаме никакви следи.
Ако не беше някой, когото Луси познаваше, тогава вероятно беше луд фен.
– По дяволите – промълвих аз. – Какво още се е случило с Евърли?
– Снимки. СМС-и. Имейли. Просто в съкратен времеви план. Луси получаваше имейл веднъж седмично. Евърли ги получава ежедневно.
Господи, това беше лошо. Притиснах носа си.
– Той е отчаян. Не харесвам отчаяните.
И наистина не ми харесваше, че Евърли е дошла тук.
– Предполагам, че Евърли и Луси са заедно? – Попита Детектив Маркъм.
– Да. – Веднага щом си тръгнех оттук, тези двете нямаше да слязат от погледа ми. Можеха да се мотаят в стаята за разпити, докато аз работех.
Ако Маркъм беше проследил Евърли тук, не се знаеше колко бързо щеше да го направи и преследвачът.
– Ще се нуждая от услуга, детектив.
– Какво мога да направя?
– Изпратете ми всичко, с което разполагате. И за Луси, и за Евърли.
– Готово.
– Освен това в момента имам приятел в Нашвил, който също прави разследване. Той е в частната охрана, но е добър. Ако нямаш нищо против, бих искал да споделя и с него.
– Това не е в нашия протокол – каза той. – Ще трябва да го пусна по веригата на командването тук.
– Няма проблем. – Без значение какво ще кажат, аз бях изпуснал информацията за Блейк. Исках да го снабдя с възможно най-много подробности, докато работи. Освен това подозирах, че файловете, с които разполагаше детектив Маркъм, нямаше да допринесат много, ако дори не бяха съкратили списъка на заподозрените.
– Има ли още нещо? – Попита той, след като казах имейл адреса и номера на мобилния си телефон.
– Не, но нека помисля върху това. Ще се свържа с теб. Благодаря за обаждането, детектив.
– Просто ме дръжте в течение. Моля. Не искам да видя как нещо лошо се случва на Луси или Евърли.
Аз също не искам.
– Ще се чуем скоро.
Натиснах бутона за затваряне, за да прекратя разговора, след което веднага набрах мобилния телефон на Луси.
– Здравей – отговори тя с усмивка в гласа. – Съжаляваш ли, вече че отиде на работа? Винаги можеш да се върнеш и да се забавляваш с нас. Току-що си говорихме да отворим бутилка вино.
– Задръж тази мисъл. Скоро ще бъда там и трябва да поговорим.
– Добре, – изрече тя. – Всичко наред ли е?
– Току-що говорих по телефона с детектив Маркъм.
– Какво? – Чух я да се движи, босите и стъпки се удряха по дървените стълби. После вратата на спалнята и се затвори с познатото скърцане на пантата. – Обади ли му се? Мислех, че ще изчакаме, докато се чуем с Блейк.
– Той ми се обади.
– О, Боже. – Тя преглътна. – Как ме намери? Какво каза?
– Ще ти обясня всичко, когато стигна там. Само ми направи услуга, дръж входната врата заключена. Ти и Евърли останете там и не излизайте. – Беше хубав есенен ден и Луси обичаше да се разхожда по чакълестия път. Не исках тя и Евърли да излизат от къщата. Или още по-лошо, да дойдат в града, защото искаха да го изследват.
– Вече е.
– Не отговаряй. За никого.
– Плашиш ме, Дюк.
– Не се страхувай, бейби. Скоро ще бъда там.
– Добре. – Фактът, че ме остави да затворя, без да изисква отговори, говореше колко много ми се е доверила. По-късно щях да я целуна за това, ако ми беше позволила. Защото преди да я целуна, имаше съвсем реален шанс да удуша най-добрата и приятелка.
Космите на шията ми се изправиха. Натрапчивото усещане в стомаха ми крещеше, че пътуването на Евърли на практика е очертало Каламити в червено на картата на преследвача.
Грабнах ключовете си и излетях от офиса, тичайки през залата.
– Трябва да вървя, Карла.
– Всичко наред ли е?
Не отговорих. Само вдигнах ръка и се пъхнах през вратите, които ме водеха навън. Следобедното слънце беше толкова ярко, че на излизане се сблъсках с една жена, която влизаше.
– Дюк. – Мелани се задъха, като се хвана за ръцете ми, тъй като почти я бях прегазил.
– Мел? Какво става?
– Не мога да намеря Травис.
– Какво имаш предвид, че не можеш да го намериш? Петък е. Той е на училище.
– Не, току-що ми се обадиха от канцеларията и казаха, че не се е появил за първите три часа, а аз не съм се обадила да го извиня, затова проверяват дали не е болен. – Ръцете на Мелани се размахаха във въздуха, докато думите се изтръгваха от устата и. – След като се прибрах от бара снощи, се скарахме. Той ми се разсърди, защото преди време се виждах с едно момче извън града. Травис не го харесваше и ме накара да обещая, че ще го прекратя.
– Сериозно ли е?
Тя поклати глава.
– Това не е сериозно. Просто се виждаме тук-там. Снощи, след като си тръгнах от бара, той ми се обади и Травис чу разговора ни.
– Тогава се скарахте.
– Да. Тази сутрин той все още ми беше ядосан и не искаше да говори с мен преди училище. Но това не изглежда като нещо, което трябва да се прескочи, нали? Нещо лошо ли се е случило? Чувал ли си се с него?
– Не. – Изрових телефона си от джоба и извадих името на Травис. Той звънеше и звънеше, докато не се включи гласовата му поща. – Травис, обади ми се.
Мелани прокара ръка през косата си.
– Той не е и в къщата на родителите ми.
– Ами приятелите му?
– Попитах в училището и всички са в клас с изключение на Савана.
Намръщих се.
– Тогава той е с нея. Обади се на майка и. Обади се на доведения и баща. Обади се на Хъкс.
– Обадих се. Ейприл ми затвори, Хъкс не отговори, а доведеният баща на Савана беше на среща във фирмата си. – Тя ме погледна с умоляващи очи. – Ще ми помогнеш ли да го намеря? Моля?
Кучи син. Трябваше да се уверя, че Луси е добре, но също така не вярвах, че Травис ще се опази от неприятности, особено ако е със Савана. Това момиче можеше да го вкара в каквато и да е глупост, например да напусне училище.
– Работиш ли? – Попитах.
– Когато се обадиха от училището, си тръгнах и си взех почивка до края на деня.
– Прибирай се вкъщи, – казах на Мелани. – Ако се появи, ми се обади.
– Добре. – Тя кимна. – Благодаря ти. Съжалявам.
В лицето и се четеше истински страх, което означаваше, че снощната им кавга трябва да е била лоша. Травис рядко се ядосваше на майка си, поне външно.
– Ще го намеря. – Отидох до пикапа си, качих се и набрах номера му още веднъж. Когато отново получих гласова поща, не си направих труда да изпратя друго съобщение, но му изпратих текст да ми се обади. След това набрах Хъкс. Той не отговори.
– Мамка му – изплюх се, запалих пикапа и на заден ход излязох от паркинга, като се насочих право към галерията в центъра.
Спокойният ден, на който се надявах да се събудя с Луси в ръце, се беше изплъзнал от ръцете ми. С ускорен пулс ми беше трудно да се концентрирам върху пътя.
Къде беше Травис? Нямах време да се занимавам с това. Защо не беше в училище? А къде беше Савана?
Стига вече с тези деца. Предполагах, че е имало още един инцидент с доведения баща на Савана и е било време да се намеся. Това момиче се нуждаеше от помощ, и то не от друг шестнайсетгодишен.
– По дяволите. – Ударих с юмрук по волана, когато попаднах зад един трактор на пътя и намалих скоростта почти до пълзене. – Хайде.
Фермерът зад волана подскочи, докато големите гуми се търкаляха.
Вместо да чакам, се промъкнах в една странична уличка, включвайки светлините си без сирена. Пристигнах до галерията и паркирах на задния паркинг, като забързах по тясната отсечка между сградите, за да стигна до тротоара, който минаваше покрай Първа.
Галерията се намираше от другата страна на улицата, срещу кафенето „Белият дъб“. Един мъж, когото не познавах, стоеше отпред и ме гледаше. Той не ми помаха. Не помръдна. Просто стоеше там, облечен в тъмносиньо поло, прибрано в панталон каки, и гледаше.
Какво, по дяволите? Кой беше той? Погледнах го, докато отварях вратата на галерията. Мъжът все още не помръдваше.
– Здравей, Дюк – поздрави ме рецепционистът.
– Е, здравей. – Влязох вътре. – Хъкс вътре ли е?
– Все още не. Писа, че снощи е работил до късно, така че не го очаквам преди един или два.
– По дяволите. – Вероятно спи. – Можеш ли да го накараш да ми се обади веднага щом го чуеш?
– Разбира се, – каза тя на гърба ми, тъй като аз вече вървях към вратата.
Човекът от кафенето беше изчезнал и аз сканирах улицата, търсейки го отново. Очите ми попаднаха на една черна кола, един квартал по-надолу.
Беше с номера от Колорадо. Прозорците бяха затъмнени в почти същия нюанс като външния цвят. Зад волана имаше мъж, който говореше по телефона, но това не беше същият човек от кафенето. Носеше очила и имаше тъмна коса, докато другият човек беше рус. Но както и другият мъж, непоколебимото му внимание беше насочено към лицето ми.
Направих крачка по-близо, готов да блъсна по прозореца му и да поискам някакъв документ за самоличност, точно когато той запали двигателя на колата и се изнесе на заден ход от пространството.
Възелът в корема ми се разхлаби само за миг. Той беше само турист, невинен човек, който седеше в колата си и се чудеше защо го зяпам. Несъмнено и русокосият беше така. По дяволите, започвах да ставам параноичен. Но имах основателна причина. Ако Евърли беше стигнала до Каламити преди обяд, преследвачът и щеше да е тук преди полунощ.
Извадих телефона си и набрах номера на Луси, докато се връщах към пикапа си.
– Здравей – отвърна тя, задъхана.
– Здравей. Добре ли си?
– Да. Не. – Тя подсмръкна.
– Евърли ти каза какво се е случило.
– Да. Казах и, че детектив Маркъм ти се е обадил и си се изплашил от нещо. Тя започна да плаче и… Дюк, тя не плаче.
– Всичко ще бъде наред.
– На път ли си?
– Още не. Промяна в плана. Мелани дойде в участъка, защото не може да намери Травис. Той е пропуснал училище днес, защото снощи са се скарали. Опитвам се да го намеря.
– О, не. Имаш ли някакви идеи къде може да е той?
– Може би в парка. Ще пътувам дотам, а после ще търся известно време из града. Ти си остани вкъщи.
– Ще останем.
– Искаш ли да дойда там?
– Не. Ти трябва да го намериш. Ние сме добре. Но мислиш ли… мислиш ли, че преследвачът е тук?
– Вероятно все още не е, – отговорих честно. – Но мисля, че в този момент това е само въпрос на време.
– Евърли обеща, че е била внимателна. Никой не знае, че е дошла тук.
Само че тя беше платила за билета на свое име и с шибана кредитна карта.
– Просто остани на място. Дръж вратата заключена. Скоро ще дойда. – На Травис му оставаше един час. Ако не го намерех дотогава, щях да впрегна заместниците си в търсенето.
– Добре. Обичам те.
– И аз те обичам. – И щях да направя всичко, за да я предпазя. Дори това да означаваше да запратя куршум в човека, който превръщаше живота и в ад.
Следващото обаждане, което направих, беше в участъка.
– Карла, можеш ли да кажеш на някое от момчетата в патрула да отиде до фермата на вдовицата Ашли за мен?
– Е, разбира се. Защо?
– Просто защото…
– Имаш го, – каза тя. – Грейсън трябва да е най-близо. Сега ще го изпратя по радиото.
– Благодаря. – Това не беше същото като да съм там, но да имаш някой доверен човек, паркиран там, беше малко спокойствие.
Прекарах следващите трийсет минути в обикаляне на града. Беше тихо, както обикновено. Децата бяха на училище. Родителите работеха. Паркът беше празен и листата, които бяха паднали от дърветата, се вееха по потъмнялата трева.
Колата на Травис не беше паркирана при нито един от приятелите му. Не беше и при Савана. Независимо дали му харесваше, или не, следващата седмица щях да инсталирам на нея система LoJack, като тези, които имахме на патрулните коли.
След като никъде нямаше следа от него, проверих при Мел. Тя не беше чувала за него. Тогава потеглих към гимназията, като ми се искаше да съм в униформа и да имам пистолет на колана, защото когато разпитвах приятелите му, щеше да ми е адски лесно да получавам информация.
През цялото време един натрапчив страх измъчваше вътрешностите ми. Трябваше да видя Луси и да я имам при себе си. Трябваше да поговоря с Евърли и да разбера какво, по дяволите, се случва и защо тя не е споменала нищо от това преди.
Но първо щях да намеря най-близкото нещо, което някога съм имал до син.

Назад към част 19                                                                   Напред към част 21

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!