Аби Глайнс – Морски бриз – Само за сега – книга 4 – Част 10

Глава 8

Престън

Изчисление. Защо, по дяволите, се съгласих да се занимавам с математика? Преминаването на този клас щеше да е чудо. Поддържането на отлични оценки беше част от споразумението със стипендията ми. Ако се проваля в някой клас, губя стипендията. Не можех да загубя това. Ако този сезон играя така, както играх миналия, следващите две години в щатския колеж трябва да са ми осигурени. Трябваше първо да изкарам този един клас. Бях го отложил. Беше време да се изправя пред него.
Влязох в стаята и бързо прегледах за бюро близо до входа. Вместо това очите ми откриха Аманда. Тя се смееше на нещо, което друго момиче и казваше, а някакво момче се беше облегнало на бюрото ѝ и гледаше директно надолу по ризата и, докато се смееше заедно с това, което казваше другото момиче. Дребосък.
Аманда беше достатъчно близо до входа. Няколко момичета извикаха името ми, докато вървях към нея, но аз ги игнорирах. Съсредоточих се върху Аманда. Очите и се вдигнаха, за да срещнат моите, когато си проправих път към нея. Усмивката на устните и помръкна. Опитваше се да спазва дистанция, защото беше умна. Аз бях глупакът, който не и позволяваше. Трябваше да я оставя да бяга, но всеки малък сантиметър, с който се отдръпваше, я обърквах. Бях гадняр. Това осъзнаване обаче нямаше да ми попречи да седна до нея. Другото момче трябваше да се отдръпне на майната си. Очите му търсеха места, на които не бяха поканени. Манда се нуждаеше от проклет бодигард.
– Здравей, Престън – първа ме поздрави брюнетката, която беше разсмивала Аманда. Гласът и беше познат. Тя се интересуваше. Знаеше какъв съм и все още искаше. Това ми се случваше често. Успях да се усмихна леко и кимнах, но не откъсвах очи от тези на Аманда.
– Здравей, Манда – казах, докато заемах мястото от другата и страна.
– Престън. Е, здравей. – Нервният и отговор беше очакван. Тя не искаше да съм близо до нея. Не можех да я виня или да се обидя.
– Записваш се на математика в първия семестър на колежа? Впечатлен съм. Признавах го.
Аманда сви рамене.
– Харесва ми математиката.
Изчисленията не бяха математика. Това беше шибан научен експеримент, който се обърка. Започнах да отговарям, когато момчето, което стоеше до нея, прочисти гърлото си. Погледнах към него с раздразнено мърморене. Защо все още стоеше там?
– Ти ми зае мястото – каза той.
Това ме накара да се усмихна.
– Тогава предполагам, че ти трябваше да седиш на него.
Насочих вниманието си обратно към Аманда, чиито яркорозови бузи ми подсказваха, че това я смущава. Аз също не исках да го правя.
– Може би ще ми трябва помощ. Радвам се, че си добре с числата – казах и, като се облегнах назад и се настаних удобно. Човекът започна да казва нещо друго и аз извърнах поглед назад към него в знак на мълчаливо предупреждение. Нямаше да мръдна, но със сигурност щях да раздвижа задника му.
Той въздъхна на висок глас и се отдалечи. Умно момче.
– Какво правиш, Престън? – Прошепна Аманда, като се наведе към мен.
– Какво точно имаш предвид, Манда?
– Знаеш какво имам предвид. Защо седиш тук? Мислех, че сме се разбрали да спазваме дистанция. След… всичко.
Не исках да спазвам дистанция. Може би нямаше да я имам отново, но ми харесваше да съм близо до нея. Тя ме правеше щастлив. Благодарение на нея мракът не изглеждаше прекалено задушаващ.
– Искам да сме приятели – обясних, наблюдавайки я как нервно дъвче долната си устна.
– Как можем да го направим? – Попита тя с тих глас.
Нямах представа. Единственото, което исках, беше да я прегърна и да я задържа. Това обаче не беше опция.
– Просто го правим.
Разтревоженият поглед в очите и ме накара да се почувствам виновен. Исках от нея нещо, за което тя не беше готова. Но имах нужда от него.
– Добре. Ако това е, което искаш – отвърна тя накрая.
Професорът влезе и започна да говори, така че разговорът ни беше приключил. Засега.
Тя не ме погледна през целия час, а аз имах проблем да гледам нещо друго освен нея. Дали споменът за това, което бяхме направили, щеше да ме докара до лудост? Обикновено, след като преспя с някое момиче и преодолея всякакво привличане, продължавах напред. Но нещо в Аманда ме задържаше. Дали защото бях пиян и спомените ми са толкова размити?

* * *

След като часът свърши, Аманда се изправи бързо, взе книгите си и ги напъха в раницата си. Тя бързаше да се махне от мен. Не това исках.
– Имаш ли още един час? – Попитах, като се изправих и се протегнах.
Аманда ме погледна и очите и се спряха на долната част на корема ми. Спуснах бавно ръцете си и ризата ми покри обратно участъка от кожата, който тя беше проверила. Признателният блясък в очите и ме накара да искам да съблека проклетата риза. Ако това беше необходимо, за да задържа вниманието и, щях да го направя.
– Хм, не. Не точно сега – заекна тя, докато придърпваше раницата си по-високо на рамото.
– Искаш ли да отидем за кафе? Тази сутрин нямах време за него.
Аманда погледна назад към вратата, а момичето, което я беше заговорило преди урока, стоеше и я чакаше.
– Щях да отида до библиотеката, но не бих имала нищо против първо да пийна малко кофеин – отговори тя и ме погледна обратно.
Да. Беше се предала достатъчно лесно.
– Можем ли да отидем сами? Исках да поговоря с теб за някои неща.
Очите и се разшириха малко и аз видях разбирането. Дали искаше да се преструва, че не се е случило? Нямаше да мога да го направя.
– Добре. Да отида да кажа на Келси, че ще се срещна с нея по-късно.

Аманда

Защо правех това? Заслужавах наградата „Глупак“. Но от друга страна, как трябваше едно момиче да каже „не“ на тези красиви сини очи на Престън? Беше невъзможно. Когато искаше да привлече вниманието ти, беше безумно трудно да го игнорираш. Той не се беше примирил със случилото се между нас. Знаех, че това е причината за всичко това. Трябваше да се почувства добре с всичко. Той и Маркъс бяха близки. Вероятно се е чувствал виновен. Колкото по-бързо облекча вината му, толкова по-бързо ще мога да се отдалеча. Това с приятелите не беше това, което той искаше. Той не беше приятел с момичета. Той имаше приятели. Много приятели. Никой от тях не беше жена.
Щом излязохме пред сградата на математическата гимназия, хванах Престън за ръката и го издърпах далеч от тълпата, под един дъб. Нямаше нужда да ходим за кафе и да се преструваме. Това само щеше да му даде възможност да ми влезе още повече под кожата, отколкото вече беше.
– Слушай, знам какво те притеснява. Разбирам го. Става дума за Маркъс. Така че, каквото и да искаш да направя, за да облекча съвестта ти и да продължиш да се чувстваш щастлива, просто ми кажи. Нека не се преструваме, че ще бъдем приятели. Защото, честно казано, аз не мога да ти бъда приятел. Никога няма да се получи.
Престън стоеше мълчаливо загледан в мен, докато моето малко „прочистване на въздуха“ се превърна в пълноценна тирада. Не исках да се увличам, но се получи. Само като го гледах и усещах как тялото ми се възбужда от близостта му, се вбесявах. Какво трябваше да ми направи този човек, за да го намразя?
– Не става въпрос за Маркъс. Иска ми се да е така. Но не е. – Престън се протегна, сложи ръка на кръста ми и ме придърпа по-близо до себе си. О, Боже. Не това очаквах. – Не мога да спра да мисля за теб, Манда. Опитвам се. Опитвам се през цялото време, но не мога.
Уау. Коленете ми бяха малко слаби.
– Искам да съм близо до теб. Не мога да се държа настрана.
Двойно уау. В момента не можех да формулирам думи. Един кичур от бледата му руса коса падаше в окото му и ми се искаше да го прибера зад ухото му. Да го докосна. Но не го направих. Той ме придърпа по-близо.
– Можем ли да бъдем приятели? Ще ми простиш ли за онази нощ?
Думата „приятели“ отново се върна. Мразех тази дума. Никога не бях била приятелка с някого, който караше сърцето ми да бие учестено и тялото ми да тръпне. Как изобщо можех да се справя с подобна връзка?
– Можем да опитаме – изпъшках.
Ръката му се плъзна зад гърба ми и се настани върху извивката над дупето ми. Приятелите не стояха така. Той не се справяше много добре с това нещо с приятелите.
– Ще бъда добър. Обещавам. Ще бъда най-добрият проклет приятел, който някога си имала. – Гласът му се бе понижил до хрипкав шепот. Изтръпнах от секси звука. – Мммм, ще трябва да поработя върху това – добави Престън. – Усещам как трепериш. Харесва ми. Ще искам да го усещам повече.
Преглътнах трудно и се опитах да контролирам емоцията в гласа си.
– Приятелите не се приближават толкова близо, Престън – казах и започнах да правя крачка назад, когато той ме придърпа плътно към себе си.
– Не, Манда, не се сближават. Но не мога да спра да искам да си близо до мен. Можем ли да бъдем близки приятели? – Попита той, като наведе глава, докато топлият му дъх не погъделичка ухото ми. Затворих здраво очи и се хванах за ръцете му, за да се държа стабилно. Какво правеше той?
– Харесва ми да си близо. Много близо.
– Нима си загубил ума си? – Гласът на Кейдж Йорк развали магията, под която бях попаднала, и намерих сили да се отдръпна от Престън.
– Не се меси в това, Кейдж – изръмжа Престън и обърна тежките си очи от мен към Кейдж.
– И да те оставя да ти наритат задника? Защото, ако я докоснеш, нито един от тези твои приятели няма да те подкрепи, когато Маркъс те убие.
– Казах да се отдръпнеш по дяволите.
Кейдж се усмихна и поклати глава.
– Няма да го направя. Можеш да си намериш друга приятелка за чукане. Аманда е забранена. Нараниш ли я, значи си наранил и Лоу. Не мога да позволя това да се случи. Виждаш, че това става лично.
Кейдж винаги е защитавал Уилоу. Те бяха израснали заедно и бяха най-добри приятели. Понякога Маркъс имаше проблеми с нея, но с времето бе започнал да я приема все повече и повече. Особено след като Кейдж се беше влюбил в Ева.
– Ние сме приятели. Остави това на мира. – Обърна се Престън към Кейдж. Това не изглеждаше добре.
– Кейдж, той е прав. Ние сме просто приятели. Остави го. Не сме и никога няма да бъдем нещо повече от приятели. Обещавам.
Кейдж премести погледа си от Престън към мен. Загрижеността и недоверието в очите му, когато срещна умоляващия ми поглед, беше трудно да се пропуснат. Той не вярваше на никого от нас. Но това наистина не беше негова работа.
– Добре – изрече Кейдж. – Но бих се уверил, че ще остане така.
Ръцете на Престън се свиха от двете му страни.
– Ще остане – уверих го аз.
Кейдж ми кимна за последен път, след което се обърна и тръгна към сградата на математическата гимназия, от която току-що бяхме излезли.
– И това е една от многото причини, поради които приятелството ни може да се окаже проблем. Всички знаят, че не си приятел с момичета. – Не беше като да им кажем, че вече ме е зарязал и е приключил с това.
– Кейдж Йорк е последният човек на земята, от когото някой от нас трябва да се съветва. Разбира се, никога досега не съм бил приятел с момиче, но никога не е имало човек, с когото да искам да бъда приятел. Ти си различна. Искам да те държа близо до себе си.
Нямаше да постъпя правилно тук. Щях да направя глупавото нещо.
– Добре. Тогава е „Приятели“.
Лицето на Престън се изкриви в широка усмивка, която направи глупавото ми решение да изглежда блестящо в момента.
– Можем ли да отидем за кафето сега? – Попита той.
– Разбира се, води ме – отговорих аз.

* * *

Няколко момичета ни погледнаха, докато вървяхме през улицата към кафенето в кампуса. Престън се справи много добре с игнорирането им. Познавах го достатъчно дълго, за да знам, че обикновено изобщо не ги игнорира. Обикновено ги премерваше с един бърз поглед и решаваше дали се интересува, или не.
– Какво ще пиеш? – Попита Престън, докато ни водеше към една маса в задния ъгъл.
– Едно от онези неща с леденото кафе. Всичко, което е мока. – Все още не бях пробвала възможностите за кафе тук, така че нямах конкретна поръчка.
– Имам го. Най-момичешката напитка, която имат – отвърна той с намигване и се обърна да отиде до гишето, за да поръча. Вътре нямаше много хора. Няколко бяха навън под чадърите, но вътре беше почти празно.
Телефонът ми заигра, предупреждавайки ме за текстово съобщение. Извадих телефона си, погледнах надолу и видях Келси да ми напомня, че тази вечер имаме учебна група по икономика. Когато един урок е с вграден учител, който да ти помогне да се справиш с него, тогава знаеш, че си в беда. Възнамерявах да посещавам всяка учебна група, която преподавателят предлагаше.
– Нарича се „Леден Рейджъс“, за бъдещи поръчки – каза Престън, докато поставяше пред мен напитка, която беше гарнирана с бита сметана и карамел.
– Благодаря – отвърнах, докато го гледах как се потапя на седалката срещу мен.
– Можеш да си поръчаш и „момичешка напитка“ и човекът зад гишето ще разбере какво имаш предвид. – Подигравателният тон на гласа му ме накара да се засмея. Никога не бях водила истински разговор с Престън, който да не включва предварителен секс или драма. Това беше хубаво.
– Ще го имам предвид.
Престън отпи от кафето си и се облегна напред на лактите си, наблюдавайки ме.
– Защо те изнервям, Манда?
Защо ме изнервяше? Как трябваше да отговоря на този въпрос? Може би защото бях влюбена в него от години, бях му дала девствеността си и беше прекрасен.
– Не ме изнервяш. Е, имам предвид, че знаеш, никога не сме говорили преди. Не и по този начин.
Престън постави чашата си, но очите му не слязоха от лицето ми.
– Тогава защо излезе с мен навън в клуба? Не мога да оставя това така. Продължавам да се връщам към факта, че ти излезе с мен. Защо?
Ако щяхме да бъдем приятели, трябваше да бъда честна с него. Или поне да съм честна за него. Работех върху това да го преодолея, така че това нямаше да е пълна лъжа.
– Бях влюбена в теб. Бях влюбена от години. Исках да бъда тази, която да вземеш вкъщи онази вечер. Това не се случи, точно така. Стигнахме до джипа ти, а след това ти ме откара в навеса за съхранение. След тази нощ преодолях влюбването си.
Не е точно така, но е достатъчно близо. Не му бяха нужни подробностите. Или да знае, че все още го използвам като вдъхновение през нощта, когато имам нужда да го почувствам отново. Не исках да споделям и тази част от информацията.
– Ти си се влюбвала в мен? – Повтори той и измърмори проклятие. – Манда, много съжалявам. Съжалявам, че не съм бил трезвен.
Засмях се за първи път, откакто отново бяхме започнали този неудобен разговор.
– Ако беше трезвен, все още щях да живея в света на фантазиите си, че един ден ще ме погледнеш и ще искаш мен. Тази нощ окончателно ме отърва от тази заблуда.
– Тази нощ ти разбра, че си твърде добра за мен. – Стегнатият, болезнен поглед в очите на Престън ме обърка.
– Не, разбрах, че никога няма да бъда „онова момиче“ – онова, което те привлича. Вече съм съгласна с това.
Престън протегна ръка, взе брадичката ми в ръцете си и повдигна лицето ми, докато очите ми се срещнаха с неговите.
– Има много неща, които не съм. Но повярвай ми, когато ти казвам, че съм привлечен от теб повече, отколкото е безопасно за всеки от нас.
– Аманда, ей! – Прекъсна ни някой. – Не съм те виждала от известно време. И Престън Дрейк, пусни малката сестра на Маркъс, преди да съм те зашлевила заради нея. – Джес, братовчедката на Рок и градската уличница, издърпа стола от другата страна на Престън.
– Здравей, Джес – отвърнах аз.
– Остави, Джес – каза Престън с раздразнен тон, докато ръката му напускаше лицето ми.
– Цък-цък, трогателно, трогателно. Успокой се, любимецо. С този въпрос лаеш по грешното дърво. Тя не е от твоя тип.
– Знам това. Ние сме приятели – изсумтя той, облегна се на стола и отпи от кафето си.
– Ти спря да идваш в Лайв Бей и да пиеш с мен, Аманда. Чудех се какво се е случило с теб. Имахме няколко забавни вечери – каза Джес и ми се усмихна с лукав блясък в очите.
Това лято, след като Престън ме остави в склада, бях направила всичко възможно, за да привлека вниманието му, включително да пия и да се забавлявам с Джес. Но една вечер, когато едно момче се беше измъкнало твърде много от контрол и Дуейн се беше появил и му беше разбил лицето – това беше последната ми вечер с Джес. Това беше предупреждението, от което се нуждаех. Аз не бях такова момиче. И никога нямаше да бъда. И никакви партита нямаше да накарат Престън да ме погледне отново. Той се беше наситил.
– Да, бях заета – отвърнах аз.
– Не заминаваше ли да учиш в колеж? В Оубърн или някаква такава лудост?
Основната причина, поради която не си бях тръгнала, беше, че седеше срещу мен и слушаше всяка моя дума.
– Да, бях. Но не исках да пропусна планирането на сватбата на Маркъс и Уилоу. А и майка ми все още има нужда от мен. Тя все още не е готова да я напусна. Особено след като Маркъс се жени.
– Сигурна ли си в това? – Попита Джес с вещо изражение на лицето си.
Сигурно и бях казала нещо, което не трябваше да правя, през някоя от нощите, в които прекалих с алкохола. По дяволите. Не се бях замисляла за това. Може би малката ми тайна не беше толкова тайна, колкото си мислех. Не бях по-добра от Престън. Дуейн знаеше нещо. Сега и Джес. Мамка му.
– Положителна съм – отвърнах с принудена усмивка.
– Ако си приключила с двайсетте въпроса, Джес, говорихме за числа. Вече можеш да си тръгнеш – каза Престън и постави чашата си на масата. Дългите му загорели пръсти, обвити около чашата, ме накараха да се замисля за други неща, които бях усещала да правят тези ръце.
– Престън ти си задник – отвърна Джес и се изправи. – Обикновено не ходиш да се шмугваш там, където вече си бил.
Раздразнената гримаса на Престън се превърна в яростен поглед и той бавно се изправи.
– Каквото и да си мислиш, че знаеш, по дяволите, не го знаеш. Не ме интересува кой е братовчед ти. Приятел или не. Няма да повториш нищо от това на никого.
Джес вдигна вежди и посрещна погледа му със свой собствен.
– Никога няма да повторя нито една дума. Но не защото жалкият ти задник ме е заплашил – защото харесвам Аманда. Това е единствената причина. Защото, Престън Дрейк, с удоволствие бих те видяла обесен за топките ти. – Джес отмести поглед към мен и се усмихна. – Ще се видим наоколо, Аманда.
Кимнах, но се страхувах да кажа нещо друго. Очевидно бях казала на Джес за мен и Престън. Това беше унизително. На кого другиго бях казала, докато имах няколкото си седмици на пиянство? На кого?
Джес се завъртя и се изниза през вратата. Отне ми цялата смелост да погледна отново Престън. Той изучаваше чашата си с кафе. Предполагам, че и той се чудеше на кого още съм разказала.
– Не мога да повярвам, че си спечелила лоялността на тази. Тя е злобна кучка – каза най-накрая Престън и вдигна очи, за да срещне моя тревожен поглед.
Повдигнах рамене. Не бях сигурна как съм успяла да постигна това. Но се бяхме сближили покрай водката. Странно, но вярно.
– Джес е неразбрана. Това е всичко.
Престън се ухили.
– Не, Манда. Джес е коварна, манипулативна уличница. Тя не се сприятелява с жени. Никога.
– Не е чак толкова лоша – отвърнах аз, защото имах нужда да я защитя.
Престън повдигна една вежда и завъртя чашата си в ръцете си, докато задържаше погледа ми.
– Ще се съгласим да не се съгласим. Какво ще кажеш?
Кимнах.
Той изпусна уморена въздишка.
– Не знаех, че онези твои пиянски епизоди това лято са били с Джес. Мислех, че онези два пъти, когато те намерих и те заведох вкъщи, са случайни. Това беше опитът ти да се разбунтуваш.
– Те бяха моят опит за бунт. Много бързо разбрах, че това не е за мен.
– Защо го направи? – Попита той.
Знаех, че не е готов за този отговор. Да му дам още нещо, за което да се чувства виновен, не беше това, което исках. Вместо това свих рамене, посегнах към питието си и отпих глътка през сламката.
– Моля те, кажи ми, че не е заради това, което направих. . . .
Не исках да го лъжа, но това беше един от онези случаи, в които лъжата беше най-добрата политика.
– Не, Престън. Това няма нищо общо с теб.
Облекчението на лицето му ме накара да се радвам, че съм излъгала.
– Имаш ли още часове днес? – Попита той.
Нямах. Отивах с Уилоу да изберем рокли за шаферките, а Лариса ще я вземем с нас, за да и намерим рокля за момиченцето за цветя.
– Не, това е най-лесният ми ден от седмицата.
Престън прибра кичур коса зад ухото си.
– Трябва да отида във фитнеса, за да тренирам с отбора, но по-късно искаш ли да направим нещо? Може би да ми помогнеш да разбера какво, по дяволите, правихме днес в час? Ще ти купя нещо за ядене.
Беше наистина решен да направи това нещо с приятелите и да получи и безплатни уроци от това. Колкото и да ми се искаше да прекарвам времето си с него, знаех, че това е лошо.
– Не мога. Отивам с Уилоу и Лариса да изберем рокли за шаферките и роклята на момиченцето за цветя на Лариса.
Престън наклони глава настрани, а русата коса, която се подаваше на раменете му, привлече вниманието ми. Приличаше на един от онези модели в списание, които се снимат с въздушна четка. Никой мъж не трябва да изглежда толкова съвършено. Не беше честно.
– А след това? Магазините затварят в шест. Тогава би трябвало да си свободна.
Той беше прав. Вероятно щях да се прибера дори по-рано, но трябваше да имам някаква доза самосъхранение.
– Да, но тази вечер имам група за обучение по икономика – казах и нахлузих чантата си на рамото. Трябваше да отида до Уилоу и Маркъс, за да взема нея и Лариса. И трябваше да се махна оттук, преди Престън да ме убеди да се откажа от здравия си разум.
– Добре – отвърна той. Облегна се назад на стола си и ме погледна с онези свои секси очи, които знаеше, че искам.
С твърдо кимване казах:
– Ще се видим – преди да тръгна бързо към вратата.

Назад към част 9                                                          Напред към част 11

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!