АНЕТ МАРИ – Тъмни изкуства и едно Дайкири ЧАСТ 3

Глава 2

Отвън „Врана и чук“ не приличаше на нищо особено. Три етажа, стени с цвят на избледняла тухла, решетъчни прозорци и черна врата, прибрана във вдлъбнатина на входа. На вратата беше изрисувана врана с широко разперени криле, кацнала върху боен чук, а сребърните букви на името се лющеха.
Със Синър зад гърба си бутнах вратата, пренебрегвайки предизвикващото безпокойство отблъскващо заклинание, което държеше широката публика настрана. Удари ме взрив от звук.
Вдигнах слънчевите си очила, за да разгледам хаоса. Барът беше нормално подреден – защото аз го поддържах такъв, – а стените от тъмно дърво и тежките греди на тавана му придаваха усещането за Ye Old Pub, което ми харесваше. Но дузината маси бяха разхвърляни като боклук от вятъра, а столовете бяха още по-безразборни, половината от тях лежаха настрани.
– Аааароон!
Жена с черни коси, вързани на висока конска опашка, се вряза между две маси, преследвайки жертвата си. Ръцете, протегнати в знак на съгласие, се отдръпнаха със спънати стъпки. Необяснимо, но беше мокър, а червената му коса беше залепнала за лицето.
– Беше честна грешка, Летисия! – Преобърна още един стол, докато се блъскаше назад, разнасяйки водата навсякъде. – Нямах представа…
– Публикувах на таблото! – Изкрещя тя, настъпвайки към него. – Три дни, Аарон! Три дни прецизно планиране, което ти разруши по една прищявка!
– Добре. – Той се спря и наведе глава. – Планът ти не проработи, но все пак хванахме човека, нали?
В стаята настъпи пулс на тишина. Десетината други посетители, които разумно се бяха подредили по стените, за да не пречат, гледаха напред-назад между двамата магове като зрители на тенис мач. Измърморвайки нещо за използване на задния вход, Синър се обърна на пета и се върна обратно навън. Жалко, че не можех да я последвам.
Летисия се развълнува от ярост.
– Планът ми щеше да проработи, ако не бяхте нахлули и не бяхте хвърляли огнени топки точно когато…
– Но ние го хванахме, така че има ли значение, че…
С висок звук като на врящ чайник тя вдигна ръце нагоре. Въздухът около нея се разми в мъгла. Кондензацията се сля в гигантско кълбо от блестяща вода, което тя хвърли към Аарон.
Магическият воден балон се удари в гърдите му. Течността се разплиска по пода и той падна в бара, преобръщайки табуретките, още по-облян от преди.
– О, хайде – оплака се той гръмко, като избърсваше водата от лицето си. – Казах, че съжалявам!
– Ти не знаеш значението на тази дума – изръмжа тя и отново вдигна ръце. Мъглата се оформи в още едно водно кълбо.
Добре, бях видяла достатъчно. Изпънах раменете си назад, вдигнах брадичката си и изръмжах:
– Какво, по дяволите, правиш с бара ми?
Всички погледи се обърнаха към мен. Летисия се поколеба, а около ръцете ѝ се завихри вода.
Аарон се разкрещя.
– О, ъ… Тори. Четири часа ли е вече?
Тръгнах по пода, а конската ми опашка подскачаше при всяка стъпка.
– Какво е това? Ако искате да се биете с вода, изнесете я навън! – Спрях пред Летисия и Аарон, сгънах ръце и се засмях. – Очаквате ли от мен да чистя тази глупост наред с подготовката ми за бара?
Летисия спусна ръце, а течността се разпръсна в мъглив облак.
– Аз ще почистя водата.
Тя махна към най-близките локви. Водата полетя във въздуха и се събра в разширяващо се течно кълбо между дланите ѝ. Когато и последните капки се присъединиха към нейната супертопката, тя я вдигна нагоре, завъртя се към Аарон и я стовари цялата върху главата му, сякаш хвърляше баскетболна топка.
Водата се разлетя навсякъде, но нито едно петънце не докосна пода. Тя се изпари във фина мъгла, която се разпръсна за секунди. Усмихвайки се, Летисия се отдалечи, оставяйки Аарон с течност, която се стичаше от дрехите му и се разпиляваше около краката му.
Мърморейки под носа си, той оправи мократа си риза. Бялата материя прилепваше по стегнатите му гърди, а капките се стичаха примамливо по бицепсите и твърдите му предмишници. Докато вниманието ми се отклоняваше, си припомних, че съм му ядосана.
– Здравей, Тори. – Той отметна червената си коса от челото и ме дари с най-очарователната си усмивка, сякаш нападението на магьосник на водата не беше нищо страшно. – Как мина ловът на апартаменти днес?
– Не ми казвай „здравей, Тори“ – казах твърдо, имунизирана срещу харизмата му – или достатъчно близка, за да я имитирам. – Вземи да чистиш!
– А?
Посочих зад себе си.
– Всичко, което си изтърбушил наоколо. Поправи го.
Той започна да вдига табуретки. Позиционирах се пред бара и наблюдавах усилията му. Когато оправи и последния стол, аз го чаках с мопа в ръка. Той погледна от мопа към водата, която беше разпилял по пода, след което с мърморене взе дръжката от мен. Докато той почистваше водната следа и другите клиенти се връщаха по местата си, от най-тъмния ъгъл излязоха две момчета.
Извих вежди, когато се присъединиха към мен, съмнявайки се в невинното им излъчване. Където и да отидеше Аарон, Кай и Езра обикновено бяха близо до него, като пазеха пиромага да не подпали сгради или да не се остави да бъде отвлечен… отново.
Кай се облегна на бара до мен, като небрежно нагласяше лъскавия си сребърен часовник. Хладен като лед и страшно интелигентен, той беше мозъкът на Аарон. Не че Кай беше слабак – като изключим впечатляващата му физика, той беше опасно опитен електромагьосник, но с поразително добрия си външен вид и изискан стил беше лесно да бъде подценен.
Мястото от другата ми страна зае Езра. Също супер секси и любимият ми сладур на лош аеромаг, който рита задници. Докато обръщаше тиха усмивка към мен, светлината проблясваше на бледото му ляво око, увредено от мистериозното нападение, което бе оставило дебел белег, спускащ се по лицето му от слепоочието до скулата.
– И така – изрекох аз, – какво направихте вие тримата този път?
– Кай и аз сме невинни за каквото и да било провинение, – възрази Езра. Въпреки наранения тон, разтапящият му гладък глас беше толкова вкусно привлекателен, както винаги.
– Ами. Какво направихте?
Кай изчисти несъществуващите власинки от дизайнерската си тениска.
– Отидохме да търсим награда за един измамник-призовател, но не разбрахме, че Летисия вече работи по въпроса.
– Нахлухме точно когато тя се канеше да го свали – призна Езра. – Донякъде ѝ го развалихме. Но все пак го хванахме.
– Аарон не се извини – добави Кай. – Летисия не оцени това.
– И когато тя и Аарон влязоха в пререкания, вие двамата изчезнахте – предположих аз.
Езра сви рамене.
– Нямаше смисъл и тримата да се мокрим.
– Страхливци – оплака се Аарон и се запъти към бара с мопа. – Това, което не споменават, е как са знаели, че Летисия ще избухне веднага щом се върнем, така че Кай я е подтикнал да се нахвърли първо върху мен, докато те са се изплъзвали.
– Не съм направил нищо такова, отвърна Кай.
Аарон изръмжа. Отдалечи се от нас и съсредоточено примижа. От дрехите му се издигаше съскаща пара и от него се отделяше топлина. Оставих го да се пече, за да изсъхне, грабнах мопа и обиколих бара.
– Ще започна да се подготвям – обадих се аз. – Изчакай ме.
Втурнах се в кухнята, а готвачът ѝ отсъстваше, върнах мопа на мястото му и бутнах вратата на офиса – блъснах я в нещо солидно.
– Уф! – Клара се спъна, а купчината документи в ръцете ѝ се разклати несигурно.
– Съжалявам! – Възкликнах, като я хванах за ръката, преди да захвърли документите. Ударих шефа си с вратата. Умно. – Добре ли си?
– Добре, добре, – каза Клара задъхано, а брюнетските ѝ кичури изпаднаха от небрежния ѝ кок. – Как си, Тори?
– Добре. Имаш ли нужда от помощ?
– Не. Просто работя по обичайното… всичко. – Тя се промъкна покрай мен и направи три бързи крачки, след което спря. – Тори, остави ли формуляра си за МРЗ на бюрото ми миналата седмица, както те помолих?
– Разбира се, че го направих, – казах весело, без да задавам очевидния въпрос.
Лицето ѝ се сгърчи.
– О.
Да, отново се беше изгубила.
– Ако оставиш друг формуляр за мен, ще го попълня веднага, – предложих аз. – И ще ти го дам лично.
Тя се изправи от прегърбването си.
– Това би било чудесно. Благодаря.
Преди да успея да отговоря, тя потегли, за да свърши каквато и да е документация за „края на света“, която беше следващата в списъка ѝ. Който очевидно не включваше основните документи, които щяха да определят дали ще запазя работата си. Беше изгубила формуляра ми пет пъти. Как човек може да загуби документ от една страница толкова пъти за шест седмици?
Захвърлих чантата си, завързах късата си престилка и взех подръка пълните с препарати за почистване шишета. Провирайки се през вратите на салона, които скриваха кухнята, открих, че в бара е много по-тихо, отколкото когато пристигнах. Кай, Езра и Аарон, вече сухи, седяха на бара, а пред Кай беше отворен лаптоп.
Докато пръсках с почистващ препарат част от плота на бара, Аарон ме посрещна отново с усмивка. Стомахът ми направи едно глупаво трепване.
– И така – подкани ме той. – Търсиш ли апартамент?
– Намерих прилично място – казах му, докато старателно търках всяка повърхност, която ми беше под ръка. – Влиза в бюджета ми и мисля, че ще е добре, когато се получи едно изселване на фея.
Кай и Езра вдигнаха очи от лаптопа.
– Изселване на фея? – Повтори последният.
Разказах им за моята и на Синър конфронтация със зеления любител на филми на ужасите.
– Страховитата зелена скарида е прогонвала всеки, който е разглеждал мястото, но Синър каза, че една вещица може да я изгони.
– Да, това не би трябвало да е трудно. – Аарон погледна наоколо към другите посетители, вероятно търсейки вещица. – Мога да се обадя на Филип, ако искаш. Той може да помогне или да назначи друга вещица.
– Не искам да те притеснявам.
– Това не е проблем. Вероятно могат да получат бонус от това – МагиПол не обича феи да се намесват в работата на хората.
Макар че с удоволствие бих помогнала на някоя вещица да спечели допълнителни пари, при всяко споменаване на МагиПол ме побиват тръпки. Наричан по-официално МРД, МагиПол беше регулаторният орган, който контролираше живота на всички митици. Тъй като бях куц човек без магия, формално бях извън тяхната юрисдикция – но те бяха тези, които щяха да ме изгонят от Врана и Чук в момента, в който се сдобиеха с документите ми и научеха за съществуването ми.
Може би не беше толкова лошо, че Клара продължаваше да губи документите ми.
– Нямам търпение да си намеря собствено жилище. Ще бъде рай. – Докато проучвах количествата алкохол в кладенеца си, се намръщих на една полупразна бутилка ром. – Обзавеждането му обаче може да се окаже сложно.
– Купи си ново легло, а всичко останало вземи втора ръка – посъветва ме Кай. – Познавам едно момиче, което ще се мести следващия месец. Мога да проверя дали продава старите си мебели.
– Това ли е момичето, с което си излизал снощи? Имаше среща, нали?
Аарон и Езра се ухилиха.
Изражението на Кай стана странно безизразно.
– Не… друго момиче.
– Попитай как е минала срещата му – предложи Аарон, а сините му очи заблестяха.
– Как мина снощната среща? – Попитах веднага.
Кай, който беше изключително красив и излъчваше перфектната смесица от загадъчност и незаинтересованост, привличаше жените като колибритата нектар. Кълна се, че те просто хвърляха телефонните си номера към него, докато той вървеше по улицата. Винаги излизаше с ново момиче и обикновено ставаше повод за история за лоша среща поне веднъж седмично.
Но този път той не каза нищо, съсредоточавайки се внимателно върху лаптопа си.
– Ооо, хайде, Кай, – подканих го аз. – Не може да е било толкова лошо.
– О, беше, – каза Аарон радостно. – Кажи й, Кай.
Той се прегърби над лаптопа, без да ни обръща внимание.
Оставих Аарон да го дразни, а аз се впуснах в рутинните си дейности по откриването – чистене, складиране и подготовка за малкия наплив за вечеря. Докато нарязвах портокали на колелца, задната врата се отвори и Рамзи нахлу от кухнята, натоварен с торбички с хранителни стоки.
– Фризерът отново е развален – обяви той, като отметна глава, за да отметне от очите си черната си коса, обръсната от едната страна и дълга до брадичката от другата. – Купих няколко опаковки бургери и замразени пържени картофи, но това е всичко от менюто за днес.
– По дяволите. – Изхвърлих портокалите в чинията за декорация. – Имаш ли нужда от помощ с това?
– Не, добре съм. – Той постави чантите си на плота. – Между другото, колекционерът предлага 35 000 долара сега.
Стомахът ми се преобърна по тревожен начин.
– Няма да продавам картата си „Дама Пика“. Не трябваше да му казваш, че е за продан.
– Подмазвах му се, за да мога да купя от него гримоар. Той наистина иска картата.
Въпреки че през деня работеше като готвач, Рамзи беше чирак, почти готов да се дипломира в панталоните на голям магьосник. Специализирал се е в омагьосани артефакти от сорта на контрамагията.
– Не става – отвърнах аз. Дори за – аз се стреснах – тридесет и пет хиляди. Наистина можех да се възползвам от парите, но повече можех да се възползвам от непокътнатия си задник. Артефактът „Дама Пика“ беше единствената ми магическа защита и нямаше да я пусна за нещо по-малко от пръчка, която можеше да превърне всичките ми врагове в жаби.
Не че имах врагове – такива, които да убиват, но когато ставаше въпрос за митици, едно момиче никога не знаеше кога ще му се наложи да спасява на улицата някой свръхмощен пич.
Точно това беше работата. Никога не трябваше да стъпвам в тази сграда, но благодарение на комбинация от съвпадение и упоритост си бях намерила работа на последното място, където човек би трябвало да работи: гилдия.
И така, ето ме тук.
Докато приключа с подготовката, в бара вече имаше много клиенти. Бях работила в много ресторанти, но преди този не бях попадала на заведение, което да привлича толкова странна смесица от хора. Имаше основателна причина. Това не беше типичният бар, а „Врана и чук“ не беше типичната гилдия.
Тази вечер клиентите ми варираха от вечно непримиримата магьосница Силвия, стара кака, която обичаше да ме мрази, и нейната банановожълта коса, чирачката Алиса; Брайс и Дрю, които изглеждаха като биещи зъби откачалки, но всъщност бяха екстрасенси – телепат и телекинетик; Летисия, хидромагьосница с водни пръстени; и Роуз, бабичка гадателка с тюркоазени очила и безкраен запас от пъстри плетени шапки.
Синър, която успешно беше пропуснала целия този вик, когато пристигнахме, изплува с приятелката си алхимичка Райли. Къдрокосата млада жена с тъмна кожа се беше сдобила със странни жълти искрици по едната ръка, откакто я видях за последен път. Алхимията била сложна, или поне така ми бяха казали.
Занесох три ром с кока-кола за Аарон, Кай и Езра, след което се захванах за работа, като приемах поръчки за храна и смесвах напитки. Приятното жужене на разговорите изпълни кръчмата и бързината на вечерята се ускори.
Когато нещата поутихнаха, Кай дойде с три празни чаши. Той, Аарон и Езра се бяха преместили в тих ъгъл, за да работят, оставяйки обичайното си място на бара празно.
– Още един рунд, ако нямаш нищо против.
– Разбира се. – Извадих три нови чаши. – Толкова ли беше ужасна снощната ти среща?
Той въздъхна.
– Никога не оставяш нищо настрана.
– Хайде. Позволи ми да живея чрез теб.
– Защо ти самата не ходиш на срещи? – Попита той сухо.
Вдигнах пръст.
– Първо, аз не съм от типа на Джеймс Бонд като теб. – Той отвори уста да говори, но аз вдигнах втори пръст. – Второ, нямам пари, за да плащам за срещи. Спестявам за новото си жилище. – Трети пръст. – И трето, много по-забавно е да слушам за твоите срещи, отколкото сама да полагам усилия.
– Джеймс Бонд? – Повтори той с недоумение.
– Тъмен и красив, мистериозен, опасен. Просто го приеми, Кай.
– Изглеждам ли ти опасен?
– В началото не, но съм виждала какво можеш да направиш. – Махнах с ръка. – Както и да е, искам да кажа, че в момента не съм подходяща за срещи.
– Имаш желаеща жертва, която умира, за да те лекува, – посочи той.
От другата страна на кръчмата Аарон жестикулираше към лаптопа, докато Езра се мръщеше съмнително. Аарон ме беше поканил на среща преди няколко седмици, но между моя и неговия график бяхме успели да отменим четири срещи в последния момент, едно неявяване, когато гилдията му се обади по спешност, и една среща за обяд, която беше минала изненадващо добре, докато двама членове на конкурентна гилдия не ни прекъснаха.
Това беше първият ми опит със съперничещи си митици в дивата природа. Не беше забавно. Другите гилдии не мислеха високо за „Врана и чук“ и двойката магове се бяха подигравали на Аарон, знаейки, че той не може да отвърне публично. Бяха ни злепоставили чак до момента, в който попитах единия дали задникът му някога е ревнувал от глупостите, излизащи от устата му, и в този момент Аарон реши, че трябва да си тръгнем.
– Е, да, – промълвих аз. – Опитахме се…
– Опитайте отново – предложи Кай. – Освен ако не искаш вместо това да те изведа навън. Ще покажа на Аарон как се прави.
Сърцето ми прескочи един удар. С широко отворени очи се зачудих дали се шегува.
Той вдигна трите питиета.
– Присъедини се към нас, когато имаш няколко минути.
– Добре…
Той си тръгна, а аз поклатих глава. Шегувам се. Той се шегуваше. Във всеки случай бях сигурна. На Кай не му липсваха желаещи да се срещат с него, а през двата месеца, в които го познавах, той никога не беше флиртувал с мен. Единственият човек, който би ме изненадал повече, ако ме покани на среща, беше Езра. Хвърлих изпепеляващ поглед към гърба на Кай. Той твърде много обичаше да се заиграва с приятелите си.
Погледът ми избледня, заменен от малка усмивка. Хъмкайки си, продължих да избърсвам капките и разливите по бара.
Час по-късно, когато излязох от кухнята, Аарон, Кай и Езра се бяха върнали на обичайното си място в бара. Налях шампанско в една чаша и я допълних с портокалов сок, след което подадох мимозата на Алиса. Прибрах кърпата си в престилката и се присъединих към момчетата, като барът беше между нас.
– Най-накрая – оплака се добродушно Аарон. – Имаш ли няколко минути?
Мислех, че Кай ме е поканил, за да ги посетя – или по-скоро да отвлека вниманието на Аарон, за да могат двамата с Езра да свършат някаква работа – но очевидно ставаше дума за нещо повече. Любопитна, аз придърпах свободната си табуретка и седнах срещу тях.
– Какво става?
Тримата магове си размениха мрачни погледи, сякаш решаваха кой да говори пръв, и любопитството ми се превърна в безпокойство.
– Ами. – Аарон прочисти гърлото си. – Има една работа, която искаме да свършим, но… имаме нужда от твоята помощ.
Устата ми се отвори.
– Аз? Моята помощ?
– Да, ти.
– Ако сте забравили, аз съм барман, а не член на гилдията. Освен това съм човек. Като човек от типа „нямам нито капка магическа кръв и дори не знаех, че митовете съществуват допреди два месеца“.
Кай се усмихна, а изражението му беше някак ледено.
– Точно така.
Свих очи.
– Каква е работата?
Подпрял лакътя си на бара, Аарон каза:
– Първо трябва да пием. Направи си и ти една.
Налях им още една порция ром с кока-кола – поне бяха лесни клиенти, – а после се замислих какво искам. След кратък размисъл загребах лед в шейкър, добавих светъл ром, сок от лайм и любимия ми сладък сироп и го разклатих енергично. Излях сместа в чаша, сложих един лайм за украса и се върнах на мястото си.
– Дайкири? Добър избор. – Аарон завъртя лаптопа, за да ми покаже екрана. – Идеална напитка за разговор за тъмните изкуства.

Назад към част 2                                                                  Напред къмм част 4

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *