АН РАЙС – Приказка за крадеца на тела ЧАСТ 3

Глава 2

Майчината къща на Таламаска, извън Лондон, мълчалива в големия си парк от древни дъбове, със скосените си покриви и обширните си тревни площи, покрити с дълбок чист сняг.
Красива четириетажна сграда, пълна с оловни прозорци и комини, които постоянно изпращат в нощта своите извити шлейфове дим.
Място с библиотеки и салони, облицовани с тъмно дърво, спални с касирани тавани, дебели килими в цвят бордо и трапезарии, тихи като в религиозен орден, и членове, посветени като свещеници и монахини, които могат да четат мислите ви, да виждат аурата ви, да предсказват бъдещето ви от дланта на ръката ви и да правят обосновани предположения за това кой може да сте били в предишен живот.
Вещици? Е, някои от тях може би са такива. Но в по-голямата си част те са просто учени – тези, които са посветили живота си на изучаването на окултизма във всичките му проявления. Някои знаят повече от други. Някои вярват повече от други. Например има членове в тази Майчина къща – и в други в Амстердам, Рим или в дълбините на Луизианското блато – които са виждали вампири и върколаци, които са усещали потенциално смъртоносните физически телекинетични сили на смъртни, които могат да подпалват или да причиняват смърт, които са разговаряли с духове и са получавали отговори от тях, които са се борили с невидими същности и са печелили или губили.
Повече от хиляда години този ред се е запазил. Всъщност той е по-стар, но произходът му е забулен в мистерия – или, по-точно казано, Дейвид не иска да ми го обясни.
Откъде Таламаска получава парите си? В нейните хранилища има зашеметяващо изобилие от злато и скъпоценности. Инвестициите ѝ в големите европейски банки са легендарни. Притежава имоти във всичките си родни градове, които сами по себе си биха могли да я издържат, ако не притежаваше нищо друго. Освен това има и различни архивни съкровища – картини, статуи, гоблени, старинни мебели и орнаменти – всички те са придобити във връзка с различни окултни дела и не се оценяват в пари, тъй като историческата и научната им стойност далеч надхвърля всяка възможна оценка.
Само библиотеката му струва колкото кралски откуп в земна валута. В нея има ръкописи на всички езици, някои от които са от прочутата стара библиотека на Александрия, изгорена преди векове, а други – от библиотеките на мъчениците катари, чиято култура вече не съществува. Има текстове от Древен Египет, за чието зърване археолозите с радост биха извършили убийство. Има текстове на предсмъртни същества от няколко известни вида, включително вампири. В тези архиви има писма и документи, които са написани от мен.
Нищо от тези съкровища не ме интересува. Никога не са ме интересували. О, в по-забавните си моменти съм си играл с идеята да проникна в хранилищата и да си върна няколко стари реликви, които някога са принадлежали на безсмъртни, които съм обичал. Знам, че тези учени са събирали вещи, които аз самият съм изоставил – съдържанието на стаите в Париж в края на миналия век, книгите и обзавеждането на старата ми къща в дерето, в която дремех десетилетия наред, без да подозирам за онези, които се разхождаха по изгнилите етажи над нея. Бог знае какво още са спасили от гризещата уста на времето.
Но на мен вече не ми пукаше за тези неща. Това, което бяха спасили, можеха да го запазят.
Това, което ме интересуваше, беше Дейвид, генералният настоятел, който ми беше приятел от онази отдавнашна нощ, когато влязох грубо и импулсивно през прозореца на четвъртия етаж в личните му стаи.
Колко смел и уравновесен беше той. И как ми харесваше да го гледам – висок мъж с дълбоко набраздено лице и сива коса. Тогава се зачудих дали един млад мъж изобщо може да притежава такава красота. Но това, че ме познаваше, че знаеше какво съм – това беше най-големият му чар за мен.
„Ами ако те направя един от нас. Мога да го направя, знаеш ли…“
Той никога не се поколеба в убеждението си. „Дори на смъртния си одър няма да приема“, беше казал той. Но беше очарован от самото ми присъствие, не можеше да го скрие, макар че още от онзи първи път достатъчно добре криеше мислите си от мен.
Всъщност съзнанието му беше станало като сейф, за онзи който нямаше ключ. А на мен ми бяха останали само лъчезарните му и любвеобилни изражения на лицето и мекият му, културен глас, който можеше да накара и дявола да се държи добре.
Когато стигнах до Майчин дом сега в малките часове, сред снега на английската зима, отидох до познатите прозорци на Дейвид, за да намеря стаите му празни и тъмни.
Помислих си за последната ни среща. Възможно ли е той отново да е заминал за Амстердам?
Последното пътуване беше неочаквано или поне така успях да разбера, когато дойдох да го търся, преди умното му ято екстрасенси да усети моето натрапчиво телепатично сканиране – което те правят със забележителна ефективност – и бързо да ме прекъснат.
Изглежда, някакво важно поръчение беше наложило присъствието на Дейвид в Холандия.
Холандският манастир беше по-стар от този край Лондон, с подземия под него, за които ключ имаше само генералното настоятелство. Дейвид трябваше да открие портрет на Рембранд, едно от най-значимите съкровища, притежавани от ордена, да го копира и да изпрати това копие на своя близък приятел Аарон Лайтнър, който се нуждаеше от него във връзка с важно паранормално разследване, провеждано в Щатите.
Бях последвал Дейвид до Амстердам и го шпионирах там, като си казах, че няма да го безпокоя, както бях правил много пъти преди.
Нека сега разкажа историята на този епизод. От безопасно разстояние го бях проследил как върви бързо в късната вечер, прикривайки мислите си така умело, както той винаги правеше. Каква поразителна фигура имаше под брястовете покрай река Сингелграхт, когато спираше отново и отново, за да се полюбува на тесните стари три- и четириетажни холандски къщи с високи фронтони и светли прозорци, оставени незатворени, сякаш за удоволствие на минувачите.
Почти веднага усетих промяната в него. Той носеше бастуна си както винаги, макар да беше ясно, че все още няма нужда от него, и го преметна на рамото си, както правеше преди. Но докато вървеше, имаше някаква замисленост; ясно изразена неудовлетвореност; и минаваха час след час, през които той се луташе, сякаш времето нямаше никакво значение.
Скоро ми стана съвсем ясно, че Дейвид си спомня, и от време на време успявах да доловя някой остър образ от младостта му в тропиците, дори проблясъци на зелена джунгла, толкова различна от този зимен северен град, в който със сигурност никога не е било топло. Все още не бях сънувал тигъра. Не знаех какво означава това.
Беше съблазнително откъслечно. Уменията на Дейвид да задържа мислите си в себе си бяха просто твърде добри.
Въпреки това той вървеше напред, понякога сякаш го караха, а аз го следвах напред и напред, като се чувствах странно успокоена от самата гледка към него няколко квартала напред.
Ако не бяха велосипедите, които вечно свистяха покрай него, той щеше да изглежда като млад мъж. Но велосипедите го стреснаха. Той изпитваше прекомерния страх на старец да не бъде блъснат и наранен. Щеше да погледне с негодувание след младите колоездачи. След това отново се потапяше в мислите си.
Беше почти на разсъмване, когато неизбежно се върна в Майчин дом. И със сигурност трябваше да е спал през по-голямата част от всеки ден.
Вече вървеше отново, когато го настигнах една вечер, и отново като че ли нямаше конкретна цел. По-скоро се луташе из многобройните малки калдъръмени улички на Амстердам. Изглеждаше, че му харесва толкова, колкото знаех, че му харесва уличките във Венеция, и то с основание, тъй като и двата града, гъсти и тъмноцветни, въпреки всички значителни различия, имат подобен чар. Това, че единият е католически град, чистичък и изпълнен с прекрасна разруха, а другият е протестантски и затова много чист и ефикасен, ме караше от време на време да се усмихвам.
На следващата вечер той отново беше сам, подсвиркваше си, докато изминаваше бързо километрите, и скоро ми стана ясно, че избягва Майчин дом. Всъщност изглеждаше, че избягва всичко, и когато един от старите му приятели – друг англичанин и член на ордена – го срещна неочаквано близо до книжарницата на „Лейдсестраат“, от разговора стана ясно, че Дейвид не е бил на себе си от известно време.
Англичаните са много учтиви в обсъждането и диагностицирането на подобни въпроси. Но това е, което отделих от цялата чудесна дипломация. Дейвид пренебрегваше задълженията си на генерален настоятел. Дейвид прекарваше цялото си време далеч от Майчин дом. Когато беше в Англия, Дейвид все по-често отиваше в родния си дом в Котсуолдс. Какво не беше наред?
Дейвид просто се отърси от всички тези различни предложения, сякаш не можеше да запази интерес към разговора. Той направи някаква неясна забележка в смисъл, че Таламаска може да се управлява без генерален настоятел в продължение на един век, тъй като е толкова добре дисциплинирана и обвързана с традициите, и е пълна с отдадени членове. След това тръгна да разглежда в книжарницата, където си купи превод на английски език на „Фауст“ на Гьоте. След това вечеря сам в малък индонезийски ресторант, а „Фауст“ беше подпрян пред него и очите му препускаха по страниците, докато той консумираше пикантното си ястие.
Докато той беше зает с ножа и вилицата си, аз се върнах в книжарницата и си купих екземпляр от същата книга. Каква странна творба!
Не мога да твърдя, че съм я разбрал или защо Дейвид я е чел. Всъщност ме плашеше, че причината може да е очевидна, и може би веднага отхвърлих идеята.
Въпреки това доста ми хареса, особено краят, в който Фауст отиде на небето, разбира се. Не мисля, че това се е случвало в по-старите легенди. Фауст винаги е отивал в ада. Отдадох го на романтичния оптимизъм на Гьоте и на факта, че е бил толкова стар, когато е написал края. Творбите на много старите хора винаги са изключително силни и интригуващи, и безкрайно ценни за размисъл, и още повече може би защото творческата издръжливост напуска много творци, преди да са наистина стари.
В малките часове, след като Дейвид изчезна в Майчин дом, аз обикалях града сам. Исках да го опозная, защото той го познаваше, защото Амстердам беше част от живота му.
Разхождах се из огромния Райксмузеум, разглеждайки картините на Рембранд, когото винаги съм обичал. Промъкнах се като крадец през къщата на Рембранд, превърната сега в малко светилище за посетители през деня, и се разходих по многобройните тесни улички на града, усещайки блясъка на старите времена. Амстердам е вълнуващо място, гъмжащо от млади хора от цяла нова хомогенизирана Европа, град, който никога не спи.
Вероятно никога нямаше да дойда тук, ако не беше Дейвид. Този град никога не беше привличал вниманието ми. И сега ми се стори най-приятен, градът на вампирите заради огромните си тълпи късно вечер, но, разбира се, исках да видя именно Дейвид. Осъзнах, че не мога да си тръгна, без да разменя поне няколко думи.
Най-накрая, седмица след пристигането ми, намерих Дейвид в празния Райксмузей, малко след залез слънце, седнал на пейката пред големия Рембрандов портрет на членовете на гилдията на драпачите.
Дали Дейвид знаеше по някакъв начин, че съм бил там? Невъзможно, но той беше там.
И от разговора му с охранителя – който тъкмо си тръгваше от Дейвид – ставаше ясно, че неговият почитаем орден на мъхестите шпиони има огромен принос за изкуството на различните градове, в които живее. Така че за членовете му беше лесно да получат достъп до музеите, за да видят съкровищата им, когато публиката беше забранена.
И като си помисля, че трябва да прониквам в тези места като евтин мошеник!
В мраморните зали с високи тавани цареше пълна тишина, когато се натъкнах на него. Той седеше на дългата дървена пейка, а в дясната си ръка държеше свободно и безразлично своя екземпляр на „Фауст“, който вече беше много изтрит и пълен с отметки.
Беше се загледал в картината, която изобразяваше няколко прилични холандци, събрани на маса, които без съмнение се занимават с търговски дела, но спокойно гледат зрителя изпод широките периферии на големите си черни шапки. Едва ли това е цялостният ефект от тази картина. Лицата са изящно красиви, изпълнени с мъдрост и нежност и почти ангелско търпение. Всъщност тези мъже приличат повече на ангели, отколкото на обикновени хора.
Те сякаш са притежавали велика тайна и ако всички хора я научат, на земята няма да има повече войни, пороци и злоба. Как изобщо такива хора са станали членове на гилдията на драперите в Амстердам през 1600 г.? Но тогава продължавам напред в разказа си. . . Дейвид се стресна, когато се появих, движейки се бавно и безшумно от сенките към него. Заех място до него на пейката.
Бях облечен като скитник, защото не се бях сдобил с истинско жилище в Амстердам, а косата ми беше заплетена от вятъра.
Седях много неподвижно в продължение на дълъг миг, отваряйки съзнанието си с волеви акт, който по-скоро приличаше на човешка въздишка, давайки му да разбере колко съм загрижен за благополучието му и как съм се опитал заради него да го оставя на мира.
Сърцето му биеше учестено. Когато се обърнах към него, лицето му се изпълни с незабавна и щедра топлина.
Той се пресегна с дясната си ръка и хвана дясната ми ръка.
– Радвам се да те видя, както винаги, толкова много се радвам.
– Ах, но аз ти причиних вреда. Знам, че съм. – Не исках да разказвам как съм го проследил, как съм подслушал разговора между него и другаря му, нито да се спирам на това, което съм видял с очите си.
Заклех се, че няма да го измъчвам със стария си въпрос. И все пак виждах смъртта, когато го гледах, дори може би повече заради яркостта и веселието му, и енергията в очите му.
Той ме погледна продължително замислено, после отдръпна ръката си и очите му се върнаха към картината.
– Има ли вампири на този свят, които да имат такива лица? – Попита той. Направи жест към мъжете, които ни гледаха от платното. – Говоря за знанието и разбирането, които се крият зад тези лица. Говоря за нещо, което е по-показателно за безсмъртието от предсмъртно тяло, анатомично зависимо от пиенето на човешка кръв.
– Вампири с такива лица? – Отговорих. – Дейвид, това е несправедливо. Няма мъже с такива лица. Никога не е имало. Погледни някоя от картините на Рембранд. Абсурдно е да се повярва, че такива хора някога са съществували, да не говорим, че Амстердам е бил пълен с тях – Рембранд, че всеки мъж или жена, които някога са прекрачвали прага му, са били ангели. Не, в тези лица виждате Рембранд, а Рембранд е безсмъртен, разбира се.
Той се усмихна.
– Не е вярно това, което казваш. И каква отчаяна самота се излъчва от теб. Не виждаш ли, че не мога да приема твоя подарък, а ако го направя, какво ще си помислиш за мен? Щеше ли да продължиш да желаеш компанията ми? Бих ли желал твоята?
Едва чух тези последни думи. Гледах картината, гледах тези мъже, които наистина приличаха на ангели. И ме обзе тих гняв и не исках повече да се задържам там. Бях се отказал от нападението, но той се беше защитил срещу мен. Не, не трябваше да идвам.
Да, да го шпионирам, но не и да се задържам. И отново се запътих бързо, за да си тръгна.
Той ми се разсърди, че съм го направил. Чух гласа му да звучи в голямото празно пространство.
– Несправедливо от твоя страна да си тръгнеш така! Изключително грубо от твоя страна да го направиш! Нямаш ли чест? Какво да кажем за възпитанието, щом няма чест? – И тогава той прекъсна, защото аз не бях никъде близо до него, сякаш бях изчезнал, а той беше сам в огромния и студен музей и говореше на себе си на глас.
Срамувах се, но бях твърде ядосан и посинял, за да се върна при него, макар че защо, не знаех. Какво бях направил на това същество! Как Мариус щеше да ми се скара за това.
С часове се лутах из Амстердам, като си набавих дебела пергаментова хартия за писане, каквато най-много обичам, и тънкописец от автоматичните, които вечно изхвърлят черно мастило, а после потърсих шумна зловеща кръчма в стария квартал на червените фенери с нарисуваните жени и дрогираните младежи скитници, където да работя върху писмото до Дейвид, незабелязано и необезпокоявано, стига да държа чаша бира до себе си.
Не знаех какво исках да напиша, от изречение на изречение, само че трябваше да му кажа по някакъв начин, че съжалявам за поведението си и че нещо се е пречупило в душата ми, когато съм видял мъжете от портрета на Рембранд, и така написах набързо и набързо този своеобразен разказ.

Прав си. Беше отвратителен начинът, по който те оставих. По-лошото е, че беше страхливо. Обещавам ти, че когато се срещнем отново, ще те оставя да кажеш всичко, което имаш да кажеш.
Аз самият имам една теория за Рембранд. Прекарал съм много часове в изучаване на картините му навсякъде – в Амстердам, Чикаго, Ню Йорк или където и да ги намеря – и наистина вярвам, както ти казах, че не е възможно да са съществували толкова много велики души, колкото картините на Рембранд ни карат да вярваме.
Това е моята теория и, моля, имай предвид, когато я четеш, че в нея са включени всички елементи. И това приспособяване някога е било мерило за елегантността на теориите… преди думата „наука“ да започне да означава това, което означава днес.
Вярвам, че Рембранд е продал душата си на дявола, когато е бил млад. Това е било проста сделка. Дяволът обещал да направи Рембранд най-известния художник на своето време. Дяволът изпращал орди от смъртни при Рембранд за портрети. Той дал богатство на Рембранд, подарил му очарователна къща в Амстердам, съпруга, а по-късно и любовница, защото бил сигурен, че накрая ще получи душата на Рембранд.
Но Рембранд се е променил след срещата си с Дявола. След като видял такива неоспорими доказателства за злото, той се оказал обсебен от въпроса Какво е добро? Той търсел в лицата на своите сюжети вътрешната им божественост и за свое изумление успял да види искра от нея и в най-недостойните хора.
Умението му било такова – и моля, разбери, той не бил получил умение от дявола; умението си било негово по начало – че не само можел да види тази доброта, но и да я нарисува; можел да позволи на знанието си за нея и на вярата си в нея да изпълнят цялото тяло.
С всеки следващ портрет той разбирал все по-дълбоко благодатта и добротата на човечеството. Разбрал е способността за състрадание и мъдрост, която се крие във всяка душа. Умението му се повишавало с напредването на работата; проблясъкът на безкрайността ставал все по-фин; самият човек – все по-специален; и всяка творба – все по-величествена, спокойна и всеотдайна.
Накрая лицата, които Рембранд рисувал, изобщо не били лица от плът и кръв. Те били духовни лица, портрети на това, което се криело в тялото на мъжа или жената; те били видения на това, което човекът е бил в най-хубавия си час, на това, което му предстои да стане.
Ето защо търговците от гилдията на драперите приличат на най-старите и най-мъдрите Божии светци.
Но никъде тази духовна дълбочина и проницателност не се проявява така ясно, както в автопортретите на Рембранд. И със сигурност знаеш, че той ни е оставил сто двадесет и два такива.
Защо мислиш, че е нарисувал толкова много? Те са били неговата лична молба към Бога да отбележи напредъка на този човек, който благодарение на внимателното наблюдение на други като него е бил напълно религиозно преобразен. „Това е моето видение“, казва Рембранд на Бога.
Към края на живота на Рембранд дяволът станал подозрителен. Той не искал неговият слуга да създава такива великолепни картини, изпълнени с толкова топлина и доброта. Той лошо вярвал, че холандците са материалистични и следователно светски хора. И ето че в картините, пълни с богати дрехи и скъпи вещи, проблясвало неоспоримото доказателство, че човешките същества са напълно различни от всички останали животни в космоса – те са скъпоценна смесица от плът и безсмъртен огън.
Е, Рембранд е изтърпял всички обиди, които дяволът е стоварил върху него. Той изгуби прекрасната си къща на Йоденбрие-страт. Изгубил любовницата си, а накрая дори и сина си. И все пак той продължил да рисува, без следа от горчивина или извратеност; продължил да изпълва картините си с любов.
Накрая той лежи на смъртния си одър. Дяволът се разхождал наоколо, радостен, готов да грабне душата на Рембранд и да я стисне между малките си зли пръсти. Но ангелите и светците викали към Бога да се намеси.
– В целия свят кой знае повече за доброто? – Попитали те, сочейки към умиращия Рембранд. – Кой е показал повече от този художник? Ние гледаме към неговите портрети, когато искаме да познаем божественото в човека.
И така Бог развалил договора между Рембранд и дявола. Той взел за себе си душата на Рембранд, а Дяволът, който неотдавна бил измамен от Фауст по същата причина, полудял от ярост.
Е, той щял да погребе живота на Рембранд в неизвестност. Щел да се погрижи всички лични вещи и документи на човека да бъдат погълнати от големия поток на времето. И затова, разбира се, не знаем почти нищо за истинския живот на Рембранд и за това какъв човек е бил той.
Но дяволът не можел да контролира съдбата на картините. Колкото и да се опитвал, не можел да накара хората да ги изгорят, да ги изхвърлят или да ги оставят настрана за по-новите, по-модерни художници. Всъщност се случило нещо любопитно, на пръв поглед без ясно изразено начало. Рембранд се превърнал в най-почитания от всички живописци, живели някога; Рембранд станал най-великият художник на всички времена.
Това е моята теория за Рембранд и тези лица.
Сега, ако бях смъртен, щях да напиша роман за Рембранд на тази тема. Но аз не съм смъртен. Не мога да спася душата си чрез изкуство или добри дела. Аз съм същество като дявола, с една разлика. Аз обичам картините на Рембранд!
И все пак сърцето ми се къса, когато ги гледам. Сърцето ми се къса, когато те виждам в музея. И си напълно прав, че няма вампири с лица като на светците от гилдията на драперите.
Ето защо те оставих така грубо в музея. Това не беше дяволският гняв. Беше просто скръб.
Отново ти обещавам, че следващия път, когато се срещнем, ще те оставя да кажеш всичко, което искаш да кажеш.

Надрасках номера на парижкия си агент в долната част на писмото, заедно с пощенския адрес, както бях правил в миналото, когато пишех на Дейвид, макар че той никога не ми беше отговарял.
След това се отправих на своеобразно поклонение, като отново разгледах картините на Рембранд в големите световни колекции. По време на пътуванията си не видях нищо, което да ме разколебае в убеждението ми за добротата на Рембранд. Поклонничеството се оказа покайно, защото се придържах към измислицата си за Рембранд. Но наново реших никога повече да не притеснявам Дейвид.
Тогава сънувах съня. Тигър, тигър… Дейвид в опасност. Събудих се с ужас на стола си в малката къщичка на Луи – сякаш бях разтърсен от предупредителна ръка.
Нощта в Англия почти беше свършила. Трябваше да побързам. Но когато най-сетне намерих Дейвид, той се намираше в една малка странноприемница в селце в Котсуолдс, до което можеше да се стигне само по един тесен и коварен път.
Това беше родното му село, недалеч от родовото му имение, бързо разбрах от сканирането на хората около него – малко едноулично място със сгради от XVI век, в което се помещаваха магазини и кръчма, сега зависима от непостоянството на туристите, която Дейвид беше възстановил от собствения си джоб и посещаваше все по-често, за да избяга от лондонския си живот.
Положително зловещо малко място!
Единственото, което Дейвид правеше обаче, беше да пие любимия си едномалтов скоч и да драска рисунки на дявола върху салфетки. Мефистофел с неговата лютня? Рогатият Сатана, който танцува под светлината на луната? Сигурно беше потиснатостта му, която усещах през километрите, или по-скоро загрижеността на тези, които го наблюдаваха. Бях доловил техния образ за него.
Толкова ми се искаше да говоря с него. Но не посмях да го направя. Щях да създам твърде голямо вълнение в малката кръчма, където загриженият стар собственик и двамата му олющени и мълчаливи племенници оставаха будни и пушеха миризливите си лули само заради августейшето присъствие на местния лорд – който се напиваше като лорд.
От един час стоях наблизо и надничах през малкото прозорче. След това си тръгнах.
Сега – много, много месеци по-късно – когато снегът валеше над Лондон, когато падаше на големи безшумни люспи върху високата фасада на майчинската къща на таласъмите, аз го търсех в тъпа умора, мислейки си, че няма никой на целия свят, когото трябва да видя, освен него. Прегледах съзнанието на членовете, спящи и будни. Събудих ги. Чух ги да пристъпват към работа така ясно, сякаш бяха запалили лампите си, когато ставаха от леглото.
Но аз получих това, което исках, преди да успеят да ме изключат.
Дейвид беше заминал за имението в Котсуолдс, без съмнение някъде в околностите на онова любопитно селце с причудливата си кръчма.
Е, можех да го намеря, нали? Отидох да го потърся там.
Снегът се свличаше все по-силно, докато пътувах близо до земята, студен и гневен, с изтрит вече всякакъв спомен за кръвта, която бях изпил.
Върнаха се и други сънища, както винаги се случва през лютата зима, за суровите и мизерни снегове на смъртното ми детство, за студените каменни стаи в замъка на баща ми, за малкия огън и големите ми мастифи, които хъркаха в сеното до мен, за да ми е уютно и топло.
Тези кучета бяха убити по време на последния ми лов на вълци.
Мразех да си спомням за това и все пак винаги ми беше приятно да си мисля, че отново съм там – с чистата миризма на малкия огън и на онези мощни кучета, които се блъскаха в мен, и че съм жив, наистина жив!- а ловът никога не се беше състоял. Никога не бях ходил в Париж, никога не бях прелъстила могъщия и обезумял вампир Магнус. Малката каменна стая беше пълна с добрия аромат на кучетата и сега можех да спя до тях и да бъда в безопасност.
Най-сетне се приближих до едно малко елизабетинско имение в планината, много красива каменна постройка с дълбоки скатни покриви и тесни фронтони, с дълбоко поставени прозорци от дебело стъкло, далеч по-малка от Майчин дом, но много величествена по своя мащаб.
Само един от прозорците беше осветен и когато се приближих, видях, че това е библиотеката, а Дейвид беше там, седнал до голям шумно горящ огън.
В ръката си държеше познатия си дневник с кожена подвързия и пишеше с мастилена писалка, много бързо. Той изобщо не усещаше, че го наблюдават. От време на време той се консултираше с друга книга с кожена подвързия, която лежеше на масата до него. Лесно можех да видя, че това е християнска Библия, с нейните двойни колони с дребен шрифт, с позлатените краища на страниците и с лентата, която отбелязваше мястото му.
Само с малко усилие забелязах, че това е книгата „Битие“, от която Дейвид четеше и очевидно си водеше бележки. До нея се намираше неговият екземпляр на „Фауст“. Какво, за Бога, го интересуваше от всичко това?
Самата стая беше отрупана с книги. Над рамото на Дейвид гореше една-единствена лампа. Беше като в много библиотеки в северните страни – уютна и приветлива, с нисък гредоред и големи удобни стари кожени столове.
Но това, което я правеше необичайна, бяха реликвите от един живот, изживян в друг климат. Там бяха скъпите му сувенири от онези незабравими години.
Над светещата камина се извисяваше глава на петнист леопард. Голямата черна глава на бивол беше закрепена на дясната стена. Тук-там по рафтовете и масите имаше много малки индуистки статуи от бронз. Малки индийски килими, подобни на скъпоценни камъни, лежаха върху кафявия килим пред огнището, вратата и прозорците.
А дългата пламтяща кожа на неговия бенгалски тигър лежеше разпъната в самия център на стаята, главата му беше грижливо запазена, със стъклени очи и онези огромни кътници, които бях видял с такава ужасяваща яркост в съня си.
Именно на този последен трофей Дейвид внезапно отдели цялото си внимание, след което с труд откъсна очи от него и отново се върна към писането. Опитах се да го сканирам. Нищо. Защо си бях направил труда? Нито миг от мангровите гори, където можеше да бъде убит такъв звяр. Но той отново погледна тигъра, а после, забравил писалката си, потъна дълбоко в мислите си.
Разбира се, успокояваше ме само това, че го наблюдавах, както винаги. В сенките зърнах много снимки в рамки – снимки на Дейвид, когато беше млад, и много снимки, очевидно направени в Индия пред едно прекрасно бунгало с дълбоки веранди и висок покрив. Снимки на майка му и баща му.
Снимки с животните, които е убил. Това ли обясняваше съня ми?
Не обърнах внимание на снега, който падаше навсякъде около мен, покривайки косата и раменете ми и дори свободно сгънатите ми ръце. Накрая се размърдах. До изгрева оставаше само час.
Раздвижих се из къщата, намерих задната врата, заповядах на бравата да се плъзне назад и влязох в топлото малко антре с нисък таван. На това място имаше старо дърво, пропито през цялото време с лакове или масло. Сложих ръце на гредите на вратата и видях в проблясък голяма дъбова гора, пълна със слънчева светлина, а след това ме обградиха само сенките. Усетих аромата на далечния огън.
Осъзнах, че Дейвид стои в далечния край на коридора и ме подканва да се приближа. Но нещо във външния ми вид го разтревожи. А, добре, бях покрит със сняг и тънък слой лед.
Влязохме заедно в библиотеката и аз заех стола срещу неговия. Той ме остави за миг, през което време аз просто се взирах в огъня и усещах как той топи покрилия ме сняг. Мислех си защо съм дошъл и как да го изразя с думи. Ръцете ми бяха толкова бели, колкото бе бял и снегът.
Когато той се появи отново, имаше за мен голяма топла кърпа и аз я взех и изтрих лицето и косата си, а след това и ръцете си. Колко добре се чувствах.
– Благодаря – казах аз.
– Изглеждаш като статуя – каза той.
– Да, сега наистина изглеждам така, нали? Продължавам.
– Какво имаш предвид? – Той седна срещу мен. – Обясни ми.
– Отивам на едно пустинно място. Мисля, че съм измислил начин да го прекратя. Това изобщо не е проста работа.
– Защо искаш да го направиш?
– Не искам повече да съм жив. Тази част е достатъчно проста. Не очаквам смъртта с нетърпение така, както вие. Не е това. Тази вечер аз… – Спрях. Видях старата жена в спретнатото ѝ легло, в цветен халат, на фона на ватиран найлон. После видях онзи странен кафявокос мъж, който ме гледаше, онзи, който беше дошъл при мен на плажа и ми беше дал историята, която все още пазех, натъпкана в палтото ми.
Безсмислена. Дошъл си твърде късно, който и да си ти. Защо да си правя труда да обяснявам?
Внезапно видях Клодия, сякаш стоеше там, в някакво друго царство, и ме гледаше, чакайки да я видя. Колко умно е, че съзнанието ни може да извика образ, който изглежда толкова реален. Тя можеше да е точно там, до бюрото на Дейвид, в сенките. Клодия, която беше прокарала дългия си нож в гърдите ми. „Ще те сложа в ковчега ти завинаги, татко.“ Но сега вече виждах Клодия през цялото време, нали? Виждах Клодия в сън след сън…
– Недей да го правиш – каза Дейвид.
– Това е мелодия, Дейвид – прошепнах аз, мислейки си по един неясен и далечен начин колко разочарован щеше да бъде за Мариус.
Дали Дейвид ме беше чул? Може би гласът ми беше прекалено тих. От огъня се разнесе някакъв слаб пращящ звук, може би рухнало парче разпалка или все още влажен сок, който сипеше в огромното дърво. Отново видях онази студена спалня в дома на моето момче и изведнъж бях прегърнала едно от онези големи кучета, онези мързеливи любящи кучета. Да видиш как вълк убива куче е чудовищно!
Трябваше да умра в този ден. Дори най-добрият ловец не би трябвало да може да убие глутница вълци. И може би това беше космическата грешка. Било ми е писано да отида, ако наистина има такава приемственост, и в престараването си съм хванал окото на дявола. „Убиец на вълци“. Вампирът Магнус го беше казал толкова нежно, докато ме носеше към леговището си.
Дейвид се беше отпуснал назад в креслото, поставил разсеяно единия си крак на подлакътника, а очите му бяха вперени в пламъците. Беше дълбоко притеснен, дори малко бесен, макар че го сдържаше много добре.
– Няма ли да е болезнено? – Попита той, като ме погледна.
Само за миг не разбрах какво има предвид. После си спомних. Малко се засмях.
– Дойдох да се сбогувам с теб, да те попитам дали си сигурен в решението си. Някак си ми се стори правилно да ти кажа, че си тръгвам и че това ще е последният ти шанс. Всъщност изглеждаше спортно. Ще ме последваш? Или смяташ, че това е просто поредното извинение? Всъщност няма значение.
– Като Магнус в твоята история – каза той. – Щеше да направиш наследника си, а после да влезеш в огъня.
– Това не беше просто история – казах аз, без да искам да споря, и се чудех защо прозвуча така. – И да, може би е така. Честно казано, не знам.
– Защо искаш да се самоунищожиш? – Той звучеше отчаяно. Как бях наранил този човек.
Погледнах разголения тигър с великолепни черни ивици и наситено оранжева козина.
– Това беше човекоядец, нали? – Попитах.
Той се поколеба, сякаш не разбираше напълно въпроса, после, сякаш събуден, кимна.
– Да. – Той погледна тигъра, после ме погледна. – Не искам да го правиш. Отложи го, за любовта на небето. Не го прави. Защо точно тази вечер?
Той ме караше да се смея против волята ми.
– Тази вечер е прекрасна за това – казах аз.
– Не, аз отивам. – И изведнъж в мен настъпи огромна радост, защото осъзнах, че го мисля сериозно! Това не беше просто някаква прищявка. Никога нямаше да му кажа, ако беше така. – Измислил съм един метод. Ще се изкача толкова високо, колкото мога, преди слънцето да се появи над хоризонта. Няма да има как да намеря убежище. Пустинята там е много твърда.
И аз ще умра в огъня. Не от студ, както беше в онази планина, когато вълците ме обградиха. В жега, както беше умряла Клодия.
– Не, не го прави – каза той. Колко сериозен беше, колко убедителен. Но не се получи.
– Искаш ли кръвта? – Попитах. – Това не отнема много време. Болката е много малка. Убеден съм, че другите няма да те наранят. Ще те направя толкова силен, че ако се опитат, ще им е дяволски трудно.
Отново толкова приличах на Магнус, който ме беше оставил сирак, без да предупреди, че Арманд и древният му завет могат да ме преследват, да ме прокълнат и да се опитат да сложат край на новородения ми живот. А Магнус знаеше, че ще успея да победя.
– Лестат, аз не искам кръвта ти. Но искам да останеш тук. Слушай, дай ми време само за няколко нощи. Само толкова. Заради приятелството, Лестат, остани с мен сега. Не можеш ли да ми дадеш тези няколко часа? И тогава, ако трябва да минеш през това, няма да споря повече.
– Защо?
Той изглеждаше поразен. После каза:
– Позволи ми да поговоря с теб, да променя решението ти.
– Ти си убил тигъра, когато си бил много малък, нали? Беше в Индия. – Загледах се в другите трофеи. – Видях тигъра в съня си.
Той не отговори. Изглеждаше притеснен и объркан.
– Нараних те – казах аз. – Закарах те дълбоко в спомените от младостта ти. Накарах те да осъзнаеш времето, а ти преди не го осъзнаваше толкова добре.
Нещо се случи в лицето му. Бях го наранил с тези думи. Но той поклати глава.
– Дейвид, вземи кръвта от мен, преди да си отида! – Прошепнах внезапно, отчаяно. – Не ти остава и година. Чувам го, когато съм близо до теб! Чувам слабостта в сърцето ти.
– Ти не знаеш това, приятелю – каза той търпеливо, – остани тук с мен. Ще ти разкажа всичко за тигъра, за онези дни в Индия. Тогава ловувах в Африка, а веднъж и в Амазонка. Такива приключения. Тогава не бях мухлясал учен, какъвто съм сега…
– Знам. – Усмихнах се. Никога досега не ми беше говорил по този начин, никога не ми беше предлагал толкова много. – Твърде късно е, Дейвид – казах аз. Отново видях съня. Видях онази тънка златна верижка около врата на Дейвид. Дали тигърът е искал верижката? Това нямаше смисъл.
Това, което оставаше, беше усещането за опасност.
Загледах се в кожата на звяра. Колко чисто злобно беше лицето му.
– Беше ли забавно да убиеш тигъра? – Попитах.
Той се поколеба. После се насили да отговори.
– Беше човекоядец. Пируваше с деца. Да, предполагам, че е било забавно.
Засмях се тихо.
– Ах, добре, тогава това е общото между нас, мен и тигъра. А Клодия ме чака.
– Не вярваш ли наистина в това, нали?
– Не. Мисля, че ако вярвах, щях да се страхувам да умра. – Видях Клодия съвсем жива… малък овален портрет върху порцелан – златиста коса, сини очи. Нещо свирепо и истинско в изражението, въпреки захаросаните цветове и овалната рамка. Дали някога съм притежавал такъв медальон, защото това беше, със сигурност. Медальон. Побиха ме тръпки. Спомних си структурата на косата ѝ. Отново ми се стори, че тя е съвсем близо до мен. Ако се обърнех, можех да я видя до мен в сенките, с ръка върху облегалката на стола ми. Обърнах се. Нищо. Щях да си изпусна нервите, ако не се махна оттук.
– Лестат! – Дейвид каза спешно. Той ме сканираше, като отчаяно се опитваше да измисли нещо повече, което да каже. Посочи палтото ми. – Какво е това в джоба ти? Бележка, която си написал? Искаш да ми я оставиш? Позволеи ми да я прочета сега.
– О, тази, тази странна малка история – казах аз, – ето, можеш да я вземеш. Завещавам ти я. Подходящо е да бъде в библиотека, може би заклещена някъде на един от тези рафтове. – Извадих малкото сгънато пакетче и го погледнах. – Да, чел съм го. Донякъде е забавно. – Подхвърлих пакетчето в скута му. – Някакъв глупав смъртен ми го даде, някаква бедна блажена душа, която знаеше кой съм и имаше достатъчно смелост да го хвърли в краката ми.
– Обясни ми това – каза Дейвид. Той разгърна страниците. – Защо го носиш със себе си? Добрият Господ-Лъвкрафт. – Той леко поклати глава.
– Току-що го обясних – казах аз. – Няма смисъл, Дейвид, не мога да бъда убеден да сляза от високия перваз. Отивам си. Освен това историята не означава нищо. Горкият глупак. . .
Той имаше такива странни блестящи очи. Какво толкова се беше объркало в начина, по който се затича към мен през пясъка? В неловкото му паническо отстъпление? Поведението му показваше такава важност! Ах, но това беше глупаво. Не ми пукаше и знаех, че не ми пука. Знаех какво искам да направя.
– Лестат, остани тук! – Каза Дейвид. – Обеща, че още при следващата ни среща ще ме оставиш да кажа всичко, което имам да кажа. Ти ми го написа, Лестат, помниш ли? Няма да отстъпиш от думата си.
– Е, трябва да се върна назад, Дейвид. И ти трябва да ми простиш, защото аз си отивам. Може би няма нито рай, нито ад и ще се видим от другата страна.
– Ами ако има и двете? Какво тогава?
– Прекалено много си чел Библията. Прочети историята за Любовното занаятчийство. – Отново се разсмях за кратко. Направих жест към страниците, които той държеше. – По-добре за твоето душевно спокойствие. И стой далеч от Фауст, за Бога. Наистина ли мислиш, че ангелите ще дойдат накрая и ще ни отведат? Е, не аз, може би, но ти?
– Не си тръгвай – каза той, а гласът му беше толкова мек и умоляващ, че ми спря дъха.
Но аз вече бях тръгнала.
Едва чух как той извика зад мен:
– Лестат, имам нужда от теб. Ти си единственият ми приятел.
Колко трагични бяха тези думи! Исках да кажа, че съжалявам, че съжалявам за всичко това. Но вече беше твърде късно за това. И освен това мисля, че той знаеше.
Изстрелях се нагоре в студения мрак, провирайки се през спускащия се сняг. Целият живот ми се струваше напълно непоносим, както в своя ужас, така и в своето великолепие. Малката къщичка изглеждаше топла там долу, светлината ѝ се разливаше по бялата земя, а коминът ѝ изпускаше онази тънка спирала дим.
Отново си помислих за Дейвид, който се разхождаше сам из Амстердам, но после се сетих за лицата на Рембранд. И отново видях лицето на Дейвид в огъня на библиотеката. Той приличаше на човек, нарисуван от Рембранд. Изглеждаше така, откакто го познавах. А на какво приличахме ние – замръзнали завинаги във формата, която имахме, когато Тъмната кръв влезе във вените ни? От десетилетия Клодия беше онова дете, нарисувано върху порцелан. А аз бях като една от статуите на Микеланджело, побеляла като мрамор. И също толкова студена.
Знаех, че ще удържа на думата си.
Но знаете, че във всичко това има една ужасна лъжа. Вече наистина не вярвах, че мога да бъда убит от слънцето. Е, със сигурност щях да опитам да го направя.

Назад към част 2                                                                   Напред към част 4

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *