Брандън Сандерсън – РеДаун ЧАСТ 6

Глава 6

Тъй като Куна се представяше за някакъв посланик на „по-малките видове“, хората им позволиха да ме придружат до стая с нисък таван и странни правоъгълни мебели. Вкъщи изрязвахме мебелите си от дърво и дори основните евтини парчета имаха издълбани мотиви. По-скъпите мебели щяха да бъдат впити и огънати, а подлакътниците и таблата на столовете – оформени във вихрени форми. Застанах пред един фотьойл, който се състоеше от текстилна възглавница, опъната върху метална рамка, като всяка част образуваше квадратен ъгъл.
Седнах на него. Беше по-удобно, отколкото изглеждаше, признавам им го.
Куна ме увери, че ще поговорят с хората за предложението ми, след което ме остави сама в стаята. Не беще минало повече от минута, преди на вратата да се чуе тихо почукване. Усетих сбирщина от сайтонични резонанси от другата страна.
Джорген и неговите охлюви.
– Влезте – извиках аз и Джорген отвори вратата. Еф Ем стоеше от другата страна заедно с него, държейки кошница с нещо зелено и люспесто. Двамата влязоха и затвориха вратата след себе си.
– Коб каза, че можем да ти донесем храна – каза Еф Ем. – Но не знаехме какво яде вашият вид. Куна каза, че водораслите не са токсични за вашия народ, затова ти донесохме малко, за да опиташ. – Тя бутна кошницата в ръцете ми. Знаех какво представляват водораслите, но никога не бях мислила да ги ям. Понякога растяха под кората на повърхността и можеха да се образуват в нашите атмосферни генератори на вода, ако не внимавахме да ги поддържаме чисти. – Куна също така ни каза, че сте по-склонни да ядете плодове и дървесни ядки. Ние нямаме никакви ядки, а това беше единственият плод, който успяхме да намерим. – Тя пъхна в ръката ми малък предмет. – Метален Рой не е най-доброто място за отглеждане на плодове. – Плодът беше червен и приблизително кръгъл, а на върха имаше малка кафява дръжка. Беше много по-малък от плодовете, които растяха по дърветата у дома, по-скоро приличаше на такъв, който може да расте на лоза на някой от селскостопанските клони.
– Благодаря – казах аз. Преместих се до една малка масичка – също квадратна, с правоъгълни крака. Конферентната маса беше същата. Тези хора много обичаха правите ъгли.
– Съжалявам за майка ми – каза Джорген.
– За майка ти?
– Джешуа Уест. Понякога с нея е трудно да се справиш. Но има добри намерения.
Еф Ем изглеждаше така, сякаш искаше да спори, но не го направи. Вкъщи би се сметнало за грубо да се коментират недостатъците на някой друг член на семейството, освен ако човек не е изрично поканен. Вероятно и при хората беше така.
На вратата отново се почука и Джорген я отвори. Там стояха още трима души, всеки с жълт тайникс, прибран в чанта на гърдите. Всички хора носеха едни и същи дрехи – летателни костюми, с една и съща лепенка, залепена на раменете им. Единият беше жена с кафява кожа и дълга, къдрава коса, която висеше до половината на гърба ѝ. Все още ме изненадваше фактът, че всички хора имаха коса и кожа в различни нюанси на цветове, сякаш бяха нарисувани в различни тонове с един и същ молив.
Всички с изключение на последния мъж, който влезе. Косата му беше в нюанс на червеното, почти толкова ярък, колкото и райетата на Бумслъгър, и контрастираше с бледата му кожа. Зачудих се дали този цвят е естествен, или хората понякога боядисват косите си, както правеха моите хора.
– Чухме, че Аланик се е върнал – каза момичето с къдравата коса. – Искахме да се убедим сами, а Коб каза, че няма нищо страшно, стига да не й помагаме да избяга.
Надявах се, че е казал това на шега.
– Нямам нужда от ничия помощ за бягство – казах аз. – Тук съм по собствена воля.
– Разбира се, че си – каза Еф Ем. – Това са Кималин, Родж и Артуро.
Този, за когото тя каза, че е Артуро – мъж с кафява коса – стоеше до вратата и ме гледаше. Хората бяха правили това по-малко, отколкото бих си помислил, наистина. Единствената причина, поради която можех да се сдържа да не ги гледам, беше, че бяха толкова много.
Това обаче не ми се струваше грубо. По-скоро сякаш ме преценяваше. Загледах се право в него, за да му дам да разбере, че съм готова за предизвикателството.
Той изглеждаше по-скоро озадачен от това, отколкото от каквото и да било друго, така че може би не бях разбрала правилно ситуацията.
Кималин дойде и седна до мен.
– Хранят те с лентички от водорасли ли? Можеха поне да ти донесат някакъв десерт.
– Куна каза, че урдаилите не подслаждат изкуствено храната си – каза Еф Ем.
Подслаждат ли я? Повечето от подправките, които растяха по лозите, бяха ароматни, но не особено сладки. Което беше добре, защото някои от плодовете, които отглеждахме, бяха твърде сладки за моя вкус, особено когато бяха сурови.
– Това е добре – казах аз. – Благодаря ви. – Повдигнах плода и проверих кората, която беше тънка и хрупкава.
– Можеш просто да го отхапеш – каза Кималин. – Не е нужно да го обелваш или нещо друго. Освен ако вашият вид не обича да обелва. Можем да ти донесем нож…
Отхапах плода, който имаше задоволителна хрупкавост, не по-различна от смокинята у дома. Не беше толкова сладък обаче – имаше по-скоро жив вкус.
– Ужасен ли е? – Попита Кималин.
– Не, добре е – казах аз. – Благодаря ви.
– Не е нужно да го казваш, ако не го харесваш – каза Еф Ем. – Нямаме много плодове, но можем да ти намерим нещо друго.
Бяха любезни, но аз не бях дошъл да обсъждам кулинарни навици. Ако политиците им откажеха да ми помогнат, можех поне да събера повече информация.
– Защо хората се страхуват от вашия тайникс? – Попитах Джорген. – Нарекъл си го Бумслугър?
– Да, така е – каза Еф Ем, а Кималин и Родж се ухилиха.
– За това ли говорим? – Попита Родж. – Тя определено няма разрешение.
– Тя вече е разбрала за хипердвигателите – каза Еф Ем.
– Извинявам се, че обявих това пред началниците ти – казах аз.
– Всичко е наред – каза Джорген. – Благодаря ти, че го направи така, сякаш вече си знаела.
– Но Бумслугър… – казах аз. Изглежда, че Бумслугър разпозна името си, защото се спусна по ръката на Джорген и се плъзна по масата към мен.
– Веднъж се взриви – каза Джорген. – Точно в лицето ми. – Той потърка самосъзнателно една от раните на бузата си.
Отклоних се, когато се приближи.
– Избухна?
– Внимавай с лентите от водорасли – каза Кималин и охлювът започна да ги подсмърча спекулативно.
– Тази експлодира – казах аз. – Била е сайтониката? Енергия, която се изтласкваше от нея и разрязваше лицето ти?
– Да – каза Джорген. – Как се…
Загледах се в охлюва с тревога.
– Този тайникс може да използва остриета на ума?
– Какво е остриета на ума? – Родж попита.
Мисловните остриета бяха усъвършенствана сайтонична способност. Ако това същество можеше да ги произвежда, значи трябва да е мощна сайтонична форма на живот.
Макар че идеята, че то може да създаде острие на ума, а аз не мога, беше малко обидна.
– Виждала съм ги само веднъж – казах аз. Можех да запазя тази информация за себе си, но не виждах как биха могли да я използват срещу мен – а ако им я дам, може би ще се почувстват комфортно да ми дадат повече информация. – Само един от сайтониците на РеДаун може да ги произвежда. Те са… енергия от негативната сфера, привлечена в нашата с фантастична сила. – Наблюдавах внимателно охлюва, докато хващаше с уста ръба на моята лента от водорасли и бавно я изтегляше от кошницата. – Те се правят изключително трудно.
Еф Ем се усмихна.
– Значи Бумслугът е преуспял.
– Бих искала да го видя в действие – казах аз.
Джорген отмести стола си настрани от мен.
– Не и когато седим тук.
Охлювът бавно вкара водораслите в устата си, наблюдавайки ги тихо.
Имаше нещо зловещо в него. Особено сега, когато знаех какво прави.
– Има ли и други видове? – Попитах. – Комуникационни охлюви? Може би инхибиторни охлюви?
– Имаме охлюви, които захранват хиперкомуникации – каза Еф Ем. – Засега не сме намерили добро приложение за тях без пълна хиперкомуникация, така че пилотите не се опитват да се свържат с тях. Не знам обаче за инхибиторните охлюви.
– Инхибиторите се захранват от сайтоника? – Попита Джорген.
– Захранване – каза Бумслуг.
Това също беше обезпокоително.
– Понякога – казах аз. – Необходима е голяма сила и обикновено сътрудничество между няколко сайтоника, за да се осъществи. Но Върховенството има хипердвигатели, които работят и без присъствието на сайтоник. Ако използват тайникс за захранване на хипердвигателите си, може би има и инхибиторни охлюви.
– Ако са необходими няколко сайтоника – каза Родж, – чудя се дали не са необходими няколко тайникса. Едва започнахме да научаваме какво могат да правят, когато работят заедно.
Бумслугът продължи да хрупа спокойно лентата с водорасли. Идеята това нещо да си сътрудничи беше още по-ужасяваща.
– Какво можеш да ни кажеш за хиперскока? – Попита Родж. – Очевидно знаеш как да го правиш.
Поколебах се. Джорген и Еф Ем и техните приятели споделяха информация с мен. Чудех се дали това е играта – да се откажат от това, което знаят, за да споделя с тях това, което знам.
– Тя все още няма да ни каже нищо – каза Джорген. – Това е нейната разменна монета. Тя иска помощ от ЗСД в замяна на тази информация.
– О – каза Родж. – Съжалявам.
Очевидно това не беше играта.
– Всичко е наред – казах аз. – Бих искалА да те науча на това, което знам, ако си готов да работиш с мен.
– С удоволствие – каза Джорген. – Но това не е наше решение.
– За това – казах аз. – По-рано те попитах за мнението ти, но ти така и не ми го даде.
Джорген въздъхна.
– Не знам кой трябва да вземе решението за съюза с вашия народ. Мисля, че асамблеята има право, когато казва, че дипломацията е политически, а не военен въпрос. Но военните са вземали решенията за Асамблеята толкова много години, че ми се струва, че е малко завладяващо да обърнат курса на това сега.
– Мисля, че това е заради Коб – каза Кималин. – Някои от хората в асамблеята казват, че той не е подходящ да взема тези решения.
– Наистина ли го казват? – Попита Родж.
– Да – каза Артуро. – Асамблеята е в конфликт с ЗСД от години, като иска да има повече думата в работата. Прекалено се страхуваха да вземат властта от Железен юмрук, когато войната беше толкова близо до повърхността, но сега, когато боевете са по-далеч, хората не се страхуват толкова – въпреки че положението ни е по-лошо. Асамблеята започва да мисли как да отнеме властта от ЗСД, опитва се да намери други начини да се справи с Върховенството, сега, когато знаем повече за тях.
– Толкова ли са публични всички дела на вашата асамблея? – Попитах.
– Не – отвърна Еф Ем. – Той знае, защото майката на приятелката му е лидер на Националната асамблея.
Артуро изведнъж изглеждаше неудобно, но не отрече. Щипката преведе „приятелка“ като „потенциална половинка“. Зачудих се дали хората се притесняват да обсъждат такива двойки, преди да са финализирани. Някои го правеха в РеДаун. Зависи от кое дърво си.
– Преди няколко дни се прибрах у дома, за да видя баща си – каза той. – Но нито един от родителите ми не искаше да ме изслуша. Смятат, че прекарвам твърде много време с Коб.
– Имат право за Върховенството – каза Еф Ем. – Намирането на други методи за справяне с тях изглежда добра идея. Не е здравословно за нас да мислим за всичко, което се движи, като за мишена, по която да стреляме. – Тя ме погледна, сякаш вече знаеше, че ще споря.
Не грешеше. Сигурно е изкушаващо да мислиш по този начин след години битки, но това беше същото отношение, което доведе народа ми право в капана на Върховенството. Човеците имаха военен опит, за който ние на РеДаун можехме да четем само в книгите. Но той беше безполезен без воля за борба. Ако се поддадат на лъжите на Върховенството, няма да мога да разчитам, че ще помогнат на РеДаун да се измъкне.
– С някои сили не може да се разсъждава – казах аз. – Но на тях може само да се противостои.
– ЗСД ще се съгласи с теб – каза Артуро. – Но Асамблеята започва да мисли друго.
– Друго – каза неговият тайникс.
– Ето защо не знам кой е прав – каза Джорген. – Ти казваш, че не бива да говорим с Върховенството, но аз виждам призива. Ако успеем да сключим споразумение с тях, може да се спасят човешки животи.
– Зависи какво разбираш под спасени – казах аз. – Ако живеете, но се откажете от автономията си, от способността си да вземате решения за себе си, да бъдете третирани като равни…
– Имаме ли автономия, ако единственото, което можем да направим, е да се борим за живота си? – Попита Артуро. – Никой от Върховенството никога не се е отнасял към нас като към равни. Те ни третират като насекоми.
– Те се страхуват от нас – каза Еф Ем. – И Събранието иска да ги убеди, че не е нужно да се страхуват, но ЗСД продължава да прави неща, които изострят ситуацията.
– Като например да включат щита – каза Родж. – И разработването на хипердвигатели. Колкото по-добре се защитаваме, толкова повече ги убеждаваме, че е по-добре да впрегнат всичко, с което разполагат, за да ни унищожат.
– Но ако не направите тези неща, те ще ви поробят – казах аз.
– Така ли е за твоя народ? – Попита Еф Ем. – Вие сте роби на Върховенството?
Поколебах се. На РеДаун имаше толкова много хора, които не го възприемаха по този начин.
– Не – казах аз. – Защото сме запазили своята автономност. Вместо да ни убият, те ни изолираха, като ни отказаха хипердвигатели и най-вече ни оставиха на мира.
Всички хора се взираха в мен.
– Това трябва да е хубаво – каза накрая Кималин.
Погледнах надолу към масата. Тези хора бяха на фронтовата линия, борейки се с хора, които искаха да ги убият. В сравнение с тях нашите разправии в РеДаун трябва да им изглеждат толкова лесни.
– Не се опитвам да сравнявам ситуациите ни – казах внимателно. – Но Върховенството държи всички ни в различни клетки. Те ни контролират и наричат това мир, но това не е мир, когато нямаме избор.
– Това е справедливо – каза Еф Ем, но никой от хората не искаше да срещне очите ми. Всичко това явно им тежеше много.
Осъзнах, че не съм ги преценила правилно. Не че хората не можеха да мислят самостоятелно. Ставаше дума за това, че толкова дълго време са се борили с толкова малко ресурси – но само за оцеляване, а не за някакъв конкретен идеал.
Бяха отчаяни и объркани, затова се лутаха в тъмното и вземаха объркани, отчаяни решения.
Осъзнах, че това е нещо, което мога да им предложа. Надежда. Цел отвъд обикновеното оцеляване.
– Някога и двата ни народа са били самостоятелни – казах аз. – И Джешуа Уайт е права. Загубихме тази война заедно. Но преди това сме работили заедно в продължение на векове. Сайтоници от моята планета са установили контакт с вашата много преди някой от нас да стане космонавт. Вие сте вдъхновили митове, които все още пазим, а вашите хора са писали за моите в собствената си митология. Един от вашите древни писатели дори запази частици от нашия език, така че когато започнахме да пътуваме из Вселената, някои от вашите хора можеха да говорят на моя език. – Никога не бях чела книгата, макар че сега ми се искаше да го бях направила. Все още имаше няколко екземпляра в РеДаун. Нещо за пръстен. – Не е нужно да позволяваме на Върховенството да ни казва, че сме по-нисши видове. Можем да се върнем към борбата на нашите предци. Можем да подберем старите си съюзи. Можем да припомним на Върховенството защо толкова се страхуваше от нас и може би този път ще успеем да победим.
– Или може би ще загубим – каза тихо Кималин.
– Може би – каза Джорген.
– Ако сега губим, ще бъде ли този резултат толкова различен? – Попитах.
Преди някой да успее да ми отговори, вратата се отвори и в коридора се появи адмирал Коб.
– Това социално посещение ли е? – Попита той към присъстващите.
Джорген се стресна.
– Не, сър. Искам да кажа, че донесохме на Аланик малко храна и си поговорихме, но…
– На спокойствие – каза Коб, макар че той беше този, който изглеждаше неспокоен, докато проверяваше зад себе си в коридора и после затваряше вратата. Той се запъти към нас, като се подпираше на бастун.
– Някакви новини от събранието? – Попита Еф Ем.
– Да – каза Коб. – Дадоха разрешение на Аланик да остане на Метален Рой като бежанека.
– Не съм искал това разрешение – казах аз.
– Наясно съм с това – каза Коб. Той се намръщи на Бумслугър, който беше започнал да се занимава с втората от моите ленти с водорасли. Все още не ги бях опитала и се чудех дали хората нямаше да сметнат това за грубо. Взех една от тях с пръсти. Беше суха и трошлива, като някаква вафла. Коб се съсредоточи върху мен, а аз държах вафлата неподвижно.
– Джешуа се съветва с НАЛ Алджърнън Уест и останалите от асамблеята по радиото. Молбата ви за военна помощ е отхвърлена – поне за момента. Асамблеята желае да продължи обсъждането на въпроса и казва, че ще се върне към него по-късно.
– Но аз се нуждая от помощ сега – казах аз. – Моите хора ще бъдат предадени на Върховенството…
– Така каза – каза Коб. – Те са прави, че ангажирането на толкова много ресурси за вашата кауза точно сега би отслабило позициите ни, особено след загубата на звездни кораби за един полет.
Еф Ем и Джорген си размениха виновни погледи. Искаше ми се да попитам как са успели да загубят няколко кораба, но аз самата бях загубил два досега, така че предполагах, че не мога да съдя.
Трябваше да помоля да ми върнат кораба, осъзнах. Това щеше да е следващата ми молба. Пъхнах края на лентичката с водорасли в устата си и я опитах. Имаше вкус на горчив мъх, дълбок и земен, с още по-остър послевкус.
– По-добре е потопено в крем – каза Кималин. Не знаех какво е крем, така че трябваше да повярвам на думите ѝ.
– Мисля, че се притесняват и от това, че изпращането на далечни кораби ще развали сегашните им преговори – каза Коб. „НАЛ Уест“ разговаря с един от министрите на Върховенството, опитвайки се да договори мирно споразумение.
Почти изплюх лентата с водорасли.
– Те са установили контакт с Върховенството?
– Използвайки хиперкомуникацията – каза Коб. – И искат да разполагат с всичките ни ресурси, за да преговарят.
– Ще искат сайтоника ти – казах аз.
Очите на Джорген се разшириха.
– Вярно ли е това, сър?
– Не съм чул точните им искания – каза Коб. – Опитват се да ме държат настрана от срещите, като казват, че това е политическа дискусия, а не военна.
– Но сър – каза Джорген – ако планират да търгуват с военни ресурси, това не засяга ли ЗСД?
Коб продължи, сякаш не го беше чул.
– Не си представям, че на Върховенството ще му хареса да запазим хипердвигателите си.
Ръката на Еф Ем защитно се насочи към Джил в чантата ѝ.
– Нашите хипердвигатели – каза Джил.
– Няма да предадем „Тайникс“ на Върховенството – каза Еф Ем.
Това би било невероятно глупаво, но, разбира се, Върховенството щеше да поиска именно това. Може би хората бяха по-близо до това да се съгласят да ми помогнат, отколкото си мислех. Те наистина имаха ресурси, които искаха да защитят.
– Не мисля, че трябва да предадем и една хипердвигателка на Върховенството – каза Коб. -Но точно сега ръцете ми са вързани. – Той ме погледна. – Кажи ми, ще бъде ли от полза за вашите хора, ако можем да изпратим едина-единствена ескадра от кораби?
Това би било много по-малка помощ от цял военен флот. Но с една ескадра може би ще успея да атакувам корабите, които задържаха брат ми и останалите от съпротивата. Бих могла да спася Ринакин. Той все още се ползваше с уважението на мнозина, въпреки че беше загубил изборите. Той все пак можеше да успее да склони други за нашата кауза, ако успеем да покажем, че имаме човешки съюзници.
– Бих приела всички ресурси, които бихте могли да ми предоставите – казах аз – и бих ги използвала по най-добрия начин, по който мога. Моят народ иска свобода. Толкова дълго се борихме за нея, но народът ми е загубил надежда, че може да я постигне. Ако успеем да започнем да печелим позиции към тази цел, вярвам, че и други ще се присъединят към нас.
– Какво точно бихте направили с тях? – Коб попита.
Това беше много добър въпрос.
– Като начало – казах аз – бих освободила останалия аванпост на армията на моята фракция. Моите хора са държани на кораба на Върховенството, а базата ни беше насилствено отнета. Ако успея да я върна под наш контрол, другите бази на Независимостта може да се почувстват завладени и да започнат да се борят.
Коб кимна.
– Това е добре да се знае. За съжаление, ръцете ми са вързани.
Свих очи. Защо ме попита дали мога да използвам ескадра от кораби, ако той нямаше намерение да ми изпрати такъв?
Коб застана малко по-изправен.
– Изрично ми е забранено да изреащам каквито и да било звездни ескадри в РеДаун, за да помогнат на хората на Аланик. Не мога да заповядам на „Звездна ескадра“ да отиде. Не мога да ти заповядам да дадеш на Аланик помощта, от която се нуждае, в замяна на помощ да се научиш как да използваш сайтоничните си способности. Не мога да ти заповядам да сключиш съюз с хората на Аланик и не мога да ти заповядам да донесеш част от тези ресурси у дома, за да ни помогнеш тук, колкото се може по-скоро.
Еф Ем и Родж си размениха погледи.
– Разбираме, господине – каза Джорген и погледна унило към Бумслугър.
Коб вдигна вежди към него, сякаш изобщо не го разбираше.
Не бях експерт по човешкото общуване, но това ми се стори странно конкретен списък на нещата, които не им се нареждаше да правят. Коб погледна към тавана и въздъхна, явно недоволен от нещо.
– Не можеш да им заповядаш да го направят – повторих аз.
– Правилно – каза Коб. – Абсолютно и изрично ми е забранено да ви нареждам да правите това, което явно и очевидно трябва да се направи за доброто на Метален Рой и нейния народ.
– Това е наистина жалко, сър – каза Джорген. Коб изглеждаше така, сякаш беше готов да го удари с бастуна си.
Еф Ем удари Джорген по ръката с обратната страна на своята.
– Той казва, че не може официално да ни заповяда да отидем – каза тя.
– Чух го – каза Джорген.
– Чух го! – Каза Снъглас.
– Всички отиваме в РеДаун – каза Еф Ем на Джорген. – Това е, което се случва.
Изглежда, че Джорген най-накрая осъзна какво става.
– Както казва Светицата – каза Кималин – когато и да стигнеш дотам, ще си там.
Джорген погледна към Коб за потвърждение, а Коб извърна очи. Той направи жест към вратата.
И тогава всички хора се изправиха на крака. Джорген взе Бумслугър от масата, от чиято уста все още висеше половин лента водорасли.
Спрях пред адмирал Коб.
– Благодаря ви – казах аз. Нямаше да го наричам сър. Той не беше моят командир. Но той беше единствената причина, поради която имах надежда за Ринакин и останалите ми хора, така че му дължах уважението си.
– Не ми благодари – каза Коб. – Аз съм просто носител на лоши новини.
Кимнах му и последвах останалите как излязат от стаята.

Назад към част 5                                                                 Напред към част 7

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *