Питър В. Брет – Ядрото ЧАСТ 42

Глава 41
СВЕТЛИНАТА НА ПЛАНИНИТЕ
334 СЗ

Огънят в херцогската крепост беше угасен отвътре, но портите не се отвориха със слънцето. Планинските копия обслужваха огнестрелните оръжия на върха на стените и стреляха по всеки, който се приближаваше. Стражите висяха от стената на ремъци, като променяха стражите в странни нови конфигурации. Рейджън не се съмняваше, че в двора се оформя велика стража.
Каналите бяха заразени с ядрони, а Мливърците не можеха да направят почти нищо, освен да проследят движението им. Концентрацията се увеличаваше, колкото повече тунелите се приближаваха до крепостта на Юкор.
Имаше хиляди места, на които Рейджън трябваше да бъде, хиляди неща, които трябваше да прави, но вместо това той се разхождаше в чакалнята с група мъже, които се мразеха един друг.
Дерек и граф Браян се взираха с кинжали един в друг над главата на десетгодишния Джеф. Съдбата му щеше да се реши днес, по един или друг начин, но от своя страна момчето сякаш не искаше да тръгне с нито един от тях.
Браян чакаше заедно с внука си и внука на Юкор, сина на принцеса Хипатия – Тома. Тендер Ронел бдеше над младия Саймън, най-големия син на принцеса Аелия. Едва навършили тийнейджърска възраст, момчетата бяха известни размирници, но сега седяха трезво и се взираха в килима.
Навсякъде в стаята кралски особи с достатъчно кръв чакаха с тих страх. Това беше денят, за който всички те бяха мечтали, а сега се превърна в кошмар.
– Какво отнема толкова много време? – Рейджън удари с юмрук по отворената си длан. – Имам по-важни неща за вършене, отколкото да стоя наоколо, докато те се съвещават.
– Арогантност – сви устни граф Браян. – Мислиш, че вече си спечелил.
– Не ме интересува кой ще спечели – каза Рейджън. – Какво значение има гласуването на Съвета на майките, когато в центъра на Мливъри има врата към Ядрото като отворена рана?
Вратата на залата се отвори. Кийрън задържа погледа си на пода, отказвайки да срещне очите на Рейджън.
– Те ще ви видят сега, господа мои.
Вътре майка Джоуни държеше трибуната на съвета. Тя никога не беше харесвала Рейджън и чувството беше взаимно. Хипатия и Аелия зяпаха от местата, където стояха с безизразното лице на майка Сера. Елиса почиваше до столчето с колелца на майка си, а лицето ѝ беше като порцелан.
Половината от тялото на Треша беше безжизнено, тежко подпряно на страната на стола на колелца. Другата половина изглеждаше положително самодоволна.
– Съветът взе решение – обяви Джоуни. – Рейджън Вестоносеца ще бъде следващият херцог на Мливъри.

***

– Рейджън Първи, херцог на утрото, светлина на планините, пазител на Мливъри.
Хиляди хора се бяха събрали за церемонията, изпълвайки катедралата и разливайки се по хълма. Имаше мрачни лица, много мръсни, повечето уплашени, затаили дъх, докато се произнасяха думите.
Дерек видимо отсъстваше.
Рейджън коленичи, докато Тендер Ронел поставяше короната на челото му. Собствените стражи на Рейджън изработиха украшението – шлем по поръчка от защитно стъкло с две прости точки на слепоочията, символизиращи планините близнаци на Мливъри.
Донесоха и втора корона, която представляваше тесен, обсипан със защитни знаци кръг. Без да може да коленичи, Елиса остана на мястото си, докато Библиотекарят я поставяше на челото ѝ.
– Майка Елиса, херцогиня на утрото, светлина на планините, камерхер на Мливъри.
– Създателят спасява херцога и херцогинята на Утрото! – Извика някой и мрачната тълпа избухна в бурни аплодисменти. Звукът се разнесе по пейките и през вратата, продължавайки през събралите се по улиците.
Рейджън се изправи на крака, давайки на тълпата този миг надежда, но всяка секунда работеше срещу тях.
– Братя и сестри от Мливъри. – Акустиката на катедралата възприе думите му и ги отрази ясно през шума на тълпата. Народът отново замълча, в очакване на думите му.
– Повече от триста години Форт Мливъри е най-великият от Свободните градове. Стените ни бяха силни, както и решимостта ни да опазим нашата Библиотека – най-голямата колекция от човешко знание след Завръщането. Мливъри е светлината, която не позволява на човечеството да се върне в Тъмните векове.
– Но тази светлина избледнява. В центъра на Мливъри расте черно сърце на злото, което изпомпва демони като инфекция във вените на нашия град. Ако искаме да оцелеем, то трябва да бъде разкъсано и прочистено. Не можем, не трябва да оставим светлината ни да угасне.
Елиса извиси глас, за да се присъедини към неговия.
– Докато опасността не отмине, на нуждаещите се повече няма да бъде отказвана сигурната помощ от Защитници и на кампуса на Библиотеката. Младите, старите, немощните и грижещите се за тях са добре дошли да се подслонят в Катедралата, където самият Създател може да бди над тях зад могъщите църковни порти.
– Но онези от вас, които могат да владеят копие – каза Рейджън – или просто да държат стабилно кривака, ако могат да свирят на инструмент, да пеят или да изтеглят защити с равна ръка, Мливъри се нуждае от вас, ако искаме да видим утро.
Рейджън видя страх в очите на мнозина и вдигна ръце за мълчание.
– Няма да ви заповядам да се биете от върха на трона. Няма да гледам отвисоко как други умират в мое име. – Той вдигна копието си. – Ще се боря, за да запазя Мливъри жив, но не мога да победя сам.
Рейджън постави приклада на копието си на подиума и коленичи.
– И затова ви моля да се присъедините към мен, защото само заедно имаме шанс.
Настъпи пауза, в която всяка секунда сякаш се проточваше в минути. Рейджън осъзна, че е задържал дъха си.
После един мъж извика:
– Ай, ние сме с теб! – Други, разпръснати из катедралата, изкрещяха в знак на съгласие.
Рейджън се изправи на крака.
– Ще застанете ли в защита на Мливъри?
Този път айовете дойдоха по-бързо, заедно с радостни възгласи и тропот на крака.
Рейджън запрати копието си във въздуха, гласът му избухна.
– Ще застанете ли един зад друг?
Отговорите заглъхнаха, когато тълпата нададе оглушителен рев.
Зад гърба му Йон изхърка.
– Ентусиаст за речи, задника ми.

***

Някога Елиса бе обичала големите мраморни стъпала, които доминираха в главната зала на имението ѝ. Всички посетители бяха принудени да минат под тях, за да може тя да им говори отвисоко или да се спусне, за да ги прегърне. Само семейството и избрани служители можеха да се качат на най-високото ниво, за да избягат, когато денят станеше дълъг.
Но сега всяка крачка беше мъчение. Успяваше да скрие най-лошото от обществеността, но Рейджън и най-близките слуги знаеха. Не можеше дори да опита да се изкачи без помощ.
– Спокойно. – Маргрит подкрепи Елиса с ръка, която беше като каменна. – Влез в своя ритъм.
Но в сърцето на Елиса те бяха. Вече беше отлагала това твърде дълго и почти беше станало късно. Най-сетне стигнаха до последния етаж, като Маргрит носеше голяма част от тежестта ѝ, докато отиваха към крилото за посетители.
– Но аз не искам да живея в работилница за защити! – Извика Джеф. – Искам да се прибера у дома!
– Аз съм твоят дом – каза Дерек. – Аз съм твоят баща.
– Искам мама! – Каза Джеф.
– Ай, мислиш, ли че аз не искам? – Дерек се втренчи. – Но тя не се връща, а ние не можем да се присъединим към нея.
Елиса зави зад ъгъла и момчето вдигна поглед, като я видя. Той се обърна към баща си.
– Мразя те! – След това нахлу в стаята си и затръшна вратата пред лицето на Дерек.
– Това е всичко, за майка му – каза Елиса.
– Не мисля, че…
– Това ще бъде всичко. – Елиса задълбочи гласа си и нямаше нужда да го казва за трети път. Маргрит се увери, че се държи стабилно на бастуна си, и си тръгна, когато Дерек вдигна поглед, забелязвайки я. Изглеждаше така, сякаш и той щеше да изтича до стаята си и да затръшне вратата, но стоеше безучастно, докато тя бавно куцаше към него.
Дерек направи крачка, с поглед надолу.
– Ваша милост. Извинявам се за виковете.
– Не е нужно да бъдеш толкова официален, Дерек. Ако някой има право да ме нарича по име, то това си ти. – Тя махна с ръка към стаята на Джеф. – И не е нужно да живееш зад магазина за защити. Ти и Джеф винаги сте добре дошли тук.
Дерек все още отказваше да срещне очите ѝ.
– Вие сте любезна, но ние с Джеф прекарахме твърде много години, живеейки като гости на други хора. Време е да си проправим път сами.
– Дерек… – Тя посегна към рамото му, но той се стресна и отстъпи назад. Елиса се преметна и трябваше да се хване за бастуна си. – Много съжалявам.
Дерек вдигна ръце, за да не я погледне.
– Знам колко трябва да ти тежи това. Знам, че си правила това, което си смятала за най-добро, за да защитиш поверените ти хора. – Той махна с ръка към краката ѝ, към бастуна ѝ. – И знам, че плати висока цена.
Най-накрая той вдигна очи и се срещна с нея.
– Но също така знам, че всяка Майка от Съвета е била обучавана на военно майсторство в Училището за майки. Сера е имала домашни защитници. И все пак ти даде това перо на Стаси.
– Знам. – Елиса усети как очите ѝ се навлажняват. – Оттогава всеки миг се питам защо. Може би имаше и по-опитни защитници, но познавах само нея. На нея имах доверие. Може би беше егоистично, но не се сещам за друг, който би се справил толкова добре. Ако не беше тя, щях да съм мъртъв, а може би и всички в това имение.
Дерек си пое дълбоко дъх.
– Разбирам те и заради любовта, която винаги съм изпитвал към теб, ти прощавам. Но Джеф има право да се развива като нещо повече от гост в дома на жената, заради която майка му беше убита.

***

– Няма смисъл. – Йон се изплю върху калдъръма. – Седмици битка, а все още губим позиции.
– И Угасването е тази вечер – напомни Дерек, сякаш Рейджън можеше да забрави. Човекът изглеждаше изморен, но това правеха всички, а когато настъпи нощта, той се бореше толкова упорито, колкото всички останали. Някои казваха, че се бори твърде упорито – поемаше глупави рискове.
– Имам намерение да отворя крепостта преди залез слънце – каза Рейджън.
– Как? – Попита Йон. – Не можем да се приближим достатъчно, за да атакуваме или да се укрепим, без да ни обстрелват, а тунелите са пълни с демони, дори когато слънцето изгрява.
– Един трик, който научих от Брайър. – Рейджън ги поведе надолу по улицата към мястото, където един Билкар и група чираци наблюдаваха големи врящи казани.
– Всяко дете в Мливъри е било навън да събира боровинки – каза Рейджън. – Ще го изхвърлим в канализацията и ще щурмуваме крепостта отдолу.
Дерек пристъпи напред, а в очите му блесна нетърпение.
– Аз ще отида.

***

Демоните изпищяха, когато чаят от боровинките се изсипа в древните канали, които се вливаха в тунелите на канализацията. Сместа изгаряше сърцевината като киселина и Рейджън чуваше плискането, докато демоните бягаха.
Планинските копия не им дадоха време да избягат и ги последваха с огнестрелните си оръжия и защитни патрони, които бяха опустошителни в тесните коридори. Жонгльорите на Кийрън осигуряваха подкрепа, свирейки отзад, а инструментите им, омагьосани с хора, отекваха в тунелите.
За известно време изглеждаше, че това работи. Демоните се разредиха, докато напредваха към тунелите, които бяха най-близо до стените на крепостта.
Но после завиха зад ъгъла и откриха, че пътят им е преграден от планинските копия на Еверам, чиито огнестрелни оръжия са изравнени.
– Отстъпете! – Извика Рейджън извика, но беше твърде късно. Планинските копия откриха огън и тесните тунели, които собствените му огнени сили използваха с такъв голям ефект, изведнъж се оказаха проблем.
В хаоса на първите мигове стотици бяха посечени. Куршумите се отбиха от защитната броня на Рейджън, а един от тях, попаднал в шлема му, едва не го повали.
– Ай, държа те. – Йон хвана ръката на Рейджън, издърпа го назад и предпази Рейджън от тълпата бягащи войници.
Върнаха се на улицата, когато вече падаше нощта. Силите на Рейджън, които чакаха канализационните екипи да отворят портите, гледаха с ужас разгрома.
Тогава улиците около крепостта се срутиха и сякаш цялото Ядро се изсипа навън, разпръсквайки се по улиците на града.

***

– Директорке! Тя се задушава! – Изкрещя един чирак в Училището на билкарите.
– Какво се е случило? – Анет се втурна към гвардейката, която лежеше мятайки се и задъхвайки се, а лицето ѝ потъмняваше, докато се бореше за въздух. Елиса прехапа устни, за да не извика от болка, докато се бореше с бастуна си, за да поддържа темпото.
– Сражавахме се долу на Лунната улица – каза един млад гвардеец. Беше блед, изпотен и мръсен, но изглеждаше невредим. – Каменният демон удари сержантката в гърдите, но бронята й издържа. Мислехме, че е добре, но тя започна да се задъхва и да кашля кръв… – Той прекъсна с ридание. – Моля те, трябва да я спасиш.
Елиса вдигна стилуса си.
– Мога…
– Не! – Изкрещя Анет. – Ако излекуваш тази жена, само ще я убиеш по-бързо. Свалете й бронята.
Учениците срязаха ремъците на нагръдника и го вдигнаха, после отрязаха подплатената й ризница и блузата под нея. Стражът изтръпна и се обърна с гръб.
– Само гърдите, момиче – каза Анет. – Ти самата си кърмила с един чифт. Погледни. Трябва да видиш какво може да направи един демон, дори и бронята ти да издържи.
Младият страж се обърна и погледна към сержанта си, но после плесна с ръка по устата си и избяга да се изповръща.
Сега гърчовете на гвардейката бяха по-силни, лицето ѝ стана лилаво, докато се напрягаше да вкара въздух през почернелите си гърди.
– Дръжте я спокойно. – Майка Анет намаза едно място със спирт и взе дълго, тънко острие, като го заби в гърдите на жената. Избликна гейзер от кръв и жената си пое дъх накъсано.
– Ударът е счупил ребрата и ги забил в левия й бял дроб – каза Анет. – Ако я беше омагьосала…
– Белият й дроб щеше да се затвори с костта, която все още е вътре. – Елиса покри устата си от ужас.
– Ще трябва да я разрежа, за да разчистя пътя, преди да започнеш да лекуваш – каза Анет. – Можеш ли да я поддържаш жива? Да ми дадеш време да работя?
– Не съм сигурна – каза Елиса – но мога да опитам.
– Не съм сигурна, че мога да я спася във всеки случай – каза Анет. – Опитите са всичко, което има един Билкар.
Учениците подаваха на жената въздух от помпа, докато Анет режеше, а Елиса проследяваше и захранваше защити, които да поддържат аурата на жената силна, да поддържат сърцето ѝ да бие. Костта беше извадена от белия дроб с пинсети и задържана на място, докато Елиса лекуваше раната пласт по пласт.
– Невероятно – каза Анет. – Силата на живота и смъртта, всичко това в тази малка писалка.
– Повярвай ми, Билкарко – Елиса подложи бастуна си и стисна зъби срещу болката, докато се изправяше – дори магията има граници.
Анет се скова. Беше прегледала лично краката на Елиса и не даваше повече надежда от Билкарите на Сера.
– Извинявам се, ваша милост. Не исках да…
– Нека не се спираме на това. – Елиса се обърна към младия страж. – Върнете се в отряда си.
– Да, ваша милост. – Мъжът се поклони, нарами планинското си копие и се върна на фронта.
Още тела, още викове, които идваха от всички страни. Въздухът беше гъст от дим и мирис на кръв, от които Елиса се замая. Тя отпи от магията от стилуса си, за да се укрепи, но макар че тя можеше да облекчи постоянната болка и слабост в краката ѝ, нито се оттегли напълно.
– Ваша милост, добре ли сте? – Тонът на Анет се промени от молещ към заповядващ. – Кога беше последното ви хранене? Пихте ли достатъчно?
– Добре съм – каза Елиса. – Просто… имам нужда от малко въздух.
– Разбира се – каза Анет. – Ще помоля някое от момичетата…
– Всичко е наред – прекъсна я Елиса. – Имам нужда от малко време насаме.
– Както заповядате, Ваша милост.
Елиса се обърна бързо, за да не може Билкарката да види как се гърчи от болка, докато протягаше бастуна си и забързваше първата мъчителна крачка. След това тя намери ритъм, поддържайки бавна, но стабилна походка, която запазваше известна доза достойнство.
Тя излезе от коридорите на Училището за билкари в двора на Библиотеката. Беше лято, но през нощта се прокрадваше хлад, докато един порив издърпваше фибите от косата ѝ.
Жените, които се задържаха навън, веднага се стекоха към нея. Всички я чакаха да се появи, настоявайки за миг от времето на херцогинята, за да одобри този или онзи списък, да отговори на съобщения, да разреши спорове, да реши проблеми.
– Не сега, дами. – Елиса върна тона в гласа си. – Отидете в библиотеката и се консултирайте с майка Мери. Скоро ще се видим всички на свой ред там.
Жените се спогледаха за дълъг миг, но после се появи майка Джоуни, която скръсти ръце.
– Чухте Нейна милост!
Жените се препънаха, за да направят реверанс и да забързат към Библиотеката с надеждата да получат добро място на опашката за петиции. Вече спореха помежду си за важността на делата си и се надпреварваха за позиция.
– Благодаря – каза Елиса.
Джоуни кимна и предложи ръката си.
– Разбира се.
Елиса прие ръката с благодарност и се облегна на жената, докато се придвижваше към Защитите. Гигантските статуи, обграждащи кампуса на хълма около Библиотеката и Катедралата, образуваха най-мощната мрежа за защита в града.
Стражите на Библиотеката патрулираха сковано по периметъра, като можеха да чуят демонските крясъци, звуците на жонгльора Кийрън и боевете, отекващи по улиците.
Звуците бяха близки. Демоните бяха оставили кампуса настрана, страхувайки се от силата на Защитите, но беше новолуние и Елиса знаеше по-добре от всеки друг какво означава това.
Едва тази мисъл й хрумна, когато един огнен демон се затича по улицата, насочвайки се към защитата. Един от стражите го застреля със защитен лък. Преди да спре да трепери, на друга улица се появи каменен демон, който се запъти към заграждението. Стражите стреляха по него, но каменната му броня беше дебела и куршумите не предизвикаха нищо повече от гнева на демона. Той се блъсна в мрежата на Защитите и бе отблъснат като дете.
Наоколо се появяваха още демони. Те нямаха по-голям успех от първите в пробиването на защитата, но изведнъж Елиса се зачуди колко ли са силни Защитите. Ако имаше уязвимост, принцовете на демоните щяха да я открият.
Ръката ѝ засърбя да вземе стилуса си и да взриви същинските същества далеч от защитите, но това вече не беше нейното място. Ако демоните пробиеха защитите, тя – с осакатените си крака – щеше да бъде по-скоро отговорност, отколкото предимство за защитниците.
Сега тя беше херцогиня и можеше да спаси повече животи в Библиотеката, отговаряйки на въпросите на тези жени, отколкото на фронтовата линия.
– Извикайте подкрепление – каза тя на Джоуни. – Нека стражите въоръжат всеки, който е достатъчно силен, за да държи копие. – Джоуни кимна и се отдалечи, а Елиса бавно се върна в Библиотеката, като се отправи по частни коридори към кабинета на майка Мери.
Малко преди да завие зад ъгъла, се чу вик и там Елиса намери Мери и съпруга ѝ Джак. Елиса не беше виждала Джак от години, от времето, когато той, Мери и Арлен бяха млади и неразделни. Твърде увлечени в собствената си драма, те не забелязаха приближаването ѝ.
– Аз помагам! – Избухна Джаик. – Цяла нощ нося вода на ранените.
– Херцог Рейджън не е поискал способните да носят вода – каза Мери. – Той ги помоли да вземат оръжие и да се бият. Стражите на библиотеката призовават за помощ.
– Аз да се бия с демони? – Джаик беше недоверчив. – Ти луда ли си? Със сигурност ще ме заколят.
– Момчетата на половината от твоята възраст се редят на опашка, за да станат доброволци, докато ти се криеш под робата на баща ми – каза Мери. – Ти дори няма да се присъединиш към жонгльорите.
– Музиката ми не е по-добра от работата ми с копие – каза Джаик. – Знаеш колко ми беше трудно.
Мери скръсти ръце.
– Ай, защото никога не си си правил труда да се упражняваш.
– Лесно ти е да го кажеш! – изкрещя Джаик. – Не всички сме получавали уроци по свирене на орган в катедралата от раждането си.
– Винаги намираш за какво да обвиниш – каза Мери. – Започвам да осъзнавам…
– Какво? – Попита Джаик. – Какво изведнъж осъзнаваш?
– Че Арлен е бил прав за теб – избухна Мери. – Че нямаш никаква амбиция. Просто се появяваш и правиш най-малкото, което можеш.
Джаик изтръпна.
– В крайна сметка винаги се стига до това, нали? Да ме мериш с перфектния Арлен Бейлс. Нощи, имам късмет, че винаги си била твърде свястна, за да му разкопчаеш панталоните.
Мери се ухили.
– Достатъчно пъти съм се търкала срещу него, за да знам, че ти не може да се мериш с него.
Джак оголи зъби.
– Ай, а той така или иначе те остави. Какво казва това за теб?
– Стига толкова! – Елиса изригна, като удари бастуна си в пода.
Мери и Джаик се обърнаха при този звук.
– Ваша милост! – Мери разтвори полите си и се гмурна, а Джак сви неловко коляно.
Елиса посочи с пръст Джаик.
– Ако носенето на вода е това, в което си добър, Джаик, в Училището на билкарите има много ранени, които се нуждаят от това.
– Ай, ваша милост. – Джаик изглеждаше облекчен, докато се изнизваше.
– Извинявам се, ваша милост – каза Мери. – Това беше… неприлично.
– Звучи като разговор, който отдавна е закъснял – каза Елиса. – Но е най-добре да го оставим за времето след луната.
От дъното на коридора се разнесе писък и Елиса беше принудена да се хване за Мери, хапейки вътрешната страна на бузата си, за да не извика от болка, докато се запъваше възможно най-бързо да разследва.
Те настигнаха Джейк на широкия балкон с изглед към стелажите на библиотеката. Долу чираците се втурнаха от долните етажи.
– Демони! – Извика едно облечено в роба момче. – Демони в катакомбите! – Аколити, майки и учени се втурнаха, разпръсквайки документи и разпилявайки чертожниците в паническо бягство по пода. От долните зали изскочиха пъргави огнени демони, които преследваха хората в стелажите.
– Нощи. – Елиса усети как капана щраква. Демоните, които се струпваха пред защитите, нямаха нужда да пробиват, а само да пречат на бягството, докато демоните на разума нанасят удари отвътре.
Огнените демони плюеха огън, но защитите, издълбани от Арлен преди всички тези години, се разпалваха, превръщайки огнената струя в хладен бриз. Полевите демони скачаха към бягащите посетители на библиотеката, но мрежата на Арлен отново проблясваше, отхвърляйки ги обратно от хората, които се криеха между рафтовете или под масите. Демоните подскачаха като топки, докато предпазната мрежа на Арлен ги хвърляше от един рафт в следващия, оставяйки ги пребити и замаяни, докато учените се опитваха да избягат.
На открито опасността беше по-голяма, но Елиса беше извадила стилуса си, замразяваше огнени демони и блъскаше полеви демони един в друг с ударни защити.
– Бързо! – Тя начерта кратка защита над най-близкия достъп до катакомбите. – Към катедралата! – Защитите на Светия дом бяха едни от най-силните в Мливъри, но не само защитите свързваха магията с камъните. Вярата даваше сила на стените.
Елиса погледна Мери, виждайки отново Стаси, но въпреки това извади от торбичката си перо за хора и го бутна към Мери. Младата майка изпищя и се отдръпна.
– Не мога да докосна демонична кост! Създателят го забранява.
– Създателят ти забранява да оставиш всички тези хора да умрат, защото си твърде свята, за да докоснеш стилус! – Елиса пъхна стилуса в ръката на Мери. – Замълчи и се погрижи.
Мери я погледна уплашено, но взе стилуса. Дъщерята на библиотекарката се оказа компетентна защитничка, когато слязоха на главния етаж и пометоха ужасените служители на библиотеката, докато Елиса водеше към катедралата.
Но отдолу се надигаха още демони, които откриваха пролуките в набързо начертаните от Елиса и Мери забрани. Те не успяха да запалят огън, но заобиколиха бягащите хора, опитвайки се да ги прекъснат.
Един демон скочи от балкона и Мери едва успя да нарисува защита навреме, за да го предпази от кацане върху раменете на Елиса. Демонът отскочи от магията и се приземи сред групата им. Той отвори старата майка като заклана крава, след което се нахвърли върху Джак, който падна назад, свивайки се на топка, докато остри зъби се впиваха в рамото му.
Елиса удари демона с ударна защита, но той отнесе в челюстите си голямо парче от рамото на Джак, докато го отблъскваше.
– Госпожо! – Извика Мери. – Той се нуждае от…!
– Да продължи да бяга! – Изръмжа Елиса. – Всички! Ако не успеем да стигнем до катедралата, сме мъртви!
Може би дори и да успеем. – Тя запази тази мисъл за себе си, докато Мери издърпваше Джак на крака, а от раната му бликаше кръв. Двамата се запътиха още по-бавно от Елиса, докато ядроните се масовизираха зад тях. Сега имаше не само огнени демони, но и преливащи се снежни демони, матовосиви каменни демони и елегантни полеви демони със зелени люспи. Последните се втурнаха напред, прекъсвайки бягството им към Катедралата.
Но тогава вратите на катедралата се отвориха и пред тях застана Тендер Ронел с редици от верни в развети одежди. Хорът.
– Бягайте! – извика Библиотекарят и махна с ръка на отворената пътека в Катедралата, докато хорът започна да пее. Демоните, съсредоточени върху Елиса и нейните подопечни, бяха изненадани от Песента на затихването. Те изпищяха и се отдръпнаха от звука, а онези, които стояха на два крака, закриха ушите си.
– Не спирайте! – Елиса изкрещя, докато някои от учените зяпнаха. – Продължавайте!
Хорът запази силните си гласове, но отблизо Елиса видя потта по веждите на мъжете и жените, несигурността в гласовете им, докато гледаха приближаващата се орда. За повечето – ако не за всички – това беше първият път, в който виждаха отблизо ядрони.
Песента задържаше прилива – за малко, но Елиса не смяташе, че това ще продължи дълго. Снежен демон хвърли студена слюнка от балкона и удари един от певците в бедрото. Той се спъна от шок и кракът му се удари в мраморния под.
Певецът изкрещя, нарушавайки хармонията, и демоните бързо нанесоха удара си. Студена и огнена струя се изсипа в редиците им, докато полевите демони скачаха, водещи нокти.
Някои от хористите бяха защитени от защитите на одеждите си, но други не бяха. Един от аклиутите се запали, като се взря в събратята си и разпространи огъня. Още двама бяха разкъсани от ноктите на ядрото, а други се подхлъзнаха по кървавия мрамор.
– Отстъпете! – Извика Ронел. Елиса постави звукови защити над главите на певците, за да усили музиката им, и те успяха да вкарат повечето от ранените вътре и да затворят вратите на катедралата.
Хиляди хора вече бяха изпълнили пейките, приемайки помощ, след като домовете и кварталите им бяха евакуирани. Те гледаха с ужас, но за момента предпазните средства издържаха.
Джак лежеше на пода, а Мери плачеше, докато го люлееше в нарастващата локва кръв. Елиса падна на колене до тях, изтегляйки предпазни средства, за да даде на Джаик сила, но той вече беше загубил твърде много кръв, а Елиса не можеше просто да създаде още или да възстанови това, което демонът беше отхапал. Успя да забави кръвотечението, но дишането на Джак ставаше все по-бързо и отчаяно, а след това замря и очите му се взираха в нищото.
Мери се разплака, притискайки го. Вратите на катедралата се разтресоха и избухнаха, когато демоните удариха защитите. Прахът се сгромоляса отгоре и Ронел погледна нагоре към масивните тръби на органа.
– Продължавай да пееш! – Той се втурна към стълбите към тавана на органиста, а Елиса, виждайки намерението му, подложи бастуна си и се запъти след него.
Вратите отново се разтресоха от удара на някаква невидима сила. Магията можеше да задържи ядроните, но те все още можеха да хвърлят големи парчета мрамор по тежките врати, докато не се разбият.
Ронел седеше на пулта на органиста, заобиколен от три страни от контролни уреди. Органът на катедралата имаше хиляди тръби, които се управляваха от пет клавиатури, всяка от които имаше собствени педали за спиране.
Той размърда треперещите си ръце, като раздвижи пръстите си, за да ги подготви за задачата. Нотните листове на Роджър бяха отворени на стелажа пред него. Елиса се опита да ги разчете, но символите, с които жонгльор пишеше нотите, бяха за нея нечленоразделни.
Бавно Тендър започна да вдъхва живот на големия орган, като изсвири подобие на Песента на затихващия. Но музиката беше написана за певци и струнни инструменти, а не за масивния орган със стотици клавиши. Инструментът имаше по-голяма сила и обхват, но Ронел се мъчеше да се справи с ловкостта на лютнята на Кийрън или с гласовете на хора. Макар че музиката беше разпознаваема, тя сякаш нямаше ефект върху демоните, които се блъскаха във вратите на катедралата.
Елиса погледна през прозореца, виждайки как демоните се стичат от Библиотеката, за да сбият цивилните около кампуса и да обградят охраната на Библиотеката по периметъра. По улиците се водеха боеве, а по калдъръма имаше кръв.
Изтънялата коса на Ронел беше влажна от потта. Ръцете му трепереха, но въпреки това той свиреше с надеждата да открие нещо от магията на Роджър в тромавия инструмент.
Мери се появи на върха на стъпалата, роклята ѝ беше напоена с кръв, а сълзите прокарваха линии през червените петна по бузите ѝ.
– Добре ли си? – Попита Елиса, но Мери я пренебрегна, като се промъкна покрай нея, за да сложи нежна ръка на рамото на баща си.
Ронел се обърна, очите му бяха мокри от сълзи.
– Не мога да го направя, дъще. Нямам необходимите умения. Дарбата на Избавителя е извън мен.
Мери го погледна тъжно.
– Ами ако Арлен не е Избавителят, татко?
– Тогава ще спечелят съжителите – каза Ронел. – Така че този път трябва да имаш вяра, че той е. Че той може да види кога нощта ни ще е най-тъмна и да ни изпрати светлина.
– Как може да е Избавител, ако е мъртъв? – Попита Мери.
Елиса се наведе, устните ѝ бяха достатъчно близо, за да целуне ухото на Мери.
– Той е жив. Дори сега се бори за всички нас. Така че ако можеш да изсвириш тази разкъсваща песен, сега е моментът.
Мери я погледна с изпитателни очи. Накрая кимна, подавайки на баща си перото за хора, докато Ронел с благодарност отстъпваше пейката. Мери събу обувките си и седна на пулта, като грабна листовете с нотите на Роджър. Оставяше кървави отпечатъци, докато прелистваше страниците, с наведена глава, за да слуша хорото.
Вратите отново се разлюляха и Елиса чу пропукване.
– Идват.
– Тогава ги задръж – изръмжа Мери, изучавайки страниците като гримоар на защитник.
Това не беше тон, който една млада майка можеше да приеме в разговор с херцогинята на Мливъри, но Елиса се успокои от решителността в думите. Ронел нарисува защитни знаци във въздуха около конзолата на органа, докато Елиса се запъти към ръба на тавана и погледна към наоса.
Хиляди хора се тълпяха до стената срещу вратата на Библиотеката, като се мъчеха да се отдалечат колкото се може повече от демоните. Онези, които бяха изправени до стената, стенеха и плачеха, притиснати от натиска на безразсъдната тълпа.
– Отстъпете! – Елиса усили гласа си и той бе удвоен от акустиката в куполната катедрала. – Мачкането на събратята ви няма да ви спаси! Отстъпете назад и се присъединете към хора! Пейте така, сякаш светът зависи от това, защото тази вечер със сигурност зависи!
Останалите членове на хора, изпочупени и окървавени, се върнаха на тавана си, а сводестият таван увеличаваше накъсаната им песен. Тълпата започна да пее плахо, като мърмореше непознати думи и се опитваше да се справи с хармонията на опитните мъже и жени.
Шепа охранители на кампуса с обковани копия и щитове образуваха полукръг на няколко крачки от вратата, очаквайки предстоящото проникване.
Елиса привлече защитни средства, за да укрепи вратите, точно когато удари друг снаряд. Защитите се раздвижиха и уловиха удара, но подсилената дървесина все още се разцепи и напука. Те нямаше да издържат още дълго.
Но тогава органът отново се съживи. Мери започна внимателно, звук, който повече се усещаше във въздуха, отколкото се чуваше. Тя започна, следвайки хора, но когато свиренето ѝ набра сила, то започна да надхвърля границите. Тръбите набраха сила и сила, резонирайки във всички присъстващи, в самите камъни на стените.
Сега Мери пое инициативата, хорът и вярващите се превърнаха в хармония за тръбите, дори когато силата на звука продължаваше да се увеличава. Отвън Елиса чуваше как ядроните пищят от агония, а после звуците се отдалечиха. Ударите по вратите престанаха.
Елиса се върна до прозореца, наблюдавайки как ядроните се изсипват като плъхове от пожар по улиците на кампуса. Те атакуваха периметровата охрана, чиито очи бяха насочени навън към ордата демони, без да подозират, че врагът се втурва към гърба им.
Но Защитите избухнаха и ядроните бяха отблъснати. Кръговете работеха и в двете посоки, създавайки джоб, в който защитниците им бяха в безопасност.
Едва тогава демоните обърнаха глави назад, за да погледнат с ужас към Голямата катедрала, а капанът бавно се забелязваше в примитивните им мозъци.
Силата продължаваше да расте, докато увереността на Мери растеше. Кръвта на Джак оставяше ивици по клавишите и страниците, докато тя се обръщаше към стихове, които можеха да разбият скален демон, да разтопят сърцето на снежен демон. Тя изтъкаваше всеки от тях с отделни пищялки, свиреше на няколко клавиатури едновременно, докато краката ѝ задържаха нотите с педалите.
Навсякъде наоколо демоните се сриваха на колене или по корем, гърчейки се и пищейки. Елиса виждаше как от очите, ушите и носовете им течеше сукървище. Смъртта беше бавна, но не по-малко сигурна от тази на копие в сърцето.
Силата все още растеше. Мливъри беше сгушен в долината, където се срещаха корените на две големи планини. Подобно на сводестия таван на катедралата, планините улавяха музиката и я отразяваха обратно, разнасяйки звука из целия град.
В далечината се чуваха рогове, които звучаха като заряди, а мъжете и жените ревяха. Писъците на демоните отекнаха по улиците.

Назад към част 41                                                                   Напред към част 43

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *