БРАНДЪН САНДЕРСЪН – СЪНРИЙЧ ЧАСТ 15

Глава 15

Останалата част от ескадрата ни посрещна на корабите. Ти-Сал все още хрупаше шепа пържени лентички от водорасли от столовата, а Катнип закопчаваше ципа на гащиризона си, но Кималин и Сейди вече се качваха в кокпита си.
– Какво става? – Попита Артуро, който ни посрещна до кораба на Джорген. – Този път сме само ние?
– Отиваме да спасим дезертирал министър на Върховенството – каза Джорген. – Само нашата ескадра, но трябва да побързаме. Министър Куна вече е атакуван. Имам координати за хиперскок дотам, но все още умуваме как да се върнем.
Артуро изглеждаше разтревожен при тази новина.
– Това са заповедите за нас?
– Това са заповедите – каза Джорген. – Да вдигнем всички във въздуха.
Артуро кимна и се отправи към кораба си, като по пътя извика на Нед да направи същото.
Дърдорко дотича с кутия, пълна с охлюви, която пъхна в ръцете ми. Джил беше в нея заедно с Хепи, Чъбс, Дрейп и Туист. – Коб иска да държим холопроектора свързан с комуникатора – каза той. – Така ще можем да общуваме с теб, когато пристигнеш там, защото ние ще имаме такъв, а и Куна има такъв.
– Може би няма да успееш да уплашиш отново Фейн – казах аз. – Ще трябва да опиташ с друг лилав охлюв. Макар че получихме повече от една комуникация от Куна от един и същи, така че може би връзката продължава известно време, след като е установена?
– Ще проверя това веднага щом тръгнете. – Дърдорко прехапа устни, изглеждаше така, сякаш искаше да каже нещо – но по-добре помисли.
– Ще ти помогна да натовариш охлювите в кораба на Джорген – казах аз, като погледнах охлювите. Там имаше още един лилав охлюв и си помислих, че се е смесил, но когато стигнахме до пилотската кабина на Джорген, Дърдорко го сложи в металната кутия под таблото заедно с другите. – Мисля, че трябва да вземеш със себе си един комуникационен охлюв – каза той. – Не знам със сигурност колко тайника ще има Куна. Технически Джорген може да комуникира сайтонично и без охлюв, но мисля, че трябва да имаш със себе си всички ресурси, които можем да отделим, в случай че… – Гласът му се прекъсна и той пое дълбоко дъх.
Разбрах го. Аз си отивах, а той оставаше и се страхуваше. Вероятно за всички нас, но ми харесваше да мисля, че той спестяваше малко повече за мен.
– Ще се върна – казах аз. – Отличен рекорд по неумиране, помниш ли?
– Да – каза той. – Помня.
Исках да хвана ръката му, но Джорген вече се качваше в кабината си.
Време е да тръгвам.
– Нямахме време да настроим корабите с взаимосвързващи се части – каза Дърдорко на Джорген – така че ще трябва да го направите по начина, по който го направихте миналия път, всички се докосват с крила.
– Разбрах – каза Джорген. – Ще се справим. Еф Ем, да вървим.
Дърдорко се протегна и ме стисна за ръката, след което побърза да се отдалечи. Изтичах за обикновения си „Поко“ и се качих в него, като веднага включих подемният пръстен и се изстрелях. Докато корабът ми се издигаше към тавана от платформи между секциите от пращяща синя енергия, които държаха щита по шевовете, погледнах назад и видях Дърдорко да ни гледа как се движим.
Ще се върна – помислих си аз към него. Но ако го кажа, това няма да го направи повече или по-малко вярно. Това не беше обещание, което някой от нас можеше да даде.
Може би не трябваше да започвам нищо между нас, да го поставям в положение да го нараня още повече, ако се случи най-лошото. Или може би прекалено много се стараех. Може би никой от нас нямаше значение, не съвсем. Какво щеше да промени, когато някой от нас го нямаше? ЗСД продължаваше да произвежда още кадети. Ако свършеха, намаляваха възрастта за явяване на пилотски изпит и ги привличаха все по-млади и по-млади. Продължавахме да изпращаме групи на мисии като тази, без да знаем дали ще се върнат, защото оцеляването ни като група имаше по-голямо значение от това на отделните хора. Не бях съгласна с това, но виждах логиката в него.
И все пак се чудех: ако нямахме значение като индивиди, тогава за какво спасявахме групата?
Присъединих се към останалата част от ескадрата на по-малко от половин километър от платформата. През пролуката между платформите можех да видя пукащата се мрежа на щита. Колкото и да се страхувах от звездите – чувствах се така, сякаш мога да падна от лицето на света – сега, когато ги нямаше, те ми липсваха.
Предполагах, че скоро ще ги видя отново.
– Звездна ескадра – каза Джорген – придвижвайте се заедно. Всички кораби трябва да се докоснат, иначе някои от вас ще останат назад.
Маневрирах с моя кораб между корабите на Сейди и Кималин с леко докосване. Металът на крилата ни се търкаше едно в друго и видях как Сейди ме погледна през сенника си. Опитах се да ѝ се усмихна успокоително. Спомних си какво каза Дърдорко: Изглеждаш така, сякаш винаги се справяш.
Исках да изглеждам така, осъзнах. Спенса губеше самообладание, Джорген се разстройваше, Дурдорко можеше да говори за страха, сякаш е най-добрият му приятел.
А аз?
Имаше сигурност в това да бъда тази, към която всички други гледат. Чувствах всичко, но не исках никой да го знае.
– Добре – каза Джорген. – Това изглежда добре. Започвам хиперскок.
Затворих очи. Предстоеше ни хиперскок много, много пъти по-далеч, отколкото някога. Чудех се дали ще отнеме повече време. Чудех се дали…
– Звезди! – Ти-Сал каза по радиото. – Виждате ли това?
– Да – каза Джорген. – Мисля, че това е нашата дестинация.
Отворих очи и се загледах през стъклото на сенника в черната шир пред мен. Светлината на най-близката звезда беше зад нас и осветяваше един обект в далечината – голяма скала, над която доминираха десетки бели пипала, стърчащи от нея като венчелистчета на някакво диво цвете.
Или, ами, не беше възможно да се определи с поглед колко голяма или далечна е тя. Никога не бях виждала нещо, с което бих могла да сравня това нещо. Разширих обхвата на мониторите си за близост, опитвайки се да го усетя.
– Намираме се на сто и петдесет километра – каза Артуро, като ме изпревари. – Това нещо. Това е мястото, където отиваме?
– Получавам комуникация – каза Джорген. – Чакай.
Изчакахме. Корабите ни се бяха отдалечили малко, откакто бяхме скочили, така че вече не се блъскахме един в друг, но никой от нас не беше включил ускорителите си, за да се придвижи по-далеч.
Радиото ми издаде малък трептящ звук и аз протегнах ръка, за да регулирам циферблата. Сега не беше моментът да се повреди.
И тогава по радиото се чу гладкият, извънземен глас на Куна.
– Звездна ескадра – каза извънземното. – Благодарим ви, че ни се притекохте на помощ. Вашият лидер ми разреши да се обърна към вас. Както виждате, аз и моят екипаж сме заседнали на стария аванпост на Върховенството Сънрийч – изоставено изследователско съоръжение, построено тук за изучаване на този рядък вид мамутски мекотели. Ще искате да го избегнете. Той е в процес на линеене, което го прави особено гладен.
– Гладен? – попита Катнип. – Досадник, какво означава, че е гладен?
– Разбирам, че вие, хората, не сте се сблъсквали често с други видове – продължи гласът на Куна. – Моят вид е наричан те, защото не отговаряме на човешките полове. Дионите са…
– Джорген? – Нед каза. – За какво говори извънземният?
– Те казват да не ги наричаме „тя“ – казах аз. – Но може би бихме могли да се справим с официалното представяне, когато стигнем там?
– Точно така – каза Джорген. – Благодаря ти за урока по етикет. Моят екип ще направи всичко възможно да научи какъв език предпочитате. Засега можете ли да ни кажете как да се свържем с вас? Искате да кажете, че това гигантско звездно… цвете… нещо ще ни изяде?
– Да, мамутският мекотел. По принцип предпочита минерали и други космически материи, но пипалата на крайниците му не могат да различат метала в корабите ви от по-хранителните вещества, така че може да минете през челюстите му, преди да разберете, че ви е уловил погрешка. Препоръчвам ви да избегнете изцяло крайниците, като летите покрай задната страна на… О, това е жалко.
Отвъд мамутския мекотелообразен модул няколко обекта се издигнаха към нас. Кораби, от вида им на монитора за близост, вероятно такива, които чакаха подкрепление от Върховенството. Само че те сигурно ни бяха забелязали, защото вече не чакаха.
– Моля – каза Куна. – Побързайте.
– Звездна ескадра – каза Джорген. – Ще летим наоколо към… страната на тази скала, която не иска да ни изяде. Някой да не е наясно коя е тази страна?
– Тази без красивото космическо чудовище – каза Кималин. – Разбрано.
– Точно така – каза Джорген. – Избягвайте вражеските кораби, но ако някой стреля по вас, стреляйте в отговот.
– Винаги солиден съвет – казах аз. – Формация?
– Двойно V – каза Джорген. – Ориентирайте се така, че гигантското космическо чудовище да е върху… гигантската космическа скала.
Без планета наблизо, за да се ориентираме коя е посоката надолу, предполагах, че има смисъл да се споразумеем предварително.
– Защо отгоре? – Нед попита. – Не може ли пипалата на чудовището на смъртта да са отдолу?
– Защото цветята растат нагоре – каза Сейди. – Дори гигантските цветя на смъртта. Всички знаят това.
– Тя те е хванала, Никога – каза Артуро.
– По-малко говорене – каза Джорген. – Нека да следим къде летим.
Утихнахме и се разпръснахме ветрилообразно, завъртайки се така, че междинният модул да разцъфне нагоре в тъмното небе, след което ускорихме към Сънрийч в крилати двойки, като Артуро и Никога заемаха позиция от едната страна, а Сейди и аз – от другата. С все още увеличен монитор за близост видях десет вражески кораба, които се приближаваха към едно място близо до центъра на долната страна на скалата. Други десет кораба се приближаваха към нас. Бяха повече от нас, но ние бяхме свикнали с това.
– Еф Ем и Сейди – каза Джорген – отвлечете колкото можете повече. Ти-Сал и Катнип, подкрепете ги. Останалите ще се опитаме да пробием до другата група кораби. Разделяй и владей.
Разделянето на отбора на две групи също ни отслабваше, но при всички положения изглеждаше добър избор. Ако отделяхме твърде много време на прехващащата сила, останалите кораби имаха повече време да убият или пленят Куна.
– Разбрах – казах аз и със Сейди потеглихме към пристигащите кораби. Когато се приближихме, завъртяхме ускорителите си, за да намалим скоростта до скорост за борба с кучета. Сейди щеше да последва примера ми, което означаваше, че конкретната форма на тази маневра зависи от мен. По-разумно за тези кораби би било да откажат примамката и да поддържат периметър, за да ни попречат да се доближим до базата, в която се бяха укрили Куна и екипът им. Трябваше да направя така, че да изглежда, че се опитвам да пробия покрай корабите, вместо да се опитвам да ги разсея от мисията им, и да се надявам, че ще ме възприемат като достатъчна заплаха, за да се получи.
– Прикрий ме – казах на Сейди.
– Готово – отвърна Сейди.
Започнах сложна поредица от маневри за избягване, такива, които щяха да накарат Дърдорко да позеленее. Промъкнах се покрай вражеските кораби през дъжд от огън на деструктори. Няколко от тях се завъртяха и червените им огнени линии ме последваха. Получих удар, но той се отби от щита ми. Потеглих към местоположението на Куна, като събирах опашки, докато вървях.
– Добре се движиш, Еф Ем – каза Джорген.
– Ние сме се погрижили за теб – добави Катнип.
Сега беше време да симулирам паника. Позволих на маневрите ми за избягване да станат по-широки и по-небрежни, не толкова, че да дам на врага твърде широка цел, но достатъчно, че да го изтълкуват като загуба на контрол. След това обърнах ускорителите си, усещайки рязкото съпротивление, когато джи-форса претовариха гравитационните капсули. Смених посоката, стрелкайки се обратно към вражеските кораби по начин, който беше невъзможен за изпълнение в атмосферата, но работеше прекрасно във вакум. Завъртях един от тях със светлинното си копие и използвах собствената си инерция, за да извърша завой, след което отлетях встрани, като пуснах кораба, щом отминах.
Получи се. Половината от корабите ме последваха, когато се изстрелях встрани. Ти-Сал и Катнип се присъединиха към Сейди, за да обстрелват корабите отзад, което още повече повиши адреналина от преследването. Вражеските кораби се втурнаха след мен, унищожителният огън ме обгради, отслабвайки щита ми. Ускорих ход – нямаше да мога да ги изпреваря, но те ставаха по-малко точни при висока скорост, а тук имахме цялото пространство на света.
– Браво – каза Джорген. – Сега се движим към базата. Амфи и Никога, заемете позиция. Странница и аз ще ви прикриваме.
– Те са ни на прицел – каза Ти-Сал. – Откъсват се и идват в твоята посока, Досадник.
Беше истина. Два от корабите все още бяха точно зад опашката ми, но другите три правеха широк кръг и се връщаха обратно, за да преследват останалата част от ескадрата.
– Сейди и аз можем да се справим с това, ако искате да ви следваме – казах на Ти-Сал и Каднип. И двамата с готовност се съгласиха и заобиколиха, за да преследват връщащите се кораби.
Продължих да правя маневри за избягване, като се опитвах да задържа интереса на двете си опашки. Не можех обаче да продължавам така вечно.
– Готова ли си да се погрижим за тези момчета? – Попитах Сейди.
– Готова – отвърна Сейди.
– Ти поеми този на лявото ми крило – казах аз. – Аз ще поема този отдясно.
– Разбрано – каза Сейди и аз рязко намалих скоростта, като се забавих с обратен ход на бустерите си. Вражеските кораби се изстреляха покрай мен и аз задействах моето ОМП, сваляйки щитовете им.
И двете със Сейди открихме огън, като разкъсвахме вражеските кораби на фона на тъмното небе.
– Добра работа – казах на Сейди. – Хайде да помогнем на другите. – Направихме пауза, докато възобновя отново щита си, а след това обърнахме курса, вече достатъчно далеч, за да не мога да видя останалите на фона на тъмния простор. Слушах как останалите разменят заповеди по радиото, ангажирайки се с вражеските кораби.
– Досадник, насочват се към теб.
– Прихванах ги. Прикрийте ме.
– Досадник, имам ясен изстрел. Можеш ли да свалиш щитовете им?
– Започвам.
Със Сейди ускорихме, докато откривах останалите на монитора си. Беше стряскащо трудно да свалиш изтребител на креляните, без първо да свалиш щитовете им, но тези кораби бяха твърде добри – все вражески асове, а не по-малко квалифицираните пилоти на дронове, с които се биехме. Екипът ни се нуждаеше от подкрепление.
– Досадник, имаш три кораба на опашката си – каза Артуро. – Не сваляй щитовете си.
– Виждам ги – каза Джорген. – Ще изскоча веднага след тях. Ативирам ОМП.
Със Сейди се издигнахме по-близо и най-накрая забелязах кораба на Джорген на фона на пространството точно когато щитът му падна.
Половин секунда по-късно той изчезна. Веднага увеличих мониторите за близост, търсейки кораба му.
Джорген се появи отново от другата страна на скалата, в близост до мамутския мечок и опасните му пипала.
– Досадник, какво правиш? – Попитах го по радиото.
– Прекалено много стрелях – каза Джорген. – Мисля, че охлювът ме разбра погрешно.
– Излизай оттам! – Казах.
– Аз ще се опитам – каза той. – Ще мина заобиколно и ще се опитам да излетя. Ако не успея, ще включа отново хипердвигателя.
На монитора раменете на междинния модул се движеха бавно, сякаш се поклащаха от вятъра.
– Хм, хора? – Нед каза. – Какво прави врагът?
Наблюдавах на мониторите как няколко от корабите близо до базата на Куна – и всички, с които се биехме, – се насочиха около ръба на скалата и нагоре към пипалата на междинния модул.
Те знаеха повече за това същество, отколкото ние. Ако са смятали, че могат да оцелеят, летейки през пипалата, вероятно са могли.
Но Джорген не можеше да се справи с всички тези кораби. Не и сам.
– Хора – каза Куна по радиото. – Анализът ни на схемите на вражеските ескадри показва, че сега основната им цел е да убият вашия сайтоник.
– Не думай – каза Нед.
– Дрън-дрън – каза Артуро, – те идват за теб. Излизай оттам.
– Включвам хипердвигателя – каза Джорген.
– Тръгваме – казах аз и ускорих, за да последвам другите кораби нагоре и над скалата.
По дяволите, междинният модул беше огромен. Тази скала беше далеч по-малка от планета, много по-близо до размерите на една от по-големите платформи около Метален Рой. Но раменете на мечото тяло достигаха многократно по-далеч от диаметъра на скалата, като всяко пипало беше широко на много километри и дълго няколко километра. Бяха белезникави на цвят, като по средата на всяко рамо растеше по-малка лилава дръжка, създаваща илюзията за лилава състезателна ивица. Ако мечото тяло използваше тези пипала, за да улавя отломки от пространството около себе си, то почти сигурно можеше да хване и задържи кораб. Сякаш привлечено от движението ми, едно от рамената започна бавно да се накланя в моята посока и аз отклоних кораба си от пътя, за да го избегна.
Отпред видях кораба на Джорген близо до центъра на съществото. Вражеските кораби се втурнаха към него, откривайки огън, докато пипалата на междинния модул бавно се поклащаха в тяхна посока.
– Включвам хипердвигателя – каза Джорген. Корабът му примигна…
И отново се върна, този път по-близо до тялото на междинния модул.
– По дяволите, охлювите не ме слушат – каза Джорген. – Мисля, че се опитват да влязат в по-малко пространство.
Насочих кораба си нагоре, за да имам по-добра видимост.
И се загледах в изплъзващата се паст на съществото. Редици и редици от дълги издатъци от слонова кост стърчаха от центъра ѝ като зъби, но те явно бяха гъвкави и се поклащаха като много по-дългите пипала.
Езици. Това същество имаше хиляди езици, разположени в кръг около розовата му пещериста уста. И в този момент всички те се протягаха към кораба на Джорген. Вражеските кораби продължаваха да се движат към него и аз ги последвах, а Сейди беше до крилото ми. Джорген се вдигна нагоре, разчиствайки езиците, след което избегна едно пипало, което се вълнообразно спускаше надолу, правейки примка към него. Врагът го достигна, а навсякъде валеше огън от деструктори.
– Махай се оттам! – казах на Джорген.
– Ангажиране… – каза Джорген.
Щитът му се пропука.
– Хипер…
Корабът му се дръпна настрани, сякаш се опитваше да избегне огъня за още един миг, за да си даде достатъчно време да изплаши някой от охлювите. Последно движение и щитът му падна.
– По дяволите… – каза Джорген по радиото.
И тогава корабът му се разкъса, разкъсан на парчета от вражеския огън, а парчетата се носеха назад, докато съществото се облизваше към тях нетърпеливо с езиците си.

Назад към част 14                                                                 Напред към част 16

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *