П.С.Каст, Кристин Каст – Проклятието на Неферет-новела 10,5 – Част 6

19 април 1893 г.

Дневник на Емили Уийлър

Ръцете ми треперят, докато пиша.
Трябва да ги накарам да спрат! Трябва да запиша всичко, което се е случило, с точност. Ако оставя четлив запис, ще мога да погледна назад към събитията от последните няколко дни, когато умът ми е по-спокоен, по-рационален, и тогава ще мога да преживея отново всяко откритие и чудо, а не защото вярвам, че може да съм луда! Не, изобщо не! Искам да запиша спомените си по много по-различна, много по-радостна причина. Открих пътя към едно ново бъдеще! Или по-скоро той е открил мен! Един ден знам, че ще искам да пресея мрежата от събития, които ме застигнаха, понесоха ме по вълната на изненадата и радостта и – да, ще го призная тук, може би дори на любовта! Някой ден, когато собствените ми деца пораснат – да, може би наистина ще поема пътя на съпруга и майка – ще мога да препрочета това и да им разкажа историята на романса ми с техния любим баща и как той ме спаси от робство и страх.
Умът и сърцето ми са изпълнени с Артър Симптън! Толкова са изпълнени, че дори омразата ми към омразния ми баща не може да погуби радостта ми, защото съм намерила начин да се освободя от робството си към него и към къщата на Уилър!
Но започвам твърде бързо! Трябва да се върна назад и да покажа как парчетата от пъзела се сглобяват, за да създадат красивата сцена, която достигна кулминацията си тази нощ! О, щастлива, щастлива нощ!

* * *

В следобеда, когато се върнах от дома на Камил, баща ми ме чакаше в салона на майка ми.
– Емили, искам да говоря с теб! – Изръмжа той, докато се опитвах да изкача стълбите, за да се оттегля в спалнята си на третия етаж.
Ръцете ми трепереха и имах чувството, че може да повърна, но не се поколебах, когато той ме повика при себе си. Влязох в салона и застанах, изправена, с ръце, свити в юмруци отстрани, със спокойно, непоклатимо изражение. Знаех, че едно нещо е по-важно от всичко останало – баща ми не бива да усеща дълбочината на страха ми и омразата ми към него. Той искаше самодоволна дъщеря. Бях наскоро решила да му позволя да повярва, че притежава това, което иска. Бях искала първата ми стъпка към свободата да започне в този момент. Баща ми не искаше да общувам със старите си приятели и затова щях да капитулирам, да чакам, а когато той ставаше все по-сигурен в моето покорно подчинение на всички негови изисквания, вниманието му щеше да се отклони от мен. Тогава планирах да изпълня евентуалното си бягство.
– Татко, няма да виждам повече Камил. – Бях казала, имитирайки сладкия, мек тон на майка ми. – Не и ако това не ти харесва.
Той отхвърли думите ми с рязък пренебрежителен жест.
– Това момиче не е наша грижа. Ако настояваш, можеш да се видиш с нея тук, тъй като майка ти приемаше социални разговори тук. Имаме въпроси от много по-голямо значение, които трябва да обсъдим. – Той посочи дивана и нареди: – Седни! – После изръмжа за чай и бренди.
– Бренди в този час? – Съжалих за това в мига, в който го бях казала. Бях постъпила толкова глупаво! Трябва да се науча винаги да контролирам думите си, изражението си, самата си стойка.
– Смееш да ме разпитваш ли? – Проговори той едва след като прислужницата излезе от стаята. Не беше повишил глас, но опасността в тихия му гняв премина по кожата ми.
– Не! Разпитвам само за часа. Часът е едва три. Греша ли, отче? Смятах, че брендито е вечерна напитка.
Раменете му се отпуснаха и той се засмя, докато отпиваше от кристалната чаша с широко отворена уста.
– Ах, забравих, че си толкова млад и че имаш да учиш толкова много. Емили, брендито е мъжко питие, което истинските мъже пият, когато пожелаят. Трябва да започнеш да разбираш, че жените трябва да се държат по определен начин, начин, който обществото диктува. Това е така, защото вие сте по-слабият пол и трябва да бъдете защитавани от традициите и от онези, които са по-мъдри, по-светски настроени. Що се отнася до мен? Аз съм мъж, който никога няма да бъде роб на обществените условности. – Той отпи още една дълга глътка и напълни чашата си отново, докато продължаваше. – И това ме води до моята гледна точка. Социалната традиция повелява да прекараме поне шест месеца в траур за майка ти и ние на практика изпълнихме този срок. Ако някой се усъмни в това, ще му кажа в лицето на Световното Колумбово изложение, че социалната конвенция е проклета!
Загледах го неразбиращо.
Баща ми се беше засмял на глас.
– Изглеждаш точно като майка си след първата ми целувка. Това беше първата вечер, когато се запознахме. Тогава също бях в разрез с обществените порядки!
– Съжалявам, татко. Не разбирам.
– От днес отменям траурния период. – Когато останах безмълвна, той махна с ръка, сякаш избърсваше саждите от прозореца. – О, някои ще бъдат шокирани, но повечето ще разберат, че откриването на Световното Колумбово изложение представлява извънредна ситуация. Президентът на банката, която управлява изложението, трябва да се върне в обществото. Да продължаваме по същия начин – изолирани от нашата общност и от света, който се присъединява към нас – просто не е в съответствие със съвременното мислене. И Чикаго ще се превърне в модерен град! – Той удари с юмрук по масата. – Сега разбираш ли?
– Съжалявам, отче. Не разбирам. Ще трябва да ме научиш – казах честно.
Той изглеждаше доволен от признанието ми.
– Разбира се, че не можеш да разбереш. Има толкова много неща, които трябва да ти бъдат обяснени. – Тогава той се наведе напред и неловко потупа ръцете ми, които бяха стиснати в скута ми. Твърде дълго горещата му, тежка ръка почиваше върху моята, докато погледът му се впиваше в мен. – За щастие, аз съм готов да те напътствам. Не всички бащи биха били такива, знаеш ли.
– Да, отче – повторих заучения си отговор и се опитах да успокоя сърцето си от бясното му биене. – Мога ли да ти налея още бренди?
Тогава той отпусна ръцете ми и кимна.
– Да, наистина. Ето, виждаш – можеш да бъдеш насочвана да се учиш!
Бях се съсредоточила върху това да не разлея брендито, докато наливах, но ръцете ми трепереха, а кристалното декантерче се блъсна в чашата му, в резултат на което кехлибарената напитка почти се разля. Поставих бутилката бързо.
– Съжалявам, отче. Беше несръчно от моя страна.
– Няма значение! С практиката ще станеш по-стабилна. – Той седна на кадифения диван и отпи от питието си, като ме изучаваше. – Знам точно от какво се нуждаеш. Прочетох за него точно тази сутрин в „Трибюн“. Изглежда, че симптомите на женска хистерия са във възход, а ти очевидно страдаш от този недъг.
Преди да успея да формулирам протест, който да не го подстрекава, той се изправи и малко несигурно отиде до малката бюфетна масичка на майка, която се намираше до стената, и си наля от декантера с червено вино, което аз, точно тази сутрин, бях разредила внимателно. Донесе кристалната чаша до мен и я пъхна грубо в ръцете ми, като каза:
– Пий. Статията, написана от прочутия доктор Вайнщайн, гласи, че трябва да се приемат по една-две чаши на ден като лек за женската хистерия.
Исках да му кажа, че не съм хистерична – че съм самотна, объркана, уплашена и, да, ядосана! Вместо това отпих от виното, контролирах изражението си и кимнах спокойно, като папагалски повторих отговора си „Да, отче“.
– Виждате ли, така е по-добре. Сега няма да имаш глупаво треперене! – Той говореше така, сякаш беше направил чудодейно изцеление.
Докато пиех разводненото вино и го гледах как се хили самодоволно, си представях как хвърлям виното в розовото му лице и бягам от стаята, къщата и живота, в който се опитваше да ме вкара.
Следващите му думи спряха тази будна фантазия.
– След две вечери, в сряда вечер, точно в осем часа, ще бъде поставено началото на повторното отваряне на „Уилър Хаус“. Вече изпратих покани и получих уверения, че всички ще присъстват.
Главата ми сякаш щеше да се пръсне.
– Ще присъстват? Отваряне на къщата?
– Да, да, опитай се да внимаваш, Емили. Разбира се, няма да е пълна вечеря. Това ще се случи чак в събота. В сряда ще започнем с интимна група. Само няколко близки приятели – мъже, които също имат интерес към банката, както и инвестиция в Световното Колумбово изложение: Бърнам, Елкот, Олмстед, Пулман и Симптън. Петима мъже, които съм поканил на лека вечеря. Това е отличен начин да те въведа леко в новата ти роля в обществото и наистина е много скромно парти по стандартите на майка ти.
– След два дни? Тази сряда? – Мъчех се да запазя самообладание.
– Разбира се! Вече загубихме твърде много време, като се отделихме от водовъртежа на събитията, които ни заобикалят. Панаирът се открива след две седмици. Уилър Хаус трябва да бъде център на колелото, което е новият Чикаго!
– Но нямам представа как да…
– О, това не е толкова трудно. А и ти си жена, макар и млада. Храненето и забавленията са естествени за жените и най-вече за теб.
Лицето ми беше пламнало от топлина.
– Особено за мен?
– Разбира се. Толкова приличаш на майка си.
Какво да сервирам? Да нося? Как да…
– Консултирай се с готвача. Не е като да е пълна вечеря. Вече ти казах, че успях да отложа това за събота. Три блюда ще са достатъчни за сряда, но бъди съвсем сигурна, че ще донесеш от избите най-доброто френско каберне, както и порто, и изпрати Карсън за още от моите пури. Пулман изпитва особена симпатия към моите пури, макар че предпочита да пуши моите, отколкото да си купи свои! Ха! Стиснат милионер! – Той изпи последната чаша бренди и се удари в бедрата си с месестите си длани. – О, и що се отнася до това какво трябва да облечеш. Ти си лейди на Уилър Хаус и имаш достъп до гардероба на майка си. Възползвай се добре от него. – Беше вдигнал огромната си маса от дивана и излизаше от стаята, когато спря и добави: – Облечи една от изумрудените кадифени рокли на Алис. Тя ще подчертае очите ти.

* * *

Иска ми се да се върна в онзи ден и да се успокоя, като си обясня, че всичко, което се случва, е, че липсващите парчета от живота ми се попълват, за да бъде картината на бъдещето ми пълна. Не трябваше да съм толкова уплашена и потисната. Всичко щеше да бъде наред – всичко щеше да бъде много по-добре от добре.
Но онази вечер нямах представа, че това малко връщане в обществото бързо и напълно ще промени живота ми – бях потънала само в страха и самотата си.
Два дни минаха в трескава мъгла за мен. С готвача планирахме крем биск от омари, печени патешки гърди с аспержи, които беше много трудно да се намерят толкова рано през сезона, и нейните ледени ванилови тортички след вечеря, които баща ми толкова обичаше.
Мери ми донесе колекцията от изумрудени кадифени рокли на майка си. Имаше повече от дузина такива. Тя ги разстла по леглото ми като зелен водопад от плат. Избрах най-консервативната от тях – вечерна рокля със скромна мода и без украса, с изключение на перлите, пришити в корсажа и ръкавите. Мери измърмори неодобрително, мърморейки, че роклята със златни кантове ще направи по-драматично впечатление. Пренебрегнах я и вдигнах избора си над главата, така че тя трябваше да ми помогне да го облека.
След това започнаха промените. Аз съм по-ниска от майка ми, но съвсем малко, и имам по-малка талия. Гърдите ми обаче са по-големи и когато Мери най-сетне ми помогна да се вмъкна в роклята и аз застанах пред огледалото в цял ръст, Мери веднага започна да се киска, да се суети и да разтваря шевовете, опитвайки се да овладее плътта ми.
– Всичките и рокли ще трябва да се преправят, ще трябва – каза Мери през уста, пълна с иглички.
– Не искам да нося роклите на майка си – бях се чула да казвам, което беше истина.
– А защо не? Те са прекрасни, а и външният ти вид е достатъчно сходен с нейния, така че ще бъдат красиви и върху теб. Повечето от тях дори повече от тази. – Беше се поколебала, замислила се, после, докато се взираше в гърдите ми и материала, опънат плътно там, добави: – Разбира се, и не всички ще са подходящи, както са направени сега, но мога да намеря някоя дантела или коприна, която да добавя тук-там.
Докато тя продължаваше да пристяга и зашива, погледът ми се премести от огледалото към собствената ми рокля, която лежеше в захвърлена купчина на леглото ми. Беше кремава, дантелена и покрита с румени розови розички и се различаваше от фините кадифени рокли на майка, както кафявата ленена униформена рокля на Мери от дневните рокли на лейди Астор.
Да, разбира се, и тогава, както и сега, знаех, че трябва да се радвам на огромното попълнение в гардероба ми. Майка ми беше една от най-добре облечените жени в Чикаго. Но когато погледът ми се върна към огледалото, момичето, накичено с роклята на майка си, което ме гледаше, ми се стори непознато, а аз – Емили – сякаш бях напълно изгубена някъде в непознатото си отражение.
Когато не говорех с Кук, не стоях за преправяне или не се опитвах да си спомня безкрайните детайли на забавленията, които майка беше овладяла без никакво усилие, се разхождах мълчаливо из огромното ни имение, опитвайки се да избягвам баща си и не говорех с никого. Странно как не бях мислила за дома ни като за огромен, докато майка ни вече не го запълваше. Но след нейното отсъствие той се беше превърнал в огромна клетка, пълна с всички красиви неща, които една жена беше събрала, включително и с единственото си живо дете.
Живо дете? Преди онази сряда вечер бях започнала да вярвам, че съм престанала да живея и съществувам само като черупка, чакайки тялото ми да ме настигне и да разбере, че вече съм мъртва.
Като по чудо точно тогава Артър Симптън ме върна към живота!

Назад към част 5                                                     Напред към част 7

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *