Анет Мари – ИЗКРИВЯВАНЕ НА СЪЗНАНИЕТО И ДРУГИ ПОСТЪПКИ ЧАСТ 19

Глава 18

Отне ми няколко секунди, за да възприема напълно кого и какво гледам. Фауст Тривиум. Самият търговец на артефакти, от когото бяхме дошли да крадем. Онзи, чиято репутация беше достатъчно неприятна, за да накара Вера да се изнерви. Човекът, който тази вечер беше организирал търг за „открадната магия“ за престъпниците в града.
Да, той.
Протегнах ръка и завърших ръкостискането.
– Аз съм Кит.
Трябваше ли да използвам фалшиво име? Вероятно, но в момента насочвах по-голямата част от мозъчната си енергия другаде.
Странната усмивка на Фауст се разшири. Този човек не приличаше на нито един стереотип за „разбойнически престъпник“. Приличаше по-скоро на комбинация от Скрилекс, Тилда Суинтън и кутия „Пшенични трохи“.
Той издърпа стола срещу мен.
– Имаш ли нещо против да седна?
Повдигнах рамене, а той деликатно се настани на стола, като кръстоса единия си крак върху другия и сгъна ръце в скута си.
– Това място е мое – каза ми той, все така усмихнат.
Страхотна информация, само че аз вече знаех това. Защо беше спрял да говори с мен? Подозираше ли нещо? Умът ми препускаше из възможностите, което не беше добре. Състезателният ум тутакси се изчерпва адски бързо от несъстезателния, а аз имах да поддържам халюцинационна бомба.
– Това трябва да те занимава – отвърнах аз, без да мога да измисля нещо по-интелигентно.
– От време на време. Но имам и други интереси, които отнемат повече от времето ми.
– А?
– Аз съм колекционер. Събирам неща.
Бях наясно и с това, но се престорих на невежа.
– Като какво? Антики?
Триъгълната му усмивка стана по-студена, а краищата – по-твърди.
– Не се прави на мил, Кит. Знам какво представляваш.
Кръвта ми се смрази и аз принудих бавно да вдишам през ноздрите си. Не можех да се паникьосвам. Още не.
– Какво имаш предвид?
– Ти си митичен. – Той бръкна в яката на костюма си и извади крещяща златна верижка. От нея висеше инкрустиран с диаманти компас, който не можеше да сочи север. – Спечелих този артефакт в една игра на покер преди няколко години. Той ме предупреждава, когато в негово присъствие се намира друг митичен човек, и те откри в момента, в който стъпи в ресторанта ми. Сигурно притежаваш мощна митична същност.
– О, благодаря. – Проблясна ми очарователна усмивка, която се надявах да прикрива облекчението ми. Бях задействал магическия му детектор и той беше дошъл да ме провери. Това беше всичко. В противен случай той беше безпомощен. Слава на Ктулу.
– И така, какъв си? – Попита той. – Кой клас?
Уау. Просто ме попита направо? Грубо.
Имаше пет класа магия. Спиритал, който включваше обичащите природата, почитащи феите вещици и друиди. Аркана, в която влизаха магьосници като Лиена, както и алхимици и лечители, специализирани в отварите. Демоника, която се състои от луди, които смятат, че адските чудовища са чудесни домашни любимци. Елементария, която се състоеше от магове, владеещи стихии, като моята прекрасна бивша приятелка.
И накрая, но не на последно място, Психика. Ние бяхме митиците със способности, които не бяха класически магически сили, а странни мозъчни сили, като телекинеза, телепатия, гадаене, манипулиране на сънища… и каквото и да е било извънредно чудато нещо, което бях аз.
– Но ние току-що се запознахме – избягах, като срамежливо размахах мигли. – Поне изчакай втората ни среща, преди да задаваш лични въпроси.
Усмивката му не се промени ни най-малко. Беше като извънземен, който се опитва да имитира хора, и никой не му вярваше. Поне аз не вярвах.
– Аз самият съм Елементария – информира ме той. – Темпемаг.
Не можех да си спомня какво е темпемаг, но не го показах.
– Психика – разкрих неохотно, като запазих неяснотата. – Значи това е, което събираш? Артефакти?
– Наред с други неща. Трябва да си много могъщ, Кит, или много рядък, за да излъчваш толкова силен сигнал към компаса… Бях се върнал в кабинета си, когато ти влезе, и все пак го задейства. Това е необичайно.
– Може би просто знаеше колко много се нуждая от това кафе.
Той прибра огърлицата обратно в костюма си.
– И така, какво си ти? Любопитно ми е.
Бих го нарекла страшно настойчив. Грабнах чашата с кафето си за първи път и отпих глътка. Да. Вкусът му беше също толкова лош, колкото и миризмата му. Дали са го смесили с котешка тоалетна или нещо подобно?
– Както казах, Фауст – отвърнах спокойно, сякаш вкусовите ми рецептори не бяха избухнали в пълен граждански бунт. – Аз не се излагам на първа среща.
– Имам добър нюх за митични способности. – Той направи пространен жест към групата мръсни пичове в отсрещната страна на стаята. – Всички мои сътрудници притежават уникални или мощни способности. Предполагам, че може да се каже, че и аз съм ги събрал.
Нямаше две мнения – това беше супер странно нещо, което трябваше да каже.
– Очарователно – казах категорично.
Фауст издаде звук, който можеше да бъде смях, но приличаше повече на гълъб, сплескан от камион.
– Обичам да се сприятелявам с митици от всякакъв вид. Смятам, че така социалният ми живот е по-интересен. Можем да бъдем добри приятели, Кит. Сигурен съм, че мога да бъда полезен по някакъв начин на митик като теб.
Очите ми се свиха. Хм. Дали той не предполагаше, че съм тук, защото искам нещо от него? Това би могло да работи в моя полза.
Спасяването на собствения ми задник беше мой основен приоритет, но не бях забравил за Куентин и неговите амбиции. Целият смисъл на „Синият дим“ беше да открадна артефакт и ако бившият ми приятел планираше да довърши тази кражба, бих искал да знам каква гадна магия ще трябва да избегна по този начин.
А в случай, че все пак разбера някакви пикантни подробности, може би ще пусна анонимен имейл на един lshen@magipol.net-or, какъвто беше имейлът на Лиена. Тя би могла да направи бърз обрат в кариерата си след моето неловко бягство, а Куентин щеше да си получи заслуженото за това, че се е изгаврил с емоциите на Маги. С един добре насочен камък щях да се погрижа за два заека, които от дни кълвяха съвестта ми.
Осмелих се да пренасоча по-голяма част от мозъчната си енергия от бомбата халюци и се съсредоточих върху Фауст.
– Нека се върнем към артефактите. Ти не просто ги събиращ. Ти си търговец.
Ъгълчетата на усмивката му се забиха по-дълбоко в бузите му.
– Имаш ли нужда от артефакт, Кит? Или имаш нещо за продаване?
– Това зависи от ситуацията. Всеки собственик на питейно заведение може да се нарече дилър и да продава детектори за дъжд за жълти стотинки, но аз търся по-висок калибър продавачи.
Имаше ли изобщо нещо такова като детектор за дъжд? Нямах представа, но звучеше законно.
– Уверявам те, че съм водещият дилър в Ийстсайд. На търга на „Ямада“ може да откриеш по-бляскави дрънкулки, но моите стоки са далеч по-уникални. Изключителни. Дори редки.
Превъзходен търговец, а? Огледах с поглед отвратителната трапезария. Някак си се съмнявах в това.
– Имам… информация, която би представлявала интерес за теб. – Извих вежди. – Но трябва да бъда честен, Фаустъс. Подозирам, че тя е над твоето ниво на заплащане.
Триъгълната му уста промени посоката си.
– Съмнявам се в това, Кит. Каква информация?
– Свързана с артефакти, очевидно. – Усмихнах се с озъбена усмивка. – Предполагам, че си запознат с „Цербер“?
Очите му се разшириха.
– Знаеш за… разбирам. Впечатляващо, Кит.
– Често ме подценяват – отвърнах лекомислено, макар да нямах представа какво има предвид. Много хора знаеха за гилдията за сигурност, така че не можеше това да го е впечатлило.
– Разбира се, разбира се. Не успях да открия много неща, макар че не е поради липса на връзки от моя страна. Според слуховете дори Цербер няма следа за крадеца.
Побиха ме тръпки и набързо се проверих. Не можех да загубя фокуса си върху бомбата на халюцинаторите.
Немигащият поглед на Фауст прилепна зловещо към лицето ми.
– Наблюдавам пазара вече пет седмици, но артефактът все още не се е появил. А и при оскъдните сведения за обира, признавам, че имам съмнения, че знаеш нещо значимо за него.
– Може би артефактът не е на пазара, защото крадците седят на наградата си – блъфирах, като запазих неяснотата. – Все пак това не е нещо, което случайно бихте предложили на търг.
– Но какво друго биха направили с него? Със сигурност няма да го използват.
– Никога не се знае. – Наклоних глава. – Смяташ ли, че е толкова мощен, колкото казват?
– Вероятно дори повече – подсмръкна Фаустус. – Не можем да знаем истинската степен на усилващите му свойства, но като се има предвид защитата, която Цербер е приложил към него, в правилните ръце силата му би била доста величествена.
Усилващи свойства? Не ми хареса как звучи това.
Седнах напред, погледнах в пълзящите му очи и стрелях в тъмното.
– Чувал съм, че е идеален за усилване на психични сили.
– Както и аз. – В тези очи пламна искра. – Искаш ли да подсилиш силите си десетократно, Кит? Или, както твърди Цербер, двадесет пъти?
Студът в кръвта ми достигна нулата.
– Не – измърморих разсеяно, борейки се да отместя вниманието си от нарастващия страх и да се върна към бомбата халюци. – Но познавам човек, който би го направил.
– Ясновидец?
– Най-лошият вид.
– Хм.
Когато геометричната усмивка на Фаустус разцъфна отново, реших, че е крайно време да се превърна в амеба и да се разделя. Къде беше Вера? Горивото в резервоара на психиката ми намаляваше – не помогна и здравословната доза страх „о, по дяволите“.
– Преди да продължим, Кит, ще обсъдим ли способностите ти? – Попита той с остър ръб – такъв, който ме предупреждаваше, че е мой ред да бъда откровен. – Страхувам се, че не мога да посреднича в сделката, докато не знам.
Така че да се увери, че не съм психически надарен в измамата – а аз бях, макар и не по начина, по който той се притесняваше.
– Моите способности – застраховах се аз, забавяйки всяка възможна секунда, докато погледът ми се стрелкаше към вратата на кухнята.
Фауст изчака няколко търпеливи мига, като толерантността му избледня заедно с приятното му изражение.
Вдигнах чашата към устата си и се престорих, че отпивам дълга глътка.
– Те нямат име.
И това беше всичко, което беше необходимо, за да се съживи Усмивката.
– Очарователно! Ако ти си първият в нов вид, защото, това би било вълнуващо откритие.
– Да. – Усещах как хватката ми върху бомбата се изплъзва, докато тревогата прокарваше упоритите си пипала в мислите ми. – Вълнуващо.
– И така? Опиши силите си, Кит. Аз съм нещо като експерт в класификациите.
От другата страна на трапезарията вратата на кухнята се отвори. Орангутанът излезе навън – и Вера се промъкна по петите му, а раницата ѝ беше пълна с вещи, които не беше взела със себе си.
Да! Сега трябваше само да избягаме.
Върнах вниманието си към Фауст.
– Трудно е да се опише.
Вера се провираше между масите, а движенията ѝ бяха бавни и предпазливи. Не можеше да се види, което затрудняваше навигацията. Знаех, че не може да върви по-бързо, но трябваше да побърза. Мозъкът ми се замъгляваше, сякаш току-що се бях събудил от дълбок сън – предупредителен знак, че изчерпвам умствената си издръжливост.
– Мога да демонстрирам – изрекох бавно, като потиснах потрепването си, когато раницата на Вера се заби в един стол, – но това обикновено плаши хората.
Фауст почти бе изпуснал слюнка върху плота. Боже. Това навлизаше в словесна прелюдия, а аз исках да окача фигуративния телефон.
– Можеш да продължиш и да демонстрираш – въздъхна той. – Уверявам те, че нервите ми са повече от достатъчни за всяка демонстрация на сила.
– Твоите може и да са, но какво ще кажеш за колекционерските си издания там?
Докато Фауст поглеждаше към мъжката дружина в ъгъла, Вера мина покрай мен и ми махна, докато се отправяше към вратата. Тя не можеше да я отвори сама. Трябваше да приключа разговора си с Фаустус възможно най-скоро.
Преди замъгленото ми съзнание да измисли край на разговора, той се обърна към мен. Вместо усмивката му се появи остра бръчка, а ръката му се спусна към гърдите. Притисна дланта си към пуловера – там, където беше скрит компасът му за откриване на митове.
О. О, по дяволите.
Птицеподобните очи на Фауст се стрелнаха из стаята, движейки се напред-назад по Вера. Тя бе замръзнала на десетина крачки от вратата и изражението ѝ бе безизразно, когато я връхлетя видение за бъдещето.
– Колко странно – промърмори Фауст и дръпна верижката на врата си. Инкрустираният с диаманти артефакт се появи изпод ризата му. Той го изучаваше, вероятно чудейки се защо може да открие ново присъствие. Може би осъзнаваше, че причината да усети пристигането ми толкова силно не е, че съм свръхмита, а защото не бях влязъл сам.
Клепачите на Вера трепнаха и емоцията се върна на лицето ѝ – изтръпналата от устата ѝ физиономия на ужас. И аз знаех, че бъдещето е на път да стане грозно.
Което ми даваше около две минути, за да го променя.
– Митично присъствие – промълви Фауст. – Изключително близко, но не виждам друго митично същество. – Погледът му се спря на мен. – Не предполагам, че имаш някаква идея защо това е така, нали, Кит?
– Нямам никаква представа.
Вера се взираше в мен, половин дузина маси между нас. Лицето ѝ беше пепеляво и аз знаех какво ще направи. В края на краищата, това е, което бих направил на нейно място.
Тя се засили към вратата.
Събрах изхабената си концентрация, подготвяйки се да замаскирам отварянето на вратата – не защото исках да я спася, докато тя ме изоставя, а защото това, че тя не е на пътя, ще увеличи шансовете ми да се измъкна жив.
Но когато се опитах да добавя нова проекция върху невидимата халюцинаторна бомба, изтощеният ми мозък и отслабващите ми сили се взривиха в черепа ми.
Отпуснах се на стола си, стаята се завъртя и подът се разклати, сякаш отново бях на лодката на Вера.
Масата се дръпна, когато Фауст се изправи на крака. Разнесе се вик, последван от шумно тропане на столове и тропане на крака, а след това и трясък.
Погледът ми се успокои, когато Вера се спъна в един стол, който се беше изпречил на пътя ѝ. Когато се удари в пода, тя се плъзна назад по корем, теглена от невидима сила.
Отрядът от главорези беше на крака, а едно шест и половина метрово чудовище с приблизително тегло на бивол правеше нокът на Дарт Вейдър, докато телекинетично влачеше Вера далеч от вратата. Блайт беше най-страшният телекинетик, който бях срещал, но при три пъти по-голяма маса от нея този човек можеше да ѝ даде шанс.
В полезрението ми се появи едно лице. Фауст се наведе над мен, триъгълната му усмивка се върна – но съвсем различна от преди. От всяка негова геометрична линия струеше заплаха.
– Интересно, Кит. Виждам, че си довел приятел. – Погледът му се насочи към Вера. – Ще се справя с нея, преди да се върнем към обсъждането на най-очарователните ти сили.

Назад към част 18                                                  Напред към част 20

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!