Джанин Фрост – Един гроб завинаги ЧАСТ 14

Глава 13

Мадиган ме погледна, когато влязох в някогашния офис на чичо ми. Отвърнах му с поглед, като само силата на волята ми не позволи погледът ми да светне в зелено, а зъбите ми да изскочат. Мадиган не само беше пренебрегнал предишните ми забележки за безполезността на проверката на самоличността на покрива; той също така беше инсталирал скенер на цялото тяло, който излъчваше на екрана толкова ясни изображения на тялото ми, че служителите на TSA навсякъде биха плакали от завист. След това ми конфискуваха всички метални предмети, с изключение на венчалната ми халка, и се наложи да споря десет минути, преди новите охранители да ми позволят да внеса пакета си с градински чай. В крайна сметка бяха взели кутията ми със запалки, защото, разбира се, това бяха потенциално смъртоносни оръжия.
Идиоти. Аз бях вампир, както те добре знаеха. Можех да убия някого десет пъти по-бързо със зъбите или ръцете си. Добре, че Боунс не беше дошъл с мен, иначе можеше да захапе един от пазачите, само за да докаже, че е наясно с целия този глупав и обиден процес. Разбирането, че Мадиган е завзел и офиса на Дон, плюс това, че чух многократните му мислени изпълнения на една и съща дрънкалка за автомобилна застраховка, беше черешката на тортата, която развали предишното ми добро настроение.
От дълбокото намръщване на чичо ми, който се носеше зад Мадиган, се виждаше, че и той е в лошо настроение.
– Съжалявам, че нямаше претърсване на телесните кухини – казах вместо поздрав. – Егото ми може никога да не се възстанови.
Бледосините очи на Мадиган се свиха.
– Слабата сигурност може и да е била приемлива по време на мандата на моя предшественик, но не и при мен.
– Имаш предвид мандата на предшественика на Тейт – поправих го веднага, без да реагирам на шамара срещу Дон, защото се опитвах да охладя настроението си, вместо да го разпаля. Чичо ми вече знаеше многото причини, поради които новите мерки за сигурност на Мадиган бяха безсмислени, когато ставаше дума за вампири. Единственото, което Мадиган правеше с модерния си нов скенер, беше да прахосва парите на данъкоплатците в опит да изглежда компетентен пред незнаещите правителствени началници.
Чичо ми смръщи вежди и промълви:
– Няма да повярваш – когато Мадиган се усмихна.
– С незабавна наредба ръководителят на националната сигурност повиши длъжността ми от консултант по операциите в изпълняващ длъжността ръководител на тези операции.
Шокът ме замрази в процеса на заемане на мястото.
– Глупости – издишах аз. – Не могат да издърпат работата на Тейт изпод краката му, без дори да му дадат шанс да се докаже в нея!
О, да, могат, помисли си Мадиган, прекъсвайки повтарящата се мислено мантра на проклетия лозунг, който беше блокирал останалите му мисли. Той обаче не отговори на глас, а продължи да ме гледа с онази триумфална усмивка. Петнайсет минути могат да ви спестят петнайсет процента. Петнадесет минути. . .
Дон беше този, който каза с много тежък глас:
– Те направиха точно това, Кат.
Почувствах се така, сякаш ме бяха ударили с ковашки чук. Не беше шокиращо, че няколкото, най-високопоставени държавни служители, които знаеха за този отдел, можеха да вземат такова глупаво решение; бях виждала правителствената глупост в действие и преди. Но бях смаяна, че ще го направят за толкова кратко време.
„Това е напълно несправедливо! – Прозвуча в съзнанието ми и макар да звучеше детински, все пак беше вярно.“
– Поздравления – беше това, което казах, като киселината проникваше във всяка сричка. – Тейт все още ли работи тук, или го уволнихте при първия си официална заповед като шеф?
Част от мен се надяваше, че Мадиган е уволнил всички нечовеци в екипа. Това щеше да накара Купър и другите ветерани от човешкия екип да напуснат с отвращение. Тогава всички ние щяхме да можем да седим и да отброяваме дните, докато Служителите разберат глупостта да се опитват да се борят с немъртвите само с обикновени войници. Когато човешките жертви се натрупат, същите тези безмозъчни политици, които го издигнаха, щяха да изхвърлят Мадиган навън по добре облечения му задник и да молят Тейт, Хуан, Дейв и останалите да се върнат. По дяволите, те щяха да молчт майка ми да се върне, а тя дори още не беше излязла на първата си мисия, но все още беше по-издръжлива от деветдесет и девет процента от най-добрите им човешки войници.
– Тейт е понижен до младши офицер – отвърна Дон, изяснявайки преднамерено неясния отговор на Мадиган:
– Разбира се, че той все още работи тук.
Младши офицер. Ноктите ми се забиха в дланите, докато ароматът на кръв не ме накара да спра. Въпреки обещанието ми към Боунс да не позволявам на Мадиган да ме ядосва, това беше всичко, което можех да направя, за да не започна да му крещя. След всички пъти, когато Тейт беше рискувал живота си за тази операция, да не говорим за всички животи, които беше спасил по време на службата си, той не заслужаваше понижение само защото Мадиган беше жаден за власт глупак, който имаше проблеми с немъртвите.
– Кат – започна Дон.
– Не сега – казах аз, като вниманието ми беше толкова съсредоточено върху несправедливостта на всичко това, че му отговорих на глас. Упс! – Е, по-късно, но сега искаш да ми кажеш защо съм тук? – Заекнах, за да прикрия подхлъзването си.
За щастие Мадиган сякаш не го долови. Той щракна върху малко устройство и от процеп на тавана се спусна плосък екран.
„Наистина обичаш малките си джаджи, нали? – Помислих си сардонично.“
На екрана проблеснаха сериен номер и думата „поверително“, преди да се фокусира върху образа на Крис, който излъчваше в нещо, което приличаше на нощно виждане. Очите му светеха неестествено ярко.
– С кого говориш? – Питаше той, оглеждайки мазето, което разпознах с потискащо чувство. Собственият ми глас се разнесе в отговор.
– Един от бившите жители на Уейвърли. Можеш ли да ми направиш една услуга, Хърбърт? Прелети през лявата ръка на брадатия мъж…
Не казах нищо, докато се разиграваше цялата размяна, допълнена с няколко близки кадъра на лицето ми, докато насочвах невидим дух да се гмурне в тялото на Крис. Кучи син! Някой от Н.И.П.Д. сигурно е поставил камера там долу по време на подготовката, но как Мадиган се е сдобил с кадрите? Това беше едва отпреди малко повече от седмица!
Мадиган спря видеото, след като се отдалечихме от полезрението на камерата.
– Знаеш ли къде беше това? На уебсайта на Североизточния отдел за разследване на паранормални явления, където всеки, който има компютър, може да види как бивш свръхсекретен оперативен работник бълнува за това как свръхестественото наистина съществува!
Искаше ми се да ударя главата си в бюрото, но не го направих, защото така само щях да дам на Мадиган удовлетворението да знае колко много е уцелил – макар че за да го направи, той разкри важна част от информацията. Ако Мадиган наистина беше открил това само защото N.I.P.D. беше пуснал клипа на уебсайта си, тогава той беше включил снимката ми в специализирана база данни за разпознаване на лица, която обикновено се използва за най-издирваните терористи и престъпници в света. Защо беше толкова фиксиран върху мен?
– Виждате как бивш оперативен работник се подиграва с доверчив следовател, за да го накара да се съгласи да поеме работа за параноичния клиент на свой приятел. Нямах представа, че го снимат – импровизирах аз, молейки се разговорът ми с Крамер да се е състоял на място, където няма разположени камери.
– Наистина? – Погледът на Мадиган беше от синя стомана. – Значи в действителност не сте общували с духове и не сте направлявали действията им?
Принудих се да не поглеждам към Дон, който висеше зад стола на Мадиган достатъчно близо, за да бъде бръснар, който се готви да го подстриже. Не бях споменавала духове в нито един от докладите си, докато работех тук. Тогава опитът ми с тях беше много ограничен, така че нямаше нужда. Ако Мадиган научи, че някои призраци са толкова интелигентни, колкото и всеки друг човек, и могат да проникнат на места, където повечето тайни агенти не могат, а освен това могат да бъдат контролирани от определени хора… Потиснах тръпката, като си представих как би използвал такава информация.
– Доколкото ми е известно, призраците не са способни на комуникация. Всички, които съм виждала, са само смътни впечатления от остатъчна енергия, не по-чувствителни или способни да взаимодействат от домашно растение.
– Ето го и коледният ти подарък – промърмори Дон с проблясък на хумор.
– Наистина? – Мадиган приплъзна очилата си с един сантиметър надолу по носа, за да ми покаже пълния ефект от погледа на сержанта, но аз не помръднах. Или си играеше с мен, защото беше видял запис, на който говоря за Крамер пред Крис, или не знаеше, че лъжа, и можех да се надявам да се изхитря. Ако беше първото, вече бях толкова прецакана, че да ме хванат да лъжа нямаше да има голямо значение.
– Накарах експерти да прегледат това видео и те видяха слаби мъгляви изкривявания на същите места, където ти заяви, че духът е започнал контакт с обекта. – Мадиган се наведе напред. – Обясни това.
– Те също така казаха, че изкривяванията биха могли да бъдат фалшифицирани – допълни бързо Дон. – Без оригиналния филм е невъзможно да се каже.
Трябваше Крис да се увери, че оригиналният филм е унищожен тази вечер. Седнах за пръв път, като се полюшвах малко, сякаш бях раздразнена.
– Хайде, Мадиган. Ако управляваш компания за разследване на паранормални явления, смяташ ли да пуснеш на уебсайта си кадри, които първо не са били подправени? Кой ще наеме ловци на духове, които нямат никакви изображения на духове на бизнес страницата си? Те може и да са вярващи, но все пак се опитват да изкарат пари.
Усмивката ми беше тънка.
– Правдоподобно. Но дори и някой да е добавил тези изкривявания към видеото по-късно, откъде знаеш къде точно обектът е усетил призрачните взаимодействия в момента, в който са се случили?
Той ме накара да се замисля. Сякаш за да пресече мача си, думата „gotcha“ се промъкна между безкрайната блокада от умствени повторения на Мадиган.
И точно по този начин ми хрумна как мога да му попреча. Благодаря ти, Мадиган, за това, че си такъв арогантен козел, какъвто си.
– Откъде знаех това? – За миг се престорих, че изучавам ноктите си. – По същия начин, по който знам, че петнайсет минути могат да ти спестят петнайсет процента от застраховката на колата.

Назад към част 13                                                                   Напред към част 15

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *