Джанин Фрост – Тази страна на гроба ЧАСТ 32

Глава 32

Боунс държеше вратата отворена и аз влязох вътре в това, което технически беше нашият дом, въпреки че през последната година не бяхме пребивавали много тук. Котката ми не сподели липсата на ентусиазъм от пристигането ни. Щом отворих вратата на чантата му, Хелсинг изскочи от нея върху облегалката на дивана и се огледа с изражение, което можеше да се нарече само облекчение с широко отворени очи.
Ако трябва да сме честни, той живееше тук по-дълго от нас, тъй като миналата година се наложи да го оставим на домашна помощница в продължение на месеци. А може би просто се радваше, че е излязъл от клетката. Не можех да го виня. Денис беше заседнала в кожата за домашен любимец в продължение на часове, след като се беше преобразила в котка, и не си спомняше за това преживяване с добро.
Огледах всекидневната ни и си помислих, че трябва да започна да свалям мебелните покрития от диваните и лежащите столове. Или да си взема спрей за прах и няколко кърпички, защото, уау, можех да напиша името си на камината над камината или на някоя от крайните масички. Но не направих нито едно от тези неща. Просто стоях там, оглеждах се и мислено пресмятах кое място ще е най-подходящо да сложа Дон.
Не на крайните масички или на камината; котката ми от време на време скачаше върху всичко горепосочено, а аз не исках да помитам останките на чичо ми, ако Хелсинг случайно събори Дон.
Не и на кухненската маса; това би било неподходящо. Не и на гардероба – това беше грубо. Не и на горния етаж в спалнята ми; не смятах, че Дон се нуждае от гледка от птичи поглед към това, което правим с Боунс там. Не смятах да пускам Дон и в някоя от баните. Ами ако се намокри от парата на душовете?
– Нищо от това няма да се получи – казах на Боунс.
Ръцете му се сключиха нежно върху раменете ми, докато ме обръщаше с лице към себе си.
– Дай ми го, котенце.
Стиснах месинговата урна, която бях държала през целия път от панихидата на Дон в Тенеси до дома ни в Блу Ридж. Остави чичо ми да настоява да бъде кремиран.
Предполагам, че не вярваше, че някой от нас няма да го издърпа от гроба, ако позволи да бъде погребан цял. Сега нямаше никакъв шанс за това, тъй като от него беше останала само пепел.
– Не и докато не намеря подходящото място за него – настоях аз. – Той не е растение, което мога просто да залепя на перваза близо до слънчевите лъчи, Боунс!
Той наклони брадичката ми нагоре, докато не се наложи или да го погледна, или да притисна челюстта си към ръката му в знак на упорит отказ. Избрах първото, макар че второто беше по-скоро това, което ми се искаше да направя.
– Знаеш, че това, което държиш, не е Дон – каза Боунс, а тъмният му поглед беше състрадателен.- Ти искаше да донесеш останките му тук, за да не им се случи нищо, докато пътувахме, но това не е повече твоят чичо, отколкото това яке е моето, Котенце.- Погледнах дългото кожено яке, което Боунс беше облякъл, а краищата му бяха леко изтъркани от продължителното носене. Бях го купила за Боунс за Коледа, когато се срещахме за първи път, но не му го бях дала лично. Тогава вече ме нямаше.
– Не, това яке не е твоето – отвърнах, усещайки твърде познатото парене в очите си. – Но ти така или иначе го извади изпод един шкаф, защото по онова време то беше всичко, което ти беше останало от мен. Е, това е всичко, което ми е останало от Дон.
Палецът му погали челюстта ми, а другата му ръка се плъзна надолу, докато не се спря върху урната.
– Разбирам – каза той тихо. – И ако искаш, ще построим цяла нова стая, само за да имаш място точно такова, каквото искаш за това. Но междувременно, любима, трябва да го оставиш да си отиде. – Съвсем леко той дръпна урната, улеснявайки ме да не му позволя да я издърпа от хватката ми, ако не искам. Погледнах надолу към малкия месингов контейнер и бледите ръце – моите и на Боунс – които го обгръщаха.
Той. Не е Дон. Знаех това логично, но онази част от мен, на която ѝ беше най-трудно да се сбогува с чичо ми, не искаше да признае, че това, което държа, не е нищо повече от пепел, обградена от метал. Бяха минали четири дни от смъртта му, но все още имах чувството, че се движа в сън. Дори да присъствах на панихидата и да произнеса надгробното слово, се чувствах по-скоро сюрреалистично, отколкото вкоренено в реалността, защото Дон не можеше да си отиде наистина. По дяволите, мога да се закълна, че на няколко пъти го бях зърнала в периферното си зрение, изглеждайки все така леко раздразнен от мен.
Боунс отново дръпна и аз оставих урната да се изплъзне от ръцете ми в неговите, като примигвах срещу сълзите от отказа, който беше по-скоро символичен, отколкото прехвърлянето на предмет. Той се наведе, прокара устни по челото ми, а после изчезна по стълбите. Може би беше добре, че Боунс прибираше останките на Дон вместо мен. При сегашното ми емоционално състояние сигурно щях да си помисля, че единственото безопасно място за праха му е прибрано в дрехите ми до чесъна и тревата.
Разтрих ръцете си, като мрачно отбелязах колко празни са без заместителя на чичо ми, който бях стиснала през последните няколко часа. След това запретнах ръкавите на черната си блуза, подходяща за панахида. Може и да нямах контрол над много други неща в живота си, но като за начало можех да махна проклетия прах от мебелите.
Свирепото ми чистене на къщата в опит да отвлека вниманието си от скръбта по Дон се оказа полезно в повече от един аспект. Менчерес се обади, че е на път да дойде, защото има важна информация, която трябва да предаде. От начина, по който Боунс каза, че звучи, това не беше прекрасна важна информация, като например, че Аполон е намерен мъртъв с бележка „Честит ранен рожден ден, Кат!“ прикрепена към трупа му. Честно казано, не ми се струваше, че съм готова за повече лоши новини, но тъй като животът нямаше бутон „пауза“, за който да знам, ми предстоеше да се справя с новините на Менчерес, готова за тях или не.
Поне къщата блестеше и от въздуха бе изчезнал мирисът на мухъл. Разбира се, това можеше да е и от новите растения, които Боунс излезе да набави, докато аз имитирах Марта Стюарт. Сега бях съмнителен собственик на няколко ароматни луковици чесън и няколко миризливи саксийни растения. Дори не исках да питам откъде Боунс е взел последните. Дали го е намерил и изкопал от местна незаконна нива? Или го е купил от приятелски настроения квартален наркодилър?
Боже, нямах търпение ефектът от кръвта на Мари да изчезне от организма ми. Ако никога повече не усещах мирис на чесън или трева, щеше да е твърде рано. Единственият плюс на новия ни декор беше, че това означаваше, че мога да свалям пакетчетата, а да нямам десетки малки порести торбички под дрехите си беше добре дошло облекчение.
– Те са тук, коте – обади се Боунс от долния етаж.
Все още не чувах нищо, но знаех, че връзката му с Менчерес е необичайно изострена заради общата им сила, така че му повярвах на думите. Нямаше да имам време да се гримирам, но не мислех, че някой ще забележи. Или да му пука. Бях изкъпана, с чисти дрехи и домът ми беше подреден. Това бяха трите най-важни неща, когато имаш гости.
Освен ако посетителите не бяха гладни, разбира се.
– Нямаме никаква кръв – казах на Боунс, когато слязох по стълбите.
Погледът му ме проследи, спирайки се на определени места с признателност. Роклята ми едва ли беше секси, тъй като беше обикновена черна памучна рокля, която висеше до петите ми и имаше три четвърти ръкави, но или прилепваше на правилните места, или Боунс показваше последиците от едноседмичното безбрачие. Да кажа, че не бях в настроение, откакто Дон умря, беше меко казано.
– По-скоро се съмнявам, че са очаквали от нас това – отвърна той. – Знаят, че току-що сме пристигнали. – Точно така. Освен това това не беше социален разговор.
– Сигурно идва да ми каже, че трябва да приведем в действие план „Дейв“ – промълвих аз. – Предполагаше се, че ще измислим друг начин да отмъкнем няколко от висшите ръководители на Аполон, без да се налага Дейв да разкрива, че е подставено лице, но това беше избутано на заден план.
Боунс вдигна вежди по начин, който казваше: Може би. Той е чувал за това. Дейв разказал на Боунс малко след смъртта на Дон, подхранван от скръбта в още по-голямо желание да нанесе удар срещу Аполон, но Боунс го разубедил. Все пак знаех, че смята, че идеята има смисъл.
Сега обаче бях още по-против, отколкото преди. Току-що бях загубил чичо си. Не исках да загубя следващия си добър приятел, а Дейв се съвземаше от смъртта на Дон като всички нас, което го правеше по-небрежен. Това беше студената твърда истина. Чудех се дали чичо ми имаше представа за дълбокия ефект, който беше оказал върху хората около него. Познавайки Дон, се съмнявах в това. Той не обичаше да се изтъква.
През следващите няколко минути по криволичещата алея се зададе кола, чийто звук беше почти силен в сравнение с относителната тишина на гората около нас. Уединението на хижата върху петнадесет акра планински имот беше това, което ни беше привлякло на това място в началото. Сега, когато можех да чета мисли, оценявах липсата на близки съседи още повече.
– Дядо, Кира, добре дошли – каза Боунс, щом се озоваха пред вратата.
С мислена въздишка забелязах елегантната кожена чанта, която Менчерес носеше. Разбира се, че щяха да пренощуват. Беше изминал целия път дотук, за да достави информация; щеше да е повече от грубо да го изслушаме, а после да ги изпратим по пътя им. Освен това сигурно искаше да си направи стратегия, а и аз не можех да го виня за това. Без значение какви катаклизми се случват в личния ми живот, все още имаше война, която трябваше да предотвратим.
– Здравейте – казах аз и прегърнах и двамата, за да компенсирам първоначалното си егоистично желание да не останат.
– Много съжалявам за чичо ти – прошепна Кира и ме погали, когато я пуснах. – Ако можем да направим нещо…
– Благодаря – казах, като се усмихнах.- Цветята, които изпратихте, бяха прекрасни. – Всички аранжировки бяха такива, но ги бях изпратила в местната болница след панихидата. Никой от членовете на екипа не беше въодушевен от идеята да ги вземе вкъщи, а аз нямах място за десетките цветни спрейове, букети и венци.
– Това беше най-малкото, което можехме да направим – отвърна Менчерес с обичайната си сдържана любезност. – Съжалявам, че трябва да ви се натрапвам в този момент на скръб. Въпреки това…
– Всичко е наред – прекъснах го аз с още една механична усмивка. – Знам, че лошите момчета не обявяват тайм-аут само защото някой умира. Оценявам, че се справихте с нещата през последните няколко дни, но е време Боунс и аз да се върнем в играта.
Направих жест да седнат и постъпих като учтива домакиня, като попитах дали мога да им донеса нещо за пиене. Както Боунс предвиди, никой от тях не поиска автентична версия на „Кървава Мери“, а вместо това просто си взеха вода. Поне с нея разполагах в изобилие.
Менчерес изчака, докато седна, за да ми обясни защо са дошли.
– Разбрах какво се е случило с Надя Бисел – заяви той.
Аз просто го гледах втренчено.
– Кой?
Боунс също поклати глава в недоумение. Радвах се, че не бях единствената, която се чувстваше изгубена.
– Човешката жена, която търсиш – поправи се Менчерес. При продължаващия ми объркан поглед той въздъхна. – Тази, която работеше с репортера, с когото сте приятели, и която изчезна, докато разследваше слухове за вампири?
– О! – Казах аз, а в паметта ми най-накрая светна лампичка. Бях забравила всичко за това, че изпратих снимката и информацията за Надя на Менчерес, за да може той да я разпространи сред съюзниците си, търсейки улика какво се е случило с нея.
– Тя е мъртва? – Попитах с примирение. Бедният Тими. Той хранеше такава надежда, че тя е добре.
– Не – каза Менчерес, като ме изненада. – Напротив, според това, което открих, тя е съвсем добре.
– Тогава защо имаш този у-ъ-ъ тон в гласа си? – Попитах предпазливо.
Устните му се свиха.
– Тонът ми ъ-ъ-ъ е, защото ти посочи, че приятелят ти е имал нещо повече от платоничен интерес към Надя, а сега тя е любовница на могъщ вампир, който няма намерение да се разделя с нея.
– О – повторих аз, този път по-замислено. После: – Негова доброволна любовница?- Някои вампири не бяха наясно с цялата концепция „не означава не“.
– Нейният доброволен любовник – поправи ме Менчерес.
Е. Шансовете на Тими с Надя току-що се превърнаха от малки в такива, които никога няма да се случат. Радвах се, че е жива и не я държат против волята ѝ. Като се има предвид, че си мислех, че Менчерес е дошъл да донесе по-мрачни новини за Аполон, това беше почти повод да пукна шампанското, ако имах такова. Сърцето на Тими може и да е наранено, но имаше много по-лоши неща, които можеха да сполетят Надя. Тя беше тръгнала да търси вампири и очевидно беше намерила много повече от просто доказателство за тяхното съществуване.
– Източниците ти са добри? Няма никакво съмнение, че Надя е с този вампир по собствена воля, а не просто е принудена да остане?
– Познавам вампира, с когото е Надя – заяви Менчерес. – Би било много неприлично Дебра да принуди човек да остане с нея, дори и такъв, който е открил нашата раса. Дебра лесно би могла да изпрати Надя, без да си спомня за откритието си.
– Освен ако Надя не е като мен – каза Кира с лека усмивка. – Изтриването на паметта ми не се получи толкова добре за теб, когато се запознахме.
Менчерес издаде ръмжене, толкова остро от страст, че ми се прииска да отвърна поглед.
– В крайна сметка се получи изключително добре – промърмори той на Кира.
Нейният мек смях също беше изпълнен с неща, които е най-добре да останат зад затворени врати.
Технически погледнато, те не правеха нищо друго, освен да седят заедно на дивана, но с новозаредения въздух около тях се чувствах почти като воайор в собствения си дом. Погледнах настрани, за да изуча ноктите си, сякаш ме беше обзела спешна нужда да си направя маникюр.
С ъгълчето на окото си долових леката усмивка на Боунс. Той знаеше как ще ми се отрази това, но внезапната топлина, която се разнасяше от двамата, не го смути, разбира се.
Менчерес и Кира можеха да започнат да се друсат като зайци точно пред Боунс, а той вероятно просто щеше да ги предупреди, че дивана, на която се намират, има склонност да се преобръща по време на такава дейност.
Ако Менчерес и Кира искаха да пренесат това на горния етаж в стаята за гости, можеха да го направят, но ако оставаха тук долу, аз разведрявах обстановката.
– Все пак не е хубаво Надя да изчезне, без да каже на приятелите си, че е добре – казах аз, прочиствайки гърлото си.
Менчерес отмени енергията, която излъчваше, докато стаята не се почувства отново като ПГ – 13
вместо R, преминаваща в NC – 17.
– Дебра е това, което бихте определили като старата школа – отвърна той, откъсвайки поглед от Кира, за да ме погледне. – Тя не би искала Надя да контактува с хора от предишния си живот, особено с такива, които имат интерес да разкрият нашата раса.- Предишният ѝ живот. Почти изпуснах хъркане. Това беше проклетата истина, защото веднъж щом човек се забърка в света на вампирите, нищо в живота му вече нямаше да е същото.
След това погледнах профила на Боунс, забелязвайки къдравата му коса, богато изразените скули, тъмните вежди и устните, които бяха достатъчно твърди, за да бъдат мъжествени, и достатъчно пълни, за да бъдат греховни. Нищо в живота ми не беше същото, след като се потопих в света на вампирите, но като го гледах, не бих искала да е другояче. Надявах се Надя да намери поне половината от щастието в своята връзка с немъртвите, както аз го бях открила в моята.
– Ще се обадя на Тими, ще му съобщя новината – казах аз и станах.
– Горкият човек не може да си вземе почивка, когато става въпрос за жени – отбеляза Боунс.
Срещнах тъмнокафявия му поглед с първата си истинска усмивка през последните няколко дни.
– Той просто още не е срещнал подходящата, но щом я срещне, ще забрави всички останал.- Усмивката му стана пълна с обещания, дори когато силата му сякаш ме обгърна като бавна, чувствена мъгла.
– Наистина – съгласи се той, а тонът му вече беше дълбок и копринен. – Правилната жена си заслужава да се чака.
Сега Кира беше тази, която прочисти гърлото си от решителната промяна в атмосферата. Качих се горе в стаята си, все още усмихната по един продължителен начин, за да се обадя на Тими и да му съобщя новината, която беше едновременно добра и лоша.

Назад към част 31                                                                 Напред към част 33

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!