Каролин Пекъм – Безмилостни момчета от зодиака -Войнствени феи – Книга 5 – Част 26

ЕЛИС

Седях в библиотеката с Лайни и Юджийн, работехме върху домашното по астрология и се чувствахме все така претоварени. Натоварването ми се увеличаваше с всеки изминал ден, а аз се мъчех да свърша всичко това плюс работата, която бях пропуснала, докато бях заложник на онзи шибан Кинг.
Освен това бях на ръба през цялото време, борейки се с постоянния страх, че някой ще се опита да ме хване отново, както и със загубата на сън заради това. А ако не губех съня си заради това, то някой от моите хора обикновено се грижеше да го губя по някаква друга причина. Или двама от тях, или трима…
– За какво е това секс лице? – Попита Лайни, повдигайки вежди над астрологичната си карта, и ме погледна в стил „не ме занимавай с глупости“.
Извъртях очи и посочих книгата пред мен.
– Нептун ме прави мечтателна – отговорих аз.
– О, не, ако искаш да се гавриш с някоя планета, трябва да обърнеш малко повече внимание на Юпитер – тя е истинска курва.
Засмях се и Юджийн се присъедини, макар че ушите му се зачервиха от смущение.
Гейбриъл ни погледна от своята о-всичкоподвеждаща позиция на детегледач до прозореца, където вършеше собствената си работа и се грижеше никой да не се появи, за да ме отвлече. Бях раздвоена между любовта, че моите момчета се грижат за мен достатъчно, за да искат да ме гледат, и тази ноктеста нужда от малко време насаме, време за което бях сигурна, че е просто моето вътрешно непокорно дете, което иска да докаже, че може да се грижи за себе си.
Но предполагах, че имат основателна причина да искат да ме защитят, а и знаех също толкова добре, колкото и те, че няма да се справя с Кинг, ако се опита да ме вземе отново. Но пък и никое от моите момчета не може. Не и с цялата открадната сила, която притежаваше Кинг. И все пак седях тук, готова за избиране, на практика молейки се за отвличане, докато нищо не се случваше. За какво, по дяволите, ставаше дума? Беше ясно, че Кинг се нуждаеше от мен за онова извратено заклинание – или поне, че се нуждаеха от кръвта ми, така че защо не бяха дошли да ме търсят след бягството ми? Дали бяха намерили някой по-лесен за подчиняване, който да заеме мястото ми?
Но Гейбриъл беше сигурен, че отвличане не е планирано в близкото ми бъдеще, а аз имах живот, който исках да живея, така че се придържах към цялото отричане, съчетано с голяма доза предпазливост.
Обърнах се към Юджийн и отворих уста да го помоля да ми помогне с тази глупава карта, но преди да успея да прокарам думите през устните си, Гейбриъл се изправи на крака и тръгна към мен.
– Трябва да тръгваме – каза той без аргументи, а очите му се присвиха, докато се фокусираше върху нещо зад главата ми и го завладяваше някакво видение.
– Какво е това? – Попитах, протегнах несигурно ръка и обходих с пръсти китката му, докосвайки татуировката, на която пишеше, че падаме заедно, и която толкова приличаше на моята.
Гейбриъл не каза нищо в продължение на няколко дълги секунди, а Юджийн засмука дъх.
– Той вижда бъдещето, нали? – Изпищя той. – Лошо ли е? Дали е свързано с мен? Трябва ли да бягаме? Или да се приготвим за битка? Или искате да се скриете в моето гнездо? Данте получи едни прекрасни меки нови боксерки онзи ден, които наистина допринасят за омекотяването и…
– Вампирът, когото откарахме в болницата, е приключил първия си кръг от подмладяване – каза Гейбриъл, а погледът му се премести към моя. – През по-голямата част от времето го държаха в седативно състояние, докато работеха, за да го върнат към здравето и да разберат какво знае, но не беше достатъчно добре за разпита на циклопите, защото е много интензивен и психическото му състояние не е добро.
– Добре… – Отговорих, несигурна накъде върви той с това.
– Но разпитът на василиска изобщо не е същият. Циклопите си проправят път в психиката на феите малко като таран, който блъска вратата, преди да разкъса съдържанието и да открадне всичко, което иска да знае. Но василискът е много по-изкусен, той може да се промъкне вътре, заобикаляйки повечето психични бариери, освен ако някой не знае да очаква активно нахлуването му, и може да се ориентира в съзнанието по много по-малко инвазивен начин. Но тъй като те са почти изчезнал орден и в момента FIB не разполага с такива, които да използва за случаи като този, никой не се е опитвал да достигне до съзнанието на вампира по този начин.
– И звездите са ти казали, че трябва да го направим? – Попитах, а пулсът ми се ускори в очакване, докато мислех за това. – Мислиш ли, че той знае кой е Кинг?
– Не съм сигурен – отговори Гейбриъл. – Не го познавам, така че не мога да видя нищо за него като такъв, само че трябва да го видиш и да чуеш какво има да ти каже. И че ще промени съдбата ти, ако чуеш истините, които той знае.
– Тогава да вървим. – Скочих и използвах бързината си, за да нахвърлям всичко в чантата си, докато бързах да се приготвя за тръгване, а Гейбриъл се намръщи и ме хвана за ръката, за да ме забави.
– Промяната на съдбата ти може да не е нещо добро – предупреди той с тих тон. – Всичко, което знам, е, че ако изберем да отидем и да се видим с този човек, пътят, по който всички сме поели, ще се промени. По-специално твоят път. Драстично. Но нямам никаква реална представа дали това е нещо добро, нещо лошо или сериозно прецаканo и аз…
– Той може да има отговорите, които ни трябват за Кинг – отвърнах твърдо, като го погледнах така, че да види, че вече съм взела решение по въпроса. – Това е всичко, което трябва да знам, за да взема това решение. Трябва да отидем и да го видим, и то сега. Не може да се чака. Гарет вече чака прекалено дълго, за да разбера това.
Гейбриъл въздъхна и кимна.
– Виждам, че вече си на този път, каквото и да кажа, така че можем да тръгнем.
Бързо си взех довиждане с Лайни и Юджийн, като им обещах да се срещнем отново за повече учене веднага щом мога и ги помолих да не ме мислят за загубена кауза, докато ми махаха с ръка. Юджийн дори ми върна наполовина попълнената звездна карта, когато тръгнах да я пъхам в чантата си, и обеща да я погледне вместо мен, което знаех, че е код за „помогни ми да поправя всички твои грешки в нея“, и му се зарадвах.
Вървях редом с Гейбриъл, докато се насочвахме към изхода, и няколкото сантиметра пространство, които оставаха между нас, накараха дланта ми да ме сърби. Исках да кажа на целия свят, че той е мой. Не ме интересуваше дали това противоречи на всичко, което се предполагаше, че правят Елисейските партньори, или на начина, по който се очакваше да се държа, обичах Гейбриъл и мразех да се преструвам, че не го обичам, сякаш беше някаква мръсна, малка тайна.
Когато излязохме навън, слънчевата топлина ме обля и аз въздъхнах, като отметнах глава назад, изхлузих жилетката си и просто се насладих на това усещане върху кожата си. Имаше ли нещо по-хубаво от това да се потопиш в топлината на слънцето след месеци на зимни облаци и мрачни дни? Леон определено имаше нещо предвид с всичките си глупости за слънчеви бани.
– Райдър тъкмо спира на паркинга – каза Гейбриъл, като свали ризата си и накара устата ми да пресъхне, докато попивах гледката на всичките му татуировки.
– Имаш нова – казах аз, посочвайки малкия трон отстрани на ребрата му. – Какво видение го е предизвикало?
– Едно, от което имам само проблясъци. Всъщност не разбирам нищо от него, но съм виждал безброй кръв, пролята върху този трон, и доколкото мога да преценя, няма как да спра тази съдба. Когато тя дойде, мисля, че цялото кралство трябва да се страхува.
– Мислиш, че това е тронът? – Попитах, като намалих гласа си от изненада. Всъщност никой не беше сядал на соларианския трон, откакто Дивият крал и семейството му бяха убити от нимфите преди всички тези години, макар че предполагах, че Небесните съветници са го поддържали на топло. Но тъй като четирите семейства бяха с еднаква сила, никое от тях нямаше потенциала да се издигне над останалите и да си го присвои.
– Не знам. Но ако това нещо се случи, смятам да бъда далеч от него.
Тръпка премина по гръбнака ми от тъмния поглед в очите му и той поклати глава, протягайки ръка към ръката ми в успокояващ жест. – Както казах; не мога да видя много неща за това, така че не позволявай това да те тревожи. Така или иначе определено не е в близко бъдеще. Така че засега казвам да се съсредоточим върху наличните проблеми.
– Да – съгласих се аз. – Имаме достатъчно такива.
– Продължавай, ако стреляш там, ще срещнеш Райдър, когато спре, и той може да те закара до болницата с мотора си. Аз ще се състезавам с теб от небето.
Усмихнах се на предизвикателството в очите му, след което се изстрелях с пълна скорост, преминах през кампуса още преди да е успял да потегли и спрях на паркинга, точно до Райдър, който пристигна на мотора си.
Скочих върху него, преди той да успее да слезе, и той се стресна от изненада, когато обвих ръцете си около кръста му, преди да разбере кой е.
– Какво правиш, бейби? – Попита Райдър, като се обърна да ме погледне през рамо.
– Гейбриъл казва, че трябва да отидем в центъра на града до болницата, където изхвърлихме онзи вампир, когото Кинг държеше в тунелите – казах аз. – Той смята, че ще успееш да се промъкнеш в съзнанието му и да ни дадеш някои отговори, които ще променят съдбата ми.
– Тогава се дръж здраво – каза той, точно така. Моят василиск наистина беше единствен по рода си. Доверието му в мен и в думата ми се разбираше от само себе си и аз го обичах за това, че дори нямаше нужда да ме разпитва, преди да потегли с рев на двигателя и да ме накара да изпищя развълнувано, докато караше обратно към улицата.
Райдър караше като обсебен, провирайки се между трафика и удвоявайки скоростта, докато се движехме през града, а аз се държах здраво. Беше вълнуващо, глътка свеж въздух нахлуваше право в дробовете ми и макар че някоя по-разумна фея можеше да се уплаши, аз бях уверена в способността си да ни хвана с въздушна магия, ако катастрофираме. Освен това щяхме да можем да се излекуваме, така че забавлението си струваше риска.
Когато мотоциклетът му изръмжа пред болницата и той сложи крак, за да задържи мотора изправен, няколко медицински сестри изкрещяха от изненада и се стрелнаха обратно вътре.
Райдър ги пренебрегна, като се обърна на седалката, за да може да увие ръка около кръста ми и да ме придърпа за целувка, докато сърцето ми все още биеше. Беше рисковано да правим това на публично място, но след като медицинските сестри не се виждаха, нямаше никой друг наблизо, който да ни види, а той беше прекалено силен, за да му устоя.
Гейбриъл се спусна от небето, когато езикът на Райдър се вмъкна в устата ми и ние се разделихме, за да го погледнем.
– Наистина ли мислиш, че ще получим някакви отговори от онзи шибаняк там? – Попита го Райдър, докато Гейбриъл остави крилата си да изчезнат от съществуването и придърпа сивата си тениска обратно.
– Не го наричай шибаняк – порицах го аз и ударих Райдър по рамото, за да му кажа. – Ако ме бяха оставили така жадна в продължение на години, щях да съм също толкова дива.
– О, хайде, Елис, ти си дива дори когато не си жадна – закани се Гейбриъл.
– Да, ти си проклето животно, бейби – съгласи се Райдър, докато слизаше от мотора и ми подаде ръка, за да ме повлече след себе си. – А когато си жадна… – Той изсвири дълго, ниско и аз присвих очи.
– Ебати ужасяващото – съгласи се Гейбриъл.
– Добре, добре, разбирам, сега двамата сте малки най-добри приятели, така че си мислиш, че това означава, че е готино да ме подигравате. Но не си мислете, че не бих могла да накарам и двамата да се обърнете един срещу друг за миг.
– Ами да? Как ще го направиш? – Попита Гейбриъл.
– Като обещая да смуча хуя на този от вас, който спечели в боя – отговорих просто и те се погледнаха предизвикателно.
– Или – каза Райдър замислено. – Можем просто да се съюзим, да те надвием и да вземем каквото искаме от това твое сладко тяло.
Гейбриъл му се усмихна и аз не можех да не се усмихна също. Те наистина бяха малки приятели и това беше прекалено сладко. Кълна се, че щях да получа сърца в очите си, ако започнат да се шегуват и дразнят повече.
– Добре – въздъхнах. – Но ако започнете да си сплитате косите, искам да участвам.
Обърнах се и тръгнах към входа на болницата, а двамата се преместиха да вървят от двете ми страни, докато се движехме към вратите.
– Ще се справя с това да ни вкарам там – каза Гейбриъл с тих тон точно когато се вмъкнахме вътре.
Мястото беше доста тихо, тъй като беше лечебно заведение за дългосрочни грижи и ние се бяхме появили извън часовете за посещения, а жената зад рецепцията ни погледна със стиснати устни и адски безразлично изражение на лицето.
– Часовете за посещения са между… – започна тя, но Гейбриъл я прекъсна.
– Здравейте. Всъщност не сме тук, за да посещаваме някого – каза той и се усмихна в лицето на жената със стиснати устни. – Всъщност дойдохме с надеждата да получим обиколка. Нашият брат Леон има сериозна нужда от помощ за лечението на своите заблуди и лекарят, при когото ходи, предложи това да е добро място за лечението му. Но той не беше напълно сигурен какви са условията тук. Парите не са проблем; просто искаме да има хубаво място, където да остане, докато получи необходимите грижи.
– Насилен ли е с налудничави идеи? – попита жената, като изглеждаше, че се интересува повече от нас при споменаването на парите.
– Не – отговори Гейбриъл. – Той просто си мисли, че е способен да се превръща във всякакви форми на Ордена, затова прави куп безумни глупости.
– Като онзи път, когато си мислеше, че е Грифон и направи гавра с чантата на онази жена – допълни Райдър и аз едва не се задавих от смях.
– Да, а веднъж си мислеше, че е Минотавър и се опита да се спусне към един от лабиринтите им, но явно беше прекалено бавен, така че просто го стъпкаха – добави Гейбриъл.
– И никога няма да разбера откъде има целия този блясък, когато беше убеден, че е пегас и продължаваше да го киха по хората – каза Райдър замислено.
– О… добре. – Жената се изправи на крака и ни поведе след себе си. – Мога да ви направя бърза обиколка, но моля да не безпокоите никой от пациентите ни, тъй като те лесно се разстройват от промени в ежедневието си.
Тя се запъти към една врата за сигурност и постави дланта си срещу нея, за да може да се отчете магическият и подпис, след което тръгна по дълъг коридор, а ние се движехме точно след нея.
Тя започна да разказва за различните видове лечение, които предлагаха тук, и за терапевтичните стаи, които имаха, а аз се огледах любопитно, чудейки се какъв е планът на Гейбриъл оттук нататък.
Когато влязохме в жилищната част на болницата и Гейбриъл продължи да задава куп въпроси за мястото, той протегна ръка пред мен и посочи една затворена врата.
Погледнах го изненадано, а той ми се усмихна, докато използваше магията си, за да измайстори илюзия зад гърба на жената, така че да изглежда, че аз и Райдър все още сме там и вървим до него, а аз зяпах съвършенството на отливката.
Райдър или не беше толкова впечатлен, или просто беше по-заинтересован да разбере какво има зад тази врата, защото ме хвана за ръката и ме дръпна към нея, хвърляйки балон за заглушаване около нас точно преди да се вмъкнем вътре, а Гейбриъл и жената да си тръгнат.
Стаята беше съвсем обикновена, само болничното легло в центъра ѝ, разположено с гледка през прозореца към зелен пейзаж. Долната половина на стените беше боядисана в груб сьомгов цвят, а във въздуха се носеше обща миризма на боров дезинфектант.
– Кои сте вие? – Изпъшка мъжът на леглото, седнал изправен, с див поглед, който погледна между нас двамата, загребвайки с ръка през разрошената си руса коса. Беше я подстригал, откакто е тук, а брадата му също беше обръсната. Сигурно беше в края на четиридесетте и беше красив, макар че черепа му беше хлътнал, а бузите му бяха вдлъбнати и все още не бяха запълнени, да не говорим за тъмнината в очите му. – Чакайте… вие сте тези, които ме извадиха от тъмното място – прошепна той.
– Еми, да, аз съм Елис и това е…
– Беше тъмно там долу, тъмно, тъмно, тъмно, тъмно в тъмното място. Писъци, които се откъсваха от стените, и мъже в бели костюми, дошли да изкъртят костите ми. Сега няма да ме спрете! – Той се опита да скочи, но се чу металическо щракване, когато белезниците го задържаха на леглото, и той отново падна върху завивките, ритайки и крещейки, и губейки проклетите си сили.
Погледнах назад към вратата нервно, докато Райдър се приближаваше към него, макар да знаех, че с вдигнатия заглушителен балон никой няма да чуе вълнението.
Когато погледът на вампира падна върху Райдър, кътниците му изскочиха и той се запъти към него, но преди да успее да го доближи, очите му се заслепиха и вместо това той се свлече назад върху възглавниците.
– Ела тук – измърмори Райдър, погледна към мен и протегна ръка. – Умът му е като вода, не мога да го задържа дълго, без да се задълбоча. Ако искаш и ти да го видиш, тогава е сега или никога.
– Влизам – съгласих се аз, пристъпих напред, за да хвана ръката му, и му позволих да ме въвлече и мен в хипнозата, докато не се озовахме в стая, пълна с врати, в която едно малко момче с руса коса удряше по тях една след друга в състояние на бяс.
– Това е той – обясни ми Райдър. – А зад заключените врати са другите части от него.
– Защо е така? – Въздъхнах, оглеждайки пространството и откривайки, че тук с нас има съвсем малко.
– Това е просто прост начин мозъкът да си го представи. Но доколкото мога да разбера, някой е шибал главата му, карал го е да забравя неща, да губи ума си.
– Кинг – изръмжах аз, защото кой друг? – Но да се надяваме, че това е било, защото е знаел твърде много.
Райдър кимна, преди да извади голям ключ от джоба си и да пристъпи напред, за да го постави в ключалката на вратата, която момчето блъскаше.
Той я завъртя с грубо усилие и аз се приближих, като сложих ръка на ръката му, докато той започна да бута тежката дървена врата. Можех да кажа, че отключването ѝ далеч не е толкова просто, колкото изглеждаше нагледно, но с решително ръмжене Райдър я разтвори и от другата ѝ страна ни обля ослепителна светлина.
Детето се втурна през нея с развълнуван вик, а аз размених поглед с Райдър, преди да влезем вътре зад него.
Яркостта на светлината избледня и ме удари вълна от любов и емоции, които знаех, че принадлежат на вампира, докато той отключваше спомените за миналото си, за семейството си. Имаше по-голяма сестра с дълга, руса коса и родители, които го обичаха и подтикваха с надеждата да го накарат да постигне величие. Беше израснал, заобиколен от влиятелни хора, беше учил в Академията на Зодиак и се казваше… Марлоу Алтаир.
– Свята работа – въздъхнах аз, наблюдавайки как детето пред мен започва да расте във версия на мъжа, когото току-що бяхме видели да лежи в болничното легло. Но тази негова версия беше по-млада, вероятно на двайсет, а не на четирийсет години, а телосложението му не беше тънко и изхабено, а силно и мускулесто. Косата му беше лъскаво руса, накъдрена на къдрици, които бяха оформени почти толкова внимателно, колкото и косата на лицето му, и от него лъхаше сила, каквато родените за нея феи винаги са имали.
Алтаир е името на една от управляващите фамилии в Солария. В момента Мелинда Алтаир – сестрата на този пич – беше член на Небесния съвет заедно с Лайънъл Акрукс. Тя беше една от нашите владетелки, една от най-могъщите феи в цялата проклета звездна страна.
– Сигурна ли си, че искаш да се смесим с тези хора? – Промърмори Райдър, докато Марлоу се оглеждаше със страхопочитание, оглеждаше ръцете и изящните си дрехи и попиваше спомените, които толкова дълго време бяха изгубени за него.
– Мисля, че е малко късно за това – прошепнах в отговор. – Освен това, какво ще направиш, просто ще заключиш отново спомените на бедняка?
Райдър сви рамене, сякаш идеята за това не звучеше толкова зле, и аз го плеснах по ръката, за да му кажа.
– Не се дръж като задник. Неговата съдба можеше също толкова лесно да бъде и моя, ако Кинг беше успял да ме задържи. Или ако вие не бяхте се притекли на помощ.
– Никога – изръмжа Райдър. – Щяхме да разкъсаме света, за да те намерим.
– Имам нужда от повече – каза внезапно Марлоу и се стрелна към нас с изблик на скоростта си, а Райдър вдигна ръка, като пое контрол над зрението и го спря на място. – Върни ми остатъка.
Райдър погледна към мен, оставяйки ме да направя избора, но за мен нямаше значение дали този човек е закърмен с влиятелно семейство или нещо подобно. Той се нуждаеше от помощ, а доколкото Гейбриъл беше казал, само базилискът можеше да осигури тази помощ. Дори не знаех дали има още такива като Райдър навън, а освен всичко това този човек може и да има заключено в главата си знание, което да ни отведе до Кинг и да сложи край на цялата тази каша.
– Направи го – заповядах аз и Райдър наведе глава с нотка на подигравка, но направи каквото казах.
Върнахме се обратно в стаята, пълна с врати, и Райдър се прехвърли към следващата, като установи, че е още по-трудно да я отключи, докато хъркаше от усилие. Преместих се и взех свободната му ръка в своята, като му дадох силата си.
Знаех, че дарбите на Ордена всъщност не действат по същия начин като магическата сила, но когато бариерите между нас отпаднаха и силата ни се сля, вратата се разтвори и Марлоу пристъпи през нея със звучен възглас.
Отвъд това заключване на спомените му имаше по-късни години от живота му. След завършването си беше пътувал и се беше занимавал с благотворителност из цяла Солария. Сърцето ми се разтуптя, когато видях как се премести на една улица в Алестрия, недалеч от мястото, където бях израснала – макар че апартаментът, който купи, беше чист лукс в сравнение със стария ми дом.
Започна да работи в обществени центрове, създадени, за да помагат на хора, които са жертви на бедност и бандитско насилие. Гледах със сърце в гърлото, докато се срещаше с един мъж или… не, жена ли беше? Образът беше размазан и постоянно се променяше и докато пулсът ми се учестяваше, просто знаех, че това е Кинг.
Но не ми се струваше, че той е криел самоличността си от Марлоу, когато го е срещнал за първи път, блокирането на тази част от спомените му се усещаше по-скоро като принудително, сякаш магията беше причината да не може да даде лице на човека от миналото си. Вероятно от тъмния и вид.
– Ти ми направи това – задъха се Марлоу, а образите преминаваха покрай нас толкова бързо, че ми беше трудно да ги възприема всичките, но схванах повечето от тях.
Марлоу и този човек бяха споделили много чувства относно начините, по които бандите унищожаваха Алестрия, и как те бяха в основата на всички проблеми тук. Марлоу дори беше излизал и се беше опитвал да помогне в борбата с тях на няколко пъти – беше един от най-могъщите феи в страната, така че беше в състояние да го направи, но всеки път, когато победеше член на банда или дори го накараше да бъде изпратен в затвора Даркмор, още трима гангстери просто заемаха мястото му.
Марлоу и приятелят му стигнаха до заключението, че бандите са като чума и макар да се опитаха да преследват поотделно лидерите на клана Оскура и Лунното братство, беше невъзможно да ги открият. Никой от двамата не беше убеден, че убийството на ключови членове ще даде резултат. Проблемът на този град беше, че бандите го управляваха с железен юмрук. Бяха твърде много, за да може Марлоу да се справи с тях, дори и с високото си ниво на власт.
Той отиде при сестра си Мелинда и я помоли да доведе съветниците и Дивия Крал в Алестрия, за да се справят с проблема. Но тя само се бе изсмяла на предложението, като му бе казала, че стига бандите да не се опитват да претендират за повече власт от тази, която имат, те са добре дошли да управляват тази забравена част от страната. Просто такъв беше начинът на живот на феите – силните се издигаха на върха.
Марлоу и приятелят му се бяха ядосали на това, обсъждайки възмущението си от начина, по който съветниците отхвърлят този град и хората му, твърдейки, че не заслужават да притежават местата си в Небесния съвет, ако не вярват в еднаквата защита на всички свои хора.
Бяха говорили подробно за начина, по който трябва да се управлява страната, и за това как някой по-честен и заслужил трябва да държи цялата власт, ако съветниците и Краля не желаят да я упражняват мъдро.
След това мина време и те се върнаха към работата си, като помагаха на най-нуждаещите се хора, но един ден приятелят на Марлоу се появи с книга.
Засмуках рязко дъх, когато разпознах Magicae Mortuorum, и с ужас и очарование наблюдавах как човекът, който очевидно беше Кралят, взе острието и разряза дланта си, за да може да предложи на тъмното нещо кръвта си в замяна на четенето от него.
Гледахме как намират заклинанието, което Кинг използваше по пълнолуние, и Марлоу доброволно му даде малко кръв, за да я използва в него, явно съгласен да бъде донор на вампирска кръв в онези първи дни.
Но с течение на времето, когато силата на Кинг започна да нараства, докато той вземаше жертви от самоубийствени феи, Марлоу започна да се пита какво правят. Беше срещнал някого, жена, с която искаше да живее, и вече не чувстваше, че начинът да подобри този град е като краде магията от безнадеждни феи.
Но Кинг беше пиян от силата, която вече бяха откраднали, и покварен от мрака на Magicae Mortuorum. Колкото повече кръв му предлагаха, толкова по-мрачни сякаш ставаха намеренията му, а жаждата му за власт растеше, докато чистотата на първоначалната им мотивация не се изкриви с това отчаяно желание за власт. Марлоу бе наблюдавал как това се случва и се бе опитал да се намеси, твърдейки, че Кинг е по-заинтересован да стане най-могъщата фея в Солария, отколкото те да спасят вече хората на Алестрия. Двамата се сражаваха, като се впуснаха в магическа битка, която бе адски близо до това да види и двамата мъртви, преди Кинг да успее да използва откраднатата им сила, за да спечели.
Когато всичко свърши, Марлоу беше завлечен в тунелите под академията и оттогава беше заклещен там, като бавно полудяваше от жаждата и липсата на магия във вените му. Използван е като жива торба с кръв за Кинг, който се нуждае от повече вампирска кръв за тъмната си магия.
Бях доста затрупана от тази информация, но тъкмо когато се обърнах към Райдър с намерението да му задам въпрос, забелязах нещо, което направо ми открадна дъха от дробовете.
– Чакай – изпъшках. – Какъв беше този спомен? Коя беше тази жена?
Марлоу ме погледна намръщено, а мислите му се плъзгаха и преливаха около нас като вода и сякаш бяха напълно извън контрола му, докато се опитваше да разбере начина, по който трябваше да се поберат в главата му.
– Жена? – Попита ме той.
– Да, жената, с която се целувахте, тази в малкия апартамент с момченцето в креватчето…
Тогава спомените оживяха навсякъде около мен и сърцето ми започна да се блъска, докато оглеждах спомен след спомен за него и майка ми. Бяха се запознали, докато тя работеше в „Искрящият Уран“, и той беше станал донякъде обсебен от нея, плащаше за частни танци вечер след вечер, преди най-накрая да събере смелост и да я помоли да стане негова. Беше с разбито сърце, когато се срещнаха, след като бащата на Гарет я беше изоставил заради своята Елисейска половинка и тя беше останала да отглежда бебе съвсем сама, но после бавно се влюби в този мъж. Мъж, който имаше същата златиста коса като мен.
Мъж, чийто проницателен поглед се движеше по цялата ми повърхност, сякаш забелязваше същите прилики като мен.
– Тази жена е майка ми – издишах. – А баща ми е изчезнал, преди изобщо да разбере, че е бременна с мен…
Силен трясък откъсна вниманието ми от образите, в които се взирах, и аз изкрещях, тъй като се изтръгнах от хипнозата и паднах обратно в собственото си съзнание със силен удар, намирайки се задържана от ядосан агент на FIB, докато втори мъж щракна чифт магически ограничителни белезници на Райдър.
– Искаш ли да ми обясниш какво правиш тук, като тормозиш този пациент? – Изръмжа пичът, който ме държеше, а аз се втренчих в него, умът ми се въртеше от всичко, което току-що бях научила, и се опитвах да се опомня от безумната идея, която току-що ми се беше представила. Този вампир сериозно ли беше баща ми?
– Мълчи, Елис! – Обади се Гейбриъл откъм коридора и аз моментално затворих устни, знаейки, че е по-добре да не го разпитвам в такъв момент. – Просто трябва да тръгнем с тях и всичко това ще се реши по-късно!
Офицерът, който ме държеше, се ухили, докато покрай нас мина един лекар, който се опитваше да успокои Марлоу, докато той се мяташе и крещеше.
– Обадете се на сестра ми! – Изръмжа той. – Обадете се на Мелинда Алтаир!
Но преди да успея да видя дали някой слуша какво има да каже, бях измъкната от стаята между Райдър и Гейбриъл и бяхме вкарани в кола на FIB и откарани.

***

Седях сама в килията в станцията на FIB и чаках шибано знае какво, шибано знае колко време, докато ме подлагаха на „обработка“, която изглежда се свеждаше най-вече до това да ме оставят да седя тук и да се отегчавам.
Накрая, след няколко часа, кой знае колко, вратата се отвори и в стаята влезе висока руса жена с убийствени токчета и дълго бяло палто, което беше ушито толкова специално, че перфектно очертаваше извивките на фигурата ѝ.
Една топка заседна в гърлото ми, когато погледнах тази жена, която бях виждала по телевизията и в новинарските репортажи безброй пъти през живота си.
Мелинда Алтаир беше зашеметяващо красива, както и невероятно могъща, и докато ме гледаше, трябваше да се боря с желанието да се размърдам на мястото си – което всъщност беше по-скоро пейка с водоустойчив матрак, поставен върху нея.
– При звездите, вярно е, нали? – Издиша тя, а тъмносините ѝ очи ме пронизаха, докато затваряше вратата след себе си и влизаше в стаята. – Марлоу беснееше и крещеше, докато стигна до него, но единственото нещо, за което беше категоричен, беше ти.
– Аз… – Започнах, без да мога да кажа нищо, защото седях на това място от часове и все още нямах никаква представа какво да правя с идеята, че този пич трябваше да е моят донор на сперма.
Искам да кажа, че мразех така наречения си баща. Това не беше нещо, върху което да се замислям, което да ме кара да се чувствам тъжна или някаква подобна глупост, а просто факт. Човекът беше напуснал майка ми, беше разбил сърцето ѝ за втори път, така че тя никога не беше съвсем наред след това, и ме беше оставил да раста без баща. Никога не съм била особено разстроена от това, защото никога не съм знаела друго. Но дали съм била озлобена? Да бе, по дяволите, така беше. А сега се опитвах да проумея, че той изобщо не е бил мъртъв баща. Никога не е избирал да ни напусне. Че майка ми не се е заблуждавала, че е бил отвлечен или каквото там си е мислела, че му се е случило и… да… майната му.
– Има един прост начин да се уверим, ако нямаш нищо против да взема капка от кръвта ти? – Попита Мелинда, приближи се и се спусна на пейката до мен. Не разбирах как е успяла да направи така, че да прилича на трон, но знаех, че не съм се издърпала на тази глупост.
– Еми… – Уау, думите ми бяха избягали. Наистина голямо впечатление бях направила. Но не можех да не се почувствам малко колеблива относно това, че някой взема моята кръв, след като седмици наред бях затворена на милостта на Кинг, докато той редовно ме източваше.
– Нищо страшно, наистина. Мога да го направя първи, за да ти покажа. – Мелинда извади от джоба си малка бутилка и я разпечата, като я поднесе към светлината, за да мога да видя прозрачната отвара, която блещукаше слабо на светлината. – Ако сме кръвни роднини, тя ще стане бяла, когато кръвта ни се смеси в нея. Ако не, ще стане черна и няма да има вреда. Но се страхувам, че трябва да настоявам да направиш това. Можеш да си представиш, че при семейство като моето не е изключено някой да се опита да излъже за подобно нещо, а тъй като Марлоу не си спомня майка ти да е била бременна… – Тя замълча, изчаквайки търпеливо да съчиня пълно изречение, и аз си поех бавно дъх.
– Да, разбирам. На мен самата ми е трудно да повярвам в това, така че, нека получим солиден отговор и тогава, е, тогава просто ще видим. – Повдигнах рамене, а тя грейна, кътниците ѝ се оголиха и накараха тръпката да премине по гръбнака ми, докато се борех с желанието да се отдалеча още повече от нея.
Удържах позицията си. Но вампирът в мен ме предупреждаваше, че точно тук е битката, която не мога да спечеля. Трябваше само да се надявам, че няма да и хрумне да ми отнеме Източниците, защото бях почти сигурна, че ще умра, ако се наложи да се боря с нея за тях.
Гледах как тя убожда върха на пръста си в единия зъб и оставя капчица кръв да потече в отварата, преди да излекува малката дупка, след което сама последвах примера ѝ.
Погледът ми остана прикован към отварата, докато капката от кръвта ми падаше в нея, а двете червени точки се въртяха в кръг една около друга, вместо да се разтворят в останалата течност. След това цялото нещо започна да става все по-ярко и по-ярко, докато не заблестя с бял блясък, от който почти ме заболяха очите, когато го погледнах.
Мелинда се движеше толкова бързо, че дори не разбрах какво се случва.
Чух да се чупи стъкло и ръцете ѝ се увиха плътно около мен, докато ме притискаше към себе си в прегръдка, която беше прекъсната от тихо ридание.
– О, моето сладко момиче – вдъхна тя в косата ми, докато аз със закъснение отвърнах на прегръдката ѝ, чувствайки се все така странно, но и някак топло отвътре. – Ти беше изгубена, а ние дори не знаехме да те потърсим.
Тя ме държеше така няколко дълги секунди, преди да се отдръпне с подсмърчане и да притисне лицето ми между ръцете си, за да може да ме погледне по-отблизо.
– Какво е това? – Попита тя любопитно, взирайки се в очите ми и без съмнение виждайки среброто, което се криеше в тях.
– О, да, намерих си Елисейски партньор – обясних, мислейки си за Леон и надявайки се, че той не се побърква точно сега. Дали той и Данте изобщо имаха представа къде се намираме всички ние?
– Виждам това – отговори тя. – Но защо към теб е прилепнало заклинание за прикриване?
– Чакай – изпъшках, когато усетих магията ѝ да се допира до моята, но това не беше добре. Тя беше твърде силна и твърде добре обучена и разруши работата ми за по-малко от един удар на сърцето, като си пое рязко дъх и стисна гърдите си, докато ме гледаше нямо.
– В очите ти има три пръстена – промърмори тя, наполовина на себе си, а между веждите ѝ се образува бръчка, докато се опитваше да сглоби парчетата. Бях изненадана, че е успяла да различи трите отделни пръстена, тъй като никой друг освен мен все още не беше разбрал, че те не са просто едно цяло сребърно блокче. Но предположих, че тъй като и тя е вампир, зрението ѝ е толкова остро, колкото и моето.
– Не е това, което си мислиш – започнах аз, въпреки че беше абсолютно така, и тя ме пусна, като седна назад, а бръчката ѝ се задълбочи, сякаш не оценяваше, че я лъжа. Но какво трябваше да направя? Не можех да рискувам отпадането, което можеше да се стовари върху главите на Данте и Райдър, ако бандите им разберат за нас, особено докато мирът между тях беше толкова крехък.
Мелинда бръкна във вътрешния си джоб и извади още едно малко шишенце с отвара, за да го взема.
– Изпий го – заповяда тя, а гласът ѝ беше толкова силен, че когато магията ѝ се удари в психическите ми бариери, ги разби и аз погълнах съдържанието на отварата, преди дори да си помисля да се опитам да я отблъсна.
Тя ме освободи от властта си над съзнанието ми толкова бързо, колкото ме беше завладяла, и аз скочих, като се спънах от нея, стискайки се за гърлото.
– Какво, по дяволите, беше това? – Поисках. – Ти отрови ли ме?
Винаги носех огърлицата, която Райдър ми беше дал с неговата противоотрова, в случай че ми се случи нещо подобно. Но шибаният агент на FIB беше взел всичките ми лични вещи, преди да ме затвори в тази проклета стая, така че бях безпомощна срещу това, което току-що ме беше накарала да изпия.
– Успокой се. Нищо подобно. Това е просто отвара за честност. Трябва да разбереш. Аз съм глава на една от четирите най-могъщи фамилии в цялото кралство. Сега ти си една от нас, което означава, че ни представляваш. Трябва да знам дали това ще ми причини някаква скръб, или може да ти се вярва, че ще носиш името ни с гордост.
– Искаш честност? – Попитах недоверчиво, мислейки си за многото лъжи, които бях изрекла от смъртта на брат ми насам, и се чудех дали тя ще се заинтересува от някоя от тях или не.
– Да. Така че кажи ми, Елис, защо в очите ти има три сребърни пръстена? – Мелинда ме погледна заинтригувано и езикът ми започна да се движи, без да съм му давала разрешение, казвайки ѝ всичко, което искаше да знае, и още повече. Бях почти сигурна, че този вид магия е незаконна, но на кого щях да разкажа за нея? Тя беше една от владетелките на шибаното кралство, по дяволите.
– Имам трима елински приятели. Всички знаят за първия ми – Леон. Регистрирахме чифтосването си и всичко останало. Но втория и третия се случиха съвсем наскоро и всички решихме да ги запазим в тайна засега.
Тя се задъха, устата ѝ се разтвори за дълъг миг при тази невъзможна новина.
– По звездите. Трима брачни партньори? Това е нечувано, как може да е така?
– Защото те ми пасват във всяко едно отношение. Никога не бих могла да имам само един от тях – казах просто и от мен се изля истината, която знаех много преди звездите да решат да ни отбележат за нея.
Тя ме гледаше със страхопочитание, а погледът ѝ обикаляше по очите ми с наслада.
– Защо си скрила това? – Попита тя, изглеждайки така, сякаш изобщо не можеше да разбере това. – Защото двама от приятелите ми са от съперничещи си банди. И защото знаехме, че това никога не се е случвало досега, и се страхувахме какво ще означава това за всички нас, ако това излезе наяве…
– Това са глупости. Това е прекрасна новина! И на никого не му пука за глупавата бандитска култура, Елис, наистина. Трябва да излезеш на бял свят. Далеч от това… място. Искаш ли да се преместиш в Академията на Зодиак? Мога да те запиша в клас до понеделник, ако…
– Не – изпъшках. – Искам да бъда тук с моите приятели. Нямам желание да сменям училището.
– Е, предполагам, че можем да забием кол в тази идея – каза тя и сви рамене. – Сигурно е много за теб да поемеш всичко наведнъж, да разбереш не само че баща ти е жив, но и че си член на едно от най-могъщите семейства в Кралството. Но наистина не бива да се заблуждаваш, че това с приятеля ти се пази в тайна. Това е наистина невероятно нещо, което ти се е случило. То е знак за истинска сила и за благоволението на звездите към нашето голямо семейство! Ако има нещо друго, хората само ще мислят по-благосклонно за Алтаир, знаейки, че един от нас е единствената фея в историята, който има няколко Елисейски партньори. Помисли за положителната реакция, която бихме получили от полиаморските ордени – о, колкото повече мисля за това, толкова по-добре става!
Мелинда скочи на крака, плясна развълнувано с ръце и ми се усмихна.
– Сериозно не искам тази тайна да излезе наяве – повторих аз.
– Добре, добре – отвърна тя пренебрежително. – Можем да поговорим за това, когато ти и приятелите ти дойдете на вечеря със семейството следващата седмица и поговорим за намерениятя ти, съжалявам, че не можеше да е по-рано, но трябваше да отменя една среща с лидера на – о, всъщност това е поверително, но разбираш същността.
– Намерения? – Попитах безучастно. – Нямам никакви намерения – току-що разбрах за вас. Предполагам, че може би ще е хубаво да те опозная, но това е всичко.
– И не преследваш някаква финансова изгода? – Попита тя.
– Не – отвърнах с намръщена физиономия, макар че предполагах, че мога да разбера защо тя има нужда да чуе тези отговори.
– И нямаш намерение да ни предаваш, да ни шпионираш или да нараняваш семейството ни по какъвто и да е начин?
– Какво? Не. Защо, по дяволите, бих…
Мелинда ме прегърна още веднъж и ме целуна.
– Просто трябваше да съм сигурна. Толкова се радвам, че те намерихме, Елис, и нямам търпение да те опозная по-добре.
Чистата искреност в думите ѝ ме повали на шест и останах безмълвна, когато тя ме пусна, чудейки се какво ли ще означава всичко това за мен в дългосрочен план. Но не можех да не почувствам известна надежда. В крайна сметка тя беше моя кръв и ето че ме приемаше за своя, без да иска нищо в замяна, доколкото можех да преценя.
Мелинда се насочи към вратата, почука на нея и излезе, докато един агент на FIB ни отвори. Той ми подаде чанта с личните ми вещи, но преди да успея да му благодаря, Мелинда вече беше започнала да се отдалечава.
– Съжалявам, че не можем да разговаряме по-дълго, но FIB са информирани за голямата услуга, която вие и вашите приятели направихте на семейството ми, като открихте братчето ми след всички тези години, и няма да бъдат повдигнати обвинения. Страхувам се, че трябва да се върна за заседание на Съвета след десет минути, но не се притеснявай, ще им разкажа всичко за отдавна изгубеното момиченце от Алтаир и можем да измислим съобщение за пресата, след като имаш няколко дни да се ориентираш във всичко.
Тя говореше с километър в минута и вървеше бързо въпреки токчетата си и всичко, което можех да направя, беше да не изоставам от нея, докато се движехме през участъка и стигнахме до входните врати, където забелязах Райдър и Гейбриъл да ме чакат.
– Чакай, ти вече си тръгваш? Но трябва да поговоря с теб за феята, която е държала брат ти в плен през цялото време. Мисля, че той представляват истинска заплаха за кралството и е използвал тъмна магия, за да…
– О, скъпа, не се притеснявай твърде много за това. В момента най-добрите ми агенти работят с Марлоу, за да върнат останалите му спомени и да ни помогнат да проследим виновника. Освен това малко тъмна магия не прави една обикновена фея проблем за мен и останалите съветници. – Засмя се тя, сякаш я забавлявах, после извади от джоба си торбичка със звезден прах и се пресегна да ме целуне по бузата за сбогом.
– Чакай – казах отново, осъзнавайки, че тя вече ще си тръгне, а в главата ми се въртеше всичко, което не бях казала. – Кълнеш се, че няма да кажеш на никого за приятелите ми, нали?
Мелинда се засмя, разроши русата ми коса и ме погали.
– Вече си Алтаир, Елис. Нищо не може да те докосне. Нищо. Не се притеснявай за нищо на хубавата си глава. Скоро ще се свържа с теб за обяда. – Тя размаха пръсти към мен, докато хвърляше звездния прах над главата си, и преди да успея да протестирам, тя изчезна.
– Това Мелинда Алтаир ли беше? – Попита ме Райдър, вдигнал вежди, сякаш не очакваше да се покаже, дори ако брат ѝ току-що беше намерен, а аз бях тайната ѝ племенница.
– Е, да – съгласих се аз, все още примирявайки се с това.
– Какво искаше? – Попита Гейбриъл, като се намръщи, опитвайки се да си внуши някакво виждане, но явно не успяваше.
– Ами – казах аз, като се страхувах за лудостта, която щеше да се излее от устните ми. – Очевидно наистина съм Алтаир. Така че може би съдбата ми все пак наистина ще се промени.

Назад към част 25                                                         Напред към част 27

 

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *


Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!