Зодиакална академия – Пробуждането – книга 1-1 – Гледната точка на момчетата Част 15

ДАРИУС

Звездният прах ме изплю като лоша закуска и краката ми се удариха силно в земята, когато спрях пред портите на семейното имение.
Ланс се появи до мен след един дъх и си разменихме заредени погледи, преди да тръгнем към портата.
Не си направих труда да кажа нищо на мъжете, които охраняваха входа, докато влизахме вътре и тръгвахме нагоре по широкия чакълест път. Умът ми беше прекалено погълнат от тежестта на това място, за да отделя и миг за любезности.
Запазихме мълчание, докато наближавахме грамадния имот и погледът ми го обходи, без изобщо да го виждам. Това не беше къща. По-скоро приличаше на музей, в който атракциите бяха снимки на страха и мизерията, които украсяваха стените, сякаш кръвта, която се е проляла вътре, никога не е била измита.
Понякога се опитвах да си спомня времето, когато ароматът на страх не висеше в коридорите, и почти си спомнях как се смеех тук с майка ми и Ксавие, играех на криеница в огромната къща и усещах докосването на любовта, за която винаги бях жадувал от родителите си. Но бях почти сигурна, че това е само една красива лъжа, която отдавна бях нарисувал за себе си и бях убедил себе си да запомни.
Каталина Акрукс беше също толкова студена и безгрижна, колкото и съпругът ѝ. Макар че формата на родителските провали на майка ми можеше да се обясни най-вече с пренебрежение или обща липса на интерес към синовете ѝ. Единственото нещо, за което изглеждаше, че полага истински грижи, беше собственият ѝ външен вид, който беше олицетворение на излъскано съвършенство. Баща ми обичаше да се хвали, че тя е най-красивата жена в цялото кралство, сякаш се опитваше да вземе репутацията на съпругата на Дивия Крал и да я залепи върху своята в нейно отсъствие.
Не казвах, че това е невярно, но мразех начина, по който баща ми обявяваше красотата на майка ми за някаква своя победа. Не на последно място, защото възнамеряваше да ме ожени за момиче с мустаци и пристрастеност към фероидите, което означаваше, че мускулите ѝ съперничат на моите.
Стигнахме до огромната врата, която се намираше гордо отпред и в центъра на екстравагантния имот, и по-малката врата, вградена в нея, се отвори широко, преди да успеем да спрем крачката си.
Дженкинс ни погледна, сякаш бяхме неудобство в живота му, въпреки че посрещането на гости в имението „Акрукс“ на практика беше цялата му длъжностна характеристика. Старият прислужник обаче беше подмазвач на баща ми и със сигурност не беше мой приятел, така че не му обърнах внимание, докато прекрачвах прага на къщата, в която бях израснал.
Златото украсяваше голяма част от интериора, а парапетът на просторното стълбище пред нас блестеше на светлината, докато усещах присъствието на толкова много съкровища, които захранваха магическите ми резерви само от това, че стоях в тази позлатена клетка.
– Лорд Акрукс приключва с вечерята си с лорд Ригел – обяви Дженкинс.- Той моли да го чакате в салона за пушене.
Размених поглед с Орион, който ме погледна с плосък поглед, който говореше за общата ни омраза към тези игри на власт, и въздъхнах.
– Майка у дома ли е?- Попитах, като хвърлих поглед към старото копеле на камериер, от който ставаше ясно колко много го мразя.
– Тя също вечеря.
Това означаваше, че майката на Макс също е тук, но не хранех особена надежда, че присъствието им ще ми окаже някаква услуга. Баща ми просто щеше да ме накара да изчакам да си тръгнат, преди да се занимава с мен. А аз знаех, че не съм тук за нищо добро. Беше ми възложил да премахна Вега, а те все още бяха на свобода в академията. Но всъщност не бях сигурен какво очакваше от мен да направя. Не можех да изисквам точно те да се бият с мен Фея на Фея – никой нямаше да приеме, че ги побеждавам и изгонвам като истинска победа, когато те все още не бяха овладели магията си.
Тормозът и унижението можеха да накарат по-слабите феи да се пречупят и да напуснат училището, но не и тези две момичета. Техните гръбнаци бяха силни, а волята им – яростна. Те нямаше да бъдат изтласкани от малко тормоз, а и беше трудно да направим повече, отколкото бяхме, без да компрометираме собствената си репутация. Можеше да се очакват някои изпитания върху тях, но тотална война с необучени феи само щеше да ни накара да изглеждаме зле в пресата, а баща ми не искаше и това. Задачата беше невъзможна, но това, разбира се, нямаше да има и най-малкото значение за него.
– А Ксавие?- Попитах това, което така или иначе исках да знам от самото начало.
– В стаите му. Но както казах, трябва да чакаш в…
– Да, да, скоро ще бъда там.- Тръгнах право нагоре по стълбите, без да ме интересува колко е ядосан Дженкинс заради неподчинението ми. Аз не отговарях пред него и той можеше да ходи да разказва приказки на баща ми, колкото си иска. Аз така или иначе вече бях пренебрегнал отношенията си с него, така че не беше като да има голямо значение за мен.
Тръгнахме по познатите коридори покрай маслени картини и гоблени, всички изобразяващи величието на драконите, и скоро се изкачихме по витите стълби, които водеха към кулата, в която се намираха стаите на Ксавие.
Бутнах вратата, без да си правя труда да почукам, и малкият ми брат вдигна глава от играта на Xbox, която играеше, при звука от моето пристигане.
– Здравей!- Каза той ентусиазирано, скочи и хвърли контролера на дивана, след което побърза да ме поздрави.- Не знаех, че ще дойдеш тази вечер.
Придърпах го в прегръдка, като разроших непокорната му тъмна коса и го накарах да ме прокълне, докато ме отблъскваше отново. Облекчението ми, че го открих невредим и в добро настроение, беше осезаемо и макар да знаех, че мога да отделя само миг тук, трябваше да съм сигурна, че той не е наказан за провала ми с Вега.
– Посещение в последния момент – обясних аз и погледът му потъмня, когато разбра, че съм извикан, но не го коментира, а се обърна да поздрави Ланс.
– Здравей, човече, как си?
– В застой – отвърна Ланс с дрезгав тон.- А ти? Има ли вече признаци за появата на дракона?
– Все още не – въздъхна Ксавие.- Иска ми се да побърза. Искам само да полетя в облаците и да се науча да правя куп трикове и салта.
-И дишането на огън – подиграх се аз и той кимва.
– Да, сигурно и това. Но най-вече искам просто да съм там, да разперя криле и да се чувствам свободен.
Кимнах в знак на съгласие с това чувство, макар че устоях на желанието да изтъкна, че това не е истинска свобода, а само илюзия за нея. Защото бях тук, отново под този покрив, в очакване брадвата да падне отново.
– Как върви гимназията? Наслаждаваш ли се на последната си година?- попитах, преди той да успее да улови хода на мисълта ми.
– Все същото, все същото. Иска ми се баща ми просто да се погрижи за ранното пробуждане на силите ми, както направи за теб. Нямам търпение да получа огнената си магия и да разбера дали имам нещо друго. Вълнението в очите му предизвика усмивка на устните ми.
– Е, не е само предимство да си наследник – напомних му и той се намръщи.
– Знам, но баща ми ме кара да посещавам всякакви политически курсове и всички онези скучни неща, които ти трябваше да правиш, в случай че някога ми се наложи да вляза в ролята. Но пък не получавам допълнителното предимство, че магията ми е пробудена рано.- Ксавие се нацупи, падайки обратно пред своя Xbox, а аз се ухилих.
– Съжалявам, че аз съм този, който прекъсва това, но…- Ланс ме погледна и аз въздъхнах, знаейки, че е прав. Ако накарам бащата да ме чака, ще бъде само по-зле.
– Ще се опитам да дойда да те видя след това – обещах и очите на Ксавие за момент се замъглиха.
– Искаш ли да дойда с теб…
– Не – изръмжах твърдо.- Стойте далеч от него тази вечер. Обещай ми.
Погледът му се изостри и забелязах треперенето в ръката му, преди да я стисне в юмрук.
– Мразя да седя тук и да се крия, докато той…
– Хиляда пъти по-лошо е за мен, ако ти участваш – изсумтях аз.- Честно казано, не ме интересува какво ще ми направи. Но ако те докосне с пръст, тогава просто…- Отделих миг, за да си поема дъх, след което се придвижих напред и поставих ръка на рамото на брат ми.- Моля те, обещай, че тази вечер ще стоиш настрана – помолих го и след още един момент на предизвикателен поглед в очите му, той най-накрая сведе глава и кимна.
Бързо стиснах рамото му, после се обърнах и го оставих там, следвайки Ланс от стаята. Но докато затварях вратата, чух промърморените му прощални думи и те ми дадоха силата, от която се нуждаех, за да си тръгна с високо вдигната глава и твърда решителност.
– Благодаря ти, Дариус.
Челюстта на Ланс беше толкова стегната, докато се връщахме надолу по стълбите, че се учудих, че не си е счупил зъб. Знаех, че Връзката на пазителя трябва да го е измъчвала, нуждата, която изпитваше да ме защитава по всяко време, правеше почти невъзможно да ме води към опасността от баща ми по начина, по който го правеше. Но и двамата знаехме, че истинската опасност ще дойде от това, че ще му се противопоставя, затова той не каза и дума против.
Искаше ми се да го оставя настрана от това, но това беше просто още една от заповедите на баща ми – Ланс винаги трябваше да бъде близо до мен. Това беше целият смисъл на връзката, която той беше наложил на двама ни, като се увери, че той е близо до мен, в случай че имам нужда да ме защити, което означаваше, че той също е принуден да понася компанията на баща ми почти толкова често, колкото и аз.
Влязохме в салона за пушене само няколко минути преди господарят на имението да влезе.
Баща ми не ме поздрави, вратата се затвори зад него, докато той прекосяваше стаята до един шкаф и не бързаше да избере пура от колекцията си, преди да си налее чаша уиски от каничка със златни ръбове.
Погледнах мускулестите му ръмене, докато той стоеше с гръб към нас, показвайки ни явна обида, тъй като отказваше дори да погледне в наша посока. Костюмът му беше ушит по мярка и скъп, около него се носеше аромат на одеколон и дим, а русата му коса беше грижливо пригладена назад.
– Не приемам добре неуспехите, момче – каза той с тих тон, докато аз просто стоях и чаках.- И се изразих съвсем ясно, когато стана дума за потенциалните узурпатори.
Размених поглед с Ланс, но си замълчах, знаейки, че той не е приключил.
– Започнах да си мисля, че притежаваш потенциала, от който се нуждая – продължи той, като внимателно отряза пурата си, вдигна я към устните си и я запали с искра на върха на пръста си.- И все пак успя да ме разочароваш жестоко в това отношение.
Баща ми вдиша дълбоко и няколко мига по-късно жълт дим от пурата се издигна от дробовете му, за да се разнесе по тавана.
– Те са по-твърди, отколкото очаквахме – започнах аз и той рязко се обърна към мен, а очите му блестяха със зелени рептилски прорези, които издаваха гнева му.
– Времето за твоите оправдания е минало – каза той, бавно откъсна пурата от устните си и я постави върху кристалния пепелник до себе си.- Неуспехът изисква последствия.
– Разбирам – казах аз, гласът ми беше непоколебим, въпреки че мускулите ми се стегнаха.
Баща ми ме гледаше няколко секунди и на практика усещах как яростта вибрира от Ланс, докато той оставаше вкопчен в мястото отдясно на мен.
В крайна сметка човекът, който ми беше дал живот, сякаш откри в погледа ми това, което търсеше, и кимна веднъж, преди да щракне с пръсти и да посочи едно място на пода пред себе си.
– Клекни – заповяда той с отегчен тон, който твърдеше, че не изпитва никакво удоволствие от това, но аз виждах истината в дълбочината на тъмните му очи и знаех, че това съвсем не е така.
Преглътнах буцата в гърлото си и пристъпих напред, но преди да успея да направя това, което ме помоли, ръката на Ланс се сключи около ръката ми и той ме дръпна, за да се спра.
– Чичо Лайънъл – започна той в опит за успокояващ тон.- Момичетата на Вега са невежи, необучени и…
– Стига – изръмжа баща ми, щракна с пръсти и изпрати огромна сила въздушна магия, която се разби в гърдите на Ланс, така че той бе отхвърлен назад през стаята и притиснат от нея към вратата, без да може да помръдне и мускул.
Погледнах към приятеля си с извинение, знаейки, че той ще усети всеки миг от това чрез връзката ни, и мразех, че е принуден да се наказва с мен всеки път, когато се прецакам или се проваля в някоя невъзможна задача.
Безмълвно паднах на колене там, където ми беше посочил, и вперих поглед в един часовник в далечната част на стаята. Беше точно девет часа и очите ми се спряха върху движението на секундната стрелка, която продължаваше да тиктака.
Ланс започна да ругае, като се опитваше да се бори срещу въздушната магия, която го притискаше към вратата, но баща ми просто хвърли върху него заглушаващ балон, за да не се налага да го слуша.
Останах там, където бях, без да реагирам, докато баща ми бавно се движеше из стаята и събличаше сакото си.
– В бъдеще ще работиш по-усърдно, за да постигнеш тази цел – каза той. Не беше въпрос, затова останах безмълвна.- Ще полагаш целенасочени усилия, за да не ме разочароваш отново.
Той вдигна питието си и отпи глътка, оставяйки напрежението да се навива в стаята, заигравайки се с мен, докато чаках неизбежното.
Някога толкова се страхувах от него, когато беше такъв, работех неуморно, за да направя всичко възможно, за да му угодя. Но това беше преди да осъзная, че е невъзможно да му угодя. Можех да постигна всичко, което той искаше, а той щеше да ме накаже за това, че съм самонадеян с постиженията си.
Не ставаше дума за това, че не съм успяла в нещо. Ставаше дума за власт, както всичко в живота ми. Аз бях неговият наследник, който един ден щеше да заеме мястото му на един от най-могъщите феи в кралството, и колкото и да искаше да бъда силен, той никога нямаше да се умори да доказва, че е по-силен. Това беше неговото утвърждаване на господството му над мен. Така че сега, когато знаех, че страхът ми е безсмислен, щях да го пусна. Не се страхувах да бъда на неговата милост по този начин. Просто бях изтръпнал от това. Не към болката от ударите, които очаквах, а към болката или чувството за предателство, които по-младото ми аз изпитваше. За чувството за несправедливост или за ревността, която изпитвах, когато виждах любовта, която другите семейства изпитваха един към друг.
Това не беше моят живот. Така че нямаше значение. Това тук беше моята реалност и страхът от нея не я променяше. Но и не я бях приел. За всяка секунда, която отмерваше този часовник, аз не се стрясках и не се притисках, а буйствах, кроих планове и чаках. Защото неговият ден идваше. Може би засега той налагаше позицията си над мен, но един ден щях да се издигна от сянката му и да му покажа чудовището, което беше създал в мен.
Един ден той щеше да е този, който ще коленичи пред мен.
Баща ми постави чашата на земята и свали колана си. Катарамата представляваше крещящ златен дракон с бодливи крила и заострена опашка. Бях усещал захапката му и преди и стиснах челюстта си, когато той се премести да застане зад мен.
– Минаха девет дни, откакто ти казах очакванията си по този въпрос – каза той, но аз не реагирах.- Така че ще те накажа по веднъж за всеки ден, в който ме разочароваш.
Все още мълчах. Отдавна бях научил, че не си струва да се опитваш да отлагаш неизбежното.
Баща ми беше едър мъж, Драконът в него беше ясен за всички и мускулите му изпъкваха по огромната му фигура. Той се опита да се възползва от цялата си сила, така че когато първият удар на колана се стовари върху гръбначния ми стълб, почти се сгромолясах от агонията, която разкъса плътта ми.
В гърлото ми се загнезди болка и аз се принудих да се изправя отново, а юмруците ми се свиха отстрани, докато стягах мускулите си и се опитвах да остана изправен.
Катарамата се разби в гърба ми, когато вторият удар избухна и мокрите пръски на кръвта ми се удариха в стената, когато той отново вдигна ръката си.
При петия удар агонията беше толкова силна, че от устните ми се изтръгна проклятие, което предизвика яростното ръмжене на баща ми.
Шестият удар ме повали на колене и ръцете ми трепереха от усилието да се задържа, докато ослепителната болка, която разяждаше тялото ми, предизвикваше треперене във всеки сантиметър от мен.
Не бях сигурен как успях да се задържа в това положение, докато последните удари пронизваха плътта ми и кръвта ми се стичаше гъста и мокра по гръбнака, капеше по страните ми и се плискаше на килима под мен. Жлъчката се надигна в гърлото ми, а потта покри кожата ми с блясък, докато драконът в мен се движеше яростно напред-назад, искайки да разкъса, да захапе и да унищожи.
Но аз го удържах чрез чиста сила на волята, вдигнах глава към проклетия часовник на стената, когато златната му минутна стрелка се плъзна покрай числото едно и наказанието най-сетне спря.
Шест минути. Само толкова му бяха нужни, за да изтръгне плътта от гръбнака ми и да ме остави да треперя в краката му.
Опитах се да се надигна отново, но тялото ми се закова на ръце и колене, а разкъсаните остатъци от окървавената ми риза висяха около мен, докато оставах заклещен там, проснат в краката на човека, когото мразех повече от всички други на този свят.
– Ставай – присмя се татко, докато се борех с треперенето на ръцете си, които заплашваха да се откажат и да ме повалят с лице на пода.- Стани на крака, момче, или ще доведа брат ти тук, за да се включи в урока.
Тези думи ме пронизаха като никои други. Той беше открил единствената ми слабост в любовта ми към Ксавие и го знаеше. Откакто беше разбрал, че съм готов да се поставя между гнева му и по-малкия ми брат, той я използваше срещу мен, подиграваше ми се с нея, добавяйки още една струна към лъка си.
Зрението ми потъмня и от устните ми се изтръгна хъркане на агония, когато успях да се хвана за масата до себе си и да се изправя на крака.
Всяко движение предизвикваше още по-силна болка по гръбнака ми и когато обърнах глава, успях да видя част от накъсаната плът и мускули, които бяха гърба ми, в огледалото, което се намираше на стената вляво от мен.
Преглътнах болката си и вдигнах брадичка, докато не погледнах баща си в очите.
Не направих никакъв опит да скрия омразата си към него, докато го гледах, очите ми се насочиха към влечугообразни процепи и му дадох да разбере с недвусмислено колко силно желаех смъртта му.
– Виждам, че все още не си разбрал посланието – изръмжа баща ми и отпи още от уискито си, докато ме наблюдаваше. Бледата му риза беше изцапана с моята кръв, а вените на дясната му ръка бяха изпъкнали от усилието, с което ме налагаше с колана си.- Така че ще те оставя да мислиш за това тази вечер.
Намръщих се, без да знам какво искаше да каже с това, когато той се приближи до мен и взе ръката ми в своята.
– Ще се закълнеш, че няма да се лекуваш или да позволиш да те лекуват до зори – изръмжа той, като ми показа и Дракона в очите си и даде да се разбере, че с удоволствие ще ми даде този урок като на звяр, ако го предизвикам.
Думите заседнаха в гърлото ми, тъй като агонията от нараняванията ми ме погълна, но в тях чух прикритата заплаха. Ако не го направех, той щеше да намери друг начин да ме накаже и с оглед на безопасността на Ксавие нямах друг избор, освен да се съглася.
– Няма да се лекувам или да позволя да бъда лекуван до зори – изрекох и магията проблясна между дланите ни, когато между нас се сключи звездната връзка.
С ъгълчето на окото си видях как Ланс се мята и напъва срещу магията, която все още го обездвижваше, а ревящите му протести също бяха заглушени от силата на баща ми.
Ако нарушех думата си и се излекувах, тогава той щеше да усети, че това се е случило, а и аз щях да бъда прокълнат от звездите със седем години лош късмет.
– Ще поговоря с теб на сутринта, след като имаш време да обмислиш провалите си – каза баща ми, като ме изгледа още веднъж с диво задоволство в погледа си, което говореше, че му харесва това. От силата, от болката, която беше причинил, от всичко това.- Заведи го обратно в академията, Ланс, и се убеди, че това ще остане лично.
Татко се обърна и излезе от стаята, като използва вратата от другата ѝ страна и ни накара да изчакаме още няколко секунди, преди магията, която използваше, за да задържи Ланс, да се разсее.
Силите ми не стигнаха, когато той се стрелна към мен, и аз изохках, когато той ме хвана, преметна ръката ми през раменете си и ме задържа.
– Дариус…- Дивия поглед на Ланс срещна моя и аз стиснах челюст си от агонията, която плуваше в тях. Връзката между нас означаваше, че той е усетил всеки удар на този колан по плътта ми и дори сега знаех, че инстинктите му ще го разкъсат от нуждата да ме излекува.
– Съжалявам – промълвих, свеждайки поглед, и намразих това, че той винаги е бил въвличан в това, че е бил принуден да бъде част от него и целият му живот е бил откраднат заради това.
– Мразя, когато казваш това – изръмжа той и аз кимнах, но така или иначе винаги го казвах, защото беше вярно. Съжалявах, повече, отколкото можех да изразя, за живота, който никога нямаше да му бъде позволено да изживее заради връзката му с мен.- Ще те измъкна оттук. Ще бъда толкова бърз, колкото мога.
Не можех да намеря сили да кажа нищо, но той не ме изчака, хватката му върху мен се затегна, докато не ме вдигна срещу себе си, след което избухна в спринт и се изстреля от стаята.
Светът около нас се размаза и бях сигурна, че съм изгубила съзнание, защото следващото нещо, което си спомнях, беше, че сме попаднали в прегръдката на звездите, пътувахме през Солария и се приземихме с гръм и трясък в спалнята ми в академията.
Ланс ме премести до леглото ми, очите му бяха тъмни, а челюстта – стисната, докато ми помагаше да легна по лице върху златистите чаршафи.
Той отново се стрелна и изгарящата болка в плътта ми ме погълна за няколко дълги минути, докато просто лежах в тъмното, а погледът ми бе прикован в сиянието на угасващия огън в решетката до леглото ми, докато се подготвях за дългата нощ.
Когато се върна, той притисна бутилка до устните ми и аз почти се задавих с бърбъна, който се разля в устата ми.
– Пий – заповяда Ланс.- Ако не мога да те излекувам, най-малкото, което мога да направя, е да те напия достатъчно, за да припаднеш.
Не можех да отрека логиката му, така че погълнах изгарящата глътка с алкохол, последвана от още една и още една, докато бутилката не се изпразни, а главата ми не се завъртя.
Все още усещах болката от раните си, но докато алкохолът се настаняваше в крайниците ми, започнах да ги чувствам някак отделно от себе си, почти като нещо, което се е случило на някой друг, а не на мен.
Ланс се качи на леглото до мен, а през устните му премина треперещ дъх, преди да заговори в тъмнината.
– Ще го ликвидираме, Дариус – закле се той.- Без значение какво ще ни коства това, ще го видим да пада.
Измърморих някакво съгласие, но думите ми бяха толкова неясни, колкото и умът ми започваше да се чувства и вместо това оставих очите си да се затворят, призовавайки забравата да ме завладее, докато чаках зората и края на шибаното ми наказание.

***

Събудих се от усещането, че Ланс вкарва лечебна магия в плътта ми, и отворих очи, за да видя как слънцето се издига над хълмовете в далечината през прозореца ми.
– Благодаря – промърморих аз, прокарвайки ръка по лицето си, докато се опитвах да игнорирам усещането за пръстите му, които се движеха по гръбнака ми, докато избутваше накъсаните ивици кожа обратно, преди да излекува нанесените ми щети.
Ланс изсумтя,, продължавайки работата си, а аз просто гледах как златните лъчи се разливат по земята навън и осветяват академията сантиметър по сантиметър.
Усещах как златото се притиска към кожата ми, а леглото тихо зазвъня, когато се наместих, сигнализирайки за съкровището, което Ланс явно беше поставил около мен, докато спях, за да ми помогне да възстановя магията си.
Той въздъхна, когато приключи, седна и ми направи място да седна до него.
Погледнах надолу към окървавените парчета плат, които някога бяха ризата ми, преди да я преметна през главата си и да я сваля от ръката, около която все още беше закачена, хвърляйки я в огъня.
Прокарах ръка по тила си и над главата си, като направих водна магия в дланта си и я използвах, за да изчистя цялата кръв от тялото си, преди да я изпратя към банята, където тя се разпиля по мивката.
– Като нов – каза Ланс грубо, а веждите му се смръщиха, докато ме гледаше, и аз забелязах, че погледът му се задържа за миг върху врата ми.
– Същите гадости, различен ден – съгласих се аз и тишината увисна тежко, тъй като никой от нас не споменаваше за последното прецакано нещо, което бяхме преживели в ръцете на баща ми.
Погледът на Ланс отново падна върху врата ми и аз наклоних глава настрани.
– Знаеш, че искаш – казах аз, докато той се държеше настрана, а погледът му се стрелкаше към прозореца.
– Трябва да се пълня от моя Източник – застрахова се той.
– Аз съм причината, поради която енергията ти е на привършване – изтъкнах аз.- Освен това не е дори шест сутринта, така че освен ако не планираш да нахлуеш в спалнята на Гуен и да се нахвърлиш върху нея в леглото ѝ…
– Разбира се, че не искам да го правя – отсече той и погледът му срещна моя, като изръмжа и аз зърнах кътниците му.
– Е, ако няма да се промъкваш в леглата на други ученици тази вечер, тогава вероятно трябва просто…
Ланс се нахвърли върху мен с ръмжене, което се изтръгна от устните му, тежестта му ме блъсна назад към таблата, а ръцете му се удариха в раменете ми, докато ме разпъваше, преди да впие зъбите си дълбоко във врата ми.
Проклех го, като измърморих предупреждение да не забравя кого, по дяволите, хапе, но той просто изръмжа отново, като изкара кръвта ми от мен и накара гърба ми да се извие, докато връзката ме привличаше по-близо до него.
Имаше една адски добра причина да не се опитваме да правим това твърде често и когато ръката ми се премести отзад на косата му, за да го придърпа по-близо до мен, а от устните ми се изтръгна въздишка, насилствено си припомних защо.
Чувствах се твърде добре да му угаждам по този начин. Много по-добре, отколкото когато позволих на Кейлъб да ме ухапе. Връзката искаше да сме близо, колкото се може по-близо, и колкото го караше да ме защитава, толкова ме караше да искам и той да е силен и магията му да се попълва. Заради това, че ме ухапа, се чувствах много по-добре, отколкото би трябвало, и принудих съзнанието си да изпитва мисли и чувства, за които трябваше да се потрудя, за да си спомня, че не са мои собствени.
Ланс се отдръпна със стон, разширените му зеници срещнаха погледа ми, когато се затъркаля по раменете ми и седна на петите си, гледайки ме с кръвта ми, която все още оцветяваше устните му.
– Мисля, че трябва да си тръгвам, преди да започна да се опитвам да те оправя на сухо – пошегува се той, а аз се засмях жално, ненавиждайки това шибано проклятие, което баща ми ни беше наложил. То изкривяваше същността на приятелството ни и объркваше собствените ни чувства до такава степен, че трябваше да се дистанцираме насила, докато знаехме, че в същото време ще копнеем един за друг.
– Защо не можеше просто да бъдеш момиче?- Отговорих, като го избутах от скута си и вдигнах собствените си пръсти, за да излекувам раната от ухапване, останала на врата ми.
– О, моля те, дори да бях момиче, пак нямаше да ти позволя да ме чукаш.- Ланс скочи и взе ризата си, която беше захвърлил на стола до леглото ми, и я нахлузи, преди да се отправи към прозореца.- Добре ли си?- Добави той, поглеждайки към мен, и мускулите ми се напрегнаха от намека, че може би не съм.
Надигнах се и станах от леглото, като се спрях до огледалото с дължина до пода, което стоеше до скрина ми, и огледах перфектната плът на гърба си в него. Дори татуировката ми изглеждаше безупречна и аз се усмихнах на Ланс, докато му я показвах.
– На мен ми изглежда добре.
Той се поколеба още миг и знаех, че иска да изтъкне, че не е имал предвид въпроса във физическия смисъл, но аз го погледнах строго, докато не се отказа.
– Добре. Тогава нямаш извинение да закъснееш за часа ми, така че бъди готов да ти отнема точките на Дома, ако закъснееш.
Въздъхнах със смях, а той ми се усмихна тъжно, преди да дръпне широко прозореца и да изскочи от него.
Приближих се, за да наблюдавам как той използва въздушната си магия, за да се спусне на земята, след което се изстреля с вампирската си скорост и изчезна в посока Астероид Плейс.
Постоях там още известно време, наблюдавайки изгрева на слънцето, и се замислих дали си струва да се върна да спя, преди да се откажа от тази идея и вместо това да се преоблека в екипировката си за бягане.
Нямаше да мога да заспя с ехото от звука, който ремъкът издаде, разрязвайки кожата ми, звънящо в ушите ми, така че просто щях да го заглуша с упражнения, преди да си взема закуска и да отида в клас.
До момента, в който вечерта отново настъпи, щях успешно да съм погребал всички останали спомени от снощи достатъчно дълбоко в подсъзнанието си, за да заспя отново като бебе и всичко щеше да продължи както обикновено.
Излязох да тичам дълго, краката ми се въртяха по пътеките, които пресичаха цялата академия, докато не се задъхах и изпотих и в мен вече нямаше място за каквото и да било чувство, камо ли да се фиксирам върху баща ми и постоянните му опити да контролира целия ми живот.
Влязох в „Кълбото“, взех си няколко препечени филийки и кафе и се върнах обратно, преди някой да ме забележи или да се опита да ме въвлече в разговор.
Ядях, докато се връщах към Огън, а погледът ми проследяваше учениците, които се движеха в противоположната посока, като оглеждаше лицата на всеки от тях в продължение на няколко секунди, преди да осъзная кого търся.
Рокси Вега любопитно отсъстваше от вторник насам и въпреки че с останалите наследници бяхме планирали да я изненадаме рано сутринта в дните оттогава насам, не бяхме успели да я хванем. Оттогава се оглеждах за нея и бях започнал да имам чувството, че ме избягва. Идеята за това ме вбесяваше, защото ако не можех да я намеря, тогава не можех да работя точно по плановете си да се отърва от нея. Но повече от това исках просто да я видя, може би дори да я чуя да ме нарече задник. Беше шибано странно, но имах чувството, че това ще ми помогне да разклатя настроението, в което бях изпаднал, и ще ми даде нещо малко по-интересно, върху което да се концентрирам.
Като се върнах в къщата на Огън, претърсих общата стая и се върнах в спалнята си, умът ми беше върху близначката Вега, която ми се изплъзваше, и твърдо ме отклоняваше от безспорно по-належащите проблеми в живота ми.
Съблякох се и се изкъпах бързо, като умът ми неведнъж се плъзгаше към нея, докато се опитвах да разбера къде може да се крие.
Когато вече бях облякъл академичната си униформа и се връщах обратно в Къщата, реших да изпратя съобщение на Сет, за да проверя какво става с другата близначка.

Дариус:

Има ли признаци, че моята Вега, се намира в Къщата ти?

Сет:

През последните няколко часа бях дълбоко в бетата си, така че не мога да бъда сигурен? Искаш ли да отида да проверя или мога да свъша първо?

Направих селфи на сериозно невпечатлената си физиономия и му го изпратих. Той отговори със селфи, направено отгоре над главата му, като се усмихваше широко, докато чукаше едно момиче отзад, а друго голо момиче смучеше врата му.

Дариус:

Благодаря, че ме накара да повърна кафето си.

Сет:

Благодаря, че ми помогна да свърша – знанието, че се представям пред публика, ми помогна да премина границата. Закуска след десет минути? Мога да проверя къщата си за Вега по пътя.

Дариус:

Вече изядох моята. Дръж ме в течение за Вега. Ще се видим в клас, задник.

Все още ми оставаше почти половин час до първия ми урок за деня, затова реших да отида до офисите на Плутон, за да взема пощата, чието изтегляне отлагах. Нямаше да е нищо интересно, вероятно просто някаква поща от фенове и молби за интервюта, но се стараех да я преглеждам винаги, когато мога, в случай че има нещо, което се нуждае от вниманието ми.
Няколко души ми извикаха, докато пресичах кампуса, но аз не бях в настроение да ги забавлявам, така че просто продължих да вървя, а намръщеното ми лице беше достатъчно, за да им даде знак да ме оставят на мира.
Точно когато стигнах до вратата на Плутон, Атласът ми иззвъня и аз го извадих, за да отговоря, а червата ми се свиха, когато видях името на баща ми на идентификатора на обаждащия се.
За миг гърбът ми пламна от болката, която изпитвах, когато коланът му разкъсваше плътта на гръбначния ми стълб, и затворих очи, докато се овладея, преди да отговоря на обаждането и да продължа разходката си в „Плутон“.
– Татко.
– Вярвам, че си прекарал нощта в размисъл за действията си – поздрави ме строгият му глас, а аз стиснах зъби от усилието, което ми костваше да остана учтив с него.
– Да – съгласих се аз, макар да не изтъкнах, че действията, върху които се бях съсредоточил, докато цяла нощ се гърчех в пиянска агония, бяха тези, които възнамерявах да извърша срещу него в бъдеще, когато го поваля под себе си и открадна съдбата си обратно от ръцете му.
– Добре. Тогава можеш да съсредоточиш усилията си върху това да ни отървеш от заразата на Вега в твоята академия. Ако не успееш да го направиш скоро, тогава може да се наложи да се намеся по-активно. Може би трябва да организирам собствена среща с тях?
Кожата ми настръхна при мисълта, че той се заяжда с близнаците, а аз се настървих от намека, че не мога да се справя сама. Ако имах нещо общо с това, той никога нямаше да се доближи на по-малко от километър от Вега и ако имаха малко разум, щяха да ми благодарят, че съм ги предпазил от него, и да избягат по дяволите, преди да съм спрял да го правя.
– Убеден съм, че не би трябвало да се притесняваш от това, но ако наистина смяташ, че е необходимо, тогава добре. Но те уверявам, че имам всичко в ръцете си – казах, като се опитах да задържа злобата в тона си и донякъде не успях, но не ми пукаше. Какво, по дяволите, очакваше той след това, което беше направил снощи?
Бутнах вратата на пощенското помещение и влязох във високото пространство, което беше изпълнено със стелажи и рафтове, които се издигаха до тавана няколко етажа по-нагоре.
Стъпката ми се забави, когато погледът ми попадна върху момичето, което бях издирвал цяла сутрин, и едва прикрих изненадата си, че я открих на това неочаквано място, когато тя вдигна брадичка, за да ме погледне в очите.
Погълнах гледката, погледът ми полепна по всеки сантиметър от тялото ѝ и се кълна, че някак си е станала още по-примамлива за времето, откакто я бях зърнал за последен път. Изражението ѝ пламтеше от решително бунтарство, а пълните ѝ устни се стиснаха в слаба нацупеност, която някак си изглеждаше като предизвикателство сама по себе си и накара вниманието ми да се задържи върху тях много по-дълго, отколкото трябваше.
Баща ми отново заговори и ми беше нужна голяма решителност, за да обърна внимание на това, което казваше.
– Аз съм този, който ще реши дали да се занимава лично с тях – каза той с властен тон.- Ти просто се концентрирай върху това да изпълниш своята част от това и не си позволявай да поставяш под въпрос моята.
– Както желаеш – казах аз, отдавайки дължимото на глупостите му, докато държах погледа си прикован към опияняващото същество, което ме гледаше с пълна неприязън в зелените си очи.- Аз ще го направя. Ксавие там ли е?- Добавих, като исках да проверя как е малкият ми брат, за да се уверя, че гневът на баща ми не се е прехвърлил върху него, след като си тръгнах снощи. Мразех, че дори не се бях сбогувала с него, но знаех, че е най-добре той да не види резултатите от разговора с баща ни. Но вместо да ми отговори, Лайънъл прекъсна разговора, мъртвешкият тон звънна в ухото ми и изпрати скок от гняв в крайниците ми.
– Ало?- Хвърлих поглед към моя Атлас, преди да си поема дъх от раздразнение и да пъхна слушалката в задния си джоб.
Мръщенето ми се засили, докато гневът ми заради всичко, което бях преживял снощи, и постоянните гадости, с които трябваше да се справям заради баща ми, се натрупваше отново, преди да си спомня, че имам компания.
Вдигнах очи, за да погледна Рокси Вега, открих, че вниманието ѝ все още е насочено към мен, и това ми хареса твърде много. Какво се случваше отвъд тези големи сини очи? Какви мисли изпълваха тази нейна красива глава, когато тя насочваше погледа си към мен?
– Просто приключи с това – каза тя с въздишка, а нацупените ѝ устни се увеличиха достатъчно, за да ме накарат да се вгледам отново в устата ѝ. Защо беше тук сега? И къде е била от последния път, когато я бях видял? Имах чувството, че се промъква около мен, а тази идея ме вбесяваше и забавляваше в еднаква степен.
– Значи тук се криеш?- Попитах, игнорирайки малкото ѝ избухване, тъй като принудих вниманието си да се откъсне от устата ѝ и от мръсотиите, които бих искал да направя с нея, докато бързо почуквах по атласа си и го използвах, за да наредя на стаята да ми даде пощата.
– Какво имаш предвид, че се скрия?- Попита невинно Рокси, но този тон просто не седеше добре на този неин подигравателен език. Не, Роксания Вега можеше да бъде много неща, но невинността определено не беше едно от тях. Знаех, че ме избягваше, просто не искаше да си признае.
– Не съм те виждала в Къщата или в Кълбото от вторник – отвърнах аз, като се заиграх с невинната ѝ игра, докато се опитвах да я разбера, но когато тя отправи поглед към мен, аз погледнах обратно към моя Атлас, сякаш не се интересувам какво прави. Сякаш не си мислех за нея много по-често, отколкото трябваше. Сякаш мислите ми не бяха за това, че правя много неща, които не би трябвало да искам да правя с момиче, което трябваше да е мой враг. И със сигурност не си я представях притисната под мен всеки път, когато галех члена си от момента, в който я бях зърнал, мислех си колко гладка и стегната щеше да е путката ѝ, увита около дължината ми, или колко много щеше да ми хареса да заглуша тази нейна умна уста, като я чукам грубо с юмрук в абаносовата ѝ коса.
– Не знаех, че си толкова обсебен от мен – пошегува се тя, а аз почти реагирах и й позволих да види, че това предположение не е толкова далеч от истината, колкото би трябвало да бъде.- Нима от мен се очаква да ти докладвам за всичките си движения? Или просто си разочарован, че хитрите ти планове да ме изненадаш, като ме събудиш вчера с малките ти приятели, не са проработили?“
Погледът ми се втренчи в нейния от изненада и тя ми подхвърли нахална усмивка. О, наистина не бива да дразниш звяра в мен, бечбе.
– Как разбра за това?- Попитах, без да правя опит да лъжа, защото не беше тайна, че преследваме нея и сестра ѝ.
– Свикнала съм да се грижа за себе си – самодоволно отговори тя.- Не всички от нас са израснали с парите на татко, които ни осигуряват сигурност и топлина през нощта…
– Не знаеш нищо за баща ми или за начина, по който съм израснал – изригнах, като автоматично направих крачка към нея, тъй като тя удари по струната, която не исках да дърпа.
За миг в очите ѝ затанцува страх и аз се спрях, като по някаква причина не исках да ме гледа по този начин. Сякаш наистина бях чудовището, което баща ми беше направил от мен.
Но точно толкова бързо, колкото се беше появил този страх, тя го прогони, погледът ѝ се втвърди, докато задържаше погледа ми, вдигна брадичката си и ме предизвика да направя най-лошото. И аз можех да посрещна това предизвикателство, но когато я погледнах, установих, че не искам. Не и днес. Не и по негова заповед. Не, не исках да я наранявам или да я плаша, но и не бях съвсем сигурен какво искам от нея.
– Точно както ти не знаеш и нито едно нещо за мен – отвърна тя и аз трябваше да се съглася, че е права за това. Но това не означаваше, че не искам да знам повече. Всъщност започвах да мисля, че искам да знам много повече за нея и за това къде е била през последните осемнадесет години. Тя беше мистерия и аз исках да я разгадая.- Срещала съм и много по-зли гадове от вас четиримата и съм излизала с размах. И научих едно-две неща за начина, по който действат елементарни копелета като вас; не сте много оригинални. И не ме плашите – каза тя твърдо, но бях почти сигурна, че не вярва в това повече от мен.
Тя обаче го каза с такава убеденост и с такова сурово предизвикателство, че не можех да не го намеря за забавно. Не познавах друга жена, която би се осмелила да ми говори по начина, по който тя го направи, и въпреки това тя не изглеждаше ни най-малко склонна да отстъпи, въпреки че ясно си даваше сметка каква опасна игра играе, като ме придизвиква. Преди да успея да си помогна, от мен се изтръгна лек смях и усетих, че настроението ми се подобрява по начин, който не би трябвало да е възможен след нощта, която току-що преживях.
– Имаш топки, това ти го признавам – измърморих аз, свеждайки очи към Атласа си, преди да започна да правя нещо наистина безумно като да ѝ се усмихвам и да натискам бутона, за да си получа пощата.
Рафтовете пред нас започнаха да се движат, като се преместваха наляво и надясно, нагоре и надолу, правейки път на отделението, в което се намираше пощата ми, да се плъзне надолу от предишната си позиция близо до покрива. Тя падна неподвижно и аз пристъпих напред, за да взема съдържанието на рафта, прелиствайки шепата адресирани до мен пликове, преди да ги пъхна в джоба на сакото си, когато не успях да открия нищо интересно.
Вероятно трябваше да изпълня обещанието, което току-що бях дал на баща си, да направя нещо ново, за да прецакам живота на Рокси и да я накарам да иска да избяга оттук, но докато го обмислях, червата ми се изкривиха и устните ми се отлепиха назад.
Защо, по дяволите, трябваше да работя толкова усилено, за да успокоя един шибаняк, който така или иначе искаше да ме смачка под петата си? Защо трябваше да правя всичко, което той иска, след това което ми беше направил?
Взех светкавично решение и се обърнах към вратата, без да искам да правя нищо на Рокси Вега по негова заповед. Защо изобщо трябваше да го правя? Тя не беше истинска заплаха за мен. Все още не. И вероятно никога няма да бъде. Дори и да беше по-могъща, аз имах пет години експертно магическо обучение срещу нея и никога нямаше да спра да работя, за да овладея силата си. И как тя щеше да настигне това? Освен това, нямаше ли да е истинският ферийски начин да се справя с нея, ако просто я оставя да ме предизвика, ако иска? Тогава щях да докажа по безспорен начин, че аз съм по-силният, и нямаше да е нужно да си губим времето в опити да ги изгоним, сякаш се страхувахме от това, в което биха се превърнали, ако останат.
Минах покрай Рокси, която изглеждаше твърде доволна да ме остави да си тръгна, но когато посегнах към вратата, не можах да се сдържа и я погледнах назад през рамо.
Тя вече не гледаше в моята посока, вместо това се мръщеше към рафтовете, отрупани с поща, и объркано поглеждаше между тях и своя Атлас.
Пръстите ми се заковаха на дръжката на вратата, докато се готвех да я оставя там да се бори, явно не знаейки как да работи със системата, за да си вземе нещата, но после размислих.
Въздъхнах тежко, сякаш това беше такова бреме за мен, и се върнах обратно към нея, като издърпах атласа от ръцете ѝ.
Тя ме погледна ядосано, протягайки ръка, за да го грабне обратно, но аз я игнорирах, отваряйки приложението, от което се нуждаеше, и избирайки „Извличане на поща“ от списъка с опции.
Хванах ръката ѝ в моята, без да се замислям, и пръстите ми се свиха срещу меката ѝ кожа, тъй като усещането ѝ срещу моята накара всички фантазии, които не би трябвало да имам за нея, да излязат твърдо на преден план в съзнанието ми.
– Нужен е отпечатък от палеца – обясних, когато тя започна да издърпва ръката си обратно от моята и се отпусна достатъчно, за да ми позволи да натисна палеца ѝ към екрана, така че рафтовете до нас да започнат да се движат.
Пуснах я, въпреки че изпитвах желание да я придърпам по-близо, и й подхвърлих атласа обратно, като я накарах да се протегне, за да го хване, докато се опитвах да убедя краката си да се отдръпнат, но те оставаха здраво стъпили точно там, където бяха.
Пред нас спря голям куб, натъпкано с торби и кашони с отпечатани върху тях етикети от всевъзможни магазини за дрехи, и аз ги погледнах с интерес.
– Благодаря – промърмори Рокси, като звучеше така, сякаш й се искаше да не го казва, докато слагаше атласа си обратно в чантата и тръгна, за да събере доставките си. Но аз все още не бях приключил с нея и се преместих да взема една от тях, преди тя да успее, като се усмихнах на логуто на фирма за бельо, който беше щампован върху нея.
– Искаш да изгориш още от дрехите ми ли?- Попита тя със сух тон.
– Мога да бъда убеден да не го правя – отвърнах, а устата ми се закачи в единия ъгъл от забавление, когато си спомних колко добре изглеждаше гола. Не че бях против да видя как изглежда и облечена в съдържанието на този пакет.
– Просто направи това, което трябва да направиш, пич. Не мога да те спра.- Рокси сгъна ръце и ме погледна с поглед, който говореше, че дори не ѝ пука дали наистина ще изгоря всичко това.
– Ти наистина изсмукваш забавлението от това, нали знаеш?- Казах, предпочитах, когато тя ме хапеше, това неясно вбесено приемане не ми даваше възможност да погледна огъня, който толкова харесвах в нея.- Какво ще кажеш да ми направиш модно ревю, облечена в съдържанието на тази кутия, и аз ще ти позволя да задържиш новия си гардероб?
Тя извърна шибаните си очи към мен и се обърна, като ме отхвърли за пореден път и накара топлината на огнената ми магия да пламне в кожата ми.
Хванах китката ѝ, преди да ме остави да вися така, издърпах я обратно, за да се обърне към мен, и усетих как пулсът ѝ подскача под пръстите ми. Тя ме погледна и издърпа ръката си от хватката ми, но единственото, което можех да направя, беше да ѝ се усмихна, защото може и да се опитваше да се преструва, че не ѝ пука за мен, но аз току-що бях почувствал доказателствата срещу това сам. Пулсът ѝ бе скочил при докосването ми, което означаваше, че съм под кожата ѝ, както тя под моята.
– Дръж си гащите, Рокси – казах с глас, който съответстваше на отегчения ѝ тон, само за да видя как ще ѝ хареса.- Да съсипвам дрехите ти беше забавление от миналата седмица. Следващия път мога да се справя по-добре от това.
Хвърлих кутията с бельото обратно в ръцете ѝ и излязох от стаята със самодоволна шибана усмивка на лицето. Защото не само бях пренебрегнал молбата на баща ми да я нападам при всеки удобен случай, но и току-що бях намерил красиво малко средство за оправяне на гадното ми настроение. Рокси Вега може би е била права, че се е превърнала в новата ми мания, защото никога не бях намирал човек, който да ме запали така, както тя го правеше с един поглед и враждебен коментар. И когато думите и на раздяла ме застигнаха, усмивката ми само се задълбочи.
– Приятно ми е да те видя, както винаги, задник!- Извика тя високо, като се увери, че чувам всяка дума.
И по някаква странна причина това, че ме нарече задник, беше най-важното събитие през проклетата ми седмица.

Назад към част 14                                                                 Напред към част 16

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *