АНЕТ МАРИ – Трима магьосника и една Маргарита ЧАСТ 8

Глава 7

Вторник. Смяна номер три. Пристигнах десет минути по-рано – общинският колеж беше само на петнайсет минути – и започнах да се подготвям. Мястото беше празно. Рамзи още не беше влязъл, а Аарон, Кай и Езра също ги нямаше.
В неделя вечер момчетата ме бяха уверили, че не трябва да казвам на никого, че съм човек – че е по-добре, ако не го правя. Нека членовете на гилдията приемат, че съм митична. Колкото по-дълго време не знаеха колко „могъща“ мога да бъда, толкова по-малко вероятно беше да вдигнат скандал заради това, че човешката ми същност замърсява скъпоценната им централа.
Но едва подготвих бара, две момчета се спуснаха по стълбите и се насочиха към мен.
– Вярно ли е? – Попита нетърпеливо по-младият. – Ти човек ли си?
Защо всички казваха „човек“, сякаш това беше заразна болест? Прегледах го нагоре-надолу, без да се впечатлявам. Нисък, жилав, със светло руса коса в разхвърляни кичури и странни кръгли слънчеви очила, които стояха на носа му въпреки притъмнения интериор. Няколко години по-млад от мен по мое предположение.
Приятелят му беше малко по-възрастен и изглеждаше средностатистически – нищо очевидно странно в него. Не беше толкова здрав, колкото Аарон, Кай и Езра, но не беше и отпуснат. Кафява коса и дълбоки кафяви очи с тъмни кръгове под тях.
– Е? – поиска русият. – Така ли е?
Явно някой беше разказал за това.
– Да. Кой ти каза?
– Всички говорят за това. – Той протегна ръка. – Казвам се Лиъм. Телекинетик.
– Тори. – Стиснах ръката му. – Телекинетик означава… да движиш неща с ума си?
Той се усмихна. Бутилката ми с почистващ препарад се издигна безтегловно във въздуха и аз не успях да сдържа шокираното си изпъшкане. Уау. Беше точно като специалните ефекти във филмите, само че истински. Съсредоточеността стегна лицето му и бутилката с алкохол от моята станция също се издигна нагоре. Уискито се понесе и се настани нежно върху плота пред мен.
Вдигнах бутилката, наполовина убедена, че е реквизит.
– Това трябва да е удобно.
– Доста полезно – призна той, като едва сдържаше радостта си от реакцията ми. – И как намери тази работа?
– Съвсем случайно, – отвърнах уклончиво. Няма нужда да навлизам в подробности, нали? Приятелят на Лиъм ме наблюдаваше с надежда, затова му подадох ръка. – Аз съм Тори.
– Том. – Той стисна ръката ми, а хватката му беше слаба.
– Какъв е твоят… клас? – Попитах.
– Психика. Ясновидство.
– Какво е това?
– Супер слух, – отговори Лиъм, преди Том да успее. – Той може да чува хората, които говорят в определена близост.
– Чудесно, – казах учтиво, макар че това не беше толкова готино, колкото телекинезата. – Мога ли да ви донеса напитки?
И двамата си поръчаха и аз им приготвих напитките, докато Лиъм разговаряше за телекинезата – восъколеене, за това как способността му изисква интензивно обучение, за да развие контрол, да увеличи силата си и да преодолее ограниченията. Стана скучно за около десет секунди.
– Телекинетикът може да движи с ума си само предмети, които може да движи физически с тялото си – обясни той с ентусиазма на малко дете, което говори за пожарникарската си играчка. – Така че не може да се хвърлят коли като по филмите. Някои телекинетици ще…
– Ето ги! – Казах ярко, като прекъснах лекцията. – Наслаждавайте се!
За мое раздразнение Лиъм и Том се плъзнаха по табуретките и се погрижиха за напитките си като стари дами с горещ чай. Взех кърпата си и започнах да избърсвам, като си проправях път към противоположния край на бара.
– И така, с какво се забавляваш, Тори? – Попита Лиъм. – Момиче за партита ли си? Имаш ли си гадже?
Честно извъртях очи, докато търках едно лепкаво петно. Чудесно. Неудобният флирт започна.
– Не съм парти момиче, – отговорих. Последния път, когато ходих в клуб, бях набила един мъж, който ми опипваше задника на дансинга.
– Какво обичаш да правиш? Гледала ли си добри филми напоследък
Придвижих се по-надолу по бара, като чинно търках полираното дърво.
– Не напоследък. Извинете ме, момчета. Имам работа за вършене.
– Спокойно, Тори, – каза Лиъм с бодър тон. – Не е нужно да…
Загубих следите на гласа му, докато влизах в кухнята и се спрях изненадано. Готският готвач Рамзи отсъстваше от стола си, а на негово място стоеше момче на моята възраст с прошарена коса и полепнала по него силна миризма на цигарен дим.
– О, здравей, – каза той. – Ти трябва да си Тори. Клара ми каза, че те е наела за временно изпълняващ длъжността.
– Ти трябва да си Купър. – Другият готвач – този, който се беше обадил, че е болен през уикенда.
Той се усмихна слабо.
– Клара не е споменавала, че си толкова красива.
Този път извъртях очи, без да го крия.
– Гладко. Много гладко.
– Приятелите ми казват, че съм гладка като масло.
Подсмръкнах и се промуших покрай него. Грабнах бутилка ром, за да попълня запасите си, и се върнах на бара, за да открия, че кладенецът за алкохол е празен – а пред Лиъм са наредени над двайсет бутилки.
– Какво правиш? – Избухнах.
Ромът се изтръгна от ръцете ми като от невидима нишка. Той се спусна по бара и се настани до другите бутилки. Лиъм ми се усмихна.
– Ела да работиш тук – каза той. – Трудно е да се говори, докато бързаш навсякъде.
Стискайки зъби, аз се запътих към него и взех пълната бутилки от ръката му.
– Имам работа за вършене.
– Ние сме единствените ти клиенти.
Погледът ми се прехвърли от Лиъм на Том, който виновно изсумтя, после отново на Лиъм. Завъртях се на пета, тръгнах към работното си място и започнах да сменям бутилките – само за да ги изгубя веднага щом ги поставих.
– Престани! – Грабнах една бутилка от въздуха и я върнах обратно, но тя отново се издигна нагоре.
Лиъм се засмя.
– Не можеш да спечелиш, Тори. Просто ела да поговорим за няколко минути.
Притиснах останалите бутилки към гърдите си, а сърцето ми се разтуптя. Гневът не печелеше съвсем битката срещу потъващия студ в стомаха ми. Аарон се беше подигравал на митиците от Психика, че са слаби и безполезни, но с моето пристигане в гилдията Лиъм и подобните му вече не бяха в дъното на властта. Бях аз.
И по начина, по който ми се усмихваше, той го знаеше. Чувстваше се силен. Контролираше ситуацията.
Точно когато обмислях дали линията на содовия ми пистолет е достатъчно дълга, за да напръскам задника, Аарон влезе през входната врата, носейки в едната си ръка черен калъф с цип, дълъг над три метра.
– Ах, по дяволите – каза той задъхано, докато бързаше към бара. – Знаех си, че тези пичове ще ме накарат да закъснея. Казах им… – Той прекъсна, а сините му очи проследиха лицето ми, после се спуснаха към бутилките, които стисках като безценни колекционерски предмети. Вниманието му се насочи към Лиъм, а останалата част от алкохола ми беше подредена пред него. – Какво, по дяволите, правиш, Лиъм?
Очите на Лиъм се разшириха и той се премести нервно.
– Нищо! Просто безобидно дразнене и…
– Всичко е наред. – Думите излязоха по-крайни, отколкото възнамерявах, но се подразних от това колко облекчено се чувствах, когато видях Аарон. Трябваше сама да се справям с такива неща. – Всичко е наред.
Аарон ме погледна, когато сложих бутилките обратно на мястото им и тръгнах към останалите. Момчетата ме гледаха как сменям всяка бутилка, а мълчанието беше болезнено. Том се беше смалил наполовина на нормалния си размер.
Поставяйки странния си товар на плота с трясък, Аарон промълви:
– Ще се върна веднага.
Той прекоси цялата кръчма. Когато вратата се затвори с трясък зад него, последната бутилка в ръката ми се изстреля от пръстите ми и полетя покрай бара. Тя падна пред Лиъм и той се ухили, докато ме чакаше да отида да я взема.
Явно защото се бях нахвърлила върху Аарон, Лиъм беше останал с впечатлението, че смятам малката му игра за забавна. Запътих се към него и обгърнах с ръка гърлото на бутилката. Стиснах я здраво и се изправих пред него.
– Не съм твоя играчка – изсъсках ледено. – И ако някога искаш още едно питие от мен, ще започнеш да се държиш като проклет възрастен. Моята работа не е да ви забавлявам.
Веждите на Лиъм се вдигнаха над горната част на глупавите му кръгли слънчеви очила – после погледът му падна под нивото на очите ми.
Невидимо дръпване издърпа предната част на блузата ми. Дръпнах се назад и погледнах надолу. Горното копче на ризата ми беше разкопчано, а Лиъм отново се усмихваше.
– Не знам, Тори. Мисля, че си много забавна.
За миг просто се взирах. След това го ударих в лицето.
Ударът разтърси ръката ми и болката се разнесе по кокалчетата. Главата му се отметна назад, а слънчевите му очила се разлетяха и се разпиляха по пода. Той притисна ръка към бузата си, забавлението му беше изчезнало, а челюстта му беше свита от ярост. Изправи се, като преобърна стола си назад. Бутилката пред мен се размърда.
Вълна от топлина премина през гърба ми и Лиъм замръзна на мястото си.
Аарон обгърна раменете ми с ръка, а кожата му беше почти толкова гореща, че можеше да ме изгори.
– Колкото и да ми се иска да видя как Тори бие жалкия ти задник, Лиъм, кръвта ще разстрои Клара. Така че, какво ще кажеш да се махнеш по дяволите?
– Аз… имам работа и…
– Изчезвай.
– Ти не можеш да ми кажеш какво…
Аарон се усмихна, притискайки се към мен.
– Мога, и го правя.
Лиъм отвори уста, после я затвори. Като стискаше устни, докато не побеляха, той се завъртя и се запъти към изхода. Слънчевите му очила полетяха от пода и се приближиха до ръката му, докато той изчезваше навън. Вместо да го последва, Том се запъти към най-отдалечената маса и седна, стиснал питието си.
Аарон смъкна ръката си от раменете ми и се отдръпна.
– Следващия път потърси очите му. Той трябва да вижда, за да използва телекинезата си.
Закопчах отново горното си копче.
– Уволнена ли съм за това, че го ударих?
Той се засмя, върна се към обичайната си отпусната същност, сякаш не беше ужасил телекинетик, който да избяга от сградата.
– Лиъм е ласкател. Заслужаваше добър удар в лицето.
Това не беше съвсем „Не, не си уволнена“.
Може би усещайки съмнението ми, той попита:
– Знаеш ли първото правило на гилдията?
Поклатих глава.
– То е „Не удряй пръв, но винаги отвръщай на удара“.
– О, това. – Намръщих се. – Не го ли ударих първа?
– Лиъм не те е ударил, но ти се защитаваше. С ентусиазъм, – добави той развеселено.
– Къде се научи да удряш като професионалист?
– Ходих няколко години на таекуондо в гимназията. – Джъстин ме беше взел със себе си, докато се обучаваше за полицейската академия, но аз не бях в крак с него. – Ако това е първото правило на гилдията, какво е второто?
– Правило номер две е: „Не се оставяй да те хванат“.
– Не се хващай в какво?
– Във всичко. – Той се усмихна. – Не можеш да имаш неприятности, ако не те хванат.
Очите ми се свиха.
– Клара ми каза, че тази гилдия е на високо ниво.
– Така е. – Той грабна лаптопа, за който сигурно беше излязъл навън, преди да се промъкне през кухнята. – Да спазваш буквата на закона и да спазваш духа на закона са две различни неща.
– И кое от тях следва „Врана и чук“?
– Това, което е най-удобно в дадения момент. – Той прескочи бара и се приземи чинно от другата страна. Остави лаптопа си и се плъзна на една табуретка. – Тази вечер имам нужда от нещо по-силно от ром.
-Какво би искал?
– Изненадай ме.
Докато му наливах двойно кисело уиски, той отвори лаптопа. Плъзнах напитката към него, след което погледнах дългия, тънък предмет, който носеше със себе си, обвит в тежък черен плат.
– Какво е това? – Попитах.
– Хм? О, просто моят ключ.
– Твоят… какво?
Той отклони вниманието си от екрана.
– О, точно така, съжалявам. Предполагам, че няма да знаеш. – Той бутна лаптопа си настрани и приближи калъфа. – Превключвателят е магически проводник. Истинският термин е кадуцей, но кой иска да го казва постоянно?
Разкопча ципа и разтвори тясната торбичка, за да ми покаже какво има вътре. Погледнах от лъскавата черна обвивка към блестящата дръжка, после обратно към него.
– Това е меч. – Чудовищен меч. Кой се разхожда с меч?
– Само безполезните магове тренират с пръчки. Ние тренираме с оръжия. Ако някой се опитва да ме убие, предпочитам да имам меч, отколкото да се опитвам да му избода очите с някаква жалка пръчка.
Хванах обвитата с кожа дръжка и я повдигнах на няколко сантиметра, като тежестта ѝ ме изненада.
– Често ли хората се опитват да те убият?
– Обикновено не. – Той закопча ципа на чантата. – Магиполицията не разполага с достатъчно хора, за да издирва всеки измамен митик по света, затова вместо това обявява награди. Гилдиите поставят етикета и торбата, а след това предават извършителя на Магиполицията за съд.
– Хм. – Спомних си една негова мимолетна забележка от неделя. – И ти, Кай и Езра търсите награда за един измамник… магьосник?
– Да. Мислех, че имаме солидна следа този следобед, затова взех Шарпи, но човекът ни се изплъзна.
– Шарпи? Ти си кръстил меча си Шарпи?
– Предполага се, че трябва да сме инкогнито, Тори. Какво ще стане, ако някой ме чуе да говоря за моя Огнен смъртоносен пръстен или за Ударното острие на убийствената гибел?
– Сигурно ще си помислят, че говориш за видеоигра. – Побутнах чантата с меча. – И как работи? Можеш да правиш пламъци и без това.
– Превключвателят е като фокус. По-лесно е да контролирате елементите чрез инструмент, а използването на превключвател ти позволява да създаваш по-специфични и целенасочени ефекти. – Той сви рамене. – Мога да запаля стаята достатъчно лесно, но ако искам да създам концентрирана пламна ивица, ми трябва превключвател.
– Всякакъв превключвател или само Шарпи?
– Меч, подобен по размер и форма на Шарпи, би бил функционален, но ние работим най-добре с превключвателите, на които сме се обучавали.
– Магията е сложна – информирах го сухо.
– Опитай се да поговориш с арканист. Това е сложно.
За мой късмет, телекинетичната ласка на Лиъм беше най-лошата част от деня ми. Силвия, по-възрастната жена, която бях нарекла калугерка по време на първата ми смяна, обаче беше на второ място. Осъзнала, че е била обидена от мизерно човече, нивото ѝ на клетвопрестъпник се беше повишило с десет степени. Проведохме още един приятелски разговор за това, че няма да ѝ сервирам нищо, докато не докаже, че има маниери.
Отново неохотно се успокоих, че Аарон е наблизо, макар че той можеше да разгневи Силвия дори повече от мен.
Някак си всички знаеха, че съм човек, но не всички ме възприемаха като слаба рунтава барманка. Една дружелюбна млада жена, която се представи за вещица, прекара цели двайсет минути в разговори за йога и ме покани да се присъединя към нея и приятеля ѝ, също вещер, на седмичната им разходка сред природата. Мила възрастна дама с очила с тюркоазени рамки и плетена шапка ми предложи да ми чете карти таро. Четиридесетгодишен мъж с тъмна бронзова кожа и фантастична козя брадичка разговаряше с мен за местните ресторанти – в много от които съм се опитвала да работя.
Когато един мъж се приближи – сложен като танк, бръсната глава, тежки вежди, които засенчваха тъмните му очи – почти се свих зад бара. Приличаше на мафиот, но Аарон промърмори разсеяно:
– Здравей, Линдън.
– Как върви ловът? – Попита Линдън с дълбок, грапав глас.
– Дръндьото е хлъзгав. Ако не побързаме, някой друг ще го хване.
– Помолихте ли Тейе да разузнае наоколо? – Той направи жест към бронзовокожия мъж, с когото бях говорила по-рано.
– Първо ни трябва потвърдена отправна точка – отвърна Аарон. – Кай ще я измисли. Той винаги го прави. Като го познавам, вече има нова следа и ме оставя да робувам тук напразно.
Линдън се ухили, после се обърна и ми подаде ръка.
– Линдън Макалистър. Аркана, магьосник.
– Приятно ми е да се запознаем, – казах аз. – Тори Доусън. Човек, барман. Мога ли да ти донеса питие?
– Бърбън с лед, моля. – Той ме гледаше как изваждам чаша. – Как върви досега? Това не може да е лесно приспособяване.
– Не е зле. Аарон поне е забавен.
Въпросният пиромаг погледна нагоре.
– Какво означава това?
Усмихнах му се, просто за да бъда досадна, след което казах на Линдън:
– Признавам, че съм си представяла магьосниците като старци с бради до кръста и огромни книги със заклинания.
Той се засмя, докато поставях питието му.
– Нека да предположа. Аарон ти е разказвал колко сме скучни и задъхани и колко неубедителна е магията на Аркана.
– Хм, да, почти.
– Никога не съм я наричал куца – разсеяно промълви Аарон, вперил очи в екрана си.
Линдън седна на ръба на един бар стол.
– Магьосничеството е най-разпространеният ред в Аркана. Аз съм специализиран в контрамагията, тоест в заклинания, които влияят на други магии. Някога бях боен магьосник, но… тези дни вече са зад гърба ми.
Любопитна, попитах:
– Защо се промени?
Той потърка челюстта си.
– Контрамагията е… по-безопасна. В някои гилдии границата между легалните и нелегалните магии може да се размие, особено когато става дума за нападателна магия. След като полицията разпусна последната ми гилдия, реших, че е добре да се променя.
Разпуснали са гилдията му? Това звучеше зловещо. Реших да изместя темата от потенциално чувствителната му история.
– Колко време ти отне да научиш контрамагията?
– Няколко години, но дотогава вече бях преминал етапа на чиракуване. – Той се усмихна причудливо. – Повечето магьосници прекарват поне дванайсет години в обучение. На алхимиците и лечителите им отнема още повече време да завършат обучението си.
– Уау.
– Не е лесно да се научи, но е най-универсалната магия, а за опитните практикуващи е най-мощната.
Аарон се подигра.
– Ще видим кой ще се смее следващия път, когато Жирар те сложи на задника ти – отбеляза весело Линдън, преди да изпие последния си бърбън. – Имам работа за вършене. Ще се видим по-късно.
Докато записвах в паметта си информацията на Линдън за магията „Аркана“, вписах питието му в касата. Всеки член на гилдията имаше текуща сметка и почти никой не плащаше в брой, което не предвещаваше нищо добро за бедната ми, празна банка за бакшиши.
– Хей, Аарон – казах след минута.
– Хм?
– Каза, че ловите един измамник магьосник, нали?
– Да.
– Ами ако той е наистина могъщ?
Той вдигна поглед от лаптопа си, а в очите му блесна забавен блясък.
– Не се притеснявай за мен, ново момиче. Линдън имаше предвид един срещу един, но един арканер срещу мен, Кай и Езра? Дори опитен боен магьосник би имал адски трудности да ни победи, а този мошеник далеч не е най-добрият.
– Силата в числата, а? – Промърморих. Това не е моето нещо. Никой на планетата не беше толкова загрижен за спасяването на задника ми, колкото аз, а не обичах да разчитам, че някой друг ще бъде там, когато имам нужда от него, само за да се окажа сама.
Аарон не забеляза съмнителното ми изражение, тъй като се съсредоточи върху лаптопа си, а силните му пръсти се движеха по клавиатурата. Погледнах меча му, скрит в черния калъф. За предполагаемо лесен противник той беше взел със себе си ужасно голямо оръжие.
Е, нямаше да си губя съня заради него. Способността му да се ориентира в опасни ситуации вдъхваше минимално доверие, но Кай излъчваше компетентност и все още не бях виждала Езра да изглежда по-малко от напълно невъзмутим. Ако искаха да преследват опасни разбойници със смъртоносна магия, това си беше тяхна работа.
Аз бях тук, за да се грижа за бара – и възнамерявах да си държа носа далеч от всичко, което не е книга с рецепти за коктейли.

Назад към част 7                                                                  Напред към част 9

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *