Зодиакална академия – Прокълнати съдби – Книга 5 – Част 7

ТОРИ

– Тори! – Гласът на Дарси ме намери там, където се бях скрила в съня си.
Въздъхнах, докато се преобръщах, издърпвайки възглавницата върху главата си, когато на вратата ми се чу непрестанно блъскане.
– Какво става, Тор? Пусни ме да вляза!
Прехвърлих се към будността, но тялото ми се отдръпна, сякаш се страхуваше от това, което щях да намеря там. Мислите ми бяха замъглени от съня, но в тялото ми имаше болка, която звучеше чак до кухата ми душа. Не можех да си спомня защо. Не исках да си спомням.
Звукът от разбиването на вратата ме нападна и аз се отдръпнах още повече в леглото си, когато всичко се стовари върху мен. Снежната буря, нарушените обещания към Дарси и Орион, погледът в очите на Дариус, когато…
– Какво, по дяволите, се случва? – Попита Дарси. – И къде, по дяволите, беше ти миналата нощ? Имахме нужда от теб, Тор! Аз имах нужда от теб. – Гласът ѝ се задъхваше при последното изречение и аз отметнах одеялата от себе си, докато сърцето ми пулсираше болезнено.
Дарси бе захлупила ръце върху лицето, за да спре сълзите си, а аз моментално скочих и я обгърнах с ръце, придърпвайки я към себе си.
– Съжалявам, Дарси – издишах, а душата ми се разкъсваше, докато усещах болката ѝ. Снощи я бях подвела. Тя ни чакаше в онази пещера с Орион, когато… – Какво стана? – Попитах, страхувайки се, че може да не иска да знам.
– Върнахме Клара, не благодарение на теб и Дариус – каза тя, опитвайки се да се изскубне от ръцете ми, но аз не я пуснах. – Отне ни всичко, което имахме, за да създадем моста. И тогава… тогава…
– Какво? – Издишах, усещайки отчаянието в гласа ѝ, докато през мен преминаваше частица страх.
– Тогава тя се обърна срещу нас. Към него. Прободе го с изцеждащия кинжал и изпи толкова много от кръвта му, че от нея едва остана капка. Той едва не умря, без вие двамата да сте там и да ни помогнете!
Дарси се изтръгна от ръцете ми, а устните ми се разтвориха на хиляди празни извинения. Но какво можех да кажа? Бях направила това, което тя каза. Бях я изоставила, когато тя се нуждаеше от мен повече от всякога. Дори това не можах да оправя. Тя заслужаваше много повече от мен, отколкото нарушени обещания и безсмислени извинения.
Дарси се отдалечи от мен към краката на леглото, свивайки юмруци, докато се опитваше да овладее някои от емоциите, които се бореха в нея, а аз сведох поглед към килима в краката си.
– Как го спаси? – Попитах, защото тя каза, че едва не е умрял, и можех само да си представя, че тя нямаше да е тук сега, да си губи времето за мен, ако той не беше добре.
Дарси изръмжа в безмилостен смях.
– Сет. Чу ме да крещя за помощ и доказа, че в дълбините на покварата му се гърчи някаква душа. А след това Дариус най-накрая се появи, за да помогне с останалото. Дори и с трима ни беше на косъм.
– Дариус е дошъл да ти помогне? – Издишах, а сърцето ми пулсираше болезнено, докато произнасях името му.
– По-добре късно, отколкото никога – горчиво промълви Дарси.
Кимнах, като погледнах надолу към пръстите на краката си, където те се бяха свили на килима. По някаква причина преди всичко това бях боядисала ноктите на краката си в розово и не можех да откъсна очи от този цвят. Беше толкова лек, щастлив и невинен. Като бебешко розово. Изобщо не ми отиваше. Защо бях избрала такъв весел цвят?
– Ти дори няма да ми обясниш? – Попита Дарси, обръщайки се обратно към мен, но аз не вдигнах поглед към нея. Не исках да вижда очите ми. Не исках да ѝ давам това извинение, сякаш е нормално, че съм я разочаровала само защото звездите са имали гадно чувство за време.
– Толкова съжалявам – казах, дъхът ми застина в гърдите, докато свивах пръстите си толкова силно, че ноктите се врязваха в дланите ми. – Но съжалението не е достатъчно. Това не го прави нормално. Не оправдава това, че те подведох по този начин…
– И защо го направи?! – Изкрещя Дарси, като ме накара да настръхна. Не бях сигурна, че някога преди ми е крещяла така.
Поклатих глава, а сърцето ми пулсираше болезнено, докато си спомнях къде бях снощи. Как се готвех да отида и да се срещна с всички долу във Въздушния залив, но изведнъж се оказа, че закъснявам. Как усетих това неотложно дръпване в гърдите си, което изискваше да изляза направо от стаята си, след което ме отведе далеч от сестра ми и Орион и магията, в която бях обещала да участвам, и ме поведе по път, от който не можех да се отклоня. Босите ми крака се забиваха в снега, защото дори не бях взела обувки, камо ли палто. Чувствах се като кукла на конци, която танцува на мелодия, която не познавах, и въпреки това не се страхувах. Бях изпълнена с надежда. Поне докато мозъкът ми не настигна сърцето ми.
– Кажи ми, Тори! – Поиска Дарси, тръгна към мен и ме бутна, като яростта и сърдечната ѝ болка подхранваха действията ѝ.
Залитнах крачка назад към леглото си и тя ме бутна отново, когато все още не успявах да ѝ отговоря.
– Какво може да е толкова спешно, че да ни разочароваш така? – При третото и бутане краката ми се удариха в леглото и аз паднах по гръб.
Изпуснах тежък дъх и вдигнах поглед, за да срещна нейния.
Дарси въздъхна ужасено и се отдръпна, докато вдигаше треперещ пръст, за да ме посочи.
– Какво, по дяволите, се е случило с очите ти?
Прехапах долната си устна, но знаех, че трябва да ѝ кажа. Че тя трябва да го чуе от мен, дори и да ме разкъсва, когато го казвам.
– Снощи… наистина не знам как да го обясня, но докато чаках да се срещна с теб, нещо се случи. Сякаш времето просто ми се изплъзна и изведнъж звездите ме повикаха при себе си. Аз не избрах да отида, те просто ме поведоха и когато последвах пътя, който ми бяха начертали, стигнах до една поляна в снега и…
– И какво? – Въздъхна Дарси, падна на мястото до мен и взе ръката ми в своята. Кръвта се размаза по пръстите ѝ от полумесецовидните рани по дланите ми, но тя не го коментира.
Преглътнах дебелата буца в гърлото си.
– Дариус ме чакаше – промърморих аз. Сърцето ми се разтуптя, но се принудих да продължа. – Бях застанала от другата страна на поляната срещу него и той ме беше погледнал така, сякаш всичко някак си имаше смисъл за него. Сърцето ми се беше разтуптяло заради него и исках да се хвърля в прегръдките му и никога да не го пусна. Но се въздържах, защото знаех, че това не е правилно. Че не така се чувствах към него, когато го видях за последен път. Да, исках го, страдах за него, желаех го, но също така го мразех, страхувах се от него, презирах го. Имаше нещо в магията на това място, което искаше да забравя всичко това, но аз познавах собственото си сърце. Знаех го и не исках да го управлява никой друг освен мен.
– Не разбирам – бавно каза Дарси. – Искаш да кажеш, че той те е завлякъл там по някакъв начин или…
– Не. Звездите го доведоха и него. Нашите съзвездия се появиха в небето над главите ни и ние се затворихме в този малък балон на самотата, който никой и нищо на света не можеше да разруши. Той беше наш. Той го нарече съдба.
– Каква съдба? – Прошепна тя, а хватката ѝ върху пръстите ми се затегна, сякаш вече знаеше. Което трябва да е така. Бяхме учили за това в клас. Бяхме говорили за това с Гейбриъл. Тя беше видяла очите ми. Просто не искаше да повярва в това повече от мен.
– Явно звездите са го избрали за мен – казах аз. – А мен за него. И искаха и ние да се изберем един друг…
– Той е твоят елински партньор? – Прошепна Дарси.
– Винаги съм имала ужасен вкус за мъже – промълвих аз. – Звездите явно също избират лошо за мен.
– Той ли ти направи това? Каза ли ти да не…
– Това бях аз – казах, като поклатих глава. – Той го искаше. Искаше ме. Искаше да ме притежава, да ме задържи и да ме държи до края на живота ми.
– Не мисля, че това е така, Тори. Той щеше да те обича, щеше да…
– Любов? – Подиграх се. – Как някога ме е обичал? Погледни всички неща, които ми е правил. Това не е любов. Това е омраза.
– Но може би е можел да се промени. Той не винаги е толкова лош. Преди се грижеше за теб, когато се нуждаеше от него, сражавахте се заедно срещу нимфите. По дяволите, дори си спала с него два пъти. Защо да се лишаваш от възможността да…
– Защото това не беше шанс, Дарси – казах с горчивина. – Беше завинаги. Всичко или нищо. Да кажа „да“ означаваше да му позволя да ме притежава. Означаваше, че ще трябва да го обичам, независимо какво ще ми направи. Ами ако в любовта той беше също толкова жесток към мен, колкото и в омразата?
– Мислиш ли, че можеше да затънеш в живот, в който той щеше да продължи да те наранява? – Попита Дарси, като поклати глава, сякаш беше толкова очевидно, че това нямаше да е така.
– Да… не… може би. Въпросът е, че не знам. Как бих могла да се съглася да живея завинаги с някой, който се е отнасял с мен по този начин? Той дори не се опита да компенсира нещо от това преди снощи. Никога не е изпитвал и капка разкаяние за това, докато не осъзна, че е правил всички тези неща на момичето, което съдбата е избрала за него.
– Но Тори, ти все още си с него завинаги – отчаяно каза Дарси, а очите ѝ плуваха в сълзи за мен. – Вместо завинаги с него да те обича, ти имаш завинаги да копнееш за него. Не си ли спомняш какво ни каза професор Зенит за елисейските половинки? Получаваш само един. И ако не ги избереш, никога няма да обичаш или да бъдеш обичана от друг…
– Какво значение има това? – Измърморих. – Така или иначе никой никога не ме е обичал, Дарси.
– Не бъди смешна! – Избухна тя и разтърси ръката ми, сякаш искаше да осъзная какво съм направила. Но аз вече бях осъзнала. И беше твърде късно да го променя, дори и да исках.
– Не беше като да съм имала много време да реша – казах аз, изпускайки бавно дъх. – Всичко, което знам, е, че изведнъж стоях там и от мен се искаше да избера човек, който ме е наранявал отново и отново. Който се е опитал да ме удави и ме е измъчвал и… Сега дори няма значение.
– Има – настоя Дарси.
– Защо просто не се извини преди това? – Попитах, а сълзите изгаряха задните части на очите ми. – Ако знаех, че се е почувствал зле за това, че дори малко му е пукало за всичко, което ми е причинил, тогава може би щях да направя друг избор.
– Никога не ти е казвал нищо, когато си се свързвала с него? – Попита тихо Дарси.
– Нищо подобно. Той ми каза, че е обсебен от мен и че иска да претендира за мен, но това не е любов. В най-добрия случай е влюбване. Сякаш съм някакво предизвикателство, което той иска да покори, или награда, която да спечели. Защо аз трябва да се съгласявам с това? – Гласът ми беше горчив, груб и напълно твърд и знаех, че тя може да го разбере. Но това беше всичко, което имах. Защото, ако се поддадях на болката на тази сърдечна болка, тогава нямах представа колко тъмно може да бъде в нея.
– Може би трябва да поговориш с него – предложи Дарси слабо, защото знаеше, че това няма да промени нищо точно толкова добре, колкото и аз. Решението беше взето. Нямаше връщане назад. Разговорът с него нямаше да го промени.
– Не си представям, че той иска да говори с мен – казах аз, като се отвърнах от нея, за да погледна към изпълненото с облаци небе.
– Видях го при Ланс, изглеждаше… не мисля, че се справя толкова добре…
При това знание в мен се вряза сурова болка. Не бях искала да го наранявам. Просто исках да бъда свободна. Свободна от съдбата, съдбата или звездите. Свободна да избирам живота си и да го живея както искам, а не както ми е казано.
– Трябва да си струва да опиташ да говориш с него… – Настояваше Дарси.
– Той няма да иска да говори с мен – настоях аз.
– Сигурна съм, че той може да разбере защо си направила този избор. И може би, ако поговорите, тогава ще можете да се опитате да намерите начин да…
– По-лошо е от това – измърморих, а реалността на това, което бях направила снощи, ме изгаряше. – Кейлъб ми изпрати съобщение, след като това се случи, и аз… дори не знам защо, но просто ме болеше толкова много и исках да се опитам да забравя за това. Да се опитам да докажа, че мога да чувствам нещо към някой друг и че звездите не могат да ме лишат от това…
– О, Тори… – Въздъхна Дарси и можех да кажа, че е разочарована от мен. По дяволите, и аз бях разочарована от себе си. Буквално се бях върнала към същите стари навици, които винаги бях използвала, за да се разсея от проблемите си. И за да е още по-лошо, Кейлъб беше един от най-близките приятели на Дариус. Не го бях планирала, не бях искала да го направя, но се бях удавила, когато той ми изпрати съобщение, изгарях от болка и мъка и се чувствах толкова самотна. Беше егоистично и глупаво и само ме накара да се почувствам още по-зле, сякаш предадох Дариус по някакъв начин, въпреки факта, че никога не съм била негова. Така ли щеше да бъде до края на живота ми? Всеки път, когато бях с някой друг, щях да мисля за него и да се чувствам като грешница, само защото исках сама да избера съдбата си?
– Може би аз съм тази, която не заслужава щастие – казах аз. – Може би Дариус заслужава повече от мен.
– Разбира се, че не заслужава – изръмжа Дарси. – Той имаше всички възможности да промени начина, по който се отнасяше с теб. Имаше всички шансове да се извини, ако изпитваше толкова силни чувства към теб, колкото твърдеше. Разбирам защо си взела решението, което си взела.
– Но ти не си съгласна с него?
Мълчанието между нас се проточи и Дарси ме придърпа в прегръдката си. Зарових лице в рамото ѝ и сълзите се изплъзнаха от задържането им, когато отново се предадох.
Болното ми сърце се почувства малко по-малко разкъсано, докато я държах, макар че в никакъв случай не беше излекувано.
– Не че не съм съгласна – прошепна тя. – Просто… не мога да понеса мисълта, че сега си прокълната. Че никога няма да имаш любов заради това. Заради него.
– Ами, той искаше да ме пречупи. Така че предполагам, че желанието му се е сбъднало.
Дарси поклати глава, но всъщност не можеше да го отрече. Тази болка, която си беше проправила път в сърцето ми, когато му бях отказала, само се изостряше. Не очаквах скоро да се излекува. Всъщност изобщо не очаквах да се излекува.
Исках сама да избера съдбата си и реших да направя това. Така че просто щях да живея с това.
Дарси ме издърпа в леглото при себе си и се завихме под завивките заедно, както правехме, когато бяхме малки деца. Тя не ме попита нищо повече за това, защото нямаше какво повече да кажа. А аз просто се опитах да почерпя каквато утеха можех от единствената любов, която някога съм познавала.

***

Излязох от душа с мокра като парцал коса и мокро като куче настроение. Не можех да си помогна. Тази болка в мен не изчезваше и да мисля за нещо друго освен за Дариус Акрукс се оказваше дяволски невъзможно.
Дарси седеше на леглото ми и вдигна поглед от атласа си, когато влязох в средата на стаята с увита около мен кърпа.
– Орион? – Отгатнах, Атласът ѝ пипна, а ъгълчето на устата ѝ се сви с онази тайна усмивка, която казваше, че се е запалила отвътре.
– Просто ми се струва, че трябва постоянно да проверявам дали той е добре, а той ме дразни за това – каза тя, като спусна Атласа си, сякаш щеше да го прибере.
– Недей да го правиш – казах аз и махнах с ръка на това нещо. – Изборът ми с Дариус няма нищо общо с теб и Орион. Не искам някога да се чувстваш така, сякаш трябва да криеш щастието си от мен.
– Не мисля така – отвърна тя, но напрежението около очите ѝ издаде истината и аз въздъхнах.
Цял ден се криехме в стаята ми. Дарси се измъкна, за да намери закуски по време на обяда, и също така държеше под око FaeBook. Явно и Дариус още никой не беше видял, тъй като не се бяха появили истории за нас, но те щяха да дойдат. Не можех да се крия тук вечно. И нямаше да го направя.
Днес всички ученици, които се бяха прибрали у дома за Коледа, се бяха върнали в академията навреме, за да могат утре да подновят занятията, а в „Кълбото“ се провеждаше вечеря за началото на срока.
През целия ден Джералдин ни пишеше съобщения, като проверяваше два пъти в колко часа ще пристигнем и какво ще облечем, сякаш това беше проклето кралско събитие. Бях оставила Дарси да се справи с отговорите. Честно казано, не смеех да докосна собствения си Атлас. Не можех да се изправя пред идеята да намеря там съобщение от Дариус. Или още по-лошо – да не намеря такова.
– Джералдин предложи да се облечем в розово – леко каза Дарси и аз се насилих да се разсмея.
Под струята вода в душа бях оставила сенките да ме завладеят. Бяха ме подхванали и откраднали болката ми, а аз бях покрила кожата си със слой мрак, преди да ги прогоня отново. Всеки път, когато го правех, ставаше по-лесно. И се чувствах малко по-добре. Знаех, че техният зов е пристрастяващ, но бях прекалено съсредоточена върху крайната ни цел, за да ми пука. Трябваше да ги овладея. Трябваше да мога да ги владея по-добре от всеки друг. По-добре от Орион или Дариус и особено по-добре от Лайънъл. Сега с него беше принцесата на сенките, а ние все още не знаехме какво означава това. Но бях сигурна, че това не може да бъде нещо добро за нас. И трябваше да призная, че да избягам от болката си и да потъна в сенките за известно време беше добре дошло облекчение, дори и да идваше с рискове.
– Добре. Да се облечем в розово – съгласих се аз.
– Казах и, че ще изберем червено. Вече съм хвърлила око на онази сладка пола в гардероба ти и мисля, че трябва да облечеш тази рокля.
Погледнах я, докато ми подаваше роклята. Бях я купила преди Хелоуин с неясни мисли за костюм на дявол, преди да ми хрумне главният план на Пегас. Беше къса и с дълбоко деколте и сякаш крещеше „Искам да си легна“, което определено не ми се налагаше да правя отново в скоро време.
– Не мислиш ли, че това е малко прекалено за вечеря в „Кълбото“?- Попитах.
– Слушай, Тор, не искам да те плаша или нещо подобно, но знаеш, че хората няма просто да приемат факта, че ти и Дариус сега сте Звездно кръстосани, сякаш е нищо. Ще има въпроси, сочене с пръст и снимки, които със сигурност ще изтекат в пресата, и ако не искаш да изглеждаш като момичето, на което току-що са разбили сърцето, тогава…
Въздъхнах, приех роклята и се усмихнах на Дарси, докато тя се придвижваше напред, за да ми направи прическа и грим. Никога не бих помолила за тази грижа, но тя знаеше кога имам най-голяма нужда от нея и явно в момента и за двете ни беше необходима двойна разпускаща сесия. Орион може и да беше вече добре, но тя все още беше адски уплашена и знаех, че я убива това, че не може да бъде с него сега. Наполовина се изкушавах да претендирам за шибания трон, само за да мога да променя закона за отношенията между учениците и учителите и да ги освободя.
Не бързахме да се приготвяме и Дарси дори не спомена факта, че явно се бавех, докато бавно нанасях очна линия върху току-що почернелите си очи. Гримът накара знака ми „Звездно кръстосване“ да изпъкне още повече и затова бях решила да го направя. Трябваше да разкъсам лепенката, да изляза навън с цялото си кучешко лице и да позволя на любопитните маймуни в тази академия да кажат каквото си искат за това веднага. Тогава това можеше да се превърне във вчерашна новина и аз да продължа живота си по дяволите. Лесно. Или пък не чак толкова, но аз щях да се държа като войник, независимо дали щеше да има огън или лед.
Когато най-накрая се предадох на неизбежното и се изправих, за да тръгна, Дарси хвана ръцете ми в своите и ме спря.
– Какво искаш да кажа на хората за това? – Попита тя, а погледът ѝ несигурно прескачаше между очите ми, докато отчиташе разликата.
Промяната в очите ми беше една от най-трудните части от всичко това. Не заради някаква глупава суета, а защото сега Дарси вече не беше моя еднояйчна близначка. Разбира се, косите ни се различаваха от векове и през половината време носехме доста различни дрехи, но всичко това беше повърхностно. Едно бързо боядисване и комплект еднакви дрехи и никой никога нямаше да може да направи разлика между нас… досега.
– Нищо – казах аз и поклатих глава, така че свободните къдрици, които ми беше подарила, затанцуваха по гръбнака ми. – Не им казвай нищо. Те сами могат да разберат какво става. Ще дам на приятелите ни основно обяснение и това е всичко. Не ми пука какво ще си помисли някой друг.
Очите на Дарси се насълзиха, сякаш сърцето ѝ се късаше за мен, и аз вдигнах брадичка, като се борех с желанието да падна разплакана в ръцете ѝ. Аз бях тази, която беше избрала това. Не можех да плача и да се тюхкам за това, сякаш ми беше толкова тежко. Винаги преди бях живяла с последствията от действията си и нямах намерение да спра сега.
Усмихнах и се, след което протегнах ръка, за да хвана Атласа си. Не можех да изляза от тази стая, без да проверя дали ми е изпратил съобщение. Просто не можех.
Първото нещо, което изскочи на екрана, беше хороскопът ми от тази сутрин и аз въздъхнах, докато го потупвах.

Добро утро, Близнаци.

Звездите говорят за твоя ден!

Днешният ден бележи началото на нова глава в живота ти, в която ще се научиш да вървиш по по-малко утъпкания път. Време е да се изправите пред последствията от действията си и да разберете дали можете да оцелеете след последствията, или не. Възможно е днес да се сблъскате с някой Лъв, но дерзайте – ако тръгнете по пътя на най-малкото съпротивление, можете да избегнете сблъсъка напълно. Звездите обаче се чувстват недоволни от вас и може да се окаже, че късметът ви ще се движи надолу за известно време.

– Брилянтно – промълвих аз, обръщайки атласа си, за да го покажа на Дарси, и тя бързо го сканира.
– Е, там пише, че можеш да избегнеш да стигнеш до сблъсък с Лъв, така че изглежда, че поне не трябва да спориш с него.
– Да, ако тръгна по пътя на най-малкото съпротивление, което, предполагам, означава да го избягвам изобщо. И това звучи чудесно, като изключим факта, че живея в една и съща сграда с него, ходя на уроци с него, храня се на едно и също място с него и имам политическо бъдеще около този шибан трон, което явно ще ме забърка с него до края на живота ми. Да не говорим за малките ни уютни уроци в сянка. – Въздъхнах, обръщайки се обратно към моя атлас, така че Дарси да не се налага да удостоява тази надута тирада с отговор, но ръката ѝ все пак кацна на ръката ми и тя ме стисна леко.
Имаше няколко съобщения от Джералдин и София, няколко споменавания във вестникарски статии, които не прочетох отвъд заглавията (имаше много разнопосочни сведения за нападението на нимфите в двореца по Коледа и в зависимост от това какво четеш, ние или бяхме спасили положението, или бяхме много близо до това да причиним смъртта на всички. Единственото нещо, за което всички вестници се съгласиха, беше, че сме феникси, и имахме повече от няколко молби за интервюта и фотосесии по този повод). Нищо от Дариус. Но какво очаквах все пак?
Въздъхнах отново, чудейки се дали няма да си създам навик да издавам подобни жалки звуци, и заключих атласа си, преди да нарисувам усмивка за Дарси. Тя носеше тясна червена пола и симпатичен черен топ с отпечатани рози. Не изглеждаше така, сякаш целият ѝ свят почти се беше разпаднал снощи, и се надявах и аз да не изглеждам така.
– Хайде да вървим – казах аз, обух токчетата си и се отправих към вратата.
Дарси се приближи до мен, докато аз се колебаех с пръсти върху дръжката на вратата, но какво щях да правя, да се крия в стаята си завинаги? Не. Това просто не бях аз. Когато излязох от болницата, след като бившият ми, Зейн, ме беше оставил да се удавя в колата му, се отправих към дома му, разрязах панталоните му, натрупах всичките му любими вещи в двора, залях ги със запалителна течност и подпалих всичко в момента, в който се появи. Задникът имаше наглостта да ме нарече луда курва, докато се хвърляше да спасява нещата си, а аз просто го отставих и се върнах към старата си рутина да минавам покрай къщата му всеки ден на път за училище. Никога не дадох да се разбере, че сънувах кошмари за тази катастрофа и прекарах седмици, събуждайки се с писъци, докато сънувах, че се давя. Никога не избрах друг маршрут за училище, въпреки че сърцето ми се разтуптяваше и дланите ми се свиваха всеки път, когато минавах покрай къщата му. Никога повече не му казах нито дума, независимо колко пъти се беше опитвал да привлече вниманието ми. Защото майната му нямаше, да му позволя да ми причинява болка. Майната му на това да ме кара да вървя по друг път и майната му на това да говоря с него, когато той нито веднъж не се опита да се извини и дори не се появи в болницата, за да провери дали не съм мъртва.
И така, имах достатъчно практика да се изправям срещу демоните си. Имах отлично покер лице. И отказвах да позволя на някой човек да ме види как кървя за Дариус Акрукс.
Излязохме от стаята ми и минахме през къщата на Огън, без да срещнем никого. Бяхме закъснели, а очевидно вечерята в началото на срока беше голямо събитие. И моят атлас, и този на Дарси бяха избухнали със съобщения от клуба на задниците, които питаха колко време ще се забавим, и аз оставих на нея да отговори.
Когато наближихме „Кълбото“, до нас достигнаха звуците на музика и развълнувани гласове, издигнати в смях, и пулсът ми започна да бие. Облизах кървавочервените си устни, доволна, че имам дебел слой военна боя, зад който да се скрия, докато се приближавахме към това, което можех да смятам само за един от кръговете на ада.
Предполагам, че би било наивно да се надявам, че никой няма да забележи.
Пръстите на Дарси докоснаха моите, но тя не взе ръката ми, знаейки, че трябва да се изправя сама срещу това.
Предложих ѝ стегната усмивка, за да ѝ дам да разбере, че оценявам жеста, и тя кимна в отговор.
Точно когато стигнахме до вратата на „Кълбото“, тя се отвори и дъхът ми заседна в гърлото, когато се озовахме лице в лице с Макс и Сет.
Никой от нас не каза нищо, но очите им се спряха на моите, сякаш се надяваха да не видят черните пръстени там.
Прехапах езика си, очаквайки да видя какво ще ми кажат и подготвяйки се за суровостта на думите им, но те не дойдоха.
Лицето на Макс се напрегна, докато ме гледаше, и знаех, че усеща болката ми с даровете си. Дори нямах сили да се опитам да го блокирам.
Сет тихичко изскимтя, протягайки ръка, за да прокара пръсти по ръката ми в утешителен жест, а аз бях толкова шокирана от това, че дори не отвърнах.
Между нас четиримата измина един болезнено дълъг момент, след което Макс се отдръпна, държейки вратата широко отворена, за да можем да влезем.
– Благодаря – издишах, докато ги заобикаляхме, и дори не бях сигурна дали благодарностите ми са за вратата или за показаната загриженост, която ми бяха предложили.
Поколебах се, когато влязохме в претъпканото пространство на „Кълбото“, което беше украсено като зимна страна на чудесата с висящи по тавана ледени висулки и замръзване на всяка повърхност.
Преди вратата да се затвори зад мен, долових няколко от думите на Сет.
– Мислиш ли, че ще се появи?
– Нямам никаква шибана представа – изръмжа Макс с тих тон и вратата се затвори между нас, преди да успея да чуя повече. Но дори и това накара сърцето ми да забие. Звучеше така, сякаш Дариус не беше тук. Което беше добре. Или не беше…? Вече дори не знаех.
Дарси водеше през тълпата към клуба „В.С.О.“ и аз се опитвах да не се чувствам така, сякаш вървя към екзекуцията си, докато я следвах.
Хората се отдръпнаха настрани заради нас, някои викаха поздрави, но никой от тях не се вгледа достатъчно внимателно, за да забележи очите ми, докато не подминах Маргьорит.
– Какво… – Тя ме хвана за ръката и ме завъртя, за да може да ме погледне в блестящата си сребърна рокля. Червената ѝ коса падаше около хубавото ѝ лице и тя дори не изглеждаше злобна, а просто шокирана.
Издърпах ръката си от хватката ѝ и се гмурнах обратно в морето от тела, преди тя да успее да зададе въпроса, но шепотът започна да се разнася зад мен, докато вървях, и новината започна да се разпространява.
– Елате тук, кралици мои! – Гласът на Джералдин се извиси над тълпата и аз я забелязах издигната над всички, докато стоеше на един стол и махаше ентусиазирано.
Беше облечена с пухкава розова пола и син топ, който едва успяваше да прикрие огромните ѝ гърди.
– Събрали сме превъзходно пиршество от най-превъзходната храна! Трябва да пъхнете една топка сирене в устата си и да я смучете весело. И не забравяйте да потопите дюнерите си в сметаната…
Джералдин замълча, когато погледът ѝ се заби в очите ми, а устните ѝ се разтвориха. Тя вдигна треперещ пръст и започна да клати глава в безнадежден вид на отрицание.
Всички, които ни заобикаляха, забелязаха поведението ѝ и един по един погледите им се спряха върху мен.
Наоколо се разнесоха въздишки и проклятия и аз усетих толкова много погледи върху себе си, че руменина започна да си пробива път под бузите ми.
София и Диего ме гледаха, а Анджелика започна да плаче. Очите на Милтън се бяха разтворили толкова широко, че се притеснявах да не изпаднат от главата му. Изглеждаше, че всички щяха да заговорят едновременно, но преди да успеят, Джералдин издаде звук, който можеше да се опише само като крясък на птеродактил.
Ако някой в стаята не ни беше гледал, сега ни гледаше, а някакъв услужлив малък душманин дори прекъсна музиката.
Има нещо доста плашещо в тази стая, пълна с две хиляди души, да замълчи, за да могат да се опитат да те погледнат. Сериозно се изкушавах да избягам. И се чудех защо съм си помислила, че ще е най-добре да го направя по този начин. Дарси беше предложила приятелите ни да дойдат в стаята ми, за да мога да им кажа, преди целият кампус да е разбрал. Но аз исках да го направя по този начин. Наведнъж. Да приключим с това. Да скъсам лепенката. Започваше да ми се струва, че съм била шибан идиот, за да мисля така.
– О, моя госпожо! – Извика Джералдин, когато думите се върнаха към нея след праисторическото ѝ избухване. – Какво, в името на звездите, при светлината на голямата и луковична луна и дългата тежка нощ, се е случило? Велики гарги, галопиращи грифони, страховити гули и гаргантюански газели! В името на лейди Петуния и на всичко, което е лошо на света, как в Солария се случи такава пародия?
Джералдин избухна в сълзи, ридаейки толкова силно, че дори да исках, не бих могла да отговоря.
Издишах бавно и се свлякох на един стол, приближих чинията с пица до себе си и отхапах. Вкусът ѝ беше като на картон.
Около мен се разнесе шумотевица, а в ушите ми продължаваше да звучи един конкретен въпрос. Кой? Кой? Кой?
Дарси зае мястото до мен, а София се премести вляво от мен и ме обгърна с ръка. Ръката на Диего кацна на рамото ми и когато погледнах към него с изненада, открих, че там е и Милтън. Всичките ми приятели се скупчиха около мен, докато Джералдин продължаваше да ридае толкова силно, че гласът ѝ отекваше от стените.
– О, сладко мъчение, о, най-чист ад, как може съдбата да е толкова жестока?! – Извика Джералдин.
– Внимание, ученици! – Гласът на директорката Нова ме спаси, когато тя призова всички да се съберат и след още няколко вика, за да привлече вниманието им, всички ученици се върнаха по местата си и се обърнаха да я погледнат.
Джералдин продължаваше да хлипа, затова хвърлих заглушаващ балон около нея и Анджелика, докато те се държаха една за друга и се опитваха да се примирят с това, което ми се беше случило. Беше мило по един напълно пресилен за Джералдин начин и аз я обичах за това, но това просто не бях аз. Разбира се, щях да плача за това, но не тук, не там, където всички можеха да ме видят как кървя. Отказах да го направя. Но донякъде ѝ завиждах за свободата. Тя беше толкова безсрамно себе си през цялото време.
– Поради продължаващата ситуация с нимфите, мой дълг е да ви информирам за нови и по-строги мерки за безопасност, които ще бъдат въведени в академията през следващите седмици – обади се директорката Нова и аз се обърнах да я погледна през морето от ученици.
Все още имаше твърде много очи, насочени към мен, но аз ги игнорирах. Остави ги да гледат. Накрая ще им омръзне. Болката ми щеше да загуби интереса им. Изборът ми щеше да се превърне в поредното нещо за мен, за което хората ме осъждат, а после забравят. Просто трябваше да издържа на бурята, докато това се случи.
– Затягаме мерките за сигурност около кампуса. Ще бъдат издигнати магически щитове, което ще означава, че нито един летящ орден няма да може да премине в или извън кампуса, без да бъде открит. Имаме над сто нови служители по сигурността, които започват да патрулират около външната стена. Поради това вече не смятаме за необходимо да налагаме комендантски час в рамките на територията, но ви призоваваме да не излизате извън кампуса, освен ако не е необходимо за собствената ви безопасност. Освен това ще започнем да преподаваме елементарна борба на всички вас, а не само на по-големите ученици, и разписанията ви ще бъдат коригирани, за да включват тези часове – каза Нова. – Освен това всички клубове след училище ще бъдат наблюдавани от допълнителен член на персонала. Професор Престос се съгласи да помага за плувните срещи в Аква Лейк, професор Уошър ще се присъедини към професор Орион в тренировките по питбол и мажоретки…
Сред мажоретките се разнесе стон, когато Уошър се усмихна широко от позицията си в предната част на стаята.
Е, това е просто страхотно. Сякаш мажоретният състав трябваше да бъде още по-болезнен.
Дарси изведнъж се изправи на стола си и аз проследих погледа ѝ, когато Орион влезе в стаята. Никой не би могъл да разбере, че снощи е бил наистина адски близо до смъртта. Външно изглеждаше точно както винаги, но когато погледът му срещна моя, сърцето ми рязко се сви от вина. Трябваше да сме там, за да му помогнем. Не можех да понеса мисълта какво щеше да се случи с Дарси, ако го беше загубила.
Нова все още говореше за допълнителните мерки за сигурност, но изведнъж сякаш всяка капка кислород бе изсмукана от стаята, когато Дариус влезе зад Орион.
Погледът му се премести право към мен и сърцето ми застина, когато съзрях тъмните пръстени около тъмнокафявите му ириси, които сякаш се открояваха толкова ясно въпреки пространството между нас.
Хватката ми върху ръката на Дарси се затегна, докато ушите ми започнаха да звънят и в мен се отвори кладенец от болка. Не можех да дишам, не можех да мисля и абсолютно не можех да откъсна очи от гледката му, как стои там и изглеждаше толкова съкрушен.
Той не помръдна. Изглеждаше почти като вкоренен на място.
Сърцето ми биеше толкова силно, че чак ме болеше, а задните части на очите ми започнаха да горят.
– Не! – Изкрещя изведнъж Маргьорит, прекъсвайки речта на Нова, която скочи на крака и се насочи към Дариус. – Не ти! Не ти и тя! Не може да си бил предопределен за тази курва!
След думите ѝ настъпи звънлива тишина за цели три секунди, докато всички се взираха невярващо между мен и Дариус и изведнъж всички заговориха едновременно, напълно игнорирайки Нова, която извика, за да им върне вниманието, и всички поискаха отговори, които аз отказах да дам.
Зрението ми се замъгли, тъй като задните части на очите ми горяха все по-силно, и аз изтръгнах ръката си от хватката на Дарси, избутах се от стола, като го съборих, и се промуших през приятелите си.
– Тори, почакай! – Извика Дарси, но аз само поклатих глава.
– Просто имам нужда да бъда сама – изпъшках, докато се обръщах и се опитвах да избягам, но стената от тела, която я заобикаляше, правеше бягството ми невъзможно. – Движи се! – Извиках, но те не го направиха и аз не можех да дишам. Трябваше да се измъкна оттам, трябваше да избягам от тази стая, от тези хора, от него.
Вдигнах ръце пред себе си и с порив на въздух прокарах път за бягство, след което се втурнах към вратите.
Никой не се съвзе достатъчно бързо, за да ме спре, и аз изхвръкнах през изхода, преди да хвърля върху него слой лози, за да го затворя зад себе си и да ми даде време да избягам.
Тръгнах през двора към сградата на Лунната библиотека и заобиколих сребърните ѝ стени, докато не се озовах в сенките от другата страна.
Сърцето ми се разбиваше и разкъсваше в ребрата ми, докато се облягах на студената стена, а сълзите се стичаха по бузите ми, докато се обгръщах с ръце и се опитвах да не се разпадна на парчета.
Това беше моят избор. Моят. Не трябваше да ме боли толкова много, за да последвам сърцето си. И точно това си мислех, че правя. Но ако беше така, защо тогава имах чувството, че ме разкъсват отвътре навън?
– Обикновено не съм добре с плача – долетя до мен гласът на Орион и аз бързо прокарах опакото на ръцете по очите си, като се опитвах да прогоня сълзите. – Не спирай обаче заради мен. Добре си се справила с бягството, но е малко по-трудно да изпревариш един вампир, отколкото останалите. – Той ме изгледа нагоре-надолу за един дълъг момент, сякаш не беше сигурен какво друго да каже. – Дойдох да видя дали си добре, но явно не си…
Хвърлих се към него и обвих ръце около врата му, стискайки го силно, само за да се уверя, че наистина стои пред мен.
– Толкова много съжалявам, Ланс – издишах. – Трябваше да съм там, за да ти помогна снощи, можеше да умреш, можеше да ти струвам…
– И двамата знаем, че не би могла да устоиш на зова на звездите, независимо къде трябва да бъдеш. Освен това не съм мъртъв – отвърна той, опитвайки се да се отърси, докато ръцете му бавно се затваряха около мен, но и двамата знаехме, че в това има много повече от това. Толкова много болка. Беше върнал сестра си само за да разбере, че е чудовище, че сенките са я покварили до неузнаваемост. Дори не можех да си представя мъката от това.
– Все още съжалявам – промърморих, като се принудих да го пусна, докато отстъпвах назад.
– Искаш ли да поговорим за Дари…
– Не – издишах. – Не мога… Просто трябва да продължа живота си.
Орион ме погледна със съжаление, което говореше, че не вярва и за секунда, че ще мога да го направя.
– Той разбира решението ти – каза той тихо. – Въпреки че го мрази. Знае защо си почувствала, че трябва да…
– Ти си добър приятел, Ланс – казах аз и избърсах сълзите от бузите си. – Но сега няма значение какво мисли някой от нас по този въпрос, нали? Звездите ни дадоха нашия шанс и с това всичко приключва.
Погледът, който ми хвърли, говореше, че му се иска да може да направи нещо, за да промени това, но знаеше също толкова добре, колкото и аз, че не може.
– Просто не искам да си мислиш, че той е неговият баща – каза Орион с победен тон, сякаш знаеше, че няма смисъл от този разговор.
– Не мисля – отвърнах честно, защото наистина разбирах толкова много за Дариус. Той не беше чудовището, което го беше създало, но така или иначе имаше повече от достатъчно тъмнина в себе си и аз твърде често бях понасяла тежестта на това.
Орион изглеждаше така, сякаш искаше да каже нещо повече, но само въздъхна, което говореше за поражение.
– Искаш ли да те заведа обратно в Дома ти? – Попита той, докато звукът от партито на учениците в „Кълбото“ бавно се засилваше отново.
– Да, моля – казах аз, като му предложих истинска усмивка. Бягството беше единственото нещо, което исках да направя точно сега.
До утре всички щяха да са преодолели шока и аз щях да се разхождам сред тях с високо вдигната глава и запечатани устни. Никой друг нямаше нужда да знае подробности за случилото се между мен и Дариус. Фактът, че бяхме Звездно кръстосани, беше достатъчен.
– Тогава се качвай – обърна ми гръб той и аз скочих върху него с намек за смях. Кой би си помислил, че моят професор по кардинална магия ще ме носи на гърба си из кампуса, когато за пръв път започвах в това училище?
Орион се изстреля с вампирската си скорост и преди да се усетя, бяхме спрели пред Дом Огън, а аз се свлякох обратно на земята.
– Ще кажа на Блу къде си отишла – каза той и направи крачка назад, но аз протегнах ръка и хванах китката му, за да го спра, преди да успее да се изстреля отново.
– Благодаря.
– Знаеш ли, аз също ти дължа извинение – каза той и аз се поколебах, без да го пусна.
– За какво? – Попитах, а веждите ми се смръщиха.
– Когато дойдохте тук за пръв път, предположих, че и двете сте слаби момичета, неспособни да се издигнат, за да извоюват позицията, за която са родени. Мислех, че ще бъдете всякакви и независимо кое от тях е вярно, нито веднъж не се замислих за идеята, че всъщност може да сте способни да отстоявате правото си по рождение. Или че може да го заслужавате. И сгреших за това.
Устните ми се разтвориха от изненада, но не можех да намеря думи, които да му дам в отговор.
– И доколкото си струва… Дариус също започва да вижда това. Може да не е готов да го признае, но вижда потенциала ти. И знам, че го съсипва мисълта за всички неща, които е направил с теб в опит да те задържи под петата си. Дори и да е вярвал, че по онова време е имал право да го прави.
Мълчанието увисна между нас за дълъг миг и аз се усмихнах тъжно.
– Виждам защо Дарси те обича – казах накрая и веждите на Орион се вдигнаха от изненада.
– Сега ние сме приятели, които се радват на сантиментални излияния ли? – Попита той с тон, който подсказваше, че идеята за това му се струва също толкова ужасяваща, колкото и на мен.
– Е, ти все още си задник, но си и добър човек. – Магията се разля от върховете на пръстите ми, в които все още държах ръката му, и Орион ме погледна объркано, докато аз предизвиквах съществуването на малки кафяви лиани, сплитах ги и ги заплитах заедно, докато не образуваха пръстен около китката му.
– Какво е това? – Попита той, вдигна ръка, за да я разгледа, и трябваше да кажа, че аз се бях справила адски добре.
– Обещах ти гривна за приятелство – подразних го аз. – Все пак можем да се съберем за пижамено парти друг път.
Той се изсмя, докато отстъпваше назад.
– Винаги ще я ценя. Лека нощ, Тори.
– Лека нощ.
Той се отдръпна от мен и аз останах сама, но някак си това вече не ми се струваше толкова самотно.

Назад към част 6                                                        Напред към част 8

 

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Молим ви да спрете защитите от реклами за нашия сайт. С показването на рекламите ще се осъществява поддръжката на сайта ни! Благодарим ви!