Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 12

Глава 12

Влад продължаваше да се взира в Иън и от погледа му личеше, че мислено сваляше слой по слой от кожата на Иън. – Този човек ни намира?
Кимване.
– Ако се интересува.
– А ако не се? – Попита Влад, а гладкият му глас прикриваше опасните течения, които усещах да напират към щитовете му.
– Тогава той завива наляво и ние оставаме трио вместо квартет – отвърна Иън, а тонът му добави: „Не е ли очевидно това?
Влад се облегна назад в стола, който скърцаше под новото му, по-едро тяло.
– Тогава нямаше нужда Мия и аз да сме тук. – Думите му увиснаха във въздуха като отрова, завихрена в най-хубавото вино. – И все пак ти настояваше да дойдем. Защо?
Иън се ококори, сякаш се обиди, но аз започнах да разбирам, че много малко неща го обиждат.
– Не искаш да си тук, ако Ашаел се появи?
– Ако искаше, можеше да му кажеш да се срещне с нас на друго място – каза Влад. – Не, не затова ни доведе, а тъй като си патологичен егоист, сигурно е защото ти е изгодно.
– Подкрепа.
Думата излезе от устата ми, преди да имам време да я обмисля, но когато долових най-слабото разширяване на очите на Иън, разбрах, че съм отгатнал правилно. Изпуснах кратък смях.
– Имаш врагове на този свят. Затова Менчерес трябваше да те кара да се чувстваш виновен, за да ни помогнеш, така че сега, когато си принуден да бъдеш тук, се уверяваш, че не идваш сам.
Мълчанието на Иън беше потвърждение.
– Изглежда, че се нуждаеш от нас толкова, колкото и ние от теб – отбеляза Влад с мрачно доволен тон.
Устата на Иън се стегна, онази твърда искра проби през дяволската му фасада.
– За момента, така че смятам, че да ме подкрепиш е най-малкото, което можеш да направиш.
– Можеше просто да ни попиташ – отбелязах аз.
Погледът, който Иън ми хвърли, беше невярващ до степен на поразяване от гръм.
– Да ви се доверя? – каза той, сякаш му бях предложила да се подпали и да скочи в пълно с бензин езеро. – Защо?
– Не сега – каза Влад, а погледът му се стрелна из стаята. – Прекалено много уши, дори и повечето от тях да са човешки.
Може би човешки, но магията, която пулсираше на това място, беше осезаема. Дори и да бях сляпа, щях да знам, че се намирам на специално място. Способността да виждам означаваше единствено, че непрекъснато съм заслепена, ако си позволя да продължавам да се оглеждам. Но ние не бяхме тук като туристи, макар че това беше място, за което милиони хора биха платили през носа, за да почиват.
– Колко време трябва да чакаме, за да видим дали Ашаел възнамерява да отговори на призива ти? – Попитах с по-тих глас.
Иън се настани обратно на дивана.
– Няколко часа. Ако не се появи, ще опитаме отново утре, но преди да тръгнем, трябва да отдадем почит на архитекта на това ниво. Не пренебрегвай хидра маг, освен ако не искаш да се удавиш многократно през следващите пет дни, както открих по трудния начин.
– Значи можеш да се обучаваш – изрече Влад, а аз се огледах наоколо с ново разбиране.
– Хидра маг. Това е човек, който може да контролира водата, нали?
Иън погледна Влад със зъл поглед, преди да отговори.
– Да, елементарната магия е темата на този хотел. Това ниво е вода. Има и ниво, създадено от земен магьосник, друго – от въздушна вещица, и едно, управлявано от огнена магьосница.
– Огън? – В очите на Влад се появи интересен блясък.
Иън го погледна проницателно.
– При други обстоятелства не бих искал нищо повече от това да те изправя срещу нея, за да видя кой ще победи, но обещах да не те излагам на опасност заради собственото си забавление.
– Кой е този? – Влад кимна към елегантно облечен русокос мъж, който се взираше в тила на Иън, сякаш можеше да направи дупки в него.
Иън се обърна и изсумтя.
– Това може да е проблем…
Останалата част от думите му бе прекъсната, когато той полетя назад, сякаш дърпан от гигантска струна. Преди Влад или аз да успеем да реагираме, ние също бяхме понесени от същата тази неудържима сила. По-бързо от миг, тримата се устремихме към гигантската дупка в средата на тавана, тласкани от невидима магия и силата на безбройните галони вода, които бяха засмукани във вихъра заедно с нас.
Сега вече знаех точно какво е усещането да те пуснат в тоалетната. Това беше единственият начин, по който можех да опиша, че съм запратена през огромна, вътрешна тръба с неконтролируема сила. Водата избухна в носа ми, създавайки ми усещането, че се давя, въпреки че не ми се налагаше да дишам. От гадния начин, по който стомахът ми се свлече, разбрах, че се изкачваме много бързо, а налягането на водата беше толкова голямо, че не можех да си сваля ръкавицата, за да проявя камшика си, за да счупя тръбата и да ни освободя. По същия начин Влад нямаше да може да използва огъня си. Не и докато беше под водата.
Когато налягането рязко се разсея и вместо болезнените мокри вълни усетих студен въздух, изпитах облекчение… докато не видях нищо друго освен мъгла между мен и земята долу. Тръбата сигурно ме беше изплюла доста над покрива на хотела, а скоростта ме беше изхвърлила далеч от всичко, за което да се хвана.
Инстинктът ме накара да се размахам в безумен, карикатурен опит да забавя спускането си, но тогава бях хванат във въздуха и издърпана назад към голямо, нагорещено тяло. За времето, което Влад ни спусна безопасно на земята, разбрах, че водопадът на безкрайността пада от покрива в канализацията в основата на сградата, която трябва да води към пода на Атлантида. Там той се засмукваше обратно към покрива, за да може да пада и така да се допълва в един безкраен, повтарящ се цикъл.
Щях да се възхищавам на дизайна, но все още кашлях. Внезапното заливане на белите ми дробове с галони вода ме болеше. Влад ме удари няколко пъти по гърба, което ми помогна да изхвърлим и последната кашлица, след което отметна мократа коса от лицето ми.
– Вече си добре?
– Да – отвърнах, като се опитах да се усмихна. – Предполагам, че това е начинът, по който магическите хора показват на нежеланите гости вратата.
– Проклето грубо е това, което е – промълви Иън между собствените си кашлици. Беше на около десетина метра от нас, а когато се изправи, тесните му кожени панталони скърцаха от това, че бяха напоени с вода. – Все пак очаквах много по-лошо.
Последната дума едва бе излязла от устата му, когато изведнъж отново започнахме да падаме. Не знаех как твърдата земя може изведнъж да се превърне в разреден въздух, но точно това се случи. Ударихме се в дъното на ямата на около петдесет метра надолу. Влад ме сграбчи и се опита да ни промуши през мъглата, която покриваше новата дупка, но когато стигнахме до нея, мъгливата пара беше някак толкова твърда и непробиваема, че ние отскочихме от нея, вместо да преминем през нея.
– Това е по-скоро – каза мрачно Иън, докато и той се опитваше и не успяваше да прелети през мъгливия таван.
Земята започна да се размества и нещо, което приличаше на лъскави дървесни корени, се измъкна от земята. Когато един от тях се уви около глезена ми, острото, отчетливо изгаряне, което остави, не беше причинено от нещо дървено или органично. Вместо това беше метално.
Или по-точно сребро.
– Неизбежна яма на смъртта със сребърни корени? – Иън звучеше почти възхитено. – Превъзхождаш себе си, Блекстоун.
– Радвам се, че не съм ви разочаровал – каза гладко гласче отгоре ни.
Погледнах нагоре и през мъглата, която някак си беше неразрушима, видях суетния рус мъж от стаята в Атлантида. Той беше коленичил на ръба на нашата яма и носеше много доволна полуусмивка, докато ни гледаше надолу. По равномерните удари в гърдите му личеше, че е човек, но очевидно беше нещо повече от човек. Беше магьосник. И то могъщ, като се има предвид всичко, което току-що беше направил.
Влад ме грабна, като ме държеше настрана от обсега на по-търсещите сребърни корени, след което насочи най-опасния си поглед към русокосия магьосник.
– Освободи ни веднага.
Блекстоун изпусна забавно хъркане.
– Умствените трикове не действат върху моя вид, вампире, а аз нямам намерение да освобождавам никого. Направих този капан точно с тази цел, а сега възнамерявам да седя и да гледам как всички вие умирате.
– Хайде, Блекстоун – каза Иън с припрян тон – дори ти трябва да се съгласиш, че това е малко прекалено.
Русите вежди се повдигнаха.
– Оставил си ме на милостта на най-могъщия демон, който някога съм срещал, само за да спасиш собствената си кожа. Ако бях прекален, щях да те оставя да живееш около хиляда години, които ще са необходими на земята да прокара тялото ти през дълбините си, докато не изгориш докрай, когато достигнеш сърцевината ѝ.
Извиках. Добре, значи си имахме работа с някой могъщ и психотично склонен към отмъщение човек. Тъй като бях омъжена за Влад, имах опит и с двете неща.
– Проблемът ти е с Иън, но ти дори не познаваш нито мен, нито съпруга ми – казах аз и дадох на Блекстоун приятелска усмивка. – Оставете ни да си вървим, а след това правете с него каквото си искате.
– Благодаря ти все така, попче – изпъшка Иън.
Махнах с ръка.
– От това, което каза Блекстоун, го заслужаваш, така че спри да хленчиш и приеми наказанието си като мъж.
– Ти безсърдечна малка харпия! – Изрече Иън с отпуснати челюсти.
Само му махнах отново пренебрежително, но това, което правех в действителност, беше да смъкна ръкавицата си. Не, наистина не възнамерявах да оставя Иън на гибел, дори и да смятах, че магьосникът има основателна обида. Ако успеехме да преминем през това силово поле от мъгла, можех да направя Блекстоун на кайма с камшика си. С оглед на това колко далеч долу се намирахме сега обаче, камшикът ми не можеше да достигне до Блекстоун, дори и да успееше да проникне през мъглата, а тъй като Влад все още не го беше докоснал, не можеше да го изгори.
– Не забравяш ли нещо? – Добави Иън, безполезно ритайки, докато един от тези сребърни корени се извиваше в крака му и после се забиваше в прасеца му. – Имаш нужда от мен – завърши той.
Влад погледна магьосника, който контролираше тези смъртоносни сребърни корени, после погледна към Иън.
– Може би сега се нуждаем само от него.

Назад към част 11

Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 11

Глава 11

Едва регистрирах, че Иън току-що беше цитирал стих от най-известния роман на Брам Стокър. Вместо това продължих да се взирам в огромната уста в дъното на сградата.
Продължавай, влез в адската паст – подиграваше се вътрешният ми глас, нарушавайки продължилото седмици мълчание. Какво може да се обърка?
Поне веднъж трябваше да се съглася с омразния си вътрешен глас. Да се изправиш срещу група магьосници е едно, но да го направиш в структура, която е проектирана буквално да ни изяде, е друго. Установих, че съм се вкопчил в петите си, когато Иън се опита да ме запрати към мрачния вход.
Влад или усети съпротивата ми, или видя изражението на лицето ми, защото и той спря.
– От какво е направена тази сграда, Миа? – попита той, като някак успя да звучи безгрижно.
– Зъби – отвърнах бързо. Добре де, не цялата сграда, но входът беше, а тези зъби бяха почти два пъти по-дълги от моя ръст!
– Стъкло – контрира Влад и гладката му интонация се задълбочи. – Какво мога да направя със стъклото, Миа?
Беше толкова странно да го чуя да ме нарича с друго име; отне ми момент, за да проникна в смисъла му. Точно така, Влад можеше да изгори стъклото в разтопена локва. Ако не успееше, можеше да пробие дупка в центъра на сградата. Разбира се, всяко от тези неща щеше да го издаде като Влад Дракула, но той беше прав. Колкото и да беше плашещ този озъбен вход, това не беше нищо, с което не би могъл да се справи.
В този смисъл не беше нищо, с което да не мога да се справя и аз, макар че при вида на тази пещерна магическа уста на повърхността изплува някакъв детски страх от чудовища. Отблъснах този страх и погледнах лъскавата черна външност с по-пресметлив поглед. Какво се случва, когато хиляди волтове електричество се стрелнат в стъкло? Напомних си. То се счупва.
– Да го направим – казах с далеч по-уверен тон.
Иън, Влад и аз влязохме в тази озъбена, зейнала паст. Дори успях да не трепна, когато чух как тя се затваря зад нас. За миг тунелът – или гърлото – се обля в такъв мрак, какъвто не бях виждал отпреди да стана вампир. Емоциите на Влад бяха заключени зад същите непроницаеми щитове, които притискаха аурата му до едва доловими нива, но ръката му се промъкна около гърба на Иън, за да докосне моята. След това дезориентиращият мрак беше нарушен, когато в края на тунела започнаха да се появяват кълба светлина, чието сияние ни подкани да продължим напред.
Преди да стигнем до края на тунела, преминахме през още една невидима бариера. Магията, през която преминахме, беше остър пукот, който се разнесе по нервите ми, преди да се разсее, оставяйки след себе си само слаба тръпка. Напомняше ми за електричество и се преборих с внезапното желание да изхвърля напрежението от най-близкия контакт. Това щеше да увеличи мощността на дясната ми ръка до максималното ѝ ниво; полза, ако трябваше да си проправяме път оттук, но потапянето на цялата структура в мрак не беше начин да се слеем.
В края на тунела завихме надясно, след което влязохме в… е, не знаех как да го нарека. Стая беше твърде слаба дума. Страната на чудесата беше по-близо, но все пак не изглеждаше достатъчно.
От основния периметър на помещението се изстреля вода с такава сила, че покри всички стени и тавана. Влизайки вътре, се чувствах като в подножието на огромна приливна вълна. Благодарение на невероятната сила на потока не се намокряхме. Вместо това от вихрещия се балдахин се спускаше само слаба мъгла. В центъра на тавана подобният на гейзер поток изчезваше в голяма дупка, сякаш беше засмукан от вихър.
Ако невероятните водни стени не бяха достатъчни, много хора се излежаваха в басейните, които бяха осеяли обширното пространство. За тези, които искаха да останат на сухо, имаше и столове и дивани, които изглеждаха направени от цъфнали дървета. Един дълъг, извит бар привлече вниманието ми, когато това, което помислих за украса от пеперуди, внезапно отлетя. Пеперудите обиколиха няколко пъти във въздуха, наподобявайки облак от ярко оцветени листенца, преди да се върнат на бара и отново да го покрият с живия гоблен на телата си.
– Тази част от хотела се нарича Атлантида – каза Иън. – Твърде причудливо за моя вкус, макар че новодошлите изглежда го обичат.
Загледах се в хората, които се пързаляха в един от басейните, които се извисяваха поне на трийсет метра над нас. Дъното му беше от прозрачно стъкло, което разкриваше необичайно изглеждащите плувци вътре.
– Това истински русалки ли са? – Попитах, като се опитах да звуча непринудено.
Иън се ухили.
– Не. – Това е просто блясък, но сега знаеш как са тръгнали слуховете за тези същества.
– Да се заемем с това, за което сме дошли – каза Влад, а строгият му тон напомни на Иън, че не е почитател на разглеждането на забележителности.
Иън въздъхна.
– Винаги направо към работата. Как го издържаш, попче, никога няма да разбера, но подозирам, че огненият ти език има нещо общо с това. А, той отново ме гледа с онзи поглед, с който казва ще те убия. Колко пъти трябва да ти казвам да не убиваш никого тази вечер? При теб това е като болест, нали? Случвало ли ти се е да изкараш цял ден, без да извършиш убийство?
– А някой, който е прекарал целия си ден с теб? – Измърморих.
Иън цъкаше с език.
– Ще ме обикнеш, преди това да е свършило, обещавам. А сега да си вземем питиетата и да започнем търсенето, преди обожаващият ти съпруг да се е запалил на място.
Отидохме до бара с пеперудите и аз се опитах да не забелязвам как десетки крила гъделичкат краката ми, докато сядаме. Иън поръча рунд напитки на барманката, която не носеше нищо друго освен блясък и собствената си стратегически разположена руса коса до кръста. Тя постави празни чаши пред нас и аз не се изненадах, когато те се напълниха сами.
Иън взе чашите ни и ги отнесе до един от шезлонгите в дървесен стил. С удоволствие го последвах. Една от тези пеперуди щеше да влети в роклята ми, просто го знаех.
– Наздраве – каза Иън, като ни подаде чашите.
Влад го погледна предпазливо. Аз също изчаках, преди да взема своята. Иън махна с ръка, като разля част от питието си с този жест.
– Те са безобидни, макар че си прав да си предпазлив. На място като това никога не си поръчвай Оргазъм, Изтриване на съзнанието или Секс на плажа, освен ако не искаш да се случат точно тези неща.
– Добре е да се знае – казах под носа си. След това отпих предпазлива глътка, изненадана от ароматите, които се разнесоха по езика ми. Златистата течност имаше вкус на покрито с мед слънце, смесено с пролетен дъжд.
– Какво е това? – Попитах, допивайки остатъка с една глътка.
Иън ме погледна развеселено.
– Нарича се Faery’s Brew. Много силна въпреки вкуса си, така че ако изпиеш още няколко толкова бързо, вампир или не, скоро ще си толкова пияна, че ще повярваш, че наистина можеш да виждаш феи“. След това Иън вдигна собствената си чаша. – Ашаел, това е Иън и трябва да те видя – каза той, преди да погълне съдържанието с една глътка.
Влад постави чашата си, без да я докосва.
– Това е или много странен тост, или се случва нещо друго.
– Нещо друго – потвърди Иън, като взе чашата на Влад от него. – Ашаел, ела колкото можеш по-бързо – каза той, преди да вдигне чашата на Влад и да изцеди и нейното съдържание.
– Кой е Ашаел? – Попита Влад с измамно мек тон.
Иън даде знак на бармана.
– Още един рунд! – Извика той. Чашите ни се напълниха сами през следващите няколко мига. Иън вдигна една, каза – Ашаел! – И я изпи.
– Опитваш се да го призовеш – казах аз, като разбрах това. – Не знаех, че търсим конкретен човек.
– Защо не знаехме преди? – Каза Влад, като ръбът в гласа му ясно показваше, че не му харесва да го държат в неведение.
Иън примигна.
– Аз не ви ли казах? – Когато и двамата го погледнахме, той се отказа от преструвката. – Добре, ама щеше да е много скучно да обяснявам, че познавам един пич, който познава много мистични пичове, но никой, който търси Ашаел, не може да го намери. Да кажеш, че се е заклел да бъде неуловим, е меко казано.
– Ние търсим някой, който е закълнат така, че да не може да бъде намерен? – Повторих недоверчиво.
– Да и не – отвърна Иън. – Никой не може да намери Ашаел, като го търси, но ако отидеш на едно от малкото магически запечатани места, които той посещава, след което изречеш името му в тост няколко пъти, той може да те чуе и така те намира.

Назад към част 10                                                                    Напред към част 12

Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 10

Глава 10

Точно в средата на тревната площ от мъглата, която допреди малко не беше съществувала, сякаш се оформи сграда. Трябваше да е висока поне седем етажа, а външната ѝ част изглеждаше черна и лъскава, сякаш покрита със слоеве от най-фин обсидиан. Върхът се сключваше като обелиск, а от покрива към покритата с мъгла основа се разливаше безкраен водопад. През тази гъста, мъглива мъгла в долната част зърнах нещо, което изглеждаше като врати от опушено стъкло с неправилна форма, и не можех да бъда сигурна, но ми се стори, че видях портиер, облечен в одежди в стил Мерлин, да чака до входа.
– В какво се взираш? – Попита Влад, звучейки нетърпеливо.
– Онова – казах аз, като показах с жест мистичната сграда.
Той погледна право към нея и раздразнението прониза емоциите ми.
– Къщичките до празния парцел? Какво става с тях?
– Той все още не може ли да я види? – Попитах Иън. – Или не е истинско и аз само си мисля, че го виждам, защото току-що ме упоихте с магическа версия на киселинен трип?
– Първото – каза Иън със смях. – Въпреки че второто съществува и аз силно го препоръчвам.
– Е, дозирай го, за да може и той да го види – казах аз, усещайки как нарастващото раздразнение на Влад се стоварва върху емоциите ми.
Иън протегна ръка. В дланта му все още имаше някакви искрящи, зърнести парченца. Кимнах на Влад и той не помръдна, докато Иън издухваше магическия пясък в лицето му.
– Невероятно – каза Влад миг по-късно, загледан в обвитата в мъгла черна сграда. – Преди не бях усетил нищо там.
Иън измърмори.
– Ето защо се нарича магия, приятелю.
Мислех, че имам известен опит с магията, след като два пъти бях убита от нея, а в момента бях заразена от неразрушимо заклинание. И все пак, загледана във величествената висока структура, бях зашеметена, докато възприемах факта, че нещо толкова голямо може да се намира точно на открито, но тъй като е било прикрито, никой – дори стар и могъщ вампир като Влад – не е знаел, че е там.
Разбира се, това пораждаше един очевиден въпрос.
– Какво пречи на хората случайно да се натъкнат на това?
– Същото заклинание, което пречи на повечето хора да го видят – отговори Иън. – То принуждава всички останали да стоят далеч от района. Без този прах, който издухах в лицето ти, можеше да тичаш право към тази сграда, но всеки път щеше да се спираш, преди да се приближиш достатъчно, за да я докоснеш.
Звучеше невъзможно, но аз с всяка изминала минута преосмислях определението си за това.
– Какво има в праха, с който ни дозирахте?
Иън сви рамене.
– Магическата версия на наркотиците за повишаване на ефективността. Имитира способности, които нямаш, като заблуждава заклинанието около сградата, че си поне средно ниво практикуващ.
– Знаеше ли, че всичко това е възможно? – Попитах Влад.
Той поклати глава.
– Бях чувал истории, но ги отхвърлях като глупости.
Иън изпусна насмешливо хъркане.
– Отричането е половината от причината, поради която нашата раса продължава да не познава магията.
– А каква е другата половина? – Промълвих, все още боравейки с всичко, което бях научила през последните пет минути.
– Страх – каза Иън, а тонът му подсказваше, че това е очевидно. – По същата причина, поради която повечето хора отказват да признаят, че вампирите, гулите, призраците и демоните съществуват, въпреки че понякога сме се справяли зле със замитането на следите си. И все пак, ако хората се преструват, че са на върха на хранителната верига, те се чувстват по-сигурни. А ако вампирите се преструват, че магията е само дим, огледала и случайни незначителни заклинания, тогава ние можем да се преструваме, че няма нищо по-велико от нас, дори и това да не е вярно.
По емоциите на Влад личеше, че той се бори с това обяснение.
– Някои вярваха в обратното – каза той накрая. – Иначе магията нямаше да бъде забранена преди хиляди години.
Още едно косо вдигане на рамене от страна на Иън.
– Контрол на населението. Вампирите не биха могли да бъдат подчинени от могъщи магьосници, вълшебници, магове или вещици, ако магията беше незаконна и всеки вампир, хванат да я практикува, беше осъден на смърт.
Звучеше варварски, но със сигурност не беше първият път, когато едно общество криминализира нещо, от което се страхува.
– Защо само вампири? – Попитах. – Ако пазителите на закона са толкова загрижени за магията, защо да не преследват и хората, които я практикуват?
– Направиха го – каза Иън и повдигна вежди. – Но те наемаха други, които да вършат работата им вместо тях.
Влад изпусна изнервено мърморене.
– Всички процеси срещу вещици през вековете. Това са били наши хора, които са манипулирали Църквата и фанатиците?
– Така твърдят оцелелите“ – отвърна леко Иън. – И много от тях все още пазят обида.
Хвърлих още един поглед към забулената в мъгла, блестяща в черно сграда. С тази брутална история нямаше да ни се налага да се притесняваме само за това, че пазителите на закона или магьосниците, държащи Мирча, ще разберат за нашето нахлуване в магическия подземен свят. Щеше да ни се наложи да внимаваме и за разбираемите предразсъдъци, които щеше да предизвика липсата на сърдечни удари у нас. Нищо чудно, че Елена беше казала, че обикновено не допускат „такива като нас“ на нейно място. Вампирите са били за вещиците това, което Кортес е бил за ацтеките.
– Вторични мисли? – Попита Иън, все така с лек тон.
– Не от мен – каза Влад веднага. После гласът му омекна. – Макар че може би трябва да останеш тук, Лейла…
– Сериозно ли? – Прекъснах го. – В никакъв случай, Влад. Лоши неща се случват, когато се опитваме да действаме сами, помниш ли? – После се приближих и го обгърнах с ръце. – За добро или за лошо, ние с теб сме заедно, точно както е в клетвата ни.
Той ме погали по гърба, докато ме приближаваше. Ръцете му се усещаха по различен начин поради променящия външния вид аспект на заклинанието на Иън, но топлината, която излъчваха, беше изключително Влад. Както и погледът в очите му. Щях да разпозная непреклонната решителност и неумолимата любов, независимо от кой поглед ме гледаше.
– Напомня ми – промърмори Иън, разкъсвайки момента. – Някой от вас ще се подхлъзне и ще нарече другия с истинското му име, просто го знам. За щастие, имам заклинание и за това.
Погледнах към мистичния хотел. Беше само на около двайсет метра от него, а от близкия ресторант „Пиратската къща“ все още идваха и си отиваха покровители.
– Искаш да го направим тук?
Иън махна към хотела.
– Не могат да ни видят, докато не пресечем предпазната линия, а никой от тази страна на линията няма да разбере какво вижда. Освен това ще е бързо. А сега си изплези езика.
Направих го, като се почувствах малко глупаво от странните погледи, които ни отправи една двойка, вървяща към колата си. Иън докосна езика ми с пръст, каза няколко странно звучащи думи, а след това кимна.
– Опитай се сега да кажеш името на Влад.
– Ейнджъл – казах аз, после се намръщих и опитах отново. – Ейнджъл. Ейнджъл. Ейнджъл. – Нямаше смисъл. Умът ми казваше Влад, но устата ми не се вслушваше в командите ми.
Иън кимна, доволен.
– Докато не отменя това заклинание, това е единствената дума, която ще излиза от устата ти, когато се опиташ да кажеш „Влад“.
Влад погледна Иън подигравателно.
– Ейнджъл? Колко неочаквано сантиментално от твоя страна.
Усмивката на Иън се превърна в още по-широка.
– Ейнджъл беше телевизионен вампир, чийто безкраен гняв се компенсираше единствено от предаността му към единствената му истинска любов. – Тъй като изражението на Влад стана убийствено, Иън добави: – Той имаше великолепно жестока тъмна страна, ако това помага.
Ръцете на Влад избухнаха в пламъци и аз се уплаших, че точно сега той щеше да покаже собствената си великолепно жестока тъмна страна. Добре, че заклинанието на Иън не беше довело до това да нарека Влад „Дракула“. Не мисля, че Иън щеше да оцелее след това.
Тогава Влад угаси пламъците си и хвърли към Иън определено стегната усмивка.
– Не е нужно да нарушавам обещанието си, за да ти се отблагодаря за това.
– Вярно е, но животът не си струва да се живее, ако е скучен – отвърна Иън и размърда вежди, сякаш искаше да каже: Давай, Императоре!
Извъртях очи. Иън или имаше желание за смърт, или беше най-безразсъдният човек, когото някога бях срещала. Влад щеше да му се отплати, гарантирано. Иън трябваше да знае това. Защо продължаваше да го примамва?
– Нека приключим с моята част от това – каза Влад кратко. – И ако името „Бъфи“ излезе от устата ми, това ще е последната дума, която ще чуеш.
Иън въздъхна, сякаш разочарован, но докосна езика на Влад и каза същите тези странни думи. Когато след това Влад се опита да каже името ми, единственото, което излезе, беше „Мия“.
– Дали да го направим? – Каза Иън, като протегна и двете си ръце.
Аз взех едната му ръка, а Влад, след като хвърли поглед към Иън, взе другата. Докато тръгвахме към обсипания с мъгла периметър, се борех с желанието да извикам: „Отиваме да видим магьосника!“. Но това не беше пътят на жълтите тухли и дестинацията ни нямаше да свърши с фалшив магьосник зад механична маска. Не, всички магьосници, с които щяхме да се срещнем, бяха страшно истински.
– Бибиди-бобиди-бу – каза Иън с певчески глас, докато навлизахме в гъстата мъгла.
Почувствах пулсация на силата, когато преминахме бариерата, която отделяше магическата територия от нормалния свят. Когато погледнах назад, вече не виждах нито паркинга, нито ресторанта, нито магистралата. Единственото, което виждах, беше мъглата зад нас и блестящата черна сграда пред нас.
Сега, когато бяхме по-близо, забелязах цветни проблясъци, които се появяваха и изчезваха във водопада. Сякаш някой периодично вкарваше в ревящия водопад огромни количества боя за храна. Погледнах нагоре към покрива, но не можех да разбера къде е източникът на водопада. Тогава се намръщих. Или звездите бяха изчезнали, или мъглите се издигаха достатъчно високо, за да покрият небето с гъстата си, тъмна мъгла.
Погледнах надолу, когато мъглите около нас се разделиха, разкривайки входа на сградата. Загледах се, осъзнавайки, че съм сгрешила за портиера, облечен в стереотипното облекло на магьосник. Нямаше никакъв портиер. Само куп скелети, плътно групирани един до друг, а гниещите им дрехи се вееха от вятъра.
Това не беше единственото нещо, за което бях сбъркала. Странно оформените „врати“ изобщо не бяха врати. Бяха ред след ред кристални зъби и когато наближихме сградата, те се отдръпнаха, за да разкрият огромна, облицована с обсидиан отворена уста.
– Трябва ли да влезем в нея? – Попитах с ужас.
Иън ни погледна и се усмихна.
– Придава съвсем нов смисъл на това да влезеш свободно и по собствена воля, нали?

Назад към част 9                                                                  Напред към част 11

Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 9

Глава 9

Едва се разминахме със звука на полицейските сирени, преди Влад да ни пусне в средата на една част от изоставени сгради. После притисна Иън до най-близката стена и го издърпа от краката му с една ръка на гърлото.
– Лъжеш – каза Влад, като пресече думите. – Първо ни заведе на място, където знаеше, че няма да намерим необходимия ни калибър магьосник, после не ни предупреди, че смъртта на Елена ще предизвика огромно потъване. Трябва да те убия още сега за това предателство.
– … не … предателство…- Измъкна се Иън, а думите му бяха разбъркани.
Влад не отпусна хватката си върху гърлото му. Докоснах ръката му.
– Поне го остави да обясни. – После погледнах предупредително Иън. – И по-добре да е добро.
След миг Влад отпусна врата на Иън.
– Говори.
Иън потърка гърлото си, където отпечатъкът от ръката с мехури вече беше избледнял, тъй като кожата му заздравяваше с вампирска бързина.
– Като начало, не ти казах, защото ти не ми даде друг избор.
Подготвих се Влад да издуха Иън от кралството, но той само каза:
– Това може да са последните ти думи, така че ги подбирай добре.
– Свикнал си да бъдеш най-могъщият човек в стаята, но в този свят не си – каза Иън, като звучеше силно раздразнен. – Не че ще повярваш на думите ми за това. Ето защо те заведох на място, където има повече позьори, отколкото практикуващи. Знаех, че ще нахлуеш с подхода си „Аз съм Влад Императора, поклонете се пред мен“, и не се разочаровах. Също така не послуша, когато ти казах да не убиваш Елена, и нямаше да послушаш, ако ти бях предупредил за нейния предпазител. Освен всичко това – сви рамене – ако не можехме да оцелеем в капана на един практикуващ от средно ниво, то, по дяволите, не бихме могли да оцелеем и при истинските магьосници. Сега, когато сме го направили, може би ще се вслушаш в съвета ми, вместо да продължаваш да смяташ, че знаеш повече за този свят от мен.
Влад се вгледа в Иън. Иън отвърна на погледа му, излъчвайки смесица от агресия и предизвикателство. От една страна, исках сама да убия Иън заради подхода му „покажи, не кажи“, който едва не беше сложил край на живота на всички ни тази вечер. От друга страна…
– Прав е – казах аз, като хвърлих извинителен поглед към Влад. – Вероятно нямаше да слушаш, ако Иън те беше предупредил предварително. В този смисъл и аз нямаше да го направя. Откъде щях да знам, че една вещица от средно ниво може да накара земята да погълне половин градски квартал? И двамата се учим в процеса на работа, така че засега трябва да се доверим, че Иън знае по-добре от нас.
Влад не каза нищо. Накрая се усмихна на Иън. Не очарователната му, на път да умреш усмивка, а проблясък на зъби, който ми се стори като признание на един хищник към друг.
– Прав си – каза той. – Бих предположил, че малодушието те е накарало да преувеличиш способностите на Елена, тъй като Менчерес трябваше да те принуди да ни придружиш. Но тъй като той ти се довери за тази задача, предполагам, че трябваше да знам, че в теб има нещо повече от малоумната курва, за която се представяш.
Вместо да се обиди, Иън се усмихна почти кокетно.
– О, аз съм цялата курва, която можеш да си представиш, и дори повече, но имам и други таланти. Малко хора ги виждат, макар че ти и твоята прекрасна съпруга сте на път да ги видите.
– Тогава засега ще следваме примера ти и ще ни заведеш там, където се събират истинските магьосници – отвърна Влад, а тонът му беше копринен и предизвикателен. – Щом стигнем дотам, ще видим дали някой от предполагаемите ти други таланти наистина може да ме впечатли.
Ако имаше някаква добра новина от катастрофалното ни посещение в Селените, то тя беше, че вероятно бяхме единствените хора, които се измъкнаха живи. Освен че бе унищожило подземния бар, заклинанието на Елена бе отнело и по-голямата част от квартала над него, така че човешкият барман и клиентите в бара-примамка също бяха загинали. Така че едва ли някой знаеше, че Иън се е появил в „Селените“ с един вампир, който можеше да проявява огън, и друг, който можеше да поразява хората с ток. Тайното ни партньорство с Иън беше в безопасност.
От друга страна, дори и да се разчуеше, никой нямаше да повярва, че сме същите хора на паркинга на „Пиратската къща“ в Савана, Джорджия, с Иън на следващата вечер. Като за начало, Влад сега изглеждаше като късо подстриган червенокос с квадратно лице, крив нос и светлосини очи. Стройната му, мускулеста фигура също се беше разширила до набито телосложение и беше загубил повече от един сантиметър на височина. Аз също имах ново лице, допълнено с дълга до раменете руса коса, кафяви очи, нацупени устни и тяло с повече извивки дори от Мерилин Монро.
Иън беше отминал възхищението ми от заклинанието му за промяна на външния вид, като беше казал, че „блясъкът“ е само магия от средно ниво и ефектът ще отшуми до зазоряване. Тъй като „блясък“ не беше рядка магия, той ни беше напомнил, че се нуждаем от нещо друго, за да се маскираме. Нещо, което никой няма да оспори.
– Освен ако не искате магьосниците, които търсите, да разберат, че плувате в техните води, трябва да скрием самоличността ви, съгласни ли сте? – Беше попитал Иън предишната вечер.
– Разбира се – нетърпеливо бе казал Влад. – Но аз съм познат на много хора, както доказа Клаус, и тъй като вампирите могат да забележат театрален грим или маска, предполагам, че истинските магьосници също могат да ги забележат.
– О, лесно – съгласи се Иън.
Погледът на Влад се беше свил.
– Няма да остана назад, ако намекваш за това.
– И през ум не ми минава – отвърна Иън с усмивка.
Тази усмивка предизвика подозренията ми.
– Знаеш как да го заобиколиш, нали? – Попитах.
– Първо, нека установим, че бихте направили всичко, за да намерите достатъчно силен магьосник, който да развали заклинанието на жена ви, да? – Каза Иън, без да отговори на въпроса ми.
– Да – отвърна Влад, без да се колебае.
– Зависи – поправих аз. Когато усмивката на Иън се разшири и се превърна в пълноценна усмивка, разбрах, че подозренията ми са основателни.
И така, ето ме тук, на път да изиграя ролята си на част от щастлива, възбудена тройка. Както Иън ни напомни, никой нямаше да повярва, че обладаният от убийства Влад Императора би се впуснал в подобно нещо. По дяволите, Влад беше пръснал главата на един човек само заради това, че ме беше хванал за дупето, и съм сигурен, че слухът за това беше обиколил немъртвите, защото го беше направил пред стотици хора.
Опитах се да не се съсредоточавам върху това, което следваше, затова си позволих да се насладя на необичайните предимства на новото си тяло. Та ето какво е усещането да имаш цици и задник с балончета! Никога досега не бях усещала как нещата подскачат, докато вървя. Дори направих допълнителна крачка, за да почувствам как всичко подскача още малко.
Влад долови какво правя и странична усмивка изкриви новата му, по-широка уста.
– Трябва ли да запомня това заклинание, за да можем да го използваме за наше лично удоволствие по-късно?
Преди да успея да отговоря, Иън заговори.
– Ако смяташ, че това е впечатляващо, познавам един човек, чиято жена може да се превръща в истински дракон. Боли ме от завист при мисълта, че мога да се чукам с някой от тях.
Челюстта ми падна.
– Ти сериозно би чукал дракон?
– О, в продължение на дни – отвърна той веднага. – Представяш ли си видеоклиповете в интернет? Бих бил проклета легенда.
Нещо много не беше наред с него, но тази вечер щяхме да разберем дали връзките на Иън с магическия свят са всичко, което беше обещал.
– Запомнете ролите си – каза Иън, когато се приближихме до входа на Къщата на пиратите. Той се вмъкна между двама ни, като свърза по една ръка около кръста на всеки от нас. – И каквото и да правиш, не убивай никого, Цепеш – добави той.
Отговорът на Влад беше тихо ръмжене:
– Казах, че няма да го правя, нали?
Да, но сега щеше да започне истинското ни маскиране. Поех си дълбоко въздух, за да се съсредоточа. Време за шоу. Години наред бях карнавален артист, така че актьорската игра не ми беше чужда. Това може би щеше да е различен вид роля, но както и да е, можех да се справя.
Когато обаче ръката на Иън се плъзна по-надолу около кръста на Влад, гневът на Влад проби щитовете му достатъчно, за да изпепели емоциите ми. Да кажеш, че Влад е раздразнителен от това, че го докосват, беше все едно да кажеш, че Бог е леко раздразнен от Дявола. Спрях, въпреки че се бяхме отдалечили само на няколко метра от колата.
– Сигурен ли си за това? – Попитах, като задържах погледа на Влад.
Чувствах се така, сякаш разтопена стомана покриваше емоциите ми с решителността, която се криеше зад отговора му.
– Да.
Иън погледна Влад, преценявайки ситуацията. След това, движейки се толкова бързо, че ме стресна, той сграбчи Влад и го целуна.
Гневът на Влад изпепели светкавично емоциите ми с интензивността на дузина горски пожари. Но той не отблъсна Иън, нито го изгори с пламъците, които на практика виждах под кожата му. Вместо това огъна Иън назад със силата на ответната си целувка. Когато Влад го пусна, Иън му се усмихна криво.
– Предполагам, че не съм бил прав, като съм се притеснявал, че миналите ти преживявания са по-силни от волята ти.
Толкова се ужасих от непринуденото споменаване от страна на Иън на детския затвор и изнасилването на Влад, че го зашлевих с всичка сила. Ако не носех дебели гумени ръкавици, камшикът ми можеше спонтанно да се изстреля и да отнесе и главата му. Иън се отдръпна няколко метра назад, а група хора, влизащи в паркинга, издадоха шокирани звуци, докато ни зяпаха.
Иън се изправи и ми хвърли един поглед, преди да се обърне към тълпата и да им махне с ръка.
– Тя обича да играе грубо – каза им той. – Ето защо са нужни двама от нас, за да се справим с нея, свирепата малка лисица.
Едно от момичетата изпусна възхитен кикот, а останалите от групата отклониха поглед, докато минаваха покрай тях. Иън им помаха още веднъж за поздрав, след което се обърна към мен.
– Изглежда, че Цепеш не е единственият с избухлив характер – каза той с раздразнен тон. – Трябва ли да те накарам да обещаеш, че няма да убиваш никого, попче?
Спрях се, макар част от мен да признаваше, че съм отишла твърде далеч. Влад беше повече от способен да се защити, ако почувстваше нужда. Поне прикритието ни все още беше непокътнато, дори и сега да изглеждаше, че съм садистка, както и сексгрупировка.
– Съжалявам – промълвих аз.
– Недей – каза Влад. Пръстите му проследиха ръката ми и той свали щитовете си достатъчно дълго, за да усетя как в него се надига удовлетворение, примесено с остатъците от гнева му. Харесваше му, че съм реагирала прекалено остро заради него, дори и да нямаше нужда. След това насочи към Иън лазерен поглед.
– Никога повече не повдигай този въпрос – каза той, като приятният му тон не отговаряше на аромата на дим, който започна да се излъчва от него.
Усмивката се изтри от лицето на Иън, заменена от изражение, което не бях виждал досега. На всеки друг бих го нарекъл искреност.
– Не съм се изказвал леко. Мъжете се справят с такива неща по различен начин. Някои се излекуват и продължават да живеят напълно нормално. Някои се отвращават от контактите с други хора след това, а някои – сви рамене – търсят всички възможни контакти, за да докажат, че сега това е техният избор. Просто трябваше да знам дали историята ви, съчетана с добре документираната ви неприязън към личния контакт, няма да бъде пречка за целите ни тази вечер.
Иън продължи да държи погледа на Влад и напрежението във въздуха се промени. Гневът отстъпи място на неизказано признание, което ме накара да отвърна поглед, изведнъж почувствах, че съм навлязъл в много личен разговор. Исках да кажа на Иън, че съжалявам за случилото се с него, така тълкувах подтекста на изявленията му. Но ако бях права, Иън нямаше да иска съжалението ми. Не, ако приличаше на Влад, щеше да презира съжалението, защото беше превърнал болката от предишното си изнасилване в стомана, която сега го правеше несломим.
Тогава, рязко като гръм, изражението на Иън се превърна в обичайната му подигравателна усмивка.
– Но след като установихме, че си много убедителен актьор – боже, цяла нощ ще си фантазирам за този пламтящо горещ език! Нека да отидем да намерим няколко магьосници, нали?
– В ресторант „Къщата на пирата“ – добавих аз, борейки се с нелепата ревност, която ме накара да искам да съобщя на Иън, че езикът на Влад и всяка друга изгаряща част от него е моя.
– Не в „Къщата на пирата“, попе – каза Иън, а усмивката му се превърна в познавателна, сякаш се досещаше за прилива на притежание. – В непосредствена близост до нея.
Проследих погледа му, но не видях нищо друго освен тревната площ между паркинга и пътя. Или той имаше предвид една от онези по-малки сгради вдясно от тревното пространство?
– Коя е тя? – Попитах.
Иън извади нещо зърнесто от джоба си, след което издуха съдържащия се в него блестящ прах право в лицето ми. Блестящият облак влезе право в носа и устата ми, като изгаряше, докато си проправяше път вътре в мен.
Влад сграбчи Иън, като се провикна:
– Какво беше това? – В същия момент, в който аз изплюх:
– Какво, по дяволите?
– Това съм аз, който се преструва на джентълмен – каза Иън и ми намигна. – Дамите са първи, нали така се прави?
– Първи за какво? – Започнах, после спрях. – О – издишах.

Назад към част 8                                                                 Напред към част 10

Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 8

Глава 8

Елена изкрещя и се хвърли към Влад, който я отхвърли настрани достатъчно силно, за да счупи няколко кости. От тълпата се надигна колективен възторг, след което всички масово ни нападнаха.
За секунда просто гледах с изумление. Иън беше казал, че са хора, и от ударите на сърцето, които чух, се оказа прав. Може и да бяха хора с магически наклонности, но никой от тях не изглеждаше да има истински сили, така че какво си мислеха, че ще направят? Да ни зашеметяват до безсъзнание с триковете си с карти?
Ето защо не свалих ръкавиците си за отблъскване на тока, когато няколко от тях ме пресрещнаха. Напрежението от дясната ми ръка можеше да ги убие. Както и да е, трябваше само да изчакам, докато електричеството се забие в тях, когато влязат в близък контакт с тялото ми. След това нападателите ми оредяха, когато Влад започна да ги отблъсква, като някои се удариха в тавана.
– Спокойно, не могат да ме наранят“ – казах аз и се намръщих, когато видях как един човек се строполи след тежко падане на пода.
Иън също се опитваше да приложи ненасилствения подход.
– Това е достойно за съжаление недоразумение! – Изкрещя той, избягвайки серия от бутилки с вино, които започнаха да се торпилират в него.
– Елена, можем…
– Той уби Клаус! – Изръмжа тя и махна на тълпата, която беше спряла в бандитския си устрем след безмилостния отговор на Влад.
– Какво чакате? – Продължи Елена. – Хванете ги!
– Ненормалници – промълви Влад. – Все пак това е най-бързият начин да разберем дали някой от тях има истински способности.
Щях да споря, но Клаус беше съсипал правенето на това по мирен начин. И все пак, ако успееше да изкрещи името на Влад, можеше и да издълбаем послание в кожата ми, за да знаят похитителите на Мирча, че ги преследваме. Освен това вероятно нямаше да отнеме много време и Пазителите на закона да чуят за това, а ние нямахме нужда от още хора, които да се опитват да ни убият.
– Не ги наранявайте прекалено много – казах аз. – И нека се разделим, така ще е по-бързо. – Когато Влад не помръдна от позицията си пред мен, го бутнах решително. – Ако видя някакъв намек за опасна магия, ще викна към теб, добре?
– По-добре – изръмжа той и очите му заблестяха.
Усмихнах се достатъчно широко, за да покажа, че кътниците ми са извадени.
– Върви.
Той го направи, макар и след като изрита настрани първата група хора, които отново ни нападнаха. Тогава аз бях тази, която се прикриваше, докато бутилките от бара летяха по пътя ми. Стъклото се разби, тъй като бързите ми маневри накараха някои от тях да се ударят в стената зад мен. Победата ми беше краткотрайна, тъй като кадифените дивани, на които се възхищавах, бяха следващият залп. Един от тях за кратко ме повали на земята, макар че другите повалиха хората, които се опитваха да се справят с мен, така че повече ми помогнаха, отколкото ми навредиха.
Блаженото ми отношение се промени, когато следващите предмети, магически хвърлени по пътя ми, бяха ножове. Те се втурнаха към мен толкова бързо, колкото можех да се люшкам, да се премятам или да ги отхвърлям, а тези, които избегнах, се завъртяха във въздуха, преди отново да се насочат към мен. Дори с моята скорост два се забиха в гърба ми и когато след като ги изтръгнах, все още усещах пареща болка, погледнах по-внимателно остриетата.
Покриваха ги накъсани парчета от друг метал, а тази продължителна болка в гърба ми означаваше само едно нещо.
– Сребро! – Изкрещях, като се завъртях, за да притисна гърба си към стената, преди още отзад да ме удари някое от тези смъртоносни остриета. Това оставяше предната ми част уязвима, но аз грабнах дебел кристален пепелник и го пъхнах в сутиена си. Сега вече имах защитена от ножове лепенка върху сърцето си. Влад обаче нямаше и още ножове със сребърни остриета идваха сякаш от нищото.
Нещо искрящо привлече вниманието ми. Голяма група пръстени, огърлици, гривни и други бижута се носеше на около двайсет метра над бара. Докато гледах, една огърлица отлетя от гърлото на един от нападателите ми и се присъедини към тази маса. След това парченца от сбирката бижута се отделиха и залепнаха за кухненските ножове, които висяха във въздуха до сбирката бижута.
Ако животът ни не беше в опасност, щях да се възхищавам на хитростта на заклинателя. Говорим за това как да се възползваме максимално от това, което е на разположение. И все пак същият този някой беше издигнал тази борба на съвсем ново ниво. Кой беше той?
Не някой от нападателите ми, реших аз, тъй като те влагаха всичките си усилия във физическото нападение. Отблъснах ги настрани по-зверски, отколкото го бях направила преди, и се огледах за заклинателя.
Елена лежеше на пода на около двайсет метра от него, а краката ѝ все още бяха сгънати под странен ъгъл. Тя не пълзеше далеч от хаоса, нито правеше нещо друго, което би направил нормален човек. Вместо това ръцете ѝ бяха вдигнати нагоре, сякаш в знак на молба, и под различните звуци от борбата около нас долових, че тя мърмори на странен език.
Не можех да преведа какво казваше, но разпознах какво правеше. Тръгнах към нея, после спрях, когато облак от ножове със сребърни остриета внезапно образува защитна бариера около нея. Може би нямаше да мога да я достигна, но познавах човек, който можеше.
– Елена е заклинателката! – Изкрещях.
Също толкова бързо Иен изкрещя:
– Каквото и да правите, не я убивайте!
Влад се завъртя, като дори не погледна човека, който блъсна стола в него, щом му обърна гръб.
– Спри – нареди той на Елена, като вдигна пламтяща ръка в знак на предупреждение.
Тя изплю непозната дума и вдигна ръцете си по-високо. Влад стисна юмрук и цялото тяло на Елена се взриви, сякаш беше погълнала торба с гранати. Помръкнах, но той я беше предупредил, а това беше повече, отколкото правеше обикновено.
Хората, които ни нападаха, хвърляха ужасени погледи към пламтящите, разпръснати останки на Елена. После всички спряха да се бият и започнаха да тичат към асансьора. Помислих си, че е страх от това, което Влад беше направил, но после усетих, че земята започва да се размества. Цялата стая започна да се спуска надолу, сякаш се беше превърнала в асансьор, чиито кабели бяха прерязани.
– Какво става? – Изкрещях.
Иън стигна пръв до мен, хвана ме за ръката и не обърна внимание на електричеството, което се стрелна в него.
– Смъртта на Елена задейства заклинание, което отвори хилядаметрова пропаст под нас, така че ако си цениш задника, трябва да си тръгнем!
Влад стигна до нас точно когато от тавана започна да се сипе дъжд от бетон. Стените също се напукаха и нагънаха, докато не изглеждаше така, сякаш и стаята е била притисната от гигантски юмрук по време на безумното си свободно падане. Влад ме притисна до себе си, а от другата му ръка се стрелнаха огромни огнени изблици. Иън преметна ръце около кръста ми в мига преди Влад да ни издигне нагоре.
Силата на огъня взриви парчетата отломки, които заплашваха да ни хвърлят в разрухата долу. Трябваше да затворя очи от всички камъни и пепел, които ме заслепяваха, докато Влад продължаваше да проправя път към повърхността. Не можех да преброя всички удари, които усетих по пътя. Един от тях за кратко ме повали в безсъзнание, а неведнъж огънят се приближаваше толкова близо, че усещах как стопява части от дрехите ми.
После болката престана и ужасните звуци на разрушението заглъхнаха. Примигнах силно и през облаците дим видях, че вече сме далеч от подземния клуб. Всъщност вече бяхме над целия градски квартал. Е, това, което беше останало от него. Пропадането беше отнело много повече от бара-примамка. Сега вместо редица плътно скупчени сгради имаше само димяща дупка с размерите на футболно игрище, дълбока няколко етажа.
– Казах ти да не убиваш Елена – промълви Иън, а силната му хватка върху мен предизвика появата на нови синини по-бързо, отколкото старите успяха да заздравеят. – Тя може и да е била само посредствена бръмчалка за мен, но теб те прецака както трябва, Цепеш.

Назад към част 7                                                                  Напред към част 9

Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 7

Глава 7

Под „сърцето на Лондон“ Иън имаше предвид мръсната част, ако се съди по изоставените улички, през които минавахме. Ако не притежавахме вампирската способност да хипнотизираме всеки, който се приближи до нас с нечисти намерения, досега щяха да ни ограбят два пъти. Така или иначе, бъдещите грабители бяха тези, които загубиха нещо. Все още не бях умела да прегризвам нечий врат, без да причинявам вреда, но можех да се справя с китката. Влад също беше огладнял. Иън не беше, като каза, че е ял по-рано.
Като се има предвид описанието на Иън за това, което бяхме прекъснали, не смятах да го моля да уточни. Поне Иън най-сетне се беше облякъл, макар че ризата му беше разкопчана докрай, а дънките му бяха толкова тесни, че черният деним изглеждаше като нарисуван.
Менчерес не се беше присъединил към нас, така че само тримата крачехме през миризливите, изпъстрени с графити улички. Искаше ми се Менчерес да дойде с мен, но той беше казал, че е по-добре да стои настрана, тъй като имал много врагове в магическия свят заради бившата си съпруга. Влад и Иън бяха кимнали, сякаш знаеха историята зад това твърдение. Аз не знаех и бях любопитна, но това щеше да почака до по-късно. Първо трябваше да намерим спийкзито и след половин час ходене започнах да се чудя дали Иън не е прекалено самоуверен, за да признае, че се е загубил.
Най-накрая Иън се запъти към нещо, което предположих, че е само бар, тъй като не можех да си представя друга индустрия, която да оцелее в този район. Не долових името, защото от неоновия надпис беше останала само една буква. От многократното скърцане под краката ни, когато прекрачихме прага на бара, се зачудих дали счупеното стъкло от другите букви някога е било изметено.
Интериорът не беше по-хубав. Празните маси с разнебитени столове заемаха половината от пространството, а другата половина бе заета от бар, от който се носеше отчетлив мирис на урина. Барманът вдигна поглед от разговора си с единствените двама клиенти на заведението и от злобните погледи, които тримата ни хвърлиха, се разбра, че не се радват на нова компания.
Тогава лицето на бармана наистина потъмня, когато Иън се извиси над бара. Той отиде до голям, древен на вид фризер, който беше забит в далечния ъгъл на бара. Иън отвори вратата на фризера и както се очакваше, той беше празен, с изключение на пластове прах.
Иън дръпна нещо, което не можех да видя, и задната част на фризера с промишлени размери се отвори, разкривайки малка, безупречна стая. Иън се промъкна в тази стая, като пренебрегна продължаващите протести на бармана, след което измъкна главата си навън.
– Идвате ли или не? – Попита ни той.
Влад скочи над плота, като с един-единствен поглед накара бармана да млъкне и да се отдръпне. Последвах примера му и скоро и тримата се блъскахме за място в малката стая. Когато Иън натисна един бутон и рязко започнахме да се спускаме, осъзнах, че това изобщо не е стая. Беше асансьор.
След като слязохме на около тридесет метра, той спря. Асансьорът нямаше врати, така че новото ни жилище веднага се разкри пред нас и аз се огледах учудено.
Димът от цигари и тамянът предизвикваха слаба мъгла над пространството, което беше толкова луксозно, колкото и барът беше изоставен. Кадифени дивани и столове бяха подредени около игрални маси, банда в смокинг свиреше джаз, а от това, което можех да видя зад многобройните му обитатели, изглеждаше, че обширният бар е направен изцяло от огромни, разноцветни кристални призми.
Но не това ме накара да се загледам. Сладострастното крупие на блекджек с тесте карти, което се носеше доста над главата ѝ, беше първото нещо, което привлече погледа ми, но бързо беше засенчено от бутилките зад кристалния бар. Нямаше барман, а бутилките сами слизаха от рафтовете, като или изливаха съдържанието си директно в чашите на посетителите, или първо го смесваха със сокове, газирани напитки и други смесители.
Докато гледах, една бутилка шампанско се отвори, като умело избегна обичайното изтичане на мехурчетата. След това изля златистото си съдържание в плаваща чаша, която, след като се напълни, се прехвърли към красива жена, която я взе, без да вдига поглед от спътника си.
– Добре дошли в „Селенитс“ – каза Иън с цинична усмивка. – Основното място в Лондон за елит с магически наклонности.
– Всичко това магия ли е, или част от него е телекинеза? – Прошепнах. Менчерес можеше да направи всичко, на което бях свидетел. Може би селенитите имаха тук още един вампир с телекинеза.
Иън измърмори.
– Магия. Несъмнено ние сме единствените вампири тук. Повечето биха предпочели да не бъдат екзекутирани от Пазителите на закона, а биха били, ако се разчуе, че се занимават с магия.
– Но ти идваше тук – казах аз. – Защо? – Влад и аз със сигурност нямаше да сме тук, ако не се налагаше. Защо Иън доброволно би рискувал смъртна присъда, само за да се мотае на това място?
Иън ми цъка с език.
– Нищо подобно, попе. Споделянето на моите тайни не е част от споразумението ни.
Влад сякаш не се интересуваше защо Иън е редовен посетител на това място, нито пък споделяше моята благодарност за магическите прояви около нас. Погледът му обхождаше стаята по пресметлив начин.
– Стига толкова приказки. Тук сме, за да разговаряме с истински магьосник, а не да си губим времето с претенденти, които си играят на трикове с плаващи карти и бутилки.
Той не беше снишил гласа си, така че това накара немалко глави да се обърнат в наша посока. Иън блъсна Влад с лакът, съскайки:
– Не можеш да си проправяш път към резултатите тук. Следвай примера ми и за жалост не убивай никого.
Влад се взираше в лакътя, който все още го пробождаше в ребрата. След това хвърли усмивка към Иън, която ме разтревожи и ме накара да хвърля ръце около Влад.
– Приоритети, помниш ли? – Прошепнах близо до ухото му.
Усетих го, когато внезапният скок на силата му се свлече до неопасни нива, а когато Влад притисна целувка към бузата ми, разбрах, че Иън е излязъл от гората. Засега.
– Да, приоритети – съгласи се Влад с лек тон. После каза на Иън: – Докосни ме още веднъж и ще нахраня с крайниците ти глутница вълци.
Иън поклати глава.
– Не можеш дори да се преструваш на малко разумен, нали? Добре, както искаш. Господа и госпожици – каза той с по-силен тон. – Аз и моите приятели търсим най-доброто и най-квалифицираното забавление тази вечер. Ако проявявате интерес и можете да отговорите на очакванията ни, ви обещаваме вечер, която вие и банковата ви сметка никога няма да забравите.
Ако преди бяхме предизвикали интереса на някои хора, сега вече бяхме предизвикали интереса на всички. Годините на изпълнения на карнавални сцени ме накараха да се усмихна, сякаш се чувствах напълно комфортно от това, че изведнъж се оказах в центъра на вниманието. Честно казано, чувствах се по-притеснително, че хората инстинктивно не помръдваха, когато ме погледнеха за първи път. През повечето дни забравях, че вече нямам назъбен белег, който се простираше от слепоочието ми чак до дясната ми ръка.
След няколко мига една двойка се отдели от зрителите. Жената изглеждаше на около четиридесет години, а излъчването ѝ на изтерзана чувственост подсказваше, че е правила всичко два пъти и търси някой, който да я изкуши за третия рунд. Като прибавим това към поразителните черти на лицето, къдравата кафява коса, телосложението на танцьорка, се получаваше жена, която беше свикнала да ѝ се възхищават.
Тя също беше човек, така че не разбрах защо Иън се напрегна, когато тя се приближи. После се зачудих дали не съм си въобразила това, когато той се приближи и я целуна продължително, с отворени устни.
– Елена – каза Иън, след като я остави да си поеме въздух. – Надявах се, че ще бъдеш тук тази вечер. И Клаус, приятелю, мина твърде много време.
След това Иън го целуна със същото количество език. Когато свърши, Клаус го плесна леко по бузата.
– Знаеш, че не трябва да се връщаш тук.
– Не ви ли липсвах и на двамата? – Попита Иън, като звучеше наранен.
Елена изпусна дамско подсмърчане.
– Отчасти ми липсваше, но останалата част от мен беше твърде заета да се тюхка за това как ме измами.
– Казахте да не се връщам, докато не съм готов да ви върна парите в троен размер, и аз съм готов – контрира Иън. – Нека те запозная с моите приятели. Освен всичко друго, те са парите.
– Те ли са? – Измъкна се тя, приближи се и протегна ръка на Влад. – Очарователни са, сигурна съм.
Въпреки омразата на Влад да бъде докосван, той пое ръката на Елена с усмивка, която тя не би разбрала. Аз го направих и почти я съжалих. Влад можеше да изгаря предмети без предварителен тактилен контакт, но за да изгаря хора, трябваше първо да ги докосне. Сега Елена беше толкова добра за него, колкото и разпалването.
Както и Клаус, след като Влад стисна ръката на нейния красив, тъмнокос спътник след това. Аз носех ръкавиците си за отблъскване на тока, така че подадох ръка и на тях.
Елена едва ме погледна. Вместо това тя огледа Влад нагоре-надолу, докато навлажняваше устните си. Поколебах се от инстинктивно притежание, макар че, честно казано, не можех да я виня. Елегантното връхно палто на Влад беше с цвят на въглен, а панталоните му, ушити по поръчка, бяха в по-светъл пепеляв цвят, но копринената му риза беше в едва доловимо блестящ сребрист нюанс. Вместо да изглежда безвкусен, Влад изглеждаше така, сякаш е призовал всеки цвят дим, оформил го е в най-богатата материя, след което го е наслоил върху мускулестото си тяло. Когато го съчетаеше с тези пронизващи, меднозелени очи, нищо чудно, че Елена сякаш не можеше да откъсне поглед от него.
Клаус също погледна Влад с интерес, макар че за разлика от Елена, той също излъчваше повече от нотка на предпазливост.
– Изглеждаш ми познат. Как се казваш?
– Не съм – отвърна Влад, а тонът му беше ледено приятен.
Елена се вцепени, а Клаус побледня. Иън извъртя очи и застана пред Влад. – Не му обръщай внимание, той винаги е раздразнителен, преди да му разтрият копчето. Сега, макар да знам, че и двамата сте магически възхитителни, моите приятели ще имат нужда от демонстрация, преди да се посветят на вечерта“.
Веждите ми се стрелнаха в линията на косата ми. Намирането на някой опитен в магията беше важно, но ние не се бяхме съгласили на това!
Влад сигурно се чувстваше по същия начин. Той отблъсна Иън настрана с промълвеното:
– Стига толкова. – След това погледът му се промени на светещо зелен и той погледна Елена и Клаус, а после и останалата част от стаята.
– Всичко, което виждам, са евтини трикове, но ако някой от вас, светски личности или подмазвачи, е истински практик, имам работа за вас.
Лицето на Елена почервеня от гняв.
– Как смееш да обиждаш мен и моето заведение! Твоята арогантност е причината, поради която такива като теб рядко са добре дошли тук, вампире.
– Вампир? – Повтори Клаус. После погледът му се разшири и той се вгледа във Влад с ужасяващо признание. – Сега вече знам къде съм те виждал! Ти си Вл…!
Това беше всичко, което измъкна, преди главата му да експлодира направо от раменете му, покривайки Елена с пламтящи пръски слуз.
– И ето, че започнахме – каза Иън примирено.

Назад към част 6                                                                 Напред към част 8

Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 6

Глава 6

Кацнахме в Чешир, Англия, който за щастие беше само на кратък полет от Лондон. Шофьорът вече ни чакаше и непознатият шофьор ни откара в имение, което изглеждаше като от сериала „Абатство Даунтън“. Шофьорът ни закара и след това потегли, оставяйки ни пред голямата двойна врата на имението.
Те се отвориха, преди Менчерес да почука, и разкриха поразително красив вампир с ярки тюркоазени очи и дълга до раменете кестенява коса. Имах време да забележа особеностите на лицето и косата му, защото след един поглед държах погледа си твърдо насочен нагоре. Влад измърмори проклятие, дори когато голият вампир изпусна раздразнено хълцане.
– Каза, че е спешно, Менчерес, така че влезте.
– Иън – каза Менчерес с укорителен тон. – Трябваше поне да се облечеш.
Иън погледна надолу, сякаш едва сега осъзна, че единственото нещо, което носи, е много интимно поставен сребърен пиърсинг.
– Виждаш ли на лицето ми жена, висока седем фута? – Попита той с разговорен тон. – Не, защото спрях да правя това, което правех, и опразних къщата си, както поиска, така че най-малкото, което можеш да направиш, е да не ми се караш, че не съм облякъл смокинг.
Бях толкова изненадана от графичното описание, че не знаех как да реагирам. Приятно ми беше да се запозная с теб, но това не изглеждаше приложимо. Съжалявам, че прекъсвам кунилингуса ти! Вероятно беше по-подходящо, но не смятах да кажа и това.
– А, но коя е тази? – Продължи Иън, като наведе глава около Влад, за да ме погледне по-добре. – Мммм, не е ли зашеметяваща? Ако тя е моята утешителна награда, тогава приемам…
– Тя е моята съпруга – изръмжа Влад, преди да успея да поправя погрешното предположение. – И ако членът ти трепне още веднъж, докато я гледаш, ще го изгоря.
– Влад, ти се закле – каза ниско Менчерес.
– Кастрацията няма да го убие – отвърна веднага Влад. – Животът му беше всичко, което обещах, а крайниците му могат да израснат отново.
Вместо да се разтревожи, Иън се засмя.
– Ето че си мислех, че днешният ден ще бъде скучен. Сега просто трябва да знам какво е довело прословутия Император до моята врата, особено ако е толкова важно, че моят баща те е накарал да се закълнеш да не ме убиваш.
Неговият баща. Хвърлих изненадан поглед към Менчерес. Иън не изглеждаше като типаж, който сдържаният вампир би избрал за член на рода си. И какво си беше помислил Иън, като беше сложил среброто там? Можеше дори да не забележи, ако Влад изгори члена му. В момента трябваше да гори като в ад.
– Сигурен ли си, че не познаваш никой друг? – Обърна се към Менчерес Влад, без да се движи, за да влезе в къщата.
– Малко вампири са достатъчно глупави, за да рискуват гнева на Пазителите на закона, като практикуват магия, а още по-малко са живите след такова безразсъдно неподчинение – отвърна Менчерес. Иън сви рамене, без да оспорва нито едно от обвиненията. – От всички тях Иън е единственият, на когото се доверявам… след като си осигуря думата му, тоест.
– Менчерес, ти ме нарани – каза Иън, като звучеше наранен.
– Не се шегувай с мен. – Новият тон на Менчерес ме стресна. Никога преди не го бях чувала да повишава глас. – Както познавам Влад, така познавам и теб. Ти би подвел Влад за собствено забавление, да не говорим, ако някой ти предложи финансов стимул. Ето защо ще обещаеш да проявиш към Влад и съпругата му същата лоялност, каквато би проявил към мен, и ще се закълнеш в любовта, която изпитваш към мен.
Устата на Иън се сви в нещо, което можеше да се нарече само надуване.
– Това не е честно.
– Закълни се – настоя Меншерес. – И преди да продължиш да спориш, кога за последен път съм те молил за услуга? Наистина ли ще ми откажеш сега?
– Не – каза Иън, като думата сякаш се вкисна в гърлото му. – Ти си един от само четиримата души, на които никога не бих отказал. Много добре, кълна се в любовта си към теб, че ще покажа на Цепеш и съпругата му същата лоялност, която бих показал на теб по време на изпълнението на каквато и да е задача, за която се каниш да ме заговориш.
Клетва с условия, но тогава Влад също имаше условия. Освен това, ако успеехме, нямаше да имаме нужда от лоялността на Иън, след като развалим заклинанието, което ме свързваше с Мирча.
Менчерес се обърна към Влад.
– Виждаш ли? – Каза той по обичайния си спокоен начин. – Сега, когато това е решено, можем да продължим.
Влад погледна Менчерес по начин, който ме накара да се запитам дали не се готви да ме хване за ръката, да се обърне и да си тръгне. Накрая обаче сви рамене, сякаш искаше да каже: „Така да бъде.“
– Обещанието ми е невалидно, ако предадеш мен или Лейла – каза Влад на Иън, като му хвърли най-очарователната си усмивка. – И в такъв случай смъртта ще е милост в сравнение с това, което ще ти направя.
Иън извъртя очи.
– Запази си заплахите. Благодарение на обещанието, което Менчерес изтръгна от мен, нямаш нужда от тях. А сега, в какви магически неприятности възнамеряваш да се забъркаш? Трябва да е нещо повече от произнасяне на обикновено заклинание, иначе Менчерес щеше да го направи сам. Преди магията да бъде забранена, той беше един от най-добрите практикуващи наоколо.
– Това включва заклинание, но ние не искаме да правим такова – каза Влад. – Трябва да го развалим. За целта ще ни трябва достъп до майстори магьосници с още по-големи умения от Менчерес.
Иън хвърли раздразнен поглед към баща си.
– Ако искаше да ме убиеш, можеше да избереш по-хубав начин да го направиш.
– Това е важно, Иън – каза Менчерес тихо.
– Защо? – Попита Иън, като се обърна към Влад. – Омръзна ли ти да убиваш враговете си по огнен начин?
Отговорих, преди Влад да успее.
– Закърмена съм с един некромант, който е държан като заложник от хора, които искат смъртта му. Ако той умре, нашата връзка означава, че и аз ще умра, така че единствената ни възможност е да намерим някой по-могъщ, който да прекъсне тази връзка.
Иън ме погледна. Не по перверзния начин, както първия път, а студено, сякаш не му пукаше дали ще падна мъртъв в краката му точно в този момент. След това погледна към Менчерес. В бърза последователност по чертите му преминаха обич, примирение и раздразнение. Не знаех какво да правя с тази смесица, нито с признатата склонност на Иън да нанася удари в гърба с цел печалба или забавление, но Менчерес трябва да вярва, че ще удържи на думата си, иначе нямаше да сме тук. Поради това нямахме друг избор, освен да се доверим и на Иън. Засега.
Накрая изражението на Иън се успокои и стана весело и самоуверено. Когато той се усмихна и увеличи силата на и без това ослепителната си външност, всъщност усетих инстинктивно женско трепване, което моментално потиснах.
– Кой изобщо иска да живее вечно? – Каза Иън. – Добре, тогава ще започнем с едно магическо спийкзи в сърцето на Лондон. И се надявам, че си толкова издръжлива, колкото е Цепеш, моя прекрасна гарвановокоса мадамо, защото ще стане опасно.

Назад към част 5                                                                   Напред към част 7

Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 5

Глава 5

Няколко часа по-късно се приземихме на частно летище в Лондон, Англия. Когато новият, елегантен Learjet на Влад спря напълно, изпуснах дъха, който неволно бях поела.
Той ме погледна, а устните му се свиха.
– При всичко останало, което се случва, ти се притесняваш да летиш?
– Не ме притеснява летенето – отвърнах троснато. – Проблемите ми са свързани с падането.
Този самолет беше нов, защото Мирча по магически начин беше накарал пилотите на Влад да разбият стария. Бяхме оцелели само защото Влад беше отворил страничната врата и ни беше отлетял миг преди удара. Вампирите можеха да оцелеят много, но никой не можеше да преживее удар на самолет в земята с максимална скорост.
– Тествахме всички, за да сме сигурни, че не са обвързани с някоя от магиите на Мирча – напомни ми Влад. – Освен това той никога не би се опитал да разбие самолета ни, докато ти все още си свързана с него.
– Надявам се, че това няма да е за дълго – промълвих аз.
През времето, което ни отнемаше полетът от Румъния до Лондон, нямаше нови „съобщения“. Това, че не знаех какво са замислили похитителите на Мирча, разпиляваше нервите ми. Плюсът беше, че не бях мъртва, така че мистериозните магьосници трябваше да приемат заплахата на Влад срещу тях сериозно. От негативната страна, не се бяха свързали с нас, за да ни кажат, че Мирча е предаден с голяма червена панделка, така че които и да бяха „те“, изглежда също не бързаха да предадат Мирча.
– Къде ще се срещнем с Менчерес? – Попитах, когато Влад отвори вътрешната врата, която се превръщаше в стълбище.
– Тук – отвърна един глас с акцент отвъд тази врата. Преди да имам време да се съвзема от изненадата си, един мъж от Близкия изток с дълга до кръста черна коса се изкачи по стълбището.
Влад прегърна Менчерес – проява на обич, която той запазваше само за няколко души в света. Но Влад често бе наричал Менчерес свой „почетен баща“, така че не се изненадах, когато той също прие целувка по всяка буза от Менчерес.
После Менчерес обърна погледа си с цвят на въглен към мен и аз се зачудих защо си е направил труда да притъпи аурата си до неоткриваемо ниво. Менчерес изглеждаше като привлекателен мъж в началото на двайсетте си години, но погледът в очите му беше като да се взираш през времеви портал в древното минало. Беше толкова стар; една от прочутите пирамиди в платото Гиза беше негова.
– Лейла – каза той и протегна ръка. Подадох я, защото носех ръкавиците си, които отблъскваха тока, и така не можех да го шокирам от простия контакт.
– Благодаря, че дойдохте – казах аз, без да добавям: – Но не знам защо сте тук. Менчерес не беше успял да развали заклинанието на Мирча преди, въпреки че беше дал всичко от себе си. Освен ако Менчерес не беше направил пробив оттогава, не знаех защо Влад искаше да се срещне с него.
– Бях в Ню Йорк, така че полетът беше кратък – каза Менчерес, отхвърляйки това, че е захвърлил всичко, за да се срещне с нас тук.
– Къде е Кира? – Попитах, когато Влад натисна бутона, който накара стълбището да се сгъне обратно във врата.
– Все още е там – отвърна той, като махна небрежно с ръка. – Не видях нужда да прекъсвам времето ѝ със сестра ѝ.
При думата „сестра“ ме прониза болка. Бях обещала на собствената си сестра Гретхен, че щом врагът на Влад Жилегай е мъртъв, тя и баща ми ще могат да се върнат към нормалния живот. После се наложи да се откажа от това обещание, щом Влад уби Жилегай. Гретхен не беше доволна от това, че трябваше да се крие за неопределено време, както и баща ми.
Разсеях се от мислите за семейството си, когато Влад нареди на пилотите си да излетят.
– Къде отиваме? – Попитах, грабвайки един стол, когато двигателите отново се раздвижиха.
– Никъде – отговори Влад. – Достатъчно далеч от земята, за да не може никой да ни чуе.
Менчерес се настани на една от плюшените седалки. Аз също седнах. Този самолет можеше да се забърза, когато Влад искаше, а пилотите му очевидно можеха да познаят, че Влад бърза.
– Искаш ли питие? – Попитах Менчерес, като направих жест към минибара, защитен от прозрачен стъклен панел. Това, че вампирите се нуждаеха от кръв, за да оцелеят, не означаваше, че пропускаме други напитки.
Той наклони глава.
– Уиски, ако имате.
Влад му се усмихна подигравателно.
– От този провинциален избор мога да кажа, че си прекарвал време с Боунс.
По устните на Менчерес пробяга усмивка.
– Ако двамата не си приличахте толкова, вероятно щяхте да сте приятели.
Потиснах подсмърчането, докато подавах на Менчерес чаша уиски. Не знаех защо Влад не харесваше толкова много съуправителя на Менчерес, но не виждах скоро да се е отървал от това.
– Достатъчно за това – каза Влад и отхвърли Боунс с едно движение на ръката си. – Магията е едно от малкото неща, забранени от вампирския закон, но подобно на Мирча има хора, които все още я практикуват тайно. Имам нужда от водач в този свят, и то веднага.
Менчерес се наведе напред, а изражението му стана много сериозно.
– Ти си твърде известен, за да се промъкваш и излизаш незабелязано, а вампирите, които практикуват магия, ще убиват, за да не достигне самоличността им до Пазителите на закона.
Съгласих се и се почувствах виновна, че казах на Влад, че трябва на всяка цена да развалим магията на Мирча.
– Трябва да има и друг начин…
– Няма – прекъсна го той. Въпреки твърдия му тон ръката, която сложи на ръката ми, беше нежна. – Ако магьосниците, които държат Мирча, имаха намерение да го върнат, щяха да приемат предложението ми. Мълчанието им означава, че или все още възнамеряват да го убият, или мислят за най-добрия начин да го използват срещу мен.
Не бях привърженик на нито един от двата варианта, но не исках Влад да се хвърля в още по-опасни обстоятелства. Способностите му щяха да го предпазят от почти всеки в света на вампирите, но в тайния подземен свят, където цари магия? Дори страховитата му пирокинеза не беше подходяща за това.
– Ще се видим отново с кралицата на вуду – казах аз. – Може би има нещо, за което тя не се е сетила преди.
– Предишните ѝ следи се оказаха безрезултатни и ако беше измислила нещо ново, щеше да ми каже. – Тонът му стана твърд. – Мари Лаво би се радвала, ако имам такъв зашеметяващ дълг към нея. Тя трупа услуги така, както алчните трупат богатства.
– Кои са тези магьосници и как разполагат с Мирча? – Попита тихо Менчерес.
Влад издаде разочарован звук.
– Ако знаех и двете, щях да съм на път да ги убия, вместо да седя тук с теб.
Запълних празните места, които разочарованието на Влад беше пропуснало.
– Които и да са те, щяха да убият Мирча, докато той не доказа връзката си с мен. Влад им предложи възнаграждение, ако му върнат Мирча жив. Това беше преди няколко часа и оттогава не сме чули нищо.
Менчерес затвори очи. След продължително мълчание той ги отвори и погледна Влад.
– Напуснах този свят преди повече от три хилядолетия, когато магията беше забранена, но познавам един човек, който има скорошни връзки с нея, и му се доверявам да ти бъде водач. Първо обаче се нуждая от обещанието ти, че няма да го убиеш.
Усетих изненадата на Влад, когато щитовете му паднаха и той обмисли това.
– Не мога да го обещая за никого, който предаде мен или Лейла – каза накрая той. – Освен това имаш думата ми.
– Без значение колко силно ще ти се иска – подчерта Менчерес. – Въпреки многото си недостатъци той ми е скъп и ще ме боли да го загубя.
Любопитството ми се разпали. Ако този човек не представляваше заплаха за нас, защо Менчерес беше толкова сигурен, че Влад ще иска да го убие?
– Освен моите условия, да – каза Влад, а раздразнението в тона му подчертаваше, че не му е приятно да се повтаря. – А сега кой е той?
Менчерес погледна Влад с мрачно забавление.
– О, ти го познаваш. И не го харесваш дори повече от Боунс.

Назад към част 4                                                                 Напред към част 6

Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 4

Глава 4

– Какво? – Казах на глас. – Кои са „те“?
Влад се огледа наоколо.
– С кого говориш?
– Мирча – казах през зъби, опитвайки се да се съсредоточа, но вече чувах само тишина в съзнанието си.
Какво имаш предвид?“ – Мислено изкрещях в отговор, но все още не чувах нищо в отговор.
Влад ме хвана за раменете.
– Мирча? Какво каза?
Поклатих глава, изтръпвайки от продължаващите прорези, които сега осъзнах, че са думите „Кой е там?“ издълбани отново и отново.
– Каза: „Отговорете обратно чрез плътта си или ще ме убият“. Не знам кого има предвид и не мога да попитам. Вече го няма.
– Те? – Повтори Влад, а устата му се стегна в стоманена линия. – Ако това не е дело на Мирча, на кого е?
С поглед към мен, който успя да бъде едновременно безмилостен и извинителен, той прокара парещ пръст по бедрото ми. Остави тънка следа от изгоряла плът, която се четеше ясно като мастило. Дори докато стисках зъби срещу болката, отбелязах с иронична благодарност, че почеркът на Влад беше безупречен.
Мирча ми трябва жив. Посочи цената си – Влад Дракул
Другите мистични резки по стомаха ми спряха веднага. Влад изсипа върху мен останалата вода от вазата с цветя, измивайки старата кръв, така че всеки нов отговор да се вижда лесно. И двамата зачакахме в напрегнато мълчание. Ако все още бях човек, щях да затаи дъх.
Минутите минаваха, а нищо не се случваше. Никога не съм мислила, че ще бъда разочарован от това, че не са ме нарязали, но почти се гърчех от възбуда, тъй като кожата ми оставаше невредима.
– Опитай се да им изпратиш нещо друго – призовах аз. Може би това нямаше да ми хареса, но трябваше да знам какво се случва.
Влад ми хвърли още един жестоко нежен поглед, след което започна да пали новото си съобщение. Този път то беше много по-дълго, така че му трябваше целият ми корем, за да го напише.
Доведи ми Мирча и ще бъдеш богато възнаграден. Убий го и аз ще унищожа теб и всички, на които държиш.“
– Начин да се подмажеш на когото и да е – промърморих аз.
Този път в погледа му нямаше и намек за мекота, докато ме гледаше.
– Това е истината.
Не беше нужно да усещам емоциите му, за да знам, че е имал предвид всяка дума. Бруталната страна на Влад беше най-нелюбимата ми част от него, но въпреки това беше част от него. Когато беше човешки принц на Румъния, той не беше удържал далеч по-голяма империя с цветисти речи. Направил го е с чиста жестокост, а вековете като вампир след това само са го ожесточили още повече.
– Ами ако това е Мирча и той си играе с нас?
Влад докосна мястото над сърцето ми.
– Едно погрешно движение на острието и ти и Мирча щяхте да загинете. Не го обмислих по-рано, но е логично това да не е Мирча. Той ме мрази, но не би рискувал собствения си живот толкова безразсъдно. Това означава, че някой друг го е направил, а Мирча трябва да е казал на този човек за връзката си с теб – и по този начин с мен – за да се спаси.
Имаше смисъл, особено като се има предвид странното „Какво?“, което бях доловила от Мирча точно преди това да се случи. Той звучеше така, сякаш някой го беше изненадал, и то не по добър начин. И все пак…
– Мирча е вампир, превърнал се в некромант, който може да изчезва във въздуха – посочих аз. – Как изобщо някой може да успее да го задържи достатъчно дълго, за да го прободе със сребро, ако Мирча може да се дематериализира на воля?
– Само по един начин – каза Влад, а ласкавият му тон ми напомни за звука, който издават ножовете, когато пронизват плътта. – Мирча е държан от хора, които са дори по-могъщи от него.
Магията е гадна! Помислих си отново, този път с много по-голяма ярост. Не стигаше, че най-сетне бяхме победили вампира, който се беше съюзил с Мирча във вековния опит да убие Влад. Сега трябваше да се притесняваме и за група мистериозни магьосници. И как щяхме да ги открием, когато дори не знаехме кои са „те“?
Затворих очи. Преди не се страхувах от връзката си с Мирча, защото той не можеше да ме убие, без да се самоубие. Сега животът ми беше в ръцете на хора, за които не знаех нищо, освен че бяха могъщи магьосници и изглежда искаха да убият човека, с когото бях магически обвързан.
– Трябва да развалим заклинанието, което ме свързва с Мирча – казах аз, отваряйки очи. – По един или друг начин.
– О, ще го направим. Никога не се съмнявай в това.
Погледът на Влад беше толкова ярък, че приличаше на горящи изумруди, докато ме галеше по лицето. След това ръката му се спусна надолу, сплеска се, когато достигна мястото, където ме беше пробол онзи невидим, подхранван от магията нож.
– Само миг преди да те загубя.
Емоциите му останаха заключени, но мускулите в челюстта му, заедно с повишената му температура, бяха достатъчни, за да разбера, че отвътре той все още е запален. Протегнах ръка и преплетох пръстите си през неговите, докато стиснатите ни ръце се озоваха над сърцето ми.
– Не си ме загубил.
И аз не го бях загубила. Преди по-малко от час си мислех, че съм го направила. Взирах се във Влад, спомняйки си как се бях опитала да запомня лицето му, защото мислех, че няма да го видя отново. Сега исках нещо по-осезаемо от дълъг поглед, който да ми напомня, че и двамата все още се имаме един друг.
Придърпах главата му надолу и го целунах. Достатъчно беше да докосна устните му, за да отговори. Той промълви нещо без думи, след което ме издърпа от мокрото, окървавено легло, за да ме сложи пред камината. Огънят се надигаше все повече, докато той ме гледаше, докато оранжевите и сини пламъци изглеждаха така, сякаш се опитват да си пробият път през решетката, за да ни достигнат.
– Никой няма да ми те отнеме – изръмжа Влад, а ризата му се разкъса след един замах. Панталоните му срещнаха същата съдба, след което разгорещеното му тяло покри моето и той ме целуна.
Не можех да спра токовете, които пулсираха в него, когато притисках гърба му, а от ниските, мрачно еротични звуци, които издаваше, той не искаше да го правя. Ръцете му се движеха по мен с безмилостното знание на любовник, който не би се задоволил с нищо по-малко от моето пълно, безрезервно отдаване. След това пръстите му ме дразнеха с удари, които съвпадаха с чувствените движения на езика му. След това бях повече от готова да му дам всичко, което искаше… и да взема всичко, от което се нуждаех.
Стигнах долу и хванах члена му, докато се извивах под него. Стоновете му вибрираха в устните ми, докато той търкаше дебелия, твърд член в мен, изпращайки звездна вълна от усещания в слабините ми. Вместо да се напъне напред, както отчаяно исках, той хвана двете ми ръце и ги притисна над главата ми.
– Още не – каза той с гърлен глас.
Протестът ми се превърна в продължителен стон, когато той се плъзна надолу и зарови устата си между краката ми. Езикът му беше извита, огнена марка, която ме накара да хлипам наполовина от удоволствие, а дясната ми ръка изстрелваше в него все по-големи токови удари, докато страстта ми достигаше точката на пречупване.
– Моля те – изпъшках.
Ниският му смях дразнеше болезнената ми плът.
– Знаеш, че тази дума не ми върши работа.
Бях прекалено разярена от желание, за да го оставя да издържи. Преобърнах се и извиках, когато рязкото ми движение притисна устата му към мен, а той сграбчи бедрата ми, за да се задържи там. След това, дори когато се тресях от наченките на оргазъм, принудих главата му да се издигне нагоре и едновременно с това се плъзнах надолу, докато бедрата ни не се изравниха и аз можех да се вгледам в сегашните му очи с цвят на изумруд.
– Тъй като мразиш думата „моля“ – казах аз, а гласът ми беше дрезгав от страст. – Ами сега?
Устните му се заеха с моите в същото време, когато той се вмъкна дълбоко в мен.

Назад към част 3                                                                      Напред към част 5

Джанин Фрост – Принц на нощта 4 – В огъня ЧАСТ 3

Глава 3

Опитах се да извикам Влад. Той не можеше да направи нищо, за да спре това, но някаква отчаяна част от мен имаше нужда да го види за последен път. Но единственото, което успях да направя, беше да се задъхвам и да шепна. Влад може и да има свръхестествен слух, но той се намираше на три етажа под мен, а от строежа на южното крило на имението се чуваха безкрайни удари, трясъци и други шумове.
Разполагах само с ума си и макар че той беше почти толкова замръзнал, колкото и крайниците ми, събрах последните си сили, за да установя връзка с него, след което нададох мисловен вик.
Влад!“
Вълна от енергия изпълни стаята, последвана от множество емоции, които се вляха в мен. Това беше по-ефективно от отговора, за да ми даде да разбера, че ме е чул. Миг по-късно видях висока, тъмна форма, която се движеше с размазваща скорост към мен.
– Лейла. – Той ме вдигна, навеждайки се толкова близо, че косата му образува черно-кафяв воал около нас. – Какво…?
Той спря, когато ръцете ми се отпуснаха, разкривайки кървавата дупка директно в сърцето ми. Ударната вълна от емоции избухна от него и отскачащите ефекти ме удариха с такава сила, че едва не загубих съзнание.
– Не – каза той, а мъката задушаваше думата. – Не!
Крясъкът му отекна във всяка част на тялото ми. Влад ме стискаше, докато скръбта, паниката и отчаянието виеха през връзката ни. Сред ужасната, ноктеста болка в гърдите ми, усетих изгарящи петна по лицето си, които не разбрах, докато той не се отдръпна достатъчно, за да го видя.
Розови линии прорязваха лицето му. Това трябваше да са сълзи, но не знаех, че Влад е способен да плаче. Също така никога не бях виждала малките оранжеви капчици, които сега се сипеха по кожата му, преди да изгорят дрехите ми и всичко друго, до което се докоснеха.
Той се поти с огън – осъзнах аз, а изумлението ме пронизваше дори когато смъртта ме повличаше все по-надолу в прегръдката си.
– Обичам те – опитах се да кажа, но единственото, което излезе, беше изтръпване.
Затова се взирах в него, опитвайки се да се концентрирам върху лицето му, вместо върху ужасния студ, който ме обземаше. Обичах тъмната четина на челюстта му, крилатите черни вежди, обрамчващи меднозелените му очи, и мъжествената му, но чувствена уста. Обичах дългата му тъмна коса и белезите, които покриваха ръцете му, а най-много от всичко обичах свирепата му, красива душа. Искаше ми се да мога да му кажа всичко това, но речта не ми беше по силите.
Обичам те“ – помислих си отново, опитвайки се да натрапя думите в съзнанието му. От свежата вълна от емоции, която заля моята, той ме беше чул. „Обичам те“ – повторих, докато зрението ми почерня и всичко останало се изплъзна. Завинаги…
Изведнъж тази мъчителна студенина изчезна. Крайниците ми започнаха да треперят, сякаш със закъснение следваха трескавите инструкции, които им бях дала преди това. Влад се дръпна назад, а скръбта му се превърна в невероятно облекчение, докато и двамата наблюдавахме как нова, заздравяваща кожа покрива дълбоката, остриевидна дупка в гърдите ми.
Мирча сигурно беше измъкнал ножа, вместо да го завърти. Съзнанието, че няма да умра, ме изпълни с такава радост, че изпуснах задавен смях. Влад изкрещя нещо на румънски, след което ме целуна, посинявайки устните ми, докато още чувства разкъсваха връзката ни.
– Аз също те обичам. – Гласът му вибрираше, докато се откъсваше, за да натисне изгарящи целувки по цялото ми лице. – Завинаги. – Той ме целуна отново, преди да спре твърде скоро.
– Излизай – каза той с много спокоен тон.
Звукът от бързо отдалечаващи се стъпки ме накара да осъзная, че не сме били сами в стаята. Точно така, хората на Влад щяха да усетят емоциите му по същия начин като мен, а само преди миг той беше водовъртеж от скръб и паника. Не е изненадващо, че това трябваше да накара неколцина от тях да се завтекат, за да видят какво се е случило.
Облекчението на Влад продължаваше да обсебва подсъзнанието ми, но сега то беше примесено с все по-нарастваща ярост. Усещах как се мъчи да я овладее, докато не вдигна вътрешния си щит и не блокира всичко. Той изпусна бавно дъх и капките пламтяща пот, които бяха изгорили малки дупчици по цялата ми рокля, изчезнаха от кожата му. И все пак ръцете му останаха изгарящо горещи, когато протегна ръка, за да докосне лицето ми.
– Това беше близо – казах с треперещ глас.
– Твърде близо.
Дори и с железния контрол, който упражняваше, той не можеше да задържи яростта от гласа си. По-късно щях да бъда ядосана и на Мирча, но в момента бях прекалено благодарна, че съм жива, за да се ядосвам на жестокостта на последната му атака.
Щитовете на Влад бяха вдигнати, но нямаше нужда от връзката ни, за да разбера, че той все още се колебае между облекчението и убийствената ярост. От него продължаваха да се разливат вълни от енергия, а ароматът му се промени от опушена канела към нещо, което миришеше по-скоро на горски пожар. Притесних се, че е на ръба на самозапалване. Макар че обикновено това беше фигура на речта, той беше вековен пирокинетичен вампир със смайващи способности и също толкова впечатляващ нрав, така че за Влад това беше реална възможност.
– Трябва да намалиш мощността – казах аз. – Ти изравни тази къща веднъж, а току-що приключи с поставянето на новия четвърти етаж.
Бързата му усмивка изглади част от суровостта на лицето му, но аз знаех, че е по-добре да не вярвам, че кризата е приключила.
– Влад – започнах отново.
– Добре съм, но ти си твърде слаба, за да продължиш да говориш – каза той.
Щях да споря, но се чувствах почти толкова уморена, колкото когато бях съвсем нов вампир и изгревът ме доведе до безсъзнание. Затова и не протестирах, когато той ме пренесе до леглото, като същевременно излая заповед на румънски.
Някъде в дъното на коридора чух стъпки, които бързаха да се подчинят. Влад беше наредил на хората си да излязат от стаята ни, но те очевидно не бяха отишли далеч. Докато ме сложи на леглото и махна косата ми от лицето, капитанът на охраната на Влад, Самир, вече се беше върнал с три торби, пълни с кръв.

Усмихнах се на Самир с вяла благодарствена усмивка. С него се бяхме сприятелили през последните няколко месеца. Когато отпих от първата торба, червената течност удари във вените ми като удар от чист кофеин, съживи силите ми и ме накара да се чувствам само полумъртва, вместо да обикалям гроба, както преди. Второто пакетче беше още по-добро, прогонвайки от съзнанието ми продължителната мъглявина. След третата се почувствах отново почти нормална.
Влад се взираше в мен, зеленият цвят пламтеше около наситения меден оттенък на ирисите му.
– По-добре?
Кимнах и се облегнах на възглавниците. Влад се обърна към Самир.
– Провери всички сензори по периметъра, след това удвои охраната. Това може да е било използвано като тактическо отвличане на вниманието.
Самир се поклони елегантно и си тръгна, като взе със себе си и останалите хора на Влад. Чух обаче как Самир нарежда на трима да останат на този етаж и погледнах Влад с нова тревога.
– Смяташ, че някой се готви да атакува?
Устата на Влад се изкриви в безпощадна усмивка.
– Вероятно не. Ако това беше целта, щяха да ударят, когато бях погълнат от тревогата за теб. Все пак няма нужда да пренебрегваме дължимата грижа.
След това докосна кървавото петно върху гърдите ми. При контакта в него се плъзна електрически ток и аз се учудих колко слаб го почувствах. Това, че бях толкова близо до смъртта, сигурно ме беше изцедило повече от гръмоотводите, които обикновено използвах, за да разтоварвам излишната си кинетична енергия. Погледът на Влад се премести върху другите кървави петна по роклята ми. Изражението му потъмня, а когато очите му срещнаха моите, в дълбините им пламна нова ярост.
Опитах се да предотвратя неизбежната схватка.
– Влад, тъкмо се канех да ти кажа за това…
– Колко време Мирча се врязваше в теб, преди да ме извикаш? – Прекъсна ме той.
Бях толкова напушена, не само за това, че днес скрих онези първоначални порязвания, но и другите пъти. Блясъкът в очите на Влад ме предупреди, че и той е разбрал това.
– Около шест пъти, за които не знаеш, но Мирча никога преди не е правил нещо толкова сериозно, кълна се.
– Шест пъти – повтори той. Ръката му ставаше все по-гореща, докато не се учудих, че роклята ми не се запали под нея. – И защо реши да скриеш това от мен?
– Не мога да попреча на Мирча да използва връзката ни по този начин – отвърнах, а в тона ми се промъкна разочарование. – Нито пък мога да го спра да ми се подиграва мислено, когато го прави, което е нещо друго, за което не ти бях казала. Но мога да му попреча да те нарани. – Гласът ми секна. – Казах ти и преди, че ми е писнало да бъда оръжието, което враговете ти използват, за да те затрият. Всеки път, когато не ти казвах за атаките на Мирча, му пречех да те нарани. Може и да не съм в състояние да го спра все още, но съм дяволски сигурна, че не мога да играя в ръцете му.
Влад затвори очи. В продължение на почти шестстотин години той бе изграждал силата, способностите и бруталната си репутация, за да гарантира, че нито той, нито народът му ще бъдат отново подложени на милостта на врага, и бе успял… до мен.
Признанието, че ме обича, беше направило всичко, за което Влад ме беше предупредил. В очите на враговете му сега аз бях най-доброто средство, което можеше да се използва срещу него, и Мирча едва ли беше първият, който се възползва от това. В резултат на това през изминалата година бях преминала през ада и обратно, но всяка рана, която другите ми бяха нанесли, беше наранила Влад още повече, защото той обвиняваше себе си.
Когато отново отвори очи, цветът им се беше променил от меднозелено в ярко, вампирско изумрудено.
– Разбирам защо си го направил – каза той през зъби. – Но ми обещай, че никога повече няма да криеш такова нещо от мен.
Ако Мирча не ме беше почти убил преди няколко минути, може би щях да откажа. Но залогът току-що се беше повишил значително.
– Обещавам – казах, като задържах погледа му. – Влад, аз…
Болка като бръснач ме удари на няколко места и ме спря да кажа нещо повече. Стиснах корема си, което не ме предпазваше от остриета, които бяха магически, а не осезаеми.
Влад изпусна злобно проклятие, когато между ръцете ми изтече прясна кръв. Щитовете му паднаха и емоциите му отново се разбиха в моите. Сред взривовете от ярост долових едва контролирана паника, докато той наблюдаваше как Мирча магически се врязва в мен. Дали щеше да ни прободе и двамата в сърцето отново, като този път довърши работата? Дали отсрочката ми беше жестока измама?
Ако беше така, не можех да направя нищо, затова се опитах да успокоя и Влад, и себе си, в случай че най-лошото предстоеше да се случи.
– Не е толкова лошо – казах със стегнат глас. Слава Богу, връзката ни с бащата вървеше само в едната посока и Влад не можеше да усети, че лъжа. – Той няма да се доближи до сърцето ми – добавих аз.
Всички нови порязвания бяха доста под гърдите ми и аз се борех да не се размърдам при всеки нов разрез. Това не бяха дългите, дълбоки разрези, които Мирча обикновено правеше. Бяха къси, плитки и свързани. Какво правеше Мирча? Опитваше върху мен прочутото мъчение „смърт от хиляда разреза“?
– Ще си разбия мозъка, като измисля начини да го накарам да страда – закле се Влад и сви юмруци. След това погледът му се стесни и той се наведе по-близо, разкъсвайки вече мократа ми рокля от мен.
– Стой спокойно – нареди Влад, като ме изненада, грабна вазата с цветя от нощното шкафче и изля водата, която съдържаше, върху мен. След това опъна върху мен сух чаршаф.
Когато видях новите кървави петна по него, си помислих, че първо роклята ми, а сега чаршафите. Днес Мирча е бил адски доволен от белите тъкани. Тогава един силен глас в съзнанието ми проби през болката. Беше Мирча и звучеше паникьосано.
Реагирай обратно през плътта си или ще ме убият!“

Назад към част 2                                                                Напред към част 4