Каролин Пекъм-Зодиакална академия-Обречен трон-книга 6-част 12

ОРИОН

Шибан. Мой. Живот.
Стоях в Магическия комплекс с гръб, притиснат към стената, която минаваше по средата на огромното бетонно пространство. Беше оградено отвсякъде, всички затворници бяха затворени в него, а пазачите ги наблюдаваха отвън. Това беше единственото място в Даркмор, където ни беше позволено да използваме магията си, а тук имахме право да прекарваме само по около час на ден.
Създадох ледена сфера в дланта си, а облекчението от използването на магията ми винаги бе помрачено от факта, че през следващите двадесет и пет години бях заклещен в подземния ад. О, радост.
Предполагах, че нещата не са толкова лоши. Сега, след като Дарси бе прекъснала звездния обет между нас, бях спрял да се бия двадесет и четири седем. А Густард вече не ми дишаше във врата. Освен това успях да създам нещо като приятелство и с Роури Найт. Неговите сенки ме пазеха тези дни и трябва да кажа, че човекът ми харесваше.
Издълбах леда в ръката си, оформяйки го и оформяйки го разсеяно, докато не придоби формата на птица. Не, не птица. Феникс. Разбира се.
Често си спомнях за Дарси, за това колко спираща дъха изглеждаше, когато ми гостуваше, колко много исках да я грабна в прегръдките си и да я помоля за прошка. Знаех всяка дума от разговора ни наизуст и съжалявах за поне осемдесет процента от тях. Но в живота ми вече нямаше място за съжаление. Трябваше да я отблъсна. Трябваше да е така. Дори и да се бях опитал да се извиня, каква полза щеше да има от това? Не исках прошка от нея. Не я заслужавах. Никога нямаше да я заслужа. Така че тя трябваше да дойде и да си тръгне. Просто така. Една кратка среща, която означаваше за мен повече от всеки един ден, изминал оттогава на това място. Повторих го, най-вече на тих глас, за да не се налага да слушам студената безпристрастност на гласа и, но споменът за нея, застанала пред мен в рокля, която сякаш беше създадена, за да се закачи за най-тъмните ми, най-свирепи желания, ме разкъса на парчета.
Да, просто продължавай да се занимаваш с това, задник, това ще те развесели.
Тя поне изглеждаше добре, макар да си представях, че нищо не може да я утеши заради случващото се със сестра и. Просто ми се искаше да мога да направя нещо повече.
Роури се появи с кимване, преди да притисне гръб на стената до мен, сгъвайки мускулестите си ръце. Това беше територията на Итън за Лунното братство, докато от другата страна на стената се управляваше предимно от клана Оскура. Всеки, който не беше свързан с някоя от бандите, обаче можеше да се движи между двете страни сравнително безразлично.
– Внимание, Кранк е на път да избухне – предупреди Роури, кимвайки към мощния вампир, който беше съвсем нов в затвора. Той ежедневно губеше разсъдъка си, докато работеше върху апела за излизане. Но причината, поради която беше тук, беше пръсната из новините. Беше убил цялото си семейство и ги беше погребал със земната си магия на петдесет метра под земята в задния си двор. Шибан психопат.
– Тази сутрин загуби обжалването си – промърмори ми Роури, притиснал гръб до стената. – Този човек ще се издъни.
Кранк блъскаше хората на земята и крещеше нецензурни думи. Стражите отвъд оградата се размърдаха и аз проклех, когато Кранк хвана две дървени остриета в ръцете си, пробождайки две феи в бърза последователност.
– Хей! – Излая офицер Кейн отвъд оградата и изстреля електрошок през оградата към Кранк, но вампирът действаше бързо, хвърляйки камшик от лиани, за да го размаже далеч от себе си. Той се нахвърли върху купчина по-слаби феи и започна да пробожда и пробожда. Пристъпих напред с тъмно ръмжене, вдигнах ръце, за да се опитам да привлека вниманието на задника.
– Кран! – Излаях.
– Ти луд ли си? – Хвана ме за ръката Роури, дърпайки ме настрани, но аз изръмжах, като го отблъснах, и хвърлих въздушен камшик в гърба на Кранк, изпращайки го да се сгромоляса на земята.
Роури изруга, когато Кранк скочи на крака и се насочи към нас, но аз можех да се справя с това копеле. Много ми се искаше да го направя. Имах много ярост в себе си, за която ми трябваше отдушник, а звездите вече не работеха срещу мен. Защо да не го направя?
Дървено копие се стрелна към мен и аз извих ръка, за да хвърля собствения си щит със секунда закъснение. Роури ме дръпна настрани и острието се заби в стената, където беше главата ми, а аз изпратих бараж от ледени отломки обратно към шибаняка. Той изкрещя, когато те се врязаха в него, а около него се разнесе огнен взрив. Няколко феи се подпалиха, крещейки, докато се опитваха да избягат, а други лежаха овъглени и изгорени на земята. Вече трябваше да има осем мъртви, това беше шибано клане.
Стражите започнаха да се роят в комплекса и аз позволих на Роури да ме издърпа настрани, докато все повече феи падаха под атаките на Кранк, а стражите се хвърляха напред, за да се опитат да го обезвредят.
Роури ме дръпна от другата страна на стената, притисна ме към нея с мускулите си, а тъмната му коса се развяваше напред по раменете му.
– Какво, по дяволите, беше това? – Попита той. – Искаш ли да те убият?
Отблъснах го от себе си, като го накарах да се спъне, докато ръмжах.
– Той искаше да убие най-слабите феи тук.
– Колко шибано благородно от твоя страна, че искаш да ги спасиш – засмя се той. – Ако искаш да останеш жив в Даркмор, трябва да пазиш собствения си гръб и този на съюзниците си. Това е всичко.
– Няма да стоя настрана, докато хората умират – изръмжах.
– Това беше фея срещу фея – каза Роури.
– Беше един маниак, който убиваше – възразих аз. – Всичко, което направих, беше да насоча вниманието му към себе си. Това не е против законите на феите.
– Законът на феите – засмя се той сухо. – Законите не важат тук долу. А последно чух, че си осъден за използване на тъмна магия срещу принцеса от Солария. Значи имаш морален компас, нали?
– Замълчи. – Бутнах раменете му, за да го принудя да се върне още една крачка назад, все още жаден за бой.
– Или го направи, за да спасиш хубавия и задник и репутацията и? – Той се усмихна, а аз му изръмжах.
– Затвори уста. Замълчи – предупредих го.
– Гейбриъл Нокс ми изпрати писмо – каза той подигравателно. – Беше много поучително.
– Какво искаш от мен? – Изръмжах, провирайки се покрай него, но той просто се обърна и ме последва. – И защо, по дяволите, той ти изпраща писма?
– Не знам, но в тях имаше една малка бележка, която искаше да ти предам. – Той бръкна в джоба си и аз се намръщих, докато погледът ми го следваше. На какво, по дяволите, си играеше Гейбриъл?
– Дай я тук – призовах го.
Обърнахме се, притискайки раменете си към стената, докато той едва забележимо я подаваше, но тя се изплъзна между пръстите му, тупна на земята и аз се наведох, за да я взема.
– Торпедо! – Извика някой, след което се чу тежък плясък, когато нещо мокро се удари в стената над мен.
Роури ме дръпна с отвратителен звук и аз се изправих с бележката в юмрук, взирайки се с ужас в гадното за звездите говно, пръснато по стената.
– О, боже, току-що изпусна най-зрелищния ми сандвич с лайна, момче – достигна до мен гласът на Плънджър и аз се обърнах, откривайки сивокосата гад, която си вдигаше панталоните, а аз се намръщих от отвращение. Той дори не се избърса. – Сигурно ти е щастливия ден. – Обърна се и тръгна, а аз се намръщих. Късметлия? Може би беше прав. Това бяха два куршума, които вече бях избегнал. И бях почти сигурен, че по-скоро щях да получа удар в окото от дървено парче, отколкото да бъда ударен от гадинките на Плънгър.
– Какво пише в бележката? – Попита Роури така, сякаш не я беше прочел, и докато прокарвах палец по нея, усетих как на повърхността се разчупва магически печат, което означаваше, че той казва истината.
Повечето от стражите бяха избягали да усмирят Кранк и да помогнат на ранените, така че никой не ме гледаше, докато я разгръщах и четях съобщението.

Няма за какво. Видението ми показваше, че това изпражнение те удря право в устата, Орио. Наричай ме днес твоята фея звездоброец, защото Юпитер е в картата ти и ти предстои да имаш истински късмет. Следвай докрай списъка ми по-долу. Не се отклонявай от него.

С любов, Нокси.

P.S. Имаш две секунди, преди охранител да те погледне.

Погледнах нагоре, сърцето ми биеше лудо, докато пъхах бележката в джоба си точно когато офицер Луциус влезе в полезрението и погледна към мен и Роури с интерес.
– Какво пише в нея? – Прошепна Роури.
– Пише, че си любопитен шибаняк – казах с усмивка и той ми отвърна с усмивка.
– Добре, пази си тайните, сенчест задник – засмя се той и притисна език в бузата си.
Звънецът удари, приключвайки сеанса, и аз излязох от комплекса заедно с всички останали, избягвайки кървавите петна по земята, докато вървях – телата вече бяха преместени, а ранените отдавна бяха изчезнали. Предполагах, че работата в Даркмор означава, че охранителите са свикнали да почистват мястото на убийството доста бързо и доста често.
Сърцето ми биеше по-силно, когато излязох от двора и ни изпратиха горе за вечеря. Пъхнах ръката си в джоба, като се придържах към центъра на тълпата, четейки списъка със задачи, който Гейбриъл беше написал за мен. Не че нещо от него имаше някакъв шибан смисъл. Но аз му имах пълно доверие, така че щях да се уверя, че съм направил всяко едно от тези неща, но майната му, незнаех защо. Може би за да не се окажа в чувал с трупове в края на деня. Утешително.
Препрочетох първата точка от списъка.

1. Нека вълците те включат.

Отидох в залата за хранене и се наредих на опашката сред група лунни върколаци, които се облизваха и обгрижваха един друг, докато аз им хвърлях мъртвешки поглед, когато ми се изпречваха на пътя, ръцете им от време на време ме галеха „случайно“, а някои се насочваха към проклетия ми звезден член. Това ли искаш, Гейбриъл? Да бъда въвлечен в проклетата оргия на върколаците?
Изведнъж една ръка опипа дупето ми и аз се извърнах, откривайки там Итън Шадоубрук. Той се засмя и преметна ръка през раменете ми. Преборих се с инстинктите си да го отблъсна и преглътнах ръмженето в гърлото си, докато се вслушвах в думите на Гейбриъл.
Кълна се в звездите, Нокси, че ако това завърши с това, че Итън Шадоубрук ме отведе обратно в бърлогата си и се опита да се гаври с мен, ще те убия.
– Хей, голямо момче, забавляваш ли се с моята глутница? – Блесна с белите си перлени зъби срещу мен той, докато някои от вълците му минаха покрай мен и започнаха да го галят. Той ги целуваше с прекъсвания, като сякаш забравяше, че съм там, но продължаваше да държи ръката си заключена около раменете ми.
Не си губете душата.
Мразех да се докосвам до когото и да било. С когото и да било, освен с Дарси. Добре, и Дариус. Явно съм харесвал само Д.
Итън прекъсна целувката си с едно високо момиче и отново се обърна към мен с крива усмивка.
– Това е забавно, искаш ли да го направиш още по-забавно тази вечер в библиотеката? Да речем, в осем часа? – Предложи той и аз прехапах език, за да не кажа „не“, вместо това се принудих да кимна.
– Добре – измърморих и веждите на Итън се вдигнаха.
– Наистина? – Попита той и глутницата му започна да се върти около мен, да джафка развълнувано и майчински да ме прегръща. Едно момче посегна към боклука ми и аз хванах китката му в последната секунда, като бързо се усмихнах, за да прикрия покрусата си.
– По-късно – изръмжах аз. По-добре това да беше това, което Гейбриъл имаше предвид.
Итън ме погледна преценяващо, смукна долната си устна за секунда, преди да се промуши покрай мен на опашката с групата си, изпреварвайки куп други затворници, като се врязаха в началото на опашката. Поех си дъх и прокарах ръка по тила си, преди да проверя следващата точка от списъка на Гейбриъл.

2. Използвай мивката в далечния край и вземи каквото е останало.

Намръщих се, прибирайки го обратно в джоба си, смятайки, че това все още не е от значение, когато внезапно получих желание да пишкам. Шибания Нокси.
Излязох от опашката, насочвайки се към вратата, и куп охранители ме погледнаха намръщено, докато вървях към банята на следващия етаж надолу. Промъкнах се през вратата, използвах писоара, преди да се насоча към мивката в далечния край, както беше казал Гейбриъл.
Плънгър влезе, приближи се до мивката до моята и започна да сваля комбинезона си, като нищо, разкривайки косматите си сиви гърди и ми хвърли мръсна усмивка.
Сбърчих нос, игнорирайки го, но видях как пусна бельото си в периферията ми. Мамицата му.
Той подпря единия си крак на мивката и започна да подстригва космите си с ножица, която беше взел от шибаното място.
– Да, това е работата. Ооо, здравей, красавецо мой, не си ли къдраво сребърно съкровище? – Мърмореше той.
Не, не, не съм.
Тъкмо се канех да си тръгна, когато си спомних за съобщението на Гейбриъл и проклех, като се принудих да остана там, отделяйки време за миенето на ръцете си. Това. е. Ад.
– Ммм, да, щипка, щипка, моя милост. Трябва да те поддържам чист за днешната вечер.
Звукът от трополене на ботуши в стаята се разнесе насам и аз вдигнах поглед, когато офицер Каин влезе с яростно изражение, като забеляза Плънгър да стои там с члена си в ръка.
– Двадесет и четири! – Изръмжа яростно той и Плънгър блъсна малката ножица в мивката ми, като сапунената вода я скри от погледа. – Върви на шибаната разходка. Този път ще отидеш в дупката, стига ми тази гадост.- Той се изстреля напред с вампирската си скорост, хвана го за ръката и Плънгър се хвърли към него, търкайки дупето си в разкрача му.
– О, Боже, офицер, внимавайте с мен!
– Облечи си шибаните дрехи. – Отблъсна го Каин с отвращение и Плънгър дръпна гащеризона си, оставяйки мръсните си гащи на пода, докато Каин го влачеше.
Погледнах надолу към водата, която криеше ножицата, и проклех звездите. И Гейбриъл също малко. Шибани ножици за срамни косми, Нокс??
Измих ги адски старателно, след което ги прибрах в джоба си, преди да проверя следващата точка от списъка.

3. Кажи на Син, че изглежда като гад. Ще разбереш кога.

Чудесно, това ще се получи като по поръчка.
Върнах се на горния етаж за вечеря и взех някаква храна, като седях сам, докато убивах часа. В пет без осем Лунната вълча глутница стана и всички започнаха да вият възбудено, докато се отправяха в посока към библиотеката, като куп от тях ме стрелкаха с гладни погледи.
Проверих последните точки от списъка за някакви признаци, че Гейбриъл ме е прецакал за тази оргия. Сигурен ли си, че си планирал това, Нокси?
Предполагам обаче, че трябваше да се доверя на задника му. Така че се избутах от мястото си и се насочих към вратата, като погледът ми се спря на Син, който притискаше Полтъргайст до стената.
– Дължиш ми три жетона за комшията, призрако – изръмжа той. – Плати.
Полтъргайстът поклати глава в паника.
– Аз… нямам ги. Но ако мога да имам още малко, ще…
– Какво ще направиш? Ще ги изкарам? Нямам време червата ти да произведат стоката. Имам нужда от шоколад, която не спира. И ако не получа шоколад, ще огладнея, а ти не искаш да огладнявам, нали, призрако?
– Не. Моля те, само още малко – помоли Полтъргайст и аз забавих темпото си, поемайки си дъх.
Е, това изглежда е идеалният момент да бъда задник.
– Днес изглеждаш гадно, Син – извиках аз и той се извърна, сякаш го бях ударил с бейзболна бухалка.
– Върви пак на майната си, хубави кълки? – Изръмжа той.
– Изглеждаш като гад – отвърнах аз, свих рамене, а той се хвърли към мен с крясък, замахвайки с юмрук, който отбих. Но той отново се нахвърли върху мен като дивак, завъртя се зад гърба ми и скочи на гърба ми. Зъбите му се впиха в рамото ми и аз изръмжах, докато го обръщах, така че той се удари в земята под мен с трясък.
– И аз мога да хапя, мило пиленце – каза той през окървавени зъби, а очите му бяха диви. – Ще те ухапя дълбоко и ще те заболи толкова силно, че ще крещиш за майка си.
– Малко вероятно. – Погледнах през рамо, забелязвайки Полтъргайст да излиза от вратата. Проверих списъка си, докато Син се изправяше на крака.

4. Приеми го като фея.

Молех се тези думи да нямат нищо общо с оргията на глутницата, за която ме беше подготвил Гейбриъл, но тогава юмрукът на Син се заби в лицето ми и аз се спънах, усещайки вкуса на кръвта. Той се засмя диво, после ме удари по рамото, докато аз проклинах.
– Приятна вечер, най-добро другарче. – Той се отдалечи, докато аз разтривах челюстта си, разтягайки я. Приятел?
Излязох през вратата и се запътих към библиотеката, влизайки през матовите врати. Звукът от воя на глутницата на Итън, който се носеше от задната част на помещението, стенеше и се задъхваше, и предположих, че са започнали без мен. Прочетох последната точка от списъка, докато завивах по пътеката, чудейки се какво, по дяволите, очакваше да постигне Гейбриъл с всичко това.
– Дай го.
Погледнах нагоре, докато прибирах списъка, и очите ми попаднаха на Густард, който беше с част от бандата си, всички те се тълпяха около някого по-надолу по пътеката. Намръщих се, като разбрах, че те бутат Полтъргайста между тях и се смеят.
– Дали това, че се подигравате с един старец, ви кара да се чувствате силни, задници? – Попитах.
Густард извърна глава, ухили се, след което тръгна към мен, докато малката му банда гадове веднага скочи в гръб.
– Не че е твоя работа, но нещо ценно ми беше откраднато. Стръкче трева за щастие – измърмори Густард, а погледът ми пропътува татуировката с паяк отстрани на лицето му. Той изглади безупречния си комбинезон и ме погледна, докато аз му хвърлях леден поглед.
– Не съм аз – заекна Полтъргайст.
– Ето ти го, той каза, че не е. Така че съм сигурен, че вие, прекрасните, почтени феи, ще го пуснете сега – казах сухо, след което се пресегнах да мина покрай Густард, но един едър пич с голяма татуировка притисна ръка към гърдите ми, за да ме спре. Униформата му го обозначаваше като минотавър, а коравият му лик го потвърждаваше, тъй като изхъркваше гневно.
– Махни ръката си от мен – поисках спокойно, а кожата ми настръхна под допира му.
– Или какво? – Засмя се той, а останалите от групата се рояха наоколо, затваряйки ме от всички страни, докато едно едро момиче с яки зъби държеше Полтъргайст.
Челюстта ми се стегна, докато се взирах в Густард, пренебрегвайки питомците му.
– Предизвиквам те да се биеш с мен като фея.
Густард се засмя и останалите от екипа му направиха същото.
– Чувате ли го, момчета? Големият лош вампир иска да се бие с мен като Фея. – Той се придвижи напред, като ми се усмихна жестоко. – Ние обаче вече не сме феи. Не получи ли бележката? Ние сме животни. А животните правят това, което трябва, за да оцелеят.
– Какво искаш? – Избухнах.
– Ами някакъв малък крадец е откраднал тревата на богатството ми и като се замисля, ти изглеждаш точно от този тип подлеци, които биха го направили – изръмжа Густард.
– Нямам нищичко – казах пренебрежително.
Минотавърът издърпа ръцете ми зад гърба, а един лъвски превключвател се придвижи напред, за да ме претърси. Изпуснах дъх нетърпеливо, след което сърцето ми се сви, когато Лъвът извади от джоба ми чифт ножици за косми и ги размаха победоносно.
– Носиш оръжие ли, вампире? – Ухили се Густард, после кимна на Минотавъра, който ме заключи в задушаваща хватка, докато други двама задници се хвърлиха напред, за да ме държат неподвижен. – Дай му урок, Ангъс.
Сърцето ми подскочи, когато Лъвът скочи с ножицата нагоре-надолу, оглеждайки жадно лицето ми. Погледът ми падна към краката му, връзките на обувките му висяха разтворени и аз предположих, че Нокси наистина ми спасява задника днес. Лъвът се хвърли към мен и аз настъпих връзките му, което го накара да полети към мен с вик на изненада. Целта му се обърка и Минотавърът изкрещя, като ме освободи и повали останалите, докато се препъвах. Промъкнах се през пролуката в редиците им и се огледах назад, за да видя как Минотавърът пада на колене, хванал се за ножицата, стърчаща от гърлото му.
Густард си тръгна, бягайки далеч от касапницата, докато един страж изкрещя и се затича да види какво се е случило.
Хванах ръката на Полтъргайст, който стоеше все така загледан в хаоса, и го повлякох към следващия коридор, за да се отдалечим колкото се може повече от кървящия Минотавър.
Навлязохме в тъмния коридор в далечния десен ъгъл на библиотеката и Полтъргайст изхриптя, докато си поемаше дъх.
– Благодаря – каза той тежко.
– За нищо – казах аз и му махнах с ръка, но той стисна ръката ми и се дръпна, за да ме накара да го погледна надолу.
– Не бях сигурен дали мога да ти се доверя – прошепна той забързано, а жълтеникавите му очи се стрелкаха напред-назад между моите. – Имам толкова много врагове.
Намръщих се на мъжа, като си помислих, че е параноик или някаква такава глупост, но тогава той запретна ръкава си и ми показа избледнялата следа от звездния знак Дева на свивката на лакътя си.
– Ти си свързан с Пазител? – попитах изненадано. – С кого?
– Моят Пазител е мъртъв – въздъхна той и се наведе по-близо, като на дребния човек му се наложи да се надигне на пръсти, за да говори в ухото ми. – Някога служех на Кравин Дире, бях приятел на баща ти. Познавах добре Азриел Орион.
Гърлото ми се стегна от шока, който ме връхлетя.
– Срещнах те веднъж, когато беше още момче. Това беше много преди да се озова тук заради нарушаването на вечната си клетва – продължи той в захлас.
– Каква клетва? – Попитах объркано.
– Трябваше да бъда тук, това беше съдбата ми. Бях кралски пазач, затова откраднах от краля, нарушавайки обета си към кралските особи. Предателството ми ме доведе тук. – Той се приближи, а очите му бяха диви. – Исках да ти се доверя от първия миг, в който влезе в затвора, но се носят толкова много слухове, че ти си Пазител, свързан с Акрукс. А човек никога не трябва да се доверява на Акрукс.
– Дариус е различен от баща си – казах защитно и очите на Полтъргайст се разшириха. Продължих, преди той да се опита да ме разпита по този въпрос: – Какво е истинското ти име?
Очите му се стрелнаха наляво и надясно.
– Джаспър Лумиен. Слушай – каза той настоятелно, а хватката му се затегна върху ръката ми. – Преди Кравеен да умре, баща ти дойде при него с много важно съобщение от кралицата, за да каже, че колелата на съдбата са в движение и тя не може да направи нищо, за да ги спре.
– Какво? – Извиках и той ме затисна, като ме повлече още по-надолу по тъмната пътека. – Кралица Вега?
Той кимна съсредоточено.
– Ние бяхме последните, разбираш ли?
– Последните от какво? – Намръщих се.
Той навлажни устни, а гласът му се понижи само до дъх.
– Гилдията на зодиите.
– Ти си член? – Попитах изненадано и той отново кимна, вдигна палеца си към устата и захапа, докато не се появи кръв. Намръщих се, когато той размаза капката кръв по вътрешната страна на подмишницата си, и сърцето ми застина, когато по дължината и се появи меч, който сякаш проблясваше изпод кожата му, а всяко съзвездие беше гравирано на повърхността му. Бях виждал този символ и преди и дъхът ми секна, когато осъзнах какво означава това. Баща ми беше един от тях. Елитното общество, създадено да служи и защитава кралските особи.
– Една от последните задачи, поставени ни от крал Вега, беше да защитим Имперската звезда – прошепна Джаспър.
Хванах се за него и го придърпах по-близо, докато ме изпълваше отчаяние.
– Къде е тя? Къде е Императорската звезда? – Поисках.
Той яростно поклати глава.
– Не знам. Не съм бил неин пазител. Майсторът на нашата гилдия Линг Аструм я получи от краля. Кралицата го беше инструктирала да я повери на брата на нашата гилдия, Кравин Дире, ако нещо се случи с тях. Кравин държеше Имперската звезда няколко години, но когато почина, тя беше изпратена на баща ти.
– Но и той вече е мъртъв – казах аз и поклатих глава. – И единственото, което ми е останало от него, е дневникът му. Но не мога да го прочета, той е заключен с мощна магия и не знам думата, която ще го отвори.
– Мисля, че знам – прошепна той и сърцето ми се разтуптя в ребрата.
– Как? – Изръмжах, а дишането ми се учести. Отговорът можеше да е толкова близо, ако този човек знаеше как да ми даде този код, тогава Имперската звезда можеше да е в ръцете на Дариус и Дарси до настъпването на нощта. – Кажи ми.
– Когато Аструм за първи път дойде при нас с Имперската звезда, ние се вързахме – изръмжа той. – И четиримата дадохме обещание. Кралица Вега предвиждаше ужасна съдба, че светът ще попадне под властта на свиреп и жесток Акрукс и няма друг път, няма възможен начин да го променим. Солария щеше да изпадне в хаос, Ордените щяха да бъдат разделени, онези с по-слаба сила щяха да бъдат изкоренени с времето. Всяка фея щеше да бъде наблюдавана и контролирана. Децата ни и децата на децата ни щяха да умрат, ако някога се съпротивляваха.
– Премини към същността, Джаспър – изръмжах аз и той кимна бързо.
– Консултирахме се както със звездите, така и със сенките – въздъхна той. – И един отговор дойде при нас. Единственият път, единствената надежда.
– Кой беше? – Натиснах го.
– Близначките Вега. Ако можеха да бъдат спасени и Имперската звезда да им бъде върната, имаше шанс да успеят срещу чудовището, което се опитваше да отнеме трона им – прошепна той. – Но цената беше висока – задави се наполовина той. – Кралят и кралицата щяха да паднат, а последните от зодиакалната гилдия трябваше да дадат живота си, за да се появи ново пророчество.
Ръката му трепереше около ръката ми, но очите му бяха пълни с надежда.
– Кажи ми какво трябва да направя – помолих аз, сигурен, че той държи всички отговори, които бяхме търсили месеци наред.
– Страхувам се, че това е краят на моето пътуване – прошепна той и ми се усмихна странно. – Както човек може да се закълне в звездите, така може да се закълне и в сенките. Кравеен, баща ти и аз направихме точно това. Обещах да умра.
– За какво говориш? Моля те, трябва да ми разкажеш всичко, което знаеш, сигурно имаш някаква идея къде може да е скрита Имперската звезда – поисках аз, но той поклати глава, все така усмихнат с онази странна усмивка.
– Звездите показаха на всеки от нас истинските ни пътища, последните стъпки, които искаха всеки от нас да направи, преди дългът им да бъде изплатен. Моята задача ме доведе тук, в Даркмор, за да чакам сина на Азриел, да му разкажа всичко, стига да е с чисто сърце. И сега, когато знам, че ти си такъв, ми остава последният дълг към гилдията.
Косъмчетата отзад на врата ми се изправиха на крака, когато една силна енергия сякаш ни заобиколи. Струваше ми се, че самите звезди са обърнали поглед към нас, а дробовете ми започнаха да се напрягат.
– Звездите ми прошепнаха една-единствена дума, дума, която съм пазил в себе си през всичките тези години, чакайки те. И сега вече знам защо – издиша Джаспър.
Преглътнах това, което усещах като бръснарско ножче в гърлото си, вкопчен в този човек, който можеше да промени всичко.
– Каква е тази дума? – Поисках, като търсех очите му, сякаш можех да я прочета от тях.
Той отново се наведе по-близо и ми я прошепна с бавно и отмерено дишане.
– Анкаа.
Устните ми се разтвориха, когато разпознах тази дума.
– Това е…
– Най-ярката звезда в съзвездието Феникс – отговори той вместо мен и се усмихна още по-широко. Притисна ръка към бузата ми, а очите му бяха пълни със сълзи. – Приличаш на него, скъпо момче. Хубаво е да видя последното познато лице.
Той изведнъж изстена и ароматът на кръв порази сетивата ми, макар че моят вампир беше заключен дълбоко в мен. Задъхах се, докато той се препъваше, държейки в хватката си дръжката, докато пробождаше корема си отново и отново.
– Спри! – Изкрещях, като се хвърлих напред, за да го хвана, когато започна да пада. Хванах го, преди да се удари в земята, но той сякаш не ме видя, очите му гледаха някъде през мен, а устните му се разтвориха, сякаш гледаше нещо красиво отвъд мен.
– Чакай! – Помолих го, след което извърнах глава. – Помощ! Имам нужда от охрана! Някой да ми помогне!
Джаспър падна неподвижно в ръцете ми, а аз се взирах невярващо в спокойното му изражение, когато от двата края на пътеката се чуха стъпки.
Отдръпнаха ме от него и аз паднах по задник, загледан в Джаспър, докато умът ми се въртеше от всичко, което ми беше казал.
Имаше едно нещо, което продължаваше да звучи в главата ми като повтаряща се камбана. Имах паролата за отваряне на дневника, бях сигурен в това. Баща ми е знаел, че този момент ще настъпи. И сега тайните му само чакаха да ги открия. Нямаше значение, че Джаспър не знаеше къде е Имперската звезда, защото баща ми със сигурност знаеше.

***

След един кръг от разпити на циклопите се потвърди, че нямам нищо общо със смъртта на Джаспър. И благодарение на това, че пазачите ме оставиха в изолация цяла нощ, докато чакаха циклопът да пристигне в затвора за смяната си на следващата сутрин, имах време да тренирам ума си и да скрия тайните, които не исках да види.
Когато ме ескортираха обратно до килията ми, във вените ми се появиха вълнение и очакване. В момента, в който ме заключиха, окачих чаршафа на решетките и се преместих до леглото си, като взех дневника от мястото, където го бях скрил в тънка дупка, изрязана в матрака.
Седнах на койката си, отворих книгата и си поех дълбоко дъх, а сърцето ми мощно туптеше в гърдите.
– Анкаа – прошепнах на дневника и пред мен се разгърнаха думи, които се разпростираха на първата страница в ръчно написана бележка от баща ми.

Най-скъпият Ланселот,

Ако четеш това, значи звездите са се подредили и съдбата е дала шанс на света. Подвързах тази книга с дума, която видях да ти е изречена във видение, подарено ми от Мериса Вега. Кралицата е видяла пътя, който ще те отведе до истината. И тя се намира в този дневник.
Първо, искам да ти се извиня, момчето ми. Никога не съм искал да изоставя теб и Клара. Ако в него имаше някакъв друг избор, щях да го използвам. Но смъртта ми ще купи шанс за света и кралството, което толкова много обичам. Мериса ми даде представа за живота, който си водил, и аз съжалявам за това, което си загубил, но все още има шанс за щастие. А това е всичко, което някога съм искал за теб и сестра ти.
Когато станахте свидетели на смъртта ми, се страхувам, че това беше илюзия, предназначена за майка ви, която трябваше да ме открие. Когато по-късно разбрах, че си я видял, сърцето ми беше разбито. Но не можех да се разкрия пред теб. Защото истинската ми смърт е планирана от години, момчето ми, и ще се осъществи много преди това писмо да стигне до теб. Истинското ми тяло ще изиграе важна роля в твоята съдба, затова те моля да ми простиш за болката, която ти причиних.

Сърцето ми се сви, като си помислих за огъня, от който го бях видял погълнат, вярвайки, че е хвърлен в разруха от тъмна магия. Бях още дете и това сериозно ме бе прецакало. Как можеше да не е истинско? И какво искаше да каже, че истинското му тяло е важно?

Да те оставя с майка ти ме притеснява много. Виждал съм в какво ще се превърне тя и е тъжен и злощастен факт, че между нас няма изгубена любов. Болно ми е да ти го кажа, но бракът ни беше проектиран от Лайънъл Акрукс преди много години. Стела беше и винаги ще бъде негова близка приятелка и подозирам, че сърцето и винаги е било истински с него. Но не ме съжалявай, Ланс. Ти и Клара бяхте истинските любови на живота ми и аз не съжалявам за нищо.
Има много неща, които Мериса не можа да ми покаже от бъдещето, но ми предложи тези думи, които самата тя не разбираше. Ти си единственият човек, който може да спаси Клара, и ще знаеш как, когато дойде моментът. Каквато и съдба да я е сполетяла, знам, че вие винаги ще се защитавате един друг и вярвам, че ще успеете да оправите всичко.
Така че поверявам тайните си на вас и нека звездите светят във ваша полза. Останалата част от този дневник няма да може да бъде прочетена от нелоялните хора. Той е обвързан с магията на Tenebris Lunae (Тъмнината на Луната) и затова можеш да го четеш само под светлината на пълната луна. Трябва да унищожиш тази бележка, за да запазиш тайната в безопасност.
Обичам те, сине. И знам, че можеш да преминеш изпитанията, които те очакват. Където и да се намирам, знай, че ми липсваш и ще те чакам отвъд завесата.

А.О.

P.S. Накарай Лайънъл Акрукс да се провали за това, което ти е отнел, и за това, което тепърва ще ти отнеме.

Стиснах книгата по-силно, дъхът ми идваше неравномерно, докато прелиствах останалите страници и проклинах, когато ги намирах празни. Изтръгнах бележката, написана от баща ми, и я прочетох още десет пъти, преди да я отнеса до мивката, да я накъсам на дребни парченца и да я измия. Последните думи на баща ми. Остра и вечна болка ме дърпаше за гърдите заради загубата му. Загуба, която изобщо не беше вълшебен инцидент. Той беше дал живота си, за да промени съдбата. Беше предложил на Вега шанс да успее срещу Лайънъл. И аз трябваше да се уверя, че няма да го подведа.
Но как можех да го направя, когато дори не можех да прочета дневника в килията си? Щеше да се наложи да го промъквам в двора на Ордена веднъж месечно, да чертая лунните цикли… Нямаше да е лесно и трябваше да рискувам да го нося със себе си. А и шансовете да ми предложат време в двора, когато луната е пълна, бяха малки. Майната му, това не е добре.
– Едно-петдесет! – Изкрещя Каин отвъд килията ми и аз се изправих, затворих дневника и го пъхнах в джоба си точно преди той да дръпне чаршафа, покриващ решетките. Погледна ме подозрително, след което се приближи до вратата и се обади по радиото, за да отключи килията ми.
– Следвай ме – изръмжа той и аз се намръщих, докато излизах от килията. Беше още рано, дори още не бяха преброили хората.
– Какво става? – Попитах.
– Твоят приятел Драконът е тук – каза той студено и ме изведе от килията.
– Как му е позволено да е тук извън свиждането? – Запитах се.
– Особени обстоятелства – издекламира той, като ме зяпна. Шибаният задник имаше сериозен проблем с отношението.
– Точно така, благодаря, че изясни това – казах сухо.
Той ме поведе нагоре към коридора за посещения, но вместо да ме изпрати в някоя от стаите, ме повлече към вратата за сигурност в края, като прокара картата си срещу нея, след което сканира магическия му подпис и направи сканиране на ретината. Веждите ми се смъкнаха, когато той ме издърпа през нея в малка стая, където жужаща, бръмчаща магия изпълваше въздуха. Когато тя спря, Каин напипа код за дебелата метална врата срещу нас и тя избръмча силно, докато се отваряше. Той ме изведе навън, кимна на дежурния офицер, докато минавахме през чакалнята и стигахме до асансьора, където две камери се взираха в нас.
– Ще ме качите горе? – Задъхах се. – За какво?
– Престани да говориш – изръмжа той. – Или можеш да си поговориш с шибания ми електрошоков пистолет.
Трябваше да се обади два пъти по радиото и да въведе още един код, за да отвори асансьора. Влязохме вътре, когато вратите се плъзнаха широко и се изстреляхме нагоре към повърхността, а сърцето ми биеше лудо, докато чаках да разбера какво, по дяволите, се случва.
Вратите се отвориха отново и излязохме в голямо бяло помещение, като комплектът от охранителни врати стоеше точно зад един пазач в кабинка.
– Тук. – Каин ме бутна към кабината и аз се загледах в офицер Лайл, който подписа един формуляр, след което го избута през процепа, за да подпиша и аз.
– Днес е твоят щастлив ден, приятелю – каза той весело. – Ще се измъкнеш оттук.
– Какво? – Задъхах се, като едва не се задавих със собствения си проклет език. – Как е възможно това?
Как, по дяволите, Дариус беше успял да се справи?
Той се ухили и вдигна поднос, в който имаше торбичка с цип с дрехите ми и друга с личните вещи, които бях взел със себе си в деня на пристигането ми. Прокара ги през процепа и дръпна палец към вратата до кабината си.
– Отиди там да се преоблечеш.
Изпълних заповедта му в транс, влязох през вратата и свалих затворническия си комбинезон. Сигурно е станала някаква грешка. Как можеха просто да ме пуснат? Какво беше направил Дариус, за да купи свободата ми?
Започнах да се притеснявам за последствията от това, че съм напуснал това място и всичко, което бях пожертвал, за да бъда тук. Ако си тръгна, какво щеше да означава това за Дарси? Но това със сигурност не можеше да е правилно. Хората не се освобождават просто така от Даркмор. Поне не без обжалване. Нещо сериозно не е наред.
Навлякох костюма, който носех в деня, в който ме измъкнаха от „Зодиак“, и завързах гривната за приятелство, която ми беше подарила Тори. Прибрах портфейла си в джоба с атласа, след което скрих дневника на баща ми в другия, а сърцето ми барабанеше с неистов ритъм в гърдите ми.
Излязох през вратата и вдигнах ръцете си към Каин, показвайки му магическите белезници, които блестяха на китките ми.
– Дали да ги сваля?
Каин издаде мрачен смях, поклащайки глава към мен, а в стомаха ми се завъртя ужас, докато ме дърпаше през вратата за сигурност. Той ме изведе навън и около мен задуха свеж въздух, а слънцето огря лицето ми. Наклоних глава към него със стон на щастие, преди Каин да ме дръпне и да ме изправи пред голям брониран джип. Сърцето ми падна от перваза, разби се през три стъклени покрива и се удари в земята с плясък, който го накара да избухне.
Лайънъл Акрукс стоеше там със сгънати ръце и мрачна усмивка на лицето, която казваше, че съм в свят на шибани неприятности. И, дявол да го вземе, аз го знаех.
Приятелката ми Франческа излезе от бронирания джип в черния си гащеризон на FIB, а между очите и се образува остро V, докато ме гледаше. Тя се придвижи напред, като ме отдалечи от Каин, който се върна вътре, без да каже и дума.
– Ланс, сега си под домашен арест. Това е заповед на краля – издиша тя, поглеждайки към Лайънъл, който се усмихваше победоносно.
– Аз ще се кача отзад с него – обяви Лайънъл, отвори вратата за мен и ми направи подигравателен жест да вляза.
В дъното на стомаха си знаех, че това е по-лошо от това да остана в Даркмор. Пулсът ми се блъскаше в тъпанчетата, а аз се опитвах да измисля някакъв начин да откажа това. Но Лайънъл вече беше крал, как, по дяволите, щях да се измъкна от това?
Фран ме хвана за китката и ме погледна с намерение, което ми подсказваше да се подчиня, преди да ме завлече към задната част на джипа.
Погледнах Лайънъл, докато минавах покрай него, после влязох вътре и седнах на една седалка. Лайънъл ме последва и Фран затвори вратата, преди да започне да управлява автомобила.
– Добро утро, Ланс – мърмореше Лайънъл и ме гледаше като самодоволен шибан гадняр, докато хвърляше заглушаващ балон около нас. – Имаме много да обсъждаме.
– Какво, по дяволите, искаш? – Изплюх се, а той открадна въздуха от дробовете ми с махване на ръката си.
– Аз съм твоят крал, осмели се още веднъж да ми говориш по този начин и сестра ти ще плати цената за това.
Загледах го, докато дробовете ми започнаха да горят, а той продължаваше да държи живота ми в хватката си, като ме наблюдаваше внимателно, докато започнах да се гърча, а очите ми се върнаха в главата ми.
Той ми позволи да вдишам отново с едно небрежно движение на китката си и аз се закашлях тежко, задушавайки се с глътка въздух, докато сдържах проклятията, които исках да изсипя върху него. Нямаше да рискувам да нарани Клара и той го знаеше. Шибаният задник.
– А сега ме слушай – изръмжа Лайънъл и се наведе по-близо, а от него се носеше аромат на скъп одеколон и власт. – Ще правиш точно каквото ти кажа, защото официално те притежавам, Ланс Орион. Ти си мой. И ако стъпиш на пръста си извън строя, ще съжаляваш за това. Все още си осъден престъпник и цялата FIB ще дойде за теб, ако се опиташ да избягаш от мен.
Не казах нищо, докато ръцете ми се свиваха от ярост. Единственото, което исках, беше да разкъсам гърлото му със зъби и да го обезкървя, но нямаше да имам достъп до Ордена си, докато потискащото вещество във вените ми не отшуми.
Мразех този човек, мразех го с топлината на хиляди шибани слънца.
– Какво искаш? – Изръмжах, а той се усмихна по начин, който ме изправи на нокти.
– Моят ясновидец ми донесе интересна информация тази сутрин. Изглежда, че ти си ключът към намирането на Имперската звезда. Притежаваш някакъв дневник, така ли?
Втренчих се в него и се кълна, че чух как душата ми крещи.
– Ще приема това като потвърждение – каза той самодоволно. – Не мога да ти го отнема, тъй като изглежда само ти можеш да го разчетеш, но ще работиш, за да разкриеш тайните му и да ми я предадеш. Разбираш ли?
Франческа ми хвърли разтревожен поглед през рамо, въпреки че не чуваше какво си говорим. Но предположих, че когато кралят на Солария те отвлича от затвор с максимална сигурност, едва ли си тръгнал на забавен ден в зоологическата градина.
– Ще се съгласиш с това, Ланс – изръмжа той, а от очите му изплува нефритенозеленият Дракон. – Ще се закълнеш в звездите, че ще положиш всички усилия, за да намериш Имперската звезда.
Устата ми беше твърде суха, умът ми работеше на пълни обороти, докато се опитвах да измисля изход от това. Той знаеше за шибания дневник. Щеше да ме затвори и да ме принуди да му разкрия тайните му.
Само че… той не беше казал това изрично. Искаше от мен да обещая, че ще я намеря. А аз така или иначе възнамерявах да направя точно това. Може и да бях изтъркан професор, но все още бях хитър.
Лайънъл извади ключ от джоба си, нахален като нищо, докато го въртеше подигравателно между пръстите си.
– В замяна на това ще имаш къща в моя имот и някакво подобие на свобода в рамките на сенчестия отряд, създаден от Клара. Ще ти бъде позволено да се виждаш редовно със сина ми и, разбира се, ще имаш достъп до магията и ордена си двадесет и четири-седем. – Той отключи белезниците ми и магията нахлу във върховете на пръстите ми, а желанието да се боря с него почти ме завладя. Но не можех да победя Лайънъл Акрукс, дори и да си струваше да разкъсам лицето му, преди да падна в огнен пламък.
Щом си върна Ордена, можех да се опитам да избягам, но това само щеше да означава, че цялата FIB щеше да тръгне на лов за мен, а какви бяха шансовете наистина да се измъкна цял от този джип? Дори и да успея, каква ще е ползата от мен за някого? Не можех да се отдалеча за дълго от Дариус с връзката на Пазителя, която ме свързваше с него, а Лайънъл рано или късно щеше да впие ноктите си в мен. Освен това можеше да отнеме известно време, докато потискащият ефект отмине и Орденът ми се събуди.
Не, задникът ме беше притиснат в ъгъла.
Той ми предложи ръката си, очите му блестяха от победа, когато плъзнах дланта си в неговата, а горната ми устна се сви назад.
– Значи сме се договорили? – Попита той.
– Ще положа всички усилия, за да намеря Имперската звезда – заклех се аз и между нас пробяга плясък на магия, който ме обвърза с него в това обещание. А аз ще положа всички усилия тя никога да не попадне в тлъстите ти длани, чичо Лайънъл.

Назад към част 11                                                      Напред към част 13

 

 

 

 

LudatA

Автор: LudatA

25.05.1971 Пловдив Испания- Алберик

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *