Питър В. Брет – Ядрото ЧАСТ 22

Глава 21
НОВОТО
334 СЗ

Елиса и майка ѝ седяха изправени, с високо вдигнати брадички, загледани в нищото през прозорците на каретата. Между тях цареше мир, но той беше крехък.
Пред тях се извисяваше Сънрайз Хол и Елиса се почувства отново като дете, което минава през голямата му порта. Залата беше остатък от стария свят, частично разрушена по време на Завръщането и възстановена около сто години по-късно от първия граф на Утрото.
Всички слуги се появиха за пристигането на Елиса. Първа в редицата беше майка Сорен, която беше гувернантка на Елиса преди около тридесет години. Елиса си я спомняше от детска гледна точка като внушителна, могъща жена, но в годините на залеза си тя изглеждаше малка и слаба.
– Майка Елиса, скъпа моя, добре дошла у дома. – Сорен разтвори ръце и Елиса падна в тях, прегръщайки я силно. Беше строга, но по-скоро родителка, отколкото Треша. В тълпата имаше и други нетърпеливи лица, някои от тях приятели от детинство, а други – любими работници в къщата. Тези хора бяха по-скоро нейното семейство, отколкото майка ѝ и по-големите ѝ сестри, омъжени за местните барони, докато тя беше още дете.
– Липсваше ми – каза Елиса, когато водачът помогна на Треша да слезе от каретата. Майка Сорен и останалите слуги се ококориха, като бързо насочиха погледите си напред. Оттам Елиса и майка ѝ вървяха мълчаливо по тържествената редица от каменни лица.
Миг по-късно останаха сами в салона. Стаята беше точно такава, каквато Елиса я помнеше – чиста до стерилност и задушна от лектрическата топлина. Майка Треша винаги беше студена.
Стаята беше празна, но Елиса виждаше, че току-що там са били слуги. От чайника излизаше пара, разположена в точна формация с две прясно напълнени порцеланови чаши. Тънки сандвичи и други хапки бяха подредени в схема, всяка от които имаше свой собствен остров върху стерилния мраморен плот.
Две кристални чаши стояха в триъгълна точка с кристална кофа за лед. От гърлото на отворената бутилка ризонанско лятно вино в нея все още се виеше пара. Чашите вече бяха наляти. Сребърен звънец, полиран до блясък, чакаше в случай, че им потрябва още нещо.
Елиса се усмихна, разпознавайки работата на главния слуга.
– Майка Кат е по-възрастна от Сорен, но все още е изкусна и невидима.
– Слугите трябва да са невидими, освен ако нямате нужда от нещо. – Треша отиде директно до любимия си стол и седна. На масата до нея вече седеше порцеланова чиния с предпочитаните от графинята сандвичи и чаша доен и несъмнено пресладен чай. – Не искам да витаят около мен по цял ден и нощ.
Какъв тъжен и самотен начин на живот – Елиса беше достатъчно мъдра, за да не каже. Тя посегна към виното.
– Разбира се, те не са толкова развълнувани да ме видят, колкото теб. – Треша посегна към миниатюрния сандвич, поставен в легло от деликатно сгъната хартия, за да запази пръстите си непокътнати. Тя го изяде като птица на спретнати, щракащи хапки. Само хартията струваше повече, отколкото изкарваха повечето Служители.
– Може би, ако си направиш труда да научиш имената им. – Елиса някак си вече беше пресушила чашата си и посегна към другата. Майка ѝ вдигна вежда, но Елиса не ѝ обърна внимание.
– Знам имената им. – Треша смачка хартията. – Кой според теб им е плащал заплатите през всичките тези години? Но какво знам аз? Оставила си собствените си деца при слугите си за близо година.
– За това ли се ядосваш сега? – Попита Елиса. – Какво значение щеше да има това? Ти остави слугите да ме отгледат.
Треша я зашлеви с ръка.
– И виж как се получи.
– Никога не си виждала Маря и Арлен извън вечерята на Слънцестоенето. – Елиса успя да запази гласа си спокоен, въпреки че майка ѝ изпитваше границите на възможностите ѝ. – Изведнъж искаш те да витаят около теб ден и нощ?
– Разбира се, че не – изпъшка Треша. – Но аз познавам членовете на управителните съвети на всички велики академии. Бих могла да…
– Да ги прибереш само за достатъчно дълго, за да ги прибереш в училище – каза Елиса. – Никога не си искала да ги опознаеш. Нито пък мен.
Треша взе чая си и духна върху него. Елиса примигна.
– Ти оставяш това настрана? Последния път, когато говорих така, ти счупи чиния върху главата ми.
Треша въздъхна и отпи от чая си.
– Отне ти достатъчно време, но вече си майка. Вече не мога да се отнасям с теб като с дъщеря. Ела и седни при мен.
Елиса го направи и за известно време беше подобно на пътуването с каретата – отпиваше от виното си и се взираше в нищото, докато майка ѝ мълчаливо ядеше сандвичи с пръсти. Елиса допи втората си чаша и се надигна, за да налее трета.
– Мога да звънна – каза Треша.
– Мога да наливам вино без чужда помощ, майко. Научих всякакви неща, докато слугите ме отглеждаха. – Барутът дойде, без дори да иска. Тя приличаше на майка си повече, отколкото искаше да признае.
Звънът на чашата върху чинийката показа раздразнението на майка ѝ.
– Трябва да се радваш, че баща ти не е жив, за да те чуе да ми говориш по този начин.
– Когато баща ми беше жив, не ми се налагаше – каза Елиса.
– Разбира се, баща ти е изпратен от Създателя. – Треша се засмя. – Точно като осиновения ти син. Точно като вестоносеца, в когото си се влюбила. Мислиш ли, че всеки мъж, за когото се грижиш, е Избавител, скъпа?
Елиса изсъска, но после очите ѝ се разшириха, когато разпозна модела върху чашата си.
– Добрият кристал? Мислех, че това е само за кралските особи, когато идват на гости.
– Ти си кралска особа – каза Треша.
– Не това ми каза, когато се омъжих за Рейджън. – Елиса повиши гласа си до писък. – Омъжи се за този мръсен пътен плъх и аз ще се отрека от теб! Виждаш ли как се наслаждаваш на живота като търговец!
– Никога не съм го правила – каза Треша.
– Какво? – Елиса спря по средата на глътката.
– Да се отричам от теб – уточни графинята. – Никакви документи не са подписвани, никакви документи не са подавани. Представяш ли си какъв скандал ще стане?
Елиса не можеше да повярва на ушите си. Тя погледна към чашата в ръката си. Дали вече беше изпила третата чаша вино?
– Значи ми казваш, че през всичките тези години…
– Живяла си живот на търговец по свой избор – уточни Треша. – Всичко, което трябваше да направиш, за да се върнеш у дома, беше да се извиниш.
Елиса скръцна със зъби.
– Да се извиниш за какво? Рейджън е добър човек! Той струва десет пъти повече от двамата барони-идиоти, за които си омъжила сестрите ми!
Треша постави чашата и чинийката си на масата и се изправи, цялата в твърда стойка, въпреки че сега беше по-ниска от Елиса.
– Права си.
– Какво? – Попита Елиса.
– Извинявам се – каза Треша. – Рейджън се оказа много по-добър съпруг, отколкото си представях.
Елиса постоя за миг в зашеметено мълчание, после огледа стаята.
– Нищо чудно, че не си искала никой да наднича, за да те чуе.
– Мога да си призная, когато греша. – Треша избърса прашинка от роклята си. – Наслаждавай се, докато можеш, скъпа. Смея да твърдя, че няма да живееш достатъчно дълго, за да видиш как това се случва два пъти.
Елиса поклати глава.
– Трябваше да знам, че никога няма да се отречеш от собствената си дъщеря.
Треша се засмя.
– Да се отрека? Не. Да се лишиш от наследство? Разбира се.
– Никога не съм искала да бъда графиня – каза Елиса.
– А сестрите ти твърде много искаха това – отвърна Треша. – Само че те нямат и един мозък помежду си. Предпочитам да оставя титлата да се върне на короната, за да бъде раздадена на всеки глупак, на когото Юкор дължи услуга, отколкото да я оставя на някоя от тях. Ти си единствената от моята кръв, която е успяла да направи нещо за себе си.
– Създателю, майко! – Елиса се сгърчи. – Не можеш ли просто да кажеш, че съм ти липсвала? Че искаш да опознаеш внуците си? Нима гордостта ти е висока колкото градската стена?
– Ако моята е стена, то твоята е планина – каза Треша. – Загубихме години заради тази малка разправия. Години, които няма да си върнем. Магията може и да свива твоите гарвани, но годините продължават да тежат на мен. Аз съм умираща старица и съм си останала на мястото.
Елиса усети как нещо я разтърси, обърна се и хвана ръката на майка си.
– Какво имаш предвид? Ти не си такава…
Треша се разкрещя.
– Довърши тази мисъл, моля те! Кажи ми честната дума на сърцето си, а аз ще ти кажа моята.
Двете се гледаха известно време, после взаимно сведеха очи.
– Какво е това? – Попита Елиса. – Виждала ли си се с билкарка?
– Рак – каза Треша. – И ай, от месеци насам най-добрите умове в Мливъри маршируват през портите ми и претърсват Библиотеката.
Тя се върна до любимия си стол и седна.
– На света няма по-учени от Мливъриенските билкари – каза Елиса. – Но това, което могат да направят, бледнее в сравнение с лечителите в Красия и Хралупата.
Треша поклати глава.
– Не искам да имам нищо общо с вашата демонична магия.
– Това не е демонична магия – каза Елиса. – Това е просто магия. Тя идва от Ядрото. Демоните просто са еволюирали, за да я усвоят.
Треша вдигна вежди.
– Имаш ли доказателства?
Елиса си пое дълбоко дъх.
– Имаме доказателства, но не и доказателствата. Все още се учим…
– Няма да бъда някакъв хазартен експеримент, в който залогът е свещеният ми дух – каза Треша. – Ако трябва, изпробвайте теориите си върху ранени бойци. Провери ги върху просяци и слуги. Но не и върху мен. Живяла съм своя дял и съм уморена, Лиса.
Тя протегна костеливите си пръсти към ръката на Елиса.
– Имената ти са на устата на всички в Мливъри. Богатият е толкова добър, колкото и кралският, а малко са хората, които са по-богати от Рейджън. С една шепа монети и няколко удара на перото мога да обявя и двама ви за мои наследници и дори самият Юкор не би могъл да го спре.
Елиса сложи ръка върху тази на майка си, опитвайки се да ѝ вдъхне малко топлина.
– Сестрите ми ще ме намразят.
– Ха! – Каза Треша. – Те вече те мразят! И мен. Тези две и алчните им съпрузи живеят от омраза, сякаш е хляб. Мразят всички под тях за това, че са ниски, и всички над тях за това, че са високи. Мразят слънцето и облаците в еднаква степен. Оставете ги да си получат омразата. Няма да им доверя нито Сънрайз Хол, нито хората от Утринно графство.
Елиса усети, че краката ѝ отслабват, и седна.
– Аз… ще трябва да поговоря с Рейджън.
– Разбира се – махна с ръка като муха Треша. – Но и двете знаем, че той ще трябва да е на тумбак, за да откаже това.
Тя отпи от чая си.
– Повярвай ми. По-лесно е да свършиш нещо, когато зад гърба си имаш цял окръг. Вземи си правото на рождение. Ако наистина те е грижа за този град и за хората в него, можеш да направиш повече за тях в двора на херцога, отколкото в своята борса за защити.
Елиса погледна инстинктивно надолу, поглаждайки сребърния стилус, който висеше на колана ѝ. Можеше ли, или я очакваше друг път?
Треша забеляза движението.
– Ако не за това, тогава го направи, за да мога да прекарам последните си месеци с моите разкъсващи внуци!
Елиса се усмихна и изведнъж всичко ѝ се стори ясно.
– Както желае графинята.

***

Органът започваше да гърми, когато Рейджън стигна до върха на хълма до Голямата библиотека и катедралата на Мливъри. Скоро щеше да започне песента на здрача, която назоваваше последния час преди полицейския час.
Той щеше да свири отново по залез слънце, на разсъмване и по пладне. Планините, които образуваха фона на катедралата, представляваха своеобразна черупка на жонгльор, която отразяваше музиката толкова силно, че целият град можеше да я чуе.
Библиотеката беше една от малкото останали постройки от стария свят. Единствената библиотека в цяла Теса, която беше оцеляла непокътната след Завръщането и беше опазила знанието в нея, докато демоните изгаряха стария свят наоколо.
Навсякъде имаше руини от стария свят, ако знаеш къде да търсиш, но в Свободните градове имаше само няколко структури, които все още се използваха. Това, че Голямата библиотека на Мливъри беше най-величествената от тях, можеше да каже всеки ученик, но повечето от учениците и Тендерите, които се движеха по големите стъпала, бяха свикнали с гледката и никога не бяха виждали сравнение с нея.
Рейджън беше видял. Голямата катедрала на Анжие. Манастирът на зората. Храмът на Хоризонта. Само Шарик Хора я превъзхождаше по размери, но дори и тя не можеше да се сравни с естетическата красота на Библиотеката, която се извисяваше в планините близнаци на гърба ѝ, напомняйки на всички, които се приближаваха, че макар знанието да е сила, то е дар от още по-голяма Сила отгоре.
Говореше се, че истинската сила на Шарик Хора се крие в стените ѝ. Мястото беше украсено с костите на паднали воини. На Рейджън, чин, никога не му било позволено да го види отвътре. Но как биха могли да се сравнят костите с безценното знание, защитено вътре? Знание, което толкова години бе държало Мливъри като най-голямата сила в Теса.
Около него се простираше обширен кампус, в който се помещаваха училищата на Майките и на билкарите, както и други институции за наука и обучение. Училището на Аколитите се помещаваше в подземията на катедралата, които се вкопаваха дълбоко в хълма.
Върхът на хълма нямаше стени, обграден с тридесетметрови каменни статуи на защитници, херцози на Мливъри, откакто кралят на Теса беше убит при Завръщането. На щитовете и доспехите на защитницие, както и на големите мраморни основи, бяха изписани мощни църковни заръки.
Църковните защити се различаваха от тези, с които търгуваше гилдията на пазачите. Те бяха по-красиви и сложни и изплитаха мрежи с невероятна сила. Такива огради не само пречеха на демоните да влязат, но и можеха да отразят силата на всяка атака обратно към сърцевината, а в някои случаи и да я обърнат. Веднъж Рейджън бе видял как един огнен демон хвърля огнен прах върху църковните ограждения, само за да накара пламтящата флегма да отскочи обратно и да се приземи върху лицето му, замръзвайки там, където се докосне. Демонът бе изкрещял и избягал в нощта. Известно е, че демоните буквално се измъчват до смърт срещу опитни защитници.
Заедно пръстенът от статуи образуваше най-непробиваемата мрежа в Мливъри. Ако останалата част от града паднеше, това място щеше да е последната им надежда.
Но в момента всичко това бледнееше в сравнение със защитата, която се надигаше към живот. Рейджън възнамеряваше да отиде директно в Библиотеката, но се оказа привлечен от нейната сила.
Катедралата беше пълна с поклонници и при преминаването му се чуваха погледи и шепот. И майките, и билкарите, и тендерите се преструваха, че не гледат. За да избяга, той светна с гилдийния си знак, за да получи достъп до високия балкон, където седеше органистът и откъдето се виждаше претъпканият двор. Далеч долу той видя как Тендър Ронъл приключва службата.
Органистът не беше акълолит или дори Тендър, а дъщерята на Ронел, майка Мери. Рейджън наблюдаваше как сръчните ѝ пръсти се търкалят по клавишите с лекота, както потокът се стича по камъните. Обувките лежаха под пейката, докато тя работеше по педалите с голи, пъргави крака.
Звукът се събираше в хаоса и се издигаше до куполовидния таван на стотина метра над него, изрисуван като планинско небе. Песента беше една от тези, които се носеха в него, от костите до топките, още от най-ранните му спомени. Усети как в очите му се появяват сълзи, осъзнавайки колко близо е бил през последните месеци до това никога повече да не я чуе.
Мери завърши свиренето си и благоговейно покри клавишите на органа. Тя обуваше обувките си, когато Рейджън се приближи.
– Беше прекрасно – каза той.
– Майстор Рейджън! – Мери подскочи леко и падна на пейката, като едната ѝ обувка полетя.
Рейджън хвана обувката по рефлекс, коленичи, за да я задържи, за да може тя да обуе крака си.
– Само Рейджън, освен ако не настояваш да те наричам майка.
Мери поклати глава.
– Разбира се, че не. Не сме си говорили от много години. Не исках да предполагам.
– Годините нямат значение – каза Рейджън. – Била си под нашия покрив достатъчно, когато си била млада, за да можем с Елиса винаги да те смятаме за семейство.
Мери се изчерви и сведе очи.
– Благодаря ти, Гил… Рейджън. Това означава много за мен.
– Свиренето ти предизвика сълзи в очите ми – каза Рейджън. – Не съм осъзнавал, че това си ти, през всичките тези години.
– Аз свиря само службите, които баща ми чества – каза Мери. – Всеки се обучава на орган, но не започва, докато не приеме първите си поръчки на четиринайсет лета. Баща ми ме учеше от скута си, започвайки преди да мога да достигна педалите.
– Смея да твърдя, че това си личи – каза Рейджън. – Чувал съм да пее хорът в Храма на Хоризонта и дамата да призовава молитви от минаретата на Шарик Хора, но нищо не може да разтърси земята и да резонира в костите така, както органът на Мливъри с опитен играч.
– Благодаря ти – каза Мери.
– През всичките тези години – засмя се Рейджън – когато си слушал как Джак се мъчи да изсвири мелодия…
– Прехапах си устните. – Мери се захили. – Още тогава разбрах, че той не е сериозен в желанието си да стане джонгльор. Арлен беше този, който толкова отчаяно искаше да повярва.
Името беше студен вятър, който задуха между тях. Усмивката напусна устните на Мери.
– Какво те води в Библиотеката? Виждала съм частната колекция в имението ви и тя не отстъпва.
– Тук съм, за да се видя с баща ти – каза Рейджън. – Имам съобщение за него.
– Мога да го взема, ако желаете – каза Мери. – До залеза на слънцето има само час и съм сигурна, че нямаш търпение да се върнеш у дома след толкова месеци на вън.
– Наистина съм – съгласи се Рейджън. – Но това съобщение е от лично естество и е адресирано само до баща ти. То ми беше поверено от графиня Пейпър от Хралупата и аз съм длъжен като вестоносец да го предам в неговите ръце, а не в ръцете на никой друг.
– Разбира се. – Мери се изправи на крака. – Мога да те заведа при него. – Рейджън видя как зад очите ѝ се завъртяха зъбни колела. Той рискуваше, доверявайки се дори на нея.
Кабинетът на Ронел се намираше високо над стелажите в съседната библиотека, покрай тесен балкон, който позволяваше на библиотекаря да гледа надолу към десетките хиляди хартиени заряди, за които се грижеше.
Ронел още не се беше върнал, когато Мери бутна Рейджън вътре и затвори вратата.
– Казахте, че идва от графиня Пейпър в Хралупата. Има ли новини за Арлен? Повече, отколкото в официалния отчет?
Внезапната ѝ интензивност накара Рейджън да се премести неспокойно.
– В известен смисъл, но не мога…
– Кой е изпратил писмото? – Попита Мери.
– Мери, не мога…
– Кой?! – Прекъсна я точно когато в стаята влезе Тендът Ронела.
Тендърът погледна шокирано към Рейджън.
– Какъв е смисълът на това?
– Майсторът Рейджън има тайно съобщение от Хралупата. – Мери скръсти ръце по начин, който му напомни за Елиса, когато се задаваше. – Такова, което той не сметна за нужно да спомене в съда.
Очите на Рейджън се насочиха към Мери.
– Можем ли да поговорим насаме, Ронел?
Ронъл разпозна изражението на лицето на дъщеря си и примирено поклати глава.
– Нямам тайни от дъщеря си.
Рейджън въздъхна и извади запечатания плик от джоба на сакото си.
– Това е писмо от Арлен Бейлс.
Устата на Мери се отвори, а Ронел се отдръпна с крачка назад.
– Как е възможно това? Казаха ни, че е паднал от една скала в битката срещу Ахман Джардир. Жив ли е още?
Рейджън вдигна ръце.
– Не бих могъл да кажа. Това писмо е написано малко преди да тръгне, за да предизвика демона на пустинята. Казаха ми, че е написал няколко такива, които да бъдат предадени в случай на смъртта му. То е било поверено на госпожа Лийша, която го е поверила на мен. – Очите на Ронъл се разшириха и придобиха жаден блясък, когато той посегна към писмото.
– Нощи! – Мери възкликна и накара Ронел да отдръпне ръката си. – Сякаш Арлен не е създал достатъчно проблеми, а сега изпраща писма от гроба?
Ронел се протегна и я хвана за ръката.
– Може би ще е най-добре да дадеш на майстора и на мен малко време.
– Не – каза Мери. – Сега, след като знам, че има писмо от него, трябва да го видя.
– Разбирам. – Ронел затегна хватката си върху лакътя ѝ, докато я придвижваше към вратата. – Но се опасявам, че привързаността ти към Арлен замъглява преценката ти. Дайте ни малко време…
Мери се изтръгна от хватката му.
– Като през нощта ще го направя. Ако се опитате да ме изгоните, ще отида право при Джоуни. – Тя погледна към Рейджън. – Без съмнение тя и Съветът на майките ще имат много въпроси защо нито ти, нито майка Елиса не споменахте това писмо, докато ви разпитваха в съда.
Рейджън се намръщи.
– Ще разкриеш ли и собствената си роля в тази така наречена конспирация?
Мери го погледна изненадано.
– Какво?
– Знам, че Арлен се разкри пред теб, преди срещата си с херцога – каза Рейджън. – Той ни разказа какво се е случило.
Ронел погледна към дъщеря си.
– Вярно ли е това?
Очите на Мери се спуснаха надолу, взирайки се в дебелия килим.
– Мисля, че е дошъл да види Джейк, без да знае, че сме женени. Той… избяга, когато отворих вратата.
– Защо не ми каза? – Попита Ронел.
– Много съжалявам – каза Мери. – Аз… го преследвах по улиците. Свалих качулката му и видях какво е направил със себе си. Той е… ненормален, отче. Ти го видя. Как… се осакати. Как предпочита да живее сред демоните, отколкото със себеподобните си. Той е луд. Като си помисля, че исках да се оженя за него…
– Но ти не си предала доверието му – отбеляза Рейджън. – Минаха месеци, преди херцогът да разбере за самоличността му. Какво мислиш, че ще направят, ако открият, че си знаела през цялото време?
– Заплашваш ли дъщеря ми? – Попита Ронел, като я обгърна с ръце, когато тя започна да плаче.
– Разбира се, че не – каза Рейджън. – Но това е Свещен дом на обучението, така че нека говорим само честна дума. Казахте, че вие и дъщеря ви нямате тайни, но това не е съвсем вярно, нали? Тя е имала такава от теб, а ти все още имаш такава от нея.
Мери вдигна поглед.
– Татко?
Ронел я пусна и подаде глава навън, за да огледа терасата. Той дръпна дебелите златни врати и вдигна древен ключ от халката на колана си. Щракването на ключалката отекна в стаята.
Ронел погледна дъщеря си.
– Той дойде и при мен.
Мери зяпна.
– Какво?
– След като се срещна с херцога и пропука пода – каза Ронел – Арлен Бейлс ме посети тук, в тази стая. Каза ми, че вече е предал бойните защити на Рейджън, и се осмели да съобщи на Негова милост, като му даде време да ги потисне или да отмени предложението си за помощ на бежанците от Райзън.
– Не беше честно от негова страна да те постави в такова положение – каза Мери.
– Беше – каза Ронел. – Той ме помоли да избирам между грижата за стадото си и гордостта на моя сеньор. Да застана в светлината на Създателя или да се скрия в сянката.
– Това не ни прави съучастници в престъпленията му – възрази Мери.
Ронел поклати глава.
– Негова милост…някой би помислил другояче. Но дори и да не е така, това, което направих след това, беше най-тежкото престъпление.
Мери не каза нищо, просто гледаше.
– Екземплярът на „Оръжията на Стария свят“ на Негова милост не е бил повреден от теча на тавана – каза тихо Ронел.
– Това едва не ти коства поста – каза Мери. – Отне една седмица и десетки писари, за да го пресъздадат. Татко, кажи ми, че не си…
– Аз му го дадох – каза Ронел.
– Защо? – Попита Мери.
– Защото той е Избавителят. – Ронел се запъти към бюрото си и грабна канона си от пиедестала. Той отвори на маркирана страница и започна да чете. – Защото той ще бъде белязан върху голата си плът и демоните няма да могат да понесат гледката и ще бягат ужасени пред него. – Той затвори книгата.
– Създателят не го е белязал – възрази Мери. – Той сам си го е направил. Всеки би могъл да го направи.
– Но всеки не го е направил до идването на Арлен Бейлс – каза Ронел. – Той беше първият.
Мери поклати глава.
– Аз вярвам в Канона, татко. Вярвам в Чумата и в това, че един ден ще дойде Избавител. Но преди да повярвам, че това е Арлен Бейлс, ще бъда съживена.
– Не говори богохулство на това свято място! – Ронел изръмжа и Мери сведе очи. – Знам, че това е трудно за теб, но от близо година съм подчинил всяка своя мисъл на него и го вярвам със сърцето и душата си. Арлен Бейлс е Избавителят, изпратен от Създателя, за да сложи край на Чумата. Помислете за неговите чудеса.
Дори Рейджън повдигна вежди при това.
– Чудеса?
– Като момче е устоял на голата нощ, отрязвайки ръката от каменен демон.
– Чувала съм тази история хиляди пъти от собствените му устни – каза Мери. – Късметът го е спасил, а собствената му глупост го е изложила на риск.
– Той ни донесе защитено стъкло и построи борсата, на чийто връх се намира Рейджън – добави Ронел.
– В селищата се пазят по различен начин – каза Мери. – Всичко, което той направи, беше да ги запише и да ги продаде.
– Той спаси Хралупата – каза Ронел. – Според много разкази е летял в небето, хвърлял е мълнии от ръцете си и е спасил хиляди.
– Демонична глупост – каза Мери. – Това са алеви истории. Приказки от тамбура, за да украсят някоя битка.
– Той убил демона на пустинята – каза Ронел.
– Единственото наистина добро нещо, което е направил – каза Мери. – Хвърли ги и двамата от една скала.
– Стига! – Рейджън изръмжа. – Сега може и да си майка, Мери, но ти си яла на моята трапеза, когато беше само дъщеря. Нима някога съм проявявал и най-малкото неуважение към теб?
Мери поклати глава.
– Извинявам се. Това беше… нелюбезно от моя страна.
– „Нелюбезно“ не е достатъчен аргумент – каза Рейджън. – Съжалявам, че Арлен разби сърцето ти, когато си тръгна. Той разби и нашето. Но ти знаеше какъв човек е той. Няма да те оставя да въртиш лъжи в живота му.
Думите разтърсиха Мери и за миг тя нямаше отговор, разкъсвана между лоялността си. Като майка тя беше обвързана със Съвета, а като дъщеря – с баща си. Но като самата себе си?
Рейджън отново вдигна писмото.
– Искаш ли да продължиш да спекулираш, или искаш да прочетеш собствените му думи?
Ронел взе писмото и Мери се приближи до него, когато той счупи печата. Рейджън никога не беше мислил, че си приличат много, но когато и двамата наклониха глави под точно същия ъгъл, за да четат, приликата беше невероятна.

Лято, 333 СЗ

Тендер Ронел,

Аз не съм вярващ.
Никога не съм вярвал, че ядроните са чума, изпратена от небето. Никога не съм вярвал, че един любящ Създател може да причини такъв ужас на хората. Никога не съм вярвал в Избавител. Да чакаме друг да реши проблемите ни само ги оставя да се разрастват.
Но последните години ме научиха, че вярвам в нещо. Вярвам, че е време човечеството да се изправи. Вярвам, че можем да прогоним демоните и да си върнем света.
Те знаят, че ставаме все по-силни. Знаят и се струпват. През следващите месеци ще има снежни бури и земетресения. Ти и Рейджън разполагате с магии, за да се защитите от тях, но ще е нужно нещо повече от защити. Ще е нужна вяра. Вяра, че трябва да загърбим различията си и да се обединим срещу ядроните. Вяра, че всеки живот има значение и че се борим не само за себе си, но и за да помогнем на онези, които не могат.
Моят приятел Роджър откри начин да заблуди демоните без предпазни клади. Ако Създателят съществува и говори с някого, то това е той. Прилагам листове с негова музика, за да научите вашия хор на Песента на Угасването. С нея дори слабите могат да имат сила. Използвайте я, когато настъпи новолуние и времената са най-мрачни.
Утре отивам да се бия с Ахман Джардир. Не знам дали ще оцелея, но вярвам, че това няма значение. Това, което е започнато, е по-голямо от мен.

Арлен Бейлс

– Ето, с неговите собствени думи. – Мери прокара пръст по хартията. – Той не е Избавителят.
Ронел поклати глава.
– Думите му нямат никакво значение. Избавителят е агент на промяната. Той не може да изпълнява функцията си, ако вярва в старите начини. Той е тук, за да ни покаже новото.
– Това са глупости – каза Мери. – Снежни бури и земетресения? Магически хорове? Арлен винаги е имал мании за величие, но това е прекалено, за да повярвам.
– Мислиш ли, че е съвпадение, че демоните ни следяха по пътя обратно към Мливъри? – Попита Рейджън. – Че смазаха пътните станции между нас и Анжие, убивайки десетки планински копия? Попитай оцелелите дали в музиката на Кийрън е имало магия през онези нощи.
Мери погледна баща си.
– Какво ще направиш?
– Поговори с хориста – каза Ронел. – Заповядай на моите Тендъри и аклити да започнат да използват новите защити, на които ги научих.
Той погледна към хартията в ръцете си.
– И трябва да напиша една проповед.

***

– Ще трябва ли да живеем с нея?
Елиса се засмя на предпазливия отговор на Рейджън на новината.
– Не, но ще трябва да се срещаме с нея редовно. Майка ми ще запази пълната си титла и Сънрайз Хол по време на прехода. Властта няма да се прехвърли изцяло към нас до нейната смърт. Тогава ще можем да решим дали искаме да преместим двестагодишното седалище на властта на семейството ми.
Рейджън направи гримаса.
– Мислех, че мразиш това място.
– Мразя майка си – каза Елиса. – Дълго време тя и тази зала бяха едно и също. Но сега…
– Получаваме ли титли? – Поинтересува се Рейджън.
Елиса се усмихна.
– Ти ще бъдеш майстор на гилдията Рейджън, Неоконт от Утрото.
Рейджън изпусна бавно свиркане.
– Харесва ми това звучене. Може ли майка ти да ти остави ръководството на съвета?
Елиса поклати глава.
– Това може да стане само с гласовете на мнозинството от майките. Още една причина да започнем прехода по-рано.
Рейджън въздъхна.
– Добре, че Дерек току-що стана приказно богат. Той може би е единственият в Мливъри, на когото бих продал дома си.
Елиса го обгърна с ръце и той я задържа, докато на вратата се почука.
– Да? – Обади се Елиса.
Маргрит влезе.
– Моля за извинение, но вестоносците пристигнаха.

***

– Благодаря ви, че се отзовахте на повикването ми. – Рейджън се спусна по редиците от мъже в двора. Както предупреди Малкъм, почти всички вестоносци в Мливъри бяха там, заедно с най-здравите мъже и жени от гилдията на защитниците.
– Твърде много години вестоносците бяхме принудени да се крием в кръговете си през нощта, без да можем да се защитим, ако демоните проникнат през тях. – В редиците имаше много познати лица, включително и такива, които отдавна се бяха оттеглили, привлечени от слуховете за подмладяващата сила на магията.
Рейджън избра едно от копията, които Елиса беше напълнила с хора, вдигна го и манипулира мрежата с пръсти, за да накара защитите да светят ярко в сумрачния двор.
– Тези дни отминаха. – Той удари копието в плочника, а тълпата се задъха.
– На всеки от вас ще бъде дадено оръжие със защитни знаци и ще бъдете обучени да го използвате. Дръжте го наблизо през нощта. Дори когато сте зад защитите. Дори зад стените на Мливъри. Дори в домовете си.
Имаше не само пратеници и пазачи, които наблюдаваха. От едната страна стоеше скептично настроена група билкари, водена от госпожица Анет, а от другата – Кийрън и чираците му. Дори Тендър Ронел беше нарушил полицейския час с подбрана група Тендъри и аклити, за да наблюдават.
Майка Мери отсъстваше.
– Ще се бием в спалните си? – Попита един от вестоносците. Тя беше сива и със сбръчкана кожа, пенсионирана от години.
– Моля се на Създателя да не го правим – каза Рейджън. – Нито пък някой от вас ще се натиска да ходи през нощта да търси неприятности. Аз също нямам намерение да го правя.
Той насочи нажеженото копие към стените си.
– Но стените на Мливъри бяха пробити веднъж не толкова отдавна и демоните стават все по-силни. Една по една пътните станции на Юкор замлъкват. Не се заблуждавайте, ядроните идват във форт Мливъри. Ще има виелици и земетресения. Трябва да сме готови за тях.

Назад към част 21                                                                 Напред към част 23

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *