АН РАЙС – Приказка за крадеца на тела ЧАСТ 18

Глава 17

Пътуването на юг беше малък кошмар. Летището, едва отворило врати след многократните бури, беше претъпкано до краен предел с разтревожени смъртни, които чакаха дълго отлаганите си полети или идваха да намерят пристигащите си близки.
Гретхен се разплака, както и аз. Обхвана я ужасен страх, че никога повече няма да ме види, и не можах да я успокоя достатъчно, че ще дойда при нея в мисията на Света Маргарет Мария в джунглите на Френска Гвиана, нагоре по река Марони от Сен Лоран. Писменият адрес беше грижливо поставен в джоба ми заедно с всички номера, отнасящи се до майчиния дом в Каракас, откъдето сестрите биха могли да ме насочат, ако не успея да намеря мястото сам. Тя вече беше резервирала среднощен полет за първия етап от завръщането си.
– По един или друг начин трябва да те видя отново! – Каза ми тя с глас, който разбиваше сърцето ми.
– Ще го направиш, ma chere – казах аз, – това ти обещавам. Ще намеря мисията. Ще те намеря.
Самият полет беше адски труден. Не правех почти нищо повече от това да лежа в ступор, чакайки самолетът да експлодира и смъртното ми тяло да бъде разкъсано на парчета. Пиенето на големи количества джин с тоник не облекчаваше страха, а когато все пак освобождавах съзнанието си от него за по няколко мига, то беше само за да се вманиача по трудностите, които ме очакваха. Апартаментът ми на покрива, например, беше пълен с дрехи, които не ми прилягаха. А аз бях свикнал да влизам през вратата на покрива. Сега нямах ключ за стълбището на улицата. Всъщност ключът се намираше в мястото ми за нощен отдих под гробището Лафайет – тайна стая, до която не бих могъл да стигна само със силата на смъртен, защото на няколко места беше блокирана с врати, които дори банда смъртни не би могла да отвори.
Ами ако Крадецът на тела беше дошъл в Ню Орлиънс преди мен? Ами ако беше ограбил стаите ми на покрива и беше откраднал всички скрити там пари? Малко вероятно. Не, но ако беше откраднал всички досиета на бедния ми нещастен смъртен агент в Ню Йорк… Ах, по-добре да помисля за експлозията на самолета. И тогава имаше Луи. Ами ако Луи не беше там? Ами ако… И така в продължение на два часа.
Най-накрая започнахме да се спускаме с дрънчене, рев, тромавост и ужас сред библейски дъжд. Прибрах Моджо, захвърлих кашона му и го поведох смело към задната седалка на таксито. И потеглихме към нестихващата буря, като смъртният шофьор пое всички възможни рискове, които му бяха достъпни, докато двамата с Моджо се хвърляхме в прегръдките си, повече или по-малко, отново и отново.
Беше близо полунощ, когато най-накрая стигнахме до тесните улички с дървета в горната част на града, а дъждът валеше толкова силно и постоянно, че къщите зад железните им огради едва се виждаха. Когато видях мрачната, изоставена къща, собственост на Луи, притисната от тъмните дървета, платих на шофьора, грабнах чантата и изкарах Моджо от таксито в проливния дъжд.
Беше студено, да, много студено, но не толкова лошо, колкото дълбокия, леден въздух на Джорджтаун. Всъщност дори в този леден дъжд тъмните богати листа на гигантските магнолии и вечнозелените дъбове сякаш правеха света по-весел и поносим. От друга страна, никога не бях виждал с очите на смъртен жилище, което да е толкова запустяло, колкото голямата масивна изоставена къща, която стоеше пред скритата барака на Луи.
За един миг, когато засенчих очите си от дъжда и погледнах нагоре към тези черни и празни прозорци, изпитах ужасен ирационален страх, че на това място не живее никакво същество, че съм луд и ми е съдено да остана завинаги в това слабо човешко тяло.
Моджо прескочи малката желязна ограда точно както аз я прескочих. Заедно се промушихме през високата трева, заобиколихме руините на старата веранда и се върнахме в мократа и обрасла градина. Нощта беше изпълнена с шума на дъжда, който гърмеше в смъртните ми уши, и аз почти се разплаках, когато видях малката къща, голям лъскав корпус от мокри лозя, да стои пред мен.
С висок шепот извиках името на Луи. Зачаках. Отвътре не се чу никакъв звук. Всъщност мястото изглеждаше на ръба на разпадането си. Бавно се приближих до вратата.
– Луи – казах отново. – Луи, това съм аз, Лестат!
Предпазливо влязох вътре сред купчините и купчините прашни предмети. Съвсем невъзможно е да се види! И все пак различих бюрото, белотата на хартията, свещта, която стоеше там, и малката книжка със запалки до нея.
С треперещи мокри пръсти се мъчех да запаля една кибритена клечка и едва след няколко опита успях. Най-накрая я допрях до фитила и тънка ярка светлина изпълни цялата стая, осветявайки червения кадифен стол, който беше мой, и другите износени и занемарени предмети.
Изпитах силно облекчение. Аз бях тук! Бях почти в безопасност! И не бях луд. Това беше моят свят, това ужасно претъпкано непоносимо малко място! Луи щеше да дойде. Луи щеше да дойде скоро; Луи беше почти тук. Почти се свлякох на стола от изтощение. Положих ръце върху Моджо, почесах го по главата и погалих ушите му.
– Успяхме, момче – казах аз. – И скоро ще преследваме онзи дявол. Ще намерим начин да се справим с него. – Осъзнах, че отново треперя, наистина, усещах старото показателно претоварване в гърдите си. – Добри Боже, не отново – казах си аз. – Луи, ела за любовта на небето, ела! Където и да си, върни се тук сега. Имам нужда от теб.
Тъкмо се канех да бръкна в джоба си за една от многото хартиени носни кърпички, които Гретхен ми беше наложила, когато осъзнах, че една фигура стои точно от лявата ми страна, само на сантиметър от подлакътника на стола, и че една много гладка бяла ръка се протяга към мен. В същия миг Моджо скочи на крака, като нададе най-страшното си, най-заплашителното ръмжене, а след това се появи, за да нападне фигурата.
Опитах се да извикам, да се идентифицирам, но още преди да съм отворил устни, бях захвърлен на пода, оглушен от лая на Моджо, и усетих как подметката на кожен ботуш се притиска към гърлото ми, всъщност към самите кости на врата ми, смазвайки ги с такава сила, че със сигурност щяха да се счупят.
Не можех да говоря, нито да се освободя. Кучето нададе силен пронизителен вик и след това и то замлъкна, а аз чух приглушените звуци на голямото му тяло, което потъна на пода. Наистина усещах тежестта му върху краката си и се борех трескаво и безпомощно в чист ужас. Целият разум ме напусна, докато драпах по крака, който ме притискаше, докато блъсках мощния крак, докато се задъхвах, а от мен излизаха само хрипливи нечленоразделни ръмжения.
– Луи, аз съм Лестат. Аз съм в тялото, в човешкото тяло.
Все по-силно и по-силно кракът натискаше. Задушавах се, тъй като костите щяха да бъдат смазани, но не можех да произнеса нито една сричка, за да се спася. И над мен в мрака видях лицето му – фината блестяща белота на плътта, която изобщо не изглеждаше да е плът, изящно симетричните кости и полузатворената ръка на Дех, която висеше във въздуха, в съвършена поза на нерешителност, докато дълбоко втренчените очи, огряни от фино и нажежено зелено, ме гледаха надолу без ни най-малко осезаема емоция.
С цялата си душа извиках отново думите, но кога ли той е успявал да прозре мислите на жертвите си? Аз бих могъл да го направя, но не и той! О, Боже, помогни ми, Гретхен, помогни ми – крещях в душата си.
Когато кракът засили натиска си, може би за последен път, след като цялата нерешителност бе отхвърлена, аз извърнах глава надясно, издъхнах отчаяно и изтръгнах от свитото си гърло една хрипкава дума:
– Лестат! – Като отчаяно сочех към себе си с дясната си ръка и първия си пръст.
Това беше последният жест, на който бях способен. Задушавах се и мракът ме връхлиташе. Наистина тя носеше със себе си пълно задушаващо гадене и точно в момента, в който престанах да се интересувам по най-прекрасния лекомислен начин, натискът престана и се оказа, че се преобръщам и се изправям на ръце, като от мен се откъсваха една след друга неистови кашлици.
– Заради любовта към Бога – извиках аз, изплювайки думите между хрипливите си болезнени задушаващи вдишвания, – аз съм Лестат. Аз съм Лестат в това тяло! Не можа ли да ми дадеш шанс да говоря? Нима убиваш всеки нещастен смъртен, който нахлуе в къщичката ти? Какво да кажем за древните закони на гостоприемството, ти, проклет глупак! Защо, по дяволите, не сложиш железни решетки на вратите си! – Изправих се на колене и изведнъж гаденето надделя. Повърнах мръсна струя развалена храна в мръсотията и праха, а после се свих от нея, премръзнал и нещастен, загледан в него.
– Ти уби кучето, нали? Чудовище! – Хвърлих се напред върху инертното тяло на Моджо. Но той не беше мъртъв, а само в безсъзнание, и веднага усетих бавното изпомпване на сърцето му. – О, слава Богу, ако беше направил това, никога, никога, никога нямаше да ти простя.
От Моджо се разнесе слаб стон и тогава лявата му лапа се раздвижи, а след това бавно и дясната. Сложих ръка между ушите му. Да, той се връщаше. Беше невредим. Но, о, колко жалко беше това преживяване! От всички места именно тук, на ръба на смъртта! Отново разгневен, погледнах Луи.
Той стоеше неподвижен, тихо учуден. Проливният дъжд, тъмните оживени звуци на зимната нощ – всичко това сякаш се изпари изведнъж, когато го погледнах. Никога не го бях виждал със смъртни очи. Никога не бях виждала тази слаба, призрачна красота. Как можеха смъртните да повярват, че това е човек, когато очите им минаваха над него? Ах, ръцете – като на гипсови светци, оживели в сенчестите пещери. И колко напълно лишено от чувства е лицето, а очите изобщо не са прозорци на душата, а изящни като скъпоценни камъни примки за осветление.
– Луи – казах аз. – Най-лошото се е случило. Най-лошото. Крадецът на тела направи смяната. Но той е откраднал тялото ми и няма намерение да ми го върне.
Нищо осезаемо не се ускори в него, докато говорех. Всъщност изглеждаше толкова безжизнен и заплашителен, че изведнъж избухнах в поток от френски, изливайки всеки образ и детайл, който можех да си спомня, с надеждата да изтръгна от него признание. Разказах за последния ни разговор в тази къща и за кратката среща във фоайето на катедралата. Припомних си предупреждението му, че не трябва да говоря с Крадеца на тела. И признах, че съм сметнал предложението на този човек за невъзможно да устоя и съм отишъл на север, за да се срещна с него и да приема предложението му.
Все пак нищо жизнено не искреше в безмилостното лице и изведнъж замълчах. Моджо се опитваше да се изправи, от време на време от него се чуваха леки стонове, а аз бавно обвих дясната си ръка около врата му и се облегнах на него, мъчейки се да си поема дъх, и му казах с успокояващ глас, че сега всичко е наред, че сме спасени. Повече няма да му се случи нищо лошо.
Луи бавно премести погледа си към животното, после обратно към мен. След това постепенно устата му се омекоти съвсем леко. И тогава той посегна към ръката ми и ме издърпа нагоре – съвсем без мое съдействие или съгласие – в изправено положение.
– Това наистина си ти – каза той с дълбок, суров шепот.
– Адски прав си, че това съм аз. И ти едва не ме уби, нали разбираш! Колко пъти ще опиташ този малък трик, преди всички часовници на земята да отброят финала? Имам нужда от помощта ти, проклет да си! И за пореден път се опитваш да ме убиеш! А сега, моля те, ще затвориш ли щорите, които все още висят на тези проклети прозорци, и ще разпалиш ли някакъв огън в това мизерно малко огнище!
Паднах отново на червения си кадифен стол, все още се мъчех да си поема дъх, и внезапно ме разсея странен притихващ звук. Погледнах нагоре. Луи не беше помръднал. Всъщност той се взираше в мен, сякаш бях чудовище. Но Моджо търпеливо и неотклонно поглъщаше всички повърнати от мен неща, които бях излял на пода.
Нададох лек възторжен смях, който заплашваше да се превърне в пристъп на съвършена истерия.
– Моля те, Луи, огънят. Направи огън – казах аз. – Замръзвам в това смъртно тяло! Движете се!
– Добри Боже – прошепна той. – Какво си направил сега!

Назад към част 17                                                                 Напред към част 19

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *