АН РАЙС – Приказка за крадеца на тела ЧАСТ 6

Глава 5

Беше полунощ, когато стигнах до имението Талбот. Сякаш никога преди не бях виждал това място. Сега имах време да обикалям из лабиринта в снега, да изучавам рисунъка на подрязаните храсти и да си представям как ще изглежда градината през пролетта. Красиво старо място.
След това имаше и самите тъмни стаички, построени така, че да издържат на студената английска зима, и малките оловни прозорчета, много от които сега бяха пълни със светлина и най-примамливи в снежния мрак.
Очевидно Дейвид беше приключил с вечерята си, а слугите – един старец и една жена – работеха още в кухнята долу, докато лордът се преобличаше в спалнята си на втория етаж.
Гледах го как облича върху пижамата си дълъг черен халат с черни кадифени ревери и колан, който го правеше да прилича много на духовник, макар че беше твърде богато украсен, за да бъде расо, особено с белия копринен шал, прибран на врата.
След това се спусна по стълбите.
Влязох през любимата си врата в края на коридора и се приближих до него в библиотеката, докато той се навеждаше да подхрани огъня.
– Ах, ти наистина се върна – каза той, опитвайки се да прикрие радостта си, – Боже мой, но ти идваш и си отиваш толкова тихо!
– Да, това е много досадно, нали? – Погледнах Библията на масата, копието на „Фауст“ и малкия разказ на Лъвкрафт, все още скрепен с телбод, но изгладен. Имаше и декантера с уиски на Дейвид, както и красива кристална чаша с дебело дъно.
Загледах се в разказа, като споменът за разтревожения млад мъж се върна към мен. Толкова странен беше начинът, по който се движеше. Неясен трепет премина през мен при мисълта, че ме е забелязал на три коренно различни места. Вероятно никога повече нямаше да го видя. От друга страна… Но имаше време да се справя с този вредител на смъртните. Сега мислех за Дейвид и за вкусното съзнание, че имаме нощта, за да си поговорим.
– Откъде имаш тези красиви дрехи? – Попита Дейвид. Очите му минаха по мен бавно, продължително и сякаш не забеляза вниманието ми към книгите му.
– О, в едно малко магазинче някъде. Никога не крада дрехите на жертвите си, ако това имаш предвид. И освен това съм твърде пристрастен към ниските слоеве на обществото, а те не се обличат достатъчно добре за такива неща.
Настаних се на стола срещу него, който сега беше моят стол, предполагах. Дълбока, податлива кожа, скърцащи пружини, но много удобен, с висока крилата облегалка и широки съществени подлакътници. Собственият му стол не съвпадаше с него, но беше също толкова добър, и малко по-измачкан и износен.
Той стоеше пред пламъците и все още ме изучаваше. След това седна и той. Взе стъклената запушалка от кристалният декантер, напълни чашата си и я вдигна в знак на поздрав.
Преглътна дълбоко и леко се поколеба, тъй като течността очевидно затопли гърлото му.
Изведнъж, ярко, си спомних това специфично усещане. Спомних си, че бях на тавана на плевнята в моята земя във Франция и пиех коняк точно така, дори направих тази гримаса, а моята смъртна приятел и любовник Ники изтръгна жадно бутилката от ръката ми.
– Виждам, че отново си на себе си – каза Дейвид с внезапна топлота, като сниши леко гласа си, докато ме поглеждаше. Той седна назад, а чашата се облегна на дясната ръка на стола му. Изглеждаше много достолепен, макар и много по-спокоен, отколкото някога съм го виждал. Косата му беше гъста и вълнообразна и беше придобила красив нюанс на тъмно сиво.
– Изглеждам ли на себе си? – Попитах.
– Имаш онзи палав поглед – отвърна той под носа си, като продължаваше да ме наблюдава внимателно. – На устните ти има малка усмивка. Не си отива за повече от секунда, когато говориш. А кожата – тя прави забележителна разлика. Моля се да не те боли. Не те боли, нали?
Направих малък пренебрежителен жест. Чувах сърцебиенето му. То беше малко по-слабо, отколкото в Амстердам. От време на време беше и неравномерно.
– Докога кожата ти ще остане тъмна така? – Попита той.
– Години, може би, струва ми се, че един от древните ми каза това. Нали писах за това в „Кралицата на прокълнатите“? Помислих си за Мариус и за това колко ядосан беше на мен в рода! Колко неодобрителен би бил към това, което бях направил.
– Това беше Махарет, твоят древен червенокос – каза Дейвид. – В книгата ти тя твърди, че е направила точно това, само за да потъмни кожата си.
– Каква смелост – прошепнах аз. – И ти не вярваш в нейното съществуване, нали? Въпреки че сега седя тук, при теб.
– О, аз вярвам в нея. Разбира се, че вярвам. Вярвам във всичко, което си написал. Но аз те познавам! Кажи ми – какво всъщност се случи в пустинята? Наистина ли вярваше, че ще умреш?
– Ти ще зададеш този въпрос, Дейвид, и то веднага след като си го задал. – Въздъхнах. – Е, не мога да твърдя, че наистина съм вярвал. Вероятно съм играл обичайните си игри. Кълна се в Бога, че не лъжа другите. Но лъжа себе си. Не мисля, че сега мога да умра, поне не по начин, който аз самият бих могъл да измисля.
Той въздъхна дълго.
– Тогава защо не се страхуваш да умреш, Дейвид? Не искам да те измъчвам със старото предложение. Честно казано, не мога да го разбера. Ти наистина, наистина не се страхуваш да умреш и това просто не го разбирам. Защото ти можеш да умреш, разбира се.
Дали той имаше съмнения? Той не отговори веднага. И все пак изглеждаше много силно стимулиран, виждах това. Почти чувах как работи мозъкът му, макар че, разбира се, не можех да чуя мислите му.
– Защо пиесата „Фауст“, Дейвид? Аз ли съм Мефистофел? – Попитах. – Ти ли си Фауст?
Той поклати глава.
– Може и да съм Фауст – каза накрая и отпи още една глътка скоч, – но ти не си дяволът, това е напълно ясно. – Той въздъхна.
– Все пак съм ти съсипал нещата, нали? Знаех го в Амстердам. Не оставаш в Майчин дом, освен ако не ти се налага. Не те побърквам, но имах много лошо въздействие, нали?
Той отново не отговори веднага. Гледаше ме с големите си изпъкнали черни очи и очевидно обмисляше въпроса от всички страни. Дълбоките линии на лицето му – бръчките на челото, бръчките в ъглите на очите и по краищата на устата – подсилваха гениалното му и открито изражение. В това същество нямаше нито една кисела нотка, но под повърхността му се криеше нещастие, което беше преплетено с дълбоки размисли, датиращи от дългия му живот.
– Така или иначе щеше да се случи, Лестат – каза той накрая. – Има причини, поради които вече не съм толкова добър в ролята на Върховен генерал. Щеше да се случи така или иначе, в това съм сравнително сигурен.
– Обясни ми го. Мислех, че си в самото лоно на ордена, че това е твоят живот.
Той поклати глава.
– Винаги съм бил малко вероятен кандидат за Таламаска. Споменавал съм как съм прекарал младостта си в Индия. Можех да изживея живота си по този начин. Не съм учен в общоприетия смисъл на думата, никога не съм бил. Въпреки това съм като Фауст в пиесата. Стар съм и не съм разгадал тайните на Вселената. Нищо подобно. Мислех, че съм го направил, когато бях млад. Когато за първи път видях… едно видение. Първият път, когато познах вещица, първият път, когато чух гласа на дух, първият път, когато извиках дух и го накарах да изпълни заповедта ми. Мислех, че съм го направила! Но това беше нищо. Това са земни неща. … земни тайни. Или загадки, които никога няма да разгадая.
Той направи пауза, сякаш искаше да каже още нещо, нещо конкретно. Но после просто вдигна чашата и отпи почти разсеяно, и този път без гримаса, защото това очевидно беше за първото питие за вечерта. Той се загледа в чашата и я напълни отново от декантера.
Мразех това, че не можех да прочета мислите му, че не долавях и най-малките трептящи еманации зад думите му.
– Знаеш ли защо станах член на Таламаска? – Попита той. – Това изобщо нямаше нищо общо със стипендията. Никога не съм мечтал, че ще бъда затворен в Майчин дом, да се мъча над документи, да въвеждам файлове в компютъра и да изпращам факсове по целия свят. Изобщо нищо подобно. Започна се с поредната ловна експедиция, нова граница, така да се каже, пътуване до далечна Бразилия. Там открих окултизма, може да се каже, в малките криви улички на стария Рио и той ми се стори също толкова вълнуващ и опасен, колкото и старите ми ловни излети за тигри. Именно това ме привличаше – опасността. А как се оказах толкова далеч от нея, не знам.
Не отговорих, но нещо ми стана ясно, че явно има опасност да ме познава. Сигурно опасността му харесваше. Мислех, че е обладан от наивността на учен по отношение на това, но сега не изглеждаше така.
– Да – каза той веднага, а очите му се разшириха, докато се усмихваше. – Точно така. Макар че не мога да повярвам честно, че някога би ми навредил.
– Не се самозалъгвай – казах внезапно. – И ти го правиш, нали знаеш. Извършваш стария грях. Вярваш в това, което виждаш. Аз не съм това, което виждаш.
– Как така?
– А, хайде сега. Изглеждам като ангел, но не съм. Старите правила на природата обхващат много същества като мен. Ние сме красиви като диамантената змия или раирания тигър, но сме безмилостни убийци. Наистина позволяваш на очите си да те заблуждават. Но аз не искам да се карам с теб. Разкажи ми тази история. Какво се случи в Рио? Искам да знам.
Малко тъга ме обзе, докато изричах тези думи. Исках да кажа, че ако не мога да те имам за свой вампирски спътник, тогава нека те опозная като смъртен. Развълнува ме, меко и осезаемо, че седяхме там заедно, както и стана.
– Добре – каза той, – ти изказа своята гледна точка и аз я признавам. Да се доближа до теб преди години в аудиторията, където пееше, да те видя още при първата мелодия, която дойде при мен – това наистина имаше тъмната примамка на опасността. И това, че ме изкушаваш с предложението си – това също е опасно, защото аз съм само човек, както и двамата знаем.
Седнах назад, малко по-щастлив, вдигнах крака си и забих петата си в кожената седалка на стария стол.
– Обичам хората да се страхуват от мен – казах с вдигане на рамене. – Но какво се случи в Рио?
– Попаднах изцяло в лицето на религията на духовете – каза той. – Кандомбле. Знаеш ли тази дума?
Отново свих леко рамене.
– Чувал съм я веднъж или два пъти – казах. – Ще отида там някога, може би скоро. – В един миг се сетих за големите градове на Южна Америка, за дъждовните ѝ гори и за Амазонка. Да, имах доста голям апетит за такова приключение, и отчаянието, което ме беше завлякло в Гоби, ми се струваше много далечно. Радвах се, че все още съм жив, и тихо отказвах да се срамувам.
– О, ако можех да видя Рио отново – каза той тихо, повече на себе си, отколкото на мен. – Разбира се, той вече не е това, което беше в онези дни. Сега той е свят на небостъргачи и големи луксозни хотели. Но бих искал отново да видя тази извита брегова линия, да видя Захарната главана планина и статуята на Христос на върха на Корковадо. Не вярвам да има по-ослепително парче от географията на земята. Защо оставих толкова години да минат, без да се върна в Рио?
– Защо не можеш да отидеш винаги, когато пожелаеш? – Попитах. Изведнъж почувствах силна закрила към него. – Със сигурност онази група монаси в Лондон не може да ти попречи да отидеш. Освен това ти си шефът.
Той се засмя по най-джентълменския начин.
– Не, няма да ме спрат – каза той.
– Въпросът е дали имам достатъчно издръжливост, както психическа, така и физическа. Но това тук е съвсем извън темата, исках да ти разкажа какво се случи. Или може би е въпрос, не знам.
– Имаш средства да отидеш в Бразилия, ако искаш?
– О, да, това никога не е било проблем. Баща ми беше умен човек, когато ставаше дума за пари. Вследствие на това никога не ми се е налагало да се замислям за това.
– Бих дал парите в ръцете ти, ако ги нямаше.
Той ме дари с една от най-топлите си, най-толерантни усмивки.
– Стар съм – каза той, – самотен съм и съм малко глупав, какъвто трябва да бъде всеки човек, ако изобщо има някаква мъдрост. Но не съм беден, слава богу.
– И какво се случи с теб в Бразилия? Как започна всичко? – Той започна да говори, после замълча.
– Наистина ли възнамеряваш да останеш тук? Да слушаш какво имам да ти кажа?
– Да – казах веднага. – Моля те. – Осъзнах, че не искам нищо повече на целия свят. Нямах нито един план или амбиция в сърцето си, нито една мисъл за нещо друго, освен да бъда тук с него. Простотата на това донякъде ме зашемети.
Въпреки това той сякаш не желаеше да ми се довери. После в него настъпи едва доловима промяна, някакво отпускане, може би отстъпчивост.
Накрая той започна.
– Беше след Втората световна война – каза той. – Индия от моето детство беше изчезнала, просто изчезна. И освен това бях жаден за нови места. Заедно с приятелите си организирах ловна експедиция в джунглите на Амазонка. Бях обсебен от перспективата за амазонските джунгли. Търсехме големия южноамерикански ягуар… – Той направи жест към петнистата кожа на котката, която не бях забелязал преди, монтирана на стойка в ъгъла на стаята.
– Колко много исках да проследя тази котка.
– Изглежда, че сте го направили.
– Не веднага – каза той с кратък ироничен смях. – Решихме да предшестваме експедицията си с една хубава луксозна почивка в Рио, няколко седмици да се разхождаме по плажа Копакабана и всички стари колониални забележителности – манастири, църкви и т.н. И разбери, центърът на града по онова време е бил различен – една плетеница от малки тесни улички и прекрасна стара архитектура! Толкова ми се искаше да го видя, заради самото му извънземно качество! Точно това изпраща нас, англичаните, в тропиците. Трябва да се откъснем от цялото това благоприличие, от всички тези традиции – и да се потопим в някаква привидно дива култура, която никога няма да можем да опитомим или да разберем истински.
Целият му маниер се променяше, докато говореше; ставаше още по-жизнен и енергичен, очите му просветляваха, а думите се лееха по-бързо с онзи ясен британски акцент, който толкова обичах.
– Е, самият град надмина всички очаквания, разбира се. И все пак той не беше толкова завладяващ, колкото хората. Хората в Бразилия не приличат на никой друг народ, който някога съм виждал. От една страна, те са изключително красиви и макар че всички са съгласни по този въпрос, никой не знае защо. Не, говоря съвсем сериозно – каза той, когато видя, че се усмихвам, – може би това е смесването на португалска и африканска кръв, а след това се подхвърля и индианска. Честно казано, не мога да кажа. Факт е, че са изключително привлекателни и имат изключително чувствени гласове. Можеш да се влюбиш в гласовете им, можеш да ги целунеш, а музиката, боса нова, това е техният език.
– Трябваше да останеш там.
– О, не! – Каза той и отпи още една бърза глътка скоч. – Е, да продължа. Още през първата седмица развих страст, да кажем, към това момче, Карлос. Бях напълно завладян; единственото, което правехме, беше да пием и да се любим дни и нощи наред в моя апартамент в хотел „Палас“. Наистина неприлично.
– Приятелите ти чакаха?
– Не, поставиха изискване. Ела с нас сега, или ще те оставим. Но за тях беше напълно нормално, ако Карлос дойде с нас. – Той направи малък жест с дясната си ръка. – Ах, това бяха всички изискани джентълмени, разбира се.
– Разбира се.
– Но решението да вземат Карлос се оказа ужасна грешка. Майка му беше жрица на Кандомбъл, макар че аз нямах ни най-малка представа за това, Тя не искаше момчето ѝ да замине в джунглите на Амазонка. Искаше да ходи на училище. Тя изпрати духовете след мен.
Той направи пауза и ме погледна, може би опитвайки се да прецени реакцията ми.
– Сигурно е било чудесно забавление – казах аз.
– Те ме блъскаха в тъмнината. Вдигнаха леглото от пода и ме изхвърлиха навън! Завъртяха крановете на душа така, че едва не се опарих. Напълниха чашите ми с урина. След цели седем дни си мислех, че ще изляза от себе си и да се побъркам. От раздразнение и недоверие стигнах до чист ужас. Съдовете летяха от масата пред мен. В ушите ми звъняха камбани. Бутилките се сгромолясваха от рафтовете. Където и да отидех, виждах тъмнолики индивиди, които наблюдаваха като сърни.
– Знаеш, че това е тази жена?
– В началото не. Но накрая Карлос се пречупи и призна всичко. Майка му не възнамеряваше да премахне проклятието, докато не си тръгна. Е, аз си тръгнах още същата нощ.
– Върнах се в Лондон, изтощен и полудял. Но това не доведе до нищо добро. Те дойдоха с мен. Същите неща започнаха да се случват и тук, в имението Талбот. Блъскане на врати, местене на мебели, постоянно звънене на камбани в килера на прислугата долу. Всички полудяха. А майка ми – майка ми беше малко или много спиритуалистка, винаги ходеше при различни медиуми из цял Лондон. Тя доведе Таламаска. Разказах им цялата история и те започнаха да ми обясняват за Кандомбле и спиритизма.
– Те изгониха демоните?
– Не, но след около седмица интензивно изучаване в библиотеката на Майчин дом и обширни разговори с малкото членове, които са били в Рио, успях сам да овладея демоните. Всички бяха доста изненадани. После, когато реших да се върна в Бразилия, ги изумих. Те ме предупредиха, че тази жрица е достатъчно силна, за да ме убие.
– Точно това им казах. Аз самият искам да имам такава сила. Ще стана неин ученик. Тя ще ме научи. Те ме умоляваха да не отивам. Казах им, че ще им дам писмен доклад при завръщането си. Можеш да разбереш как се чувствах. Бях видял работата на тези невидими същности. Бях почувствал как ме докосват. Бях видял предмети, които се носеха във въздуха. Струваше ми се, че великият свят на невидимото се отваря пред мен. Трябваше да отида там. Нищо не можеше да ме откаже от това. Нищо.
– Да, разбирам – казах аз. – Беше толкова вълнуващо, колкото да ловуваш голям дивеч.
– Точно така. – Той поклати глава. – Такива бяха дните. Предполагам, че си мислех, че ако войната не ме е убила, нищо не може да ме убие. – Той внезапно се унесе в спомените си, като ме изключваше от тях.
– Сблъска ли се с жената? – Той кимна.
– Сблъсках се с нея и я впечатлих, а след това я подкупих отвъд най-смелите й мечти. Казах ѝ, че искам да стана неин чирак. Заклех се на колене пред нея, че искам да се уча, че няма да си тръгна, докато не проникна в тайната и не науча всичко, което мога. – Той леко се засмя. – Не съм сигурен, че тази жена някога се беше сблъсквала с антрополог, дори любител, и предполагам, че така можеше да ме нарече. Както и да е, останах една година в Рио. И повярвайте ми, това беше най-забележителната година в живота ми. Напуснах Рио едва накрая, защото знаех, че ако не го направя, никога няма да го направя. Аз повече нямаше да бъда англичанина Дейвид Талбот.
– Научи се да призоваваш духове?
Той кимна. Отново си спомняше, виждаше образи, които аз не можех да видя. Беше притеснен, леко тъжен.
– Записах всичко това – каза той накрая. – То е в досиетата в Майчин дом. Много, много хора са чели историята през годините.
– Никога не си се изкушавал да я публикуваш?
– Не мога да го направя. Това е част от това да си в Таламаска. Никога не публикуваме навън.
– Страхуваш се, че си пропилял живота си, нали?
– Не. Не се страхувам, наистина… Макар че това, което казах по-рано, е вярно. Не съм разгадал тайните на Вселената. Никога не съм преминал дори точката, до която стигнах в Бразилия. О, след това имаше шокиращи разкрития. Спомням си първата вечер, когато прочетох досиетата за вампирите, колко недоверчив бях, а после и онези странни моменти, когато слязох в хранилищата и прерових доказателствата. Но в крайна сметка всичко беше като в Кандомбле. Проникнах само дотам.
– Повярвай ми, знам. Дейвид, светът е създаден, за да остане загадка. Ако има някакво обяснение, на нас не ни е писано да попаднем на него, в това съм сигурен.
– Мисля, че си прав – каза той тъжно.
– И мисля, че се страхуваш от смъртта повече, отколкото искаш да признаеш. Заел си упорита позиция по отношение на мен, морална, и аз не те виня за това. Може би си достатъчно възрастен и мъдър, за да разбереш наистина, че не искаш да бъдеш един от нас. Но недей да говориш за смъртта, сякаш тя ще ти даде отговори. Подозирам, че смъртта е ужасна. Просто спираш и вече няма живот, нито възможност да знаеш каквото и да било.
– Не. Не мога да се съглася с теб в това, Лестат – каза той. – Просто не мога. – Отново се взираше в тигъра, а после каза: – Някой е оформил страшната симетрия, Лестат. Някой трябваше да го направи. Тигърът и агнето… това не е могло да се случи от само себе си.
Поклатих глава.
– В създаването на това старо стихотворение е вложен повече интелект, Дейвид, отколкото някога в създаването на света. Звучиш като епископалец. Но знам какво искаш да кажеш. И аз съм си го мислил от време на време. Глупаво просто. Трябва да има нещо във всичко това. Трябва да има! Толкова много липсващи парчета. Колкото повече го обмисляш, толкова повече атеистите започват да звучат като религиозни фанатици. Но аз мисля, че това е заблуда. Всичко това е процес и нищо повече.
– Липсващи части, Лестат. Разбира се! Представи си за миг, че съм направил робот, съвършено копие на самия себе си. Представи си, че му дам всички енциклопедии с информация, която мога – знаеш, програмирам я в компютърния му мозък. Е, щеше да е само въпрос на време той да дойде при мен и да каже: „Дейвид, къде е останалата част от нея? Обяснението! Как е започнало всичко това? Защо си пропуснал обяснението защо изобщо е имало голям взрив или какво точно се е случило, когато минералите и другите инертни съединения изведнъж са се превърнали в органични клетки? А какво да кажем за голямата празнина във фосилните записи?“
Засмях се възторжено.
– И аз ще трябва да го разбия на бедния човек – каза той, – че няма обяснение. Че не разполагам с липсващите части.
– Дейвид, никой не разполага с липсващите парчета. Никой никога няма да ги намери.
– Не бъди толкова сигурен.
– Тогава това е твоята надежда? Това е причината да четеш Библията? Не си могъл да разгадаеш окултните тайни на Вселената и сега си се върнал към Бога?
– Бог е окултната тайна на вселената – каза Дейвид замислено, почти като че ли размишляваше върху това, лицето му беше много отпуснато и почти младо. Той се взираше в чашата в ръката си, може би харесваше начина, по който светлината се събираше в кристала. Аз не знаех. Трябваше да изчакам той да заговори.
– Мисля, че отговорът може да се крие в „Битие“ – каза той накрая, – наистина го мисля.
– Дейвид, ти ме изумяваш. Говориш за липсващи части. „Битие“ е купчина фрагменти.
– Да, но разказващите фрагменти остават за нас, Лестат. Бог е създал човека по свой образ и подобие. Подозирам, че това е ключът. Никой не знае какво всъщност означава това, нали знаеш. Евреите не са смятали, че Бог е човек.
– И как това може да е ключът?
– Бог е съзидателна сила, Лестат. Както и ние. Той каза на Адам: „Увеличавайте се и се размножавайте“. Точно това са направили първите органични клетки, Лестат, увеличили са се и са се размножили. Не просто променяха формата си, а се възпроизвеждаха. Бог е съзидателна сила. Той е създал цялата вселена от Себе Си чрез делене на клетките. Ето защо дяволите са толкова пълни със завист – лошите ангели, имам предвид. Те не са творчески същества; нямат тела, нямат клетки, те са дух. И подозирам, че това не е било толкова завист, колкото форма на подозрение – че Бог прави грешка, като създава в Адам още един двигател на творчеството, толкова подобен на Него самия. Искам да кажа, че ангелите вероятно са смятали, че физическата вселена е достатъчно лоша, с всички възпроизвеждащи се клетки, но мислещи, говорещи същества, които могат да се увеличават и размножават? Вероятно са били възмутени от целия експеримент. Това е бил техният грях.
– Значи казваш, че Бог не е чист дух?
– Точно така. Бог има тяло. Винаги е имал. Тайната на клетъчно делящия се живот се крие в Бога. И всички живи клетки имат в себе си мъничка част от Божия дух, Лестат, това е липсващото парченце, що се отнася до това, което кара живота да се случи на първо място, което го отделя от неживота. Това е точно като твоя вампирски генезис. Казахте ни, че духът на Амел – една зла същност – се е влял в телата на всички вампири… Е, хората споделят духа на Бога по същия начин.
– Добри Боже, Дейвид, ти излизаш от ума си. Ние сме мутация.
– А, да, но вие съществувате в нашата вселена и вашата мутация отразява мутацията, която сме ние. Освен това и други са стигнали до същата теория. Бог е огънят, а всички ние сме малки пламъчета; и когато умрем, тези малки пламъчета се връщат обратно в огъня на Бога. Но важното е да осъзнаем, че самият Бог е тяло и душа! Абсолютно.
– Западната цивилизация е основана върху една инверсия. Но аз искрено вярвам, че в ежедневните си дела ние познаваме и почитаме истината. Само когато говорим за религия, казваме, че Бог е чист дух и винаги е бил и винаги ще бъде, а плътта е зло. Истината е в Битие, тя е там. Ще ти кажа какво е бил големият взрив, Лестат. Той е бил, когато клетките на Бога са започнали да се делят.
– Това наистина е прекрасна теория, Дейвид. Бог бил ли е изненадан?
– Не, но ангелите бяха. Аз съм съвсем сериозен. Ще ти кажа суеверната част – религиозното убеждение, че Бог е съвършен. Той очевидно не е такъв.
– Какво облекчение – казах аз. – Това обяснява толкова много неща.
– Сега ми се смееш. Не те обвинявам. Но си абсолютно прав. Това обяснява всичко. Бог е направил много грешки. Много, много грешки. Както със сигурност знае и самият Бог! И подозирам, че ангелите са се опитали да предупредят Хун. Дяволът е станал Дявол, защото се е опитал да предупреди Бога. Бог е любов. Но не съм сигурен, че Бог е абсолютно гениален.
Опитах се да потисна смеха си, но не успях да го направя напълно.
– Дейвид, ако продължаваш така, ще те удари мълния.
– Глупости. Бог наистина иска да го разберем.
– Не. Това не мога да приема.
– Искаш да кажеш, че приемаш останалото? – Каза той с още един малък смях. – Не, но аз съм съвсем сериозен. Религията е примитивна в своите нелогични заключения. Представете си един съвършен Бог, който позволява на Дявола да се появи. Не, това просто никога не е имало смисъл.
– Целият недостатък на Библията е в представата, че Бог е съвършен. Тя представлява провал на въображението на първите учени. То е отговорно за всеки невъзможен богословски въпрос относно доброто и злото, с който се борим през вековете. Бог обаче е добър, чудно добър. Да, Бог е любов. Но никоя съзидателна сила не е съвършена. Това е ясно.
– А дяволът? Има ли някакви нови сведения за него?
Той ме изгледа за миг с лека нотка на нетърпение.
– Ти си толкова цинично същество – прошепна той.
– Не, не съм – казах аз. – Честно казано, искам да знам. Очевидно е, че имам особен интерес към Дявола. Говоря за него много по-често, отколкото за Бога. Наистина не мога да разбера защо смъртните го обичат толкова много, имам предвид, защо обичат идеята за него. Но те го правят.
– Защото не вярват в него – каза Дейвид. – Защото един съвършено зъл Дявол има още по-малко смисъл от един съвършен Бог. Представи си, че Дяволът никога не е научил нищо през цялото това време, никога не е променил мнението си, че е Дявол. Подобна идея е обида за интелекта ни.
– И така, каква е твоята истина зад лъжата?
– Той не е чисто непоправим. Той е просто част от Божия план. Той е дух, на когото е позволено да изкушава и изпитва хората. Той не одобрява хората, целия експеримент. Виж, това е било естеството на дяволското падение, както аз го виждам. Дяволът не е смятал, че идеята ще проработи. Но ключът, Лестат, е в разбирането, че Бог е материя! Бог е физика, Бог е Господарят на клетъчното делене, а Дяволът се отвращава от излишъка да оставим цялото това клетъчно делене да се развихри.
Отново изпадна в една от безумните си паузи, очите му отново се разшириха от удивление, а после каза:
– Имам друга теория за Дявола.
– Кажи ми.
– Има повече от един от тях. И никой от назначените не харесва много работата. – Това той каза почти с мърморене. Беше разсеян, сякаш искаше да каже още нещо, но не го направи.
Аз направо се засмях.
– Това вече го разбирам – казах аз. – Кой би искал да бъде Дяволът? И да си помисли човек, че не може да спечели. И особено като се има предвид, че в началото на всичко това Дяволът е бил ангел и се предполага, че е много умен.
– Точно така. – Той посочи с пръст към мен. – Твоята малка история за Рембранд. Дяволът, ако имаше мозък, би трябвало да признае гениалността на Рембранд.
– И добротата на Фауст.
– Ах, да, видя ме да чета „Фауст“ в Амстердам, нали? И в резултат на това си купи собствено копие.
– Откъде знаеш това?
– Собственикът на книжарницата ми каза на следващия следобед. Един странен русокос млад французин влезе за миг след като си тръгнах, купи същата книга и стоя на улицата и я четеше половин час, без да помръдне. Най-бялата кожа, която човекът някога е виждал. Трябваше да си ти, разбира се.
Поклатих глава и се усмихнах.
– Аз правя тези тромави неща. Чудно е, че някой учен не ме е хванал в мрежа.
– Това не е шега, приятелю. Ти беше много невнимателен в Маями преди няколко нощи. Две жертви, на които кръвта беше изцяло източена.
Това предизвика такова мигновено объркване у мен, че отначало не казах нищо, а после само, че е чудно, че новината е стигнала до него от тази страна на морето. Усетих как старото отчаяние ме докосва с черното си крило.
– Странните убийства се превръщат в международни заглавия – отвърна той. – Освен това Таламаска получава съобщения за всякакви неща. Имаме хора, които клипват за нас в градовете навсякъде по света и изпращат материали за всички аспекти на паранормалното за нашите досиета. „Вампир-убиец нанася два удара в Маями“. Няколко източника са го изпратили.
– Но те наистина не вярват, че е бил вампир, знаеш, че не вярват.
– Не, но ако продължиш да го правиш, може и да повярват. Точно това искаше да се случи преди с твоята малка рок музикална кариера. Искаше да ги хванеш. Това не е немислимо. А този твой спорт със серийните убийци! Ти оставяш доста следи от тях.
Това наистина ме изуми. Ловът ми на убийци ме беше отвел напред-назад през различни континенти. Никога не бях мислил, че някой ще свърже тези широко разпръснати смъртни случаи, освен Мариус, разбира се.
– Как стигна до това?
– Казах ти. Такива истории винаги попадат в ръцете ни. Сатанизъм, вампиризъм, вуду, магьосничество, наблюдения на върколаци – всичко това попада на бюрото ми. Повечето от тях очевидно отиват в кошчето за боклук. Но когато видя зрънце истина, го познавам. А твоите убийства са много лесни за забелязване.
– От известно време преследваш тези масови убийци. Оставяш телата им на открито. Последния си оставилил в един хотел, където е бил намерен само час след смъртта си. Що се отнася до старата жена, ти си бил също толкова небрежни! Синът ѝ я намери на следващия ден. Съдебният лекар не откри никакви рани по двете жертви. Ти си безименна знаменитост хай Маями, съвсем засенчваща известността на бедния мъртвец в хотела.
– Не ми пука – казах ядосано аз. Но ми пукаше, разбира се. Осъждах собствената си небрежност, но не направих нищо, за да я поправя. Е, това непременно трябва да се промени. Тази вечер дали се бях справил по-добре? Струваше ми се малодушно да се оправдавам за такива неща.
Дейвид ме наблюдаваше внимателно. Ако имаше една доминираща характеристика на Дейвид, то това беше неговата бдителност.
– Не е немислимо – каза той, – че можеш да бъдеш хванат.
Аз се засмях презрително, пренебрежително.
– Биха могли да те затворят в лаборатория, да те изследват в клетка от космическо стъкло.
– Това е невъзможно. Но каква интересна мисъл.
– Знаех си го! Ти искаш това да се случи.
Повдигнах рамене.
– Може да е забавно за известно време. Виж, това е абсолютно невъзможно. В нощта на единствената ми изява като рок певец се случиха всякакви странни неща. Светът на смъртните просто помете след това и затвори досиетата си. Що се отнася до старата жена в Маями, това беше ужасно нещастие. Никога не трябваше да се случва… – Спрях. Ами тези, които са загинали в Лондон тази нощ?
– Но ти се наслаждаваш на отнемането на живота – каза той. – Каза, че е забавно.
Изведнъж почувствах такава болка, че ми се прииска да си тръгна. Но бях обещал, че няма да го направя. Просто седях там, загледан в огъня, и си мислех за пустинята Гоби, за костите на големите гущери и за начина, по който светлината на слънцето беше изпълнила целия свят. Мислех си за Клодия. Усетих мириса на фитила на лампата.
– Извинявай, не искам да бъда жесток към теб – каза той.
– Е, защо, по дяволите, да не е така? Не мога да се сетя за по-хубав избор за жестокост. Освен това невинаги съм толкова любезен с теб.
– Какво всъщност искаш? Коя е преобладаващата ти страст?
Помислих си за Мариус и Луи, които неведнъж ми бяха задавали същия въпрос.
– Какво може да изкупи това, което съм направил? – Попитах. – Исках да сложа край на убиеца. Той беше човекояден тигър, брат ми. Причаквах го. Но старата жена – тя беше дете в гората, нищо повече. Но какво значение има това? – Помислих си за онези нещастни същества, които бях взел по-рано тази вечер. Бях оставил такава касапница в задните улички на Лондон. – Иска ми се да си спомням, че няма значение – казах аз. – Исках да я спася. Но каква полза би имал един акт на милосърдие пред лицето на всичко, което съм направил? Проклет да съм, ако има Бог или Дявол. А сега защо не продължиш с религиозните си приказки? Странното е, че разговорите за Бога и Дявола ме успокояват. Разкажи ми повече за Дявола. Той е променлив, сигурно. Той е умен. Той трябва да чувства. Защо изобщо би останал неподвижен?
– Точно така. Знаеш какво пише в „Канона на Йов“.
– Напомни ми.
– Ами, Сатана е там, на небето, при Бога. Бог казва: „Къде си бил?“. А Сатана казва: Обикалях по земята! Това е редовен разговор. И те започват да спорят за Йов. Сатана вярва, че добротата на Йов се основава изцяло на добрия му късмет. И Бог се съгласява да позволи на Сатана да измъчва Йов. Това е най-близката до истината картина на ситуацията, с която разполагаме. Бог не знае всичко. Дяволът е негов добър приятел. И цялото нещо е един експеримент. И този Сатана далеч не е Дяволът, какъвто го познаваме сега, по целия свят.
– Ти наистина говориш за тези идеи, сякаш са реални същества. . .
– Мисля, че са реални – каза той и гласът му леко се забави, докато изпадаше в мислите си. След това се събуди. – Искам да ти кажа нещо. Всъщност трябваше да ти го призная преди това. В известен смисъл съм толкова суеверен и религиозен, колкото и всеки друг човек. Защото всичко това се основава на някакво видение – нали знаеш, от онзи вид откровения, които влияят на разума на човека.
– Не, не знам. Имам сънища, но без откровение – казах аз. – Обясни ми, моля. – Той отново потъна в размисли, гледайки огъня.
– Не ме изолирай – казах тихо.
– Хм. Точно така. Мислех си как да го опиша. Ами, знаеш, че все още съм свещеник на Кандомбле. Искам да кажа, че мога да призовавам невидими сили: духове на вредители, астрални скитници, както и да ги нарича човек… полтъргайст, малки призраци. Това означава, че винаги трябва да съм имал латентна способност да виждам духове.
– Да. Предполагам…
– Е, веднъж наистина видях нещо, нещо необяснимо, преди да отида в Бразилия.
– Да?
– Преди Бразилия бях отхвърлил това. Всъщност то беше толкова обезпокоително, толкова напълно необяснимо, че го бях изхвърлил от съзнанието си, докато отидох в Рио. Но сега си мисля за него през цялото време. Не мога да се спра да мисля за него. И затова се обърнах към Библията, сякаш там ще намеря някаква мъдрост.
– Разкажи ми.
– Случи се в Париж точно преди войната. Бях там с майка ми. Бях в едно кафене на Левия бряг и сега дори не си спомням кое беше това кафене, само че беше прекрасен пролетен ден и просто великолепен момент да бъдеш в Париж, както се пее във всички песни. Пиех бира, четях английските вестници и осъзнах, че подслушвам някакъв разговор. – Той отново се отдалечи. – Бих искал да знам какво наистина се е случило – промърмори той под носа си.
Седна, събра жарта с дясната си ръка и бръкна в дървените трупи, като изпрати шлейф от огнени искри по тъмните тухли.
Отчаяно исках да го дръпна назад, но изчаках. Накрая той продължи.
– Бях в това кафене, както казах.
– Да.
– И осъзнах, че подслушвам този странен разговор… и той не беше нито на английски, нито на френски… и постепенно разбрах, че всъщност не е на никакъв език, и все пак беше напълно разбираем за мен. Сложих хартията си и започнах да се концентрирам. Продължи и продължи. Беше нещо като спор. И изведнъж не знаех дали гласовете се чуват в някакъв конвенционален смисъл. Не бях сигурен, че някой друг наистина може да чуе това! Погледнах нагоре и бавно се обърнах.
– И те бяха там, две същества, седнали на масата, които си говореха и само за миг това изглеждаше нормално – двама мъже в разговор. Погледнах обратно към хартията си и ме обзе това плуващо чувство. Трябваше да се закрепя за нещо, да се фиксирам за миг върху хартията, а после върху плота на масата и да накарам плуването да спре. Шумът на кафенето се върна като пълен оркестър. И знаех, че току-що съм се обърнал и съм погледнал двама души, които не бяха човешки същества.
– Обърнах се отново, принуждавайки се да се съсредоточа плътно, да осъзнавам нещата, остро да ги осъзнавам. И те все още бяха там, и беше болезнено ясно, че са илюзорни. Те просто не бяха от същата тъкан като всичко останало. Разбираш ли какво искам да кажа? Мога да го разбия на части. Те не бяха осветявани от същата светлина например, а съществуваха в някакво царство, където светлината беше от друг източник.
– Като светлината в Рембранд.
– Да, по-скоро така. Дрехите и лицата им бяха по-гладки от тези на човешките същества. Цялата визия беше с различна текстура и тази текстура беше еднаква във всичките си детайли.
– Видяха ли те?
– Не. Искам да кажа, че не ме погледнаха и не ме познаха. Погледнаха се един друг, продължиха да си говорят, а аз моментално отново подхванах нишката. Това беше Бог, който говореше на Дявола и му казваше, че трябва да продължи да си върши работата. А Дяволът не искаше да я върши. Той обясни, че мандатът му вече е бил твърде дълъг. С него се случвало същото, което се било случило и с всички останали. Бог казал, че го разбира, но Дяволът би трябвало да знае колко е важен, не можел просто да се отърве от задълженията си, не било толкова просто, Бог имал нужда от него и трябвало да бъде силен. И всичко това беше много приятелско.
– Как изглеждаха те?
– Това е най-лошата част от всичко. Аз не знам. По онова време видях две неясни фигури, едри, определено мъжки или приемащи мъжки форми, да кажем, и приятни на вид – нищо чудовищно, наистина нищо необичайно. Не бях наясно с липсата на някакви особености – знаете, цвят на косата, черти на лицето, такива неща. Двете фигури изглеждаха напълно завършени. Но когато след това се опитах да възстановя събитието, не можах да си спомня нито една подробност! Не мисля, че илюзията е била толкова пълна. Мисля, че бях доволен от нея, но усещането за завършеност идваше от нещо друго.
– От какво?
– От съдържанието, от смисъла, разбира се.
– Никога не са те виждали, никога не са знаели, че си там.
– Моето скъпо момче, те трябваше да знаят, че съм там. Трябваше да знаят. Трябва да са го правили в моя полза! Как иначе щяха да ми позволят да го видя?
– Не знам, Дейвид. Може би не са искали ти да видиш. Може би става дума за това, че някои хора могат да виждат, а други – не. Може би това е било малко разкъсване на другата тъкан, тъканта на всичко останало в кафенето.
– Това може да е вярно. Но се опасявам, че не е било така. Страхувам се, че ми е било писано да го видя и че е трябвало да има някакъв ефект върху мен. И това е ужасът, Лестат. То не е имало много голям ефект.
– Ти не си променил живота си заради него.
– О, не, изобщо не. Два дни по-късно се съмнявах, че изобщо съм го видял. И с всяко разказване на друг човек, с всяка малка словесна конфронтация – „Дейвид, ти си се разпаднал“ – ставаше все по-несигурно и неясно. Не, никога не направих нищо по въпроса.
– Но какво имаше да се прави? Какво може да направи някой заради някакво откровение, освен да си живее добре? Дейвид, със сигурност си казал на братята си в Таламаска за видението.
– Да, да, казах им. Но това беше много по-късно, след Бразилия,, когато попълних дългите си мемоари, както трябва да направи един добър член. Разказах им цялата история, такава, каквато беше, разбира се.
– И какво казаха те?
– Лестат, Таламаска никога не казват много неща, с това човек трябва да се сблъска. “Ние наблюдаваме и винаги сме там“. В интерес на истината, това не беше много популярно видение, за което да се говори с останалите членове. Говориш за духове в Бразилия и имаш публика. Но християнският Бог и Неговият дявол? Не, опасявам се, че Таламаска е донякъде подвластна на предразсъдъци и дори на модни увлечения, както всяка друга институция. Историята повдигна няколко вежди. Не си спомням много други неща. Но тогава, когато разговаряш с хората, които са виждали върколаци, били са прелъстявани от вампири, борили са се с вещици и си разговаряли с духове, ами какво да очакваш?
– Но Бог и Дяволът – казах аз и се засмях. – Дейвид, това е голямото време. Може би другите членове са ти завиждали повече, отколкото си предполагал.
– Не, те не го приемаха на сериозно – каза той, потвърждавайки хумора ми с малко собствен смях. – Изненадан съм, че ти си го взел на сериозно, ако трябва да съм съвсем откровен.
Той се изправи внезапно, развълнувано, прекоси стаята, отиде до прозореца и отдръпна с ръка завесата. Стоеше и се опитваше да види навън в изпълнената със сняг нощ.
– Дейвид, какво биха могли да означават тези привидения за теб?
– Не знам – каза той с горчив обезкуражен глас. – Това е моята гледна точка. Аз съм на седемдесет и четири години и не знам. Ще умра, без да знам. И ако няма просветление, така да бъде. Това само по себе си е отговор, независимо дали съм достатъчно съзнателен, за да го знам, или не.
– Върни се и седни, ако искаш. Харесва ми да виждам лицето ти, когато говориш.
Той се подчини, почти автоматично, седна и посегна към празната чаша, а очите му отново се насочиха към огъня.
– Какво мислиш, Лестат, наистина? Вътре в теб? Има ли Бог или Дявол? Искам да кажа наистина, в какво вярваш?
Дълго мислих, преди да отговоря. Тогава:
– Мисля, че Бог съществува. Но не обичам да го казвам. Но вярвам. И вероятно съществува и някаква форма на Дявола. Признавам – става въпрос за липсващи парчета, както вече казахме. И е напълно възможно да си видял Върховното същество и Неговия противник в онова парижко кафене. Но това е част от тяхната безумна игра, че никога не можем да го разберем със сигурност. Искаш ли вероятно обяснение за тяхното поведение? Защо са ти позволили да хвърлиш един малък поглед? Искали са да те въвлекат в някаква религиозна реакция! Те си играят с нас по този начин. Подхвърлят ни видения и чудеса, както и части от божествени откровения. А ние тръгваме изпълнени с ревност и основаваме църква. Всичко това е част от тяхната игра, част от техните постоянни и безкрайни разговори. И знаеш ли? Мисля, че твоята представа за тях – несъвършен Бог и учещ се Дявол – е точно толкова добра, колкото и интерпретацията на всеки друг. Мисля, че си го уцелили.
Той ме гледаше втренчено, но не отговори.
– Не – продължих аз. – Не ни е писано да знаем отговорите. Не ни е писано да знаем дали душите ни пътуват от тяло в тяло чрез прераждане. Не ни е писано да знаем дали Бог е създал света. Дали той е Аллах, Яхве, Шива или Христос. Той насажда съмненията, както насажда и откровенията. Всички ние сме Негови глупаци.
Той все още не отговаряше.
– Престани с Таламаска, Дейвид – казах аз. – Отиди в Бразилия, преди да си твърде стар. Върни се в Индия. Виж местата, които искаш да видиш.
– Да, мисля, че трябва да го направя – каза той тихо. – И те вероятно ще се погрижат за всичко вместо мен. Старейшините вече се събраха, за да обсъдят целия въпрос за Дейвид и последните му отсъствия от Майчин дом. Ще ме пенсионират с хубава пенсия, разбира се.
– Знаят ли, че си ме виждал?
– О, да. Това е част от проблема. Старейшините са забранили контактите. Наистина много забавно, след като самите те толкова отчаяно искат да те погледнат. Разбира се, те знаят кога идваш в Майчин дом.
– Знам, че знаят – казах аз. – Какво имаш предвид, че са забранили контактите?
– О, просто стандартно предупреждение – каза той, а очите му все още бяха вперени в горящото дърво. – Всичко е много средновековно, наистина, и се основава на една стара директива: „Не трябва да насърчавате това същество, да не влизате в разговор и да не го удължавате; ако то продължава да посещава, трябва да направите всичко възможно да го примамите на някое населено място. Добре известно е, че тези същества не желаят да нападат, когато са заобиколени от смъртни. И никога, никога не се опитвайте да научите тайни от това същество, нито пък вярвайте за миг, че емоциите, които то проявява, са истински, защото тези същества се преструват с изключителна способност и по причини, които не могат да бъдат анализирани, са известни с това, че побъркват смъртните. Това се е случвало както на изкусни следователи, така и на нещастни невинни хора, с които вампирите влизат в контакт. Предупреждаваме ви да съобщавате незабавно на старейшините за всички срещи, наблюдения и т.н.“.
– Наистина ли знаеш това наизуст?
– Аз сам написах директивата – каза той с лека усмивка. – През годините съм я давал на много други членове.
– Те знаят, че сега съм тук?
– Не, разбира се, че не. Отдавна съм престанал да им съобщавам за нашите срещи. – Той отново потъна в мислите си и тогава: – Търсиш ли Бога? – Попита той.
– Разбира се, че не – отговорих аз. – Не мога да си представя по-голяма загуба на време, дори ако човек има векове за губене. Свършил съм с всички подобни търсения. Сега гледам към света около мен за истини, истини, потънали във физическото и в естетическото, истини, които мога да приема напълно. Интересувам се от твоето виждане, защото ти го видя и ми го каза, а аз те обичам. Но това е всичко.
Той седна назад и отново се загледа в сенките на стаята.
– Няма да има значение, Дейвид. С времето ще умреш. И вероятно и аз ще умра.
Усмивката му отново беше топла, сякаш не можеше да приеме това освен като вид шега.
Последва дълго мълчание, през което той си наля още малко уиски и го изпи по-бавно, отколкото преди. Дори не беше близо до опиянението. Видях, че го е планирал по този начин. Когато бях смъртен, винаги пиех, за да се напия. Но тогава бях много млад и много беден, в замък или не, и повечето от варивата бяха лоши.
– Ти търсиш Бога – каза той и леко кимна.
– По дяволите, търся. Твърде много си вярваш в собствената си власт. Прекрасно знаеш, че аз не съм момчето, което виждаш тук.
– Ах, трябва да ми се напомня за това, прав си. Но ти никога не би могъл да понасяш злото. Ако в книгите си си казвал истината наполовина, ясно е, че от самото начало ти е било гадно за злото. Би дал всичко, за да откриеш какво иска Бог от теб и да правиш това, което Той иска.
– Вече си в преклонна възраст. Направи своята воля.
– Ооо, толкова жестоко – каза той с ярката си усмивка.
Щях да му кажа още нещо, когато бях разсеян. Някъде в съзнанието ми се появи малко дърпане. Звуци. Кола, която минаваше много бавно по тесния път през далечното село, в ослепителния сняг.
Преглеждах, но не забелязах нищо, само падащия сняг и колата, която си проправяше път. Горкият смъртен, който кара през страната в този час. Беше четири часа.
– Много е късно – казах аз. – Трябва да тръгвам сега. Не искам да прекарам още една нощ тук, въпреки че беше много любезен. Това не е свързано с това някой да знае. Просто предпочитам…
– Разбирам. Кога ще те видя отново?
– Може би по-скоро, отколкото си мислиш – казах аз. – Дейвид, кажи ми. Защо онази вечер, когато си тръгнах оттук, с намерението да се изгоря на клада в Гоби, ти каза, че съм единственият ти приятел?
– Ти си.
Седяхме в мълчание за момент.
– Ти също си ми единственият приятел, Дейвид – казах аз.
– Къде отиваш?
– Не знам. Може би обратно в Лондон. Ще ти кажа, когато се върна отвъд Атлантика. Добре ли е?
– Да, кажи ми. Не… не вярвай никога, че не искам да те видя, не ме изоставяй никога повече.
– Ако мислех, че съм добър за теб, ако мислех, че напускането на ордена и повторното пътуване е добро за теб . . .
– О, но е така. Вече не ми е мястото в Таламаска. Дори не съм сигурен, че вече му се доверявам или вярвам в целите му.
Исках да кажа още – да му кажа колко много го обичам, че съм потърсил подслон под неговия покрив и той ме е защитил и че никога няма да забравя това, и че бих направил всичко, което той пожелае от мен, изобщо всичко.
Но ми се струваше безсмислено да го казвам. Не знам дали щеше да повярва, нито каква щеше да е стойността му. Все още бях убеден, че не е добре той да ме вижда. А и не му оставаше много в този живот.
– Знам всичко това – каза той тихо и отново ме удостои с онази усмивка.
– Дейвид – казах аз, – докладът, който си направил за приключенията си в Бразилия. Има ли копие тук? Мога ли да прочета този доклад?
Той се изправи и отиде до остъкления рафт с книги, който беше най-близо до бюрото му… Дълго разглеждаше многото материали там, после извади от рафта две големи кожени папки.
– Това е животът ми в Бразилия – това, което написах в джунглите след това, на малка дрънкаща преносима пишеща машина на една лагерна маса, преди да се върна у дома в Англия. Разбира се, аз тръгнах след ягуара. Трябваше да го направя. Но ловът беше нищо в сравнение с преживяванията ми в Рио, абсолютно нищо. Това беше повратната точка, разбираш ли. Вярвам, че самото написване на този текст е било някакъв отчаян опит да стана отново англичанин, да се дистанцирам от хората там, от живота, който бях водил с тях. Докладът ми за Таламаска се основаваше на този материал.
Взех го от него с благодарност.
– А това – каза той, държейки другата папка, – е кратко резюме на дните ми в Индия и Африка.
– Бих искал да прочета и това.
– Предимно стари ловни истории. Бях млад, когато написах това. Всичко е с големи оръжия и екшън! Беше преди войната.
Взех и тази втора папка. Изправих се, бавно и джентълменски.
– Говорих цяла нощ – каза той внезапно. – Това беше грубо от моя страна. Може би си имали какво да кажеш.
– Не, изобщо не. Това беше точно това, което исках. – Подадох му ръка и той я пое. Удивително беше усещането от допира му до изгорялата плът.
– Лестат – каза той, – малкият разказ тук… творбата на Лъвкрафт. Искаш ли да го върнеш, или да ти го запазя?
– А, това, това е доста интересен разказ – имам предвид как се сдобих с него.
Взех разказа от него и го пъхнах в палтото си. Може би щях да го прочета отново. Любопитството ми се върна, а заедно с него и някакво страховито подозрение. Венеция, Хонконг, Маями. Как този странен смъртен ме беше забелязал и на трите места и беше успял да види, че аз съм го забелязал!
– Искаш ли да ми разкажеш за това? – Попита нежно Дейвид.
– Когато имам повече време – казах аз, – ще ти разкажа. – Особено ако някога отново видя това момче, помислих си аз. Как изобщо го е направил?
Излязох цивилизовано, като всъщност издадох малко преднамерен шум, докато затварях страничната врата на къщата.
Беше близо до разсъмване, когато стигнах до Лондон. И за първи път от много нощи насам се зарадвах на огромните си сили и на огромното чувство за сигурност, което те ми носеха. Не се нуждаех от ковчези, от тъмни скривалища, а само от стая, напълно изолиран от слънчевите лъчи. Модерен хотел с тежки завеси щеше да осигури както спокойствието, така и комфорта.
А аз имах малко време да се настаня на топлата светлина на лампата и да започна бразилското приключение на Дейвид, което очаквах с нетърпение, с прекомерна наслада.
Благодарение на безразсъдството и лудостта си нямах почти никакви пари със себе си, така че използвах значителните си способности за убеждаване на служителите на почитаемия стар Кларидж, така че те приеха номера на кредитната ми сметка, въпреки че нямах карта, която да го потвърди, и срещу подписа ми – Себастиан Мелмот, един от любимите ми псевдоними – ме заведоха в прекрасен горен апартамент, претъпкан с очарователни мебели от времето на кралица Ана и оборудван с всички удобства, които бих могъл да пожелая.
Поставих учтивото малко печатно известие, че не искам да бъда обезпокояван, оставих дума на бюрото, че не трябва да бъда обезпокояван до залез слънце, след което заключих всички врати отвътре.
Наистина нямаше време за четене. Утрото настъпваше зад тежкото сиво небе, а снегът все още се свличаше на едри меки мокри люспи. Затворих всички завеси, с изключение на една, за да мога да гледам небето, и застанах там, в предната част на хотела, в очакване на спектакъла на светлината и все още малко се страхувах от нейната ярост, а болката в кожата ми се засилваше малко повече от този страх, отколкото от всичко друго.
Дейвид беше изцяло в ума ми; не бях преставал да мисля за нашия разговор нито за секунда, откакто го бях оставил. Продължавах да чувам гласа му и да се опитвам да си представя фрагментарното му виждане за Бога и Дявола в кафенето. Но моята позиция по отношение на всичко това беше проста и предсказуема. Смятах, че Дейвид е обладан от най-утешителните заблуди. И скоро той щеше да си отиде от мен. Смъртта щеше да си го вземе. И единственото, което щях да имам, щяха да бъдат тези ръкописи на живота му. Не можех да се принудя да повярвам, че той изобщо ще знае нещо повече, когато е мъртъв.
Въпреки това всичко беше много изненадващо, наистина, завоят на разговора, енергията му и особените неща, които каза.
Успокоявах се в тези мисли, наблюдавайки оловното небе и снега, който се трупаше по тротоарите далеч долу, когато изведнъж изпитах пристъп на замайване – всъщност пълен момент на дезориентация, сякаш заспивах. Всъщност беше много приятно, това фино вибрационно усещане, придружено от безтегловност, сякаш наистина се носех извън физическото и в сънищата си. След това отново се появи онзи натиск, който бях почувствал толкова мимолетно в Маями – свиването на крайниците ми, всъщност цялата ми форма, която ме притискаше навътре, стесняваше ме и ме притискаше, и внезапният плашещ образ, че се промушвам през самия връх на главата си!
Защо се случваше това? Изтръпнах, както бях направил на онзи самотен тъмен плаж във Флорида, когато това се случи преди. И в един момент чувството се разсея. Отново бях себе си и бях смътно раздразнен.
Дали нещо не беше наред с моята красива, божествена анатомия? Невъзможно. Нямаше нужда старите да ме уверяват в подобна истина. И още не бях решил дали да се тревожа за това, или да го забравя, или всъщност сам да се опитам да го предизвикам отново, когато бях изваден от загрижеността си от почукване на вратата.
Най-дразнещо.
– Съобщение за вас, сър. Джентълменът помоли да го предам в ръцете ви.
Трябваше да е някаква грешка. Въпреки това отворих вратата Младият мъж ми подаде един плик. Дебел, обемист. За секунда успях само да го погледна. В джоба си все още имах банкнота от една лира, от малкия крадец, който бях захапал по-рано, дадох я на момчето и отново заключих вратата.
Това беше точно същият вид плик, който ми беше дал в Маями онзи луд смъртен, който се беше затичал към мен през пясъка. А усещането! Бях изпитал това странно усещане точно в момента, в който очите ми попаднаха на онова същество. О, но това не беше възможно…
Разкъсах плика. Ръцете ми изведнъж затрепериха. Това беше още един малък печатен разказ, изрязан от книгата точно както първия, и скрепен с телбод в горния ляв ъгъл по абсолютно същия начин!
Бях смаян! Как, по дяволите, това същество ме беше проследило дотук? Никой не знае, че съм тук! Дейвид дори не знаеше, че съм тук! О, имаше номера на кредитни карти, но, Боже мой, на всеки смъртен щяха да му отнемат часове да ме открие по този начин, дори и да беше възможно такова нещо, а то наистина не беше.
И какво общо имаше усещането – любопитното вибрационно усещане и натискът, който сякаш беше вътре в собствените ми крайници?
Но нямаше време да обмислям нищо от това. Беше почти сутрин!
Опасността в ситуацията ми стана ясна веднага. Защо, по дяволите, не я бях забелязал преди? Това същество определено имаше някакви средства да знае къде съм – дори къде съм избрал да се скрия през деня! Трябваше да изляза от тези стаи. Колко съвършено възмутително!
Треперейки от досада, се принудих да сканирам тази история, която беше само на няколко страници. „Очите на мумията“ беше заглавието, автор Робърт Блох. Умна малка история, но какво можеше да означава за мен? Спомних си за Лъвкрафт, който беше много по-дълъг и изглеждаше съвсем различен. Какво, по дяволите, можеше да означава всичко това? Привидната идиотщина на всичко това още повече ме подлуди.
Но беше твърде късно да мисля повече за това. Събрах ръкописите на Дейвид и излязох от стаите, като се втурнах през един противопожарен изход и се качих на покрива. Огледах нощта във всички посоки. Не можех да открия малкия гадняр! За негов късмет. Със сигурност щях да го унищожа от пръв поглед. Когато става въпрос за защита на дневното ми леговище, нямам много търпение и сдържаност.
Движех се нагоре, изминавайки километрите с най-голямата скорост, която можех да постигна. Най-накрая слязох в една заснежена гора далеч, далеч на север от Лондон и там изкопах собствения си гроб в замръзналата земя, както бях правил толкова много пъти преди това.
Бях в ярост, че трябваше да го направя. Положителна ярост. Ще убия този кучи син, мислех си, който и да е той, по дяволите. Как е посмял да дойде да ме преследва и да ми натрапва тези истории в лицето! Да, ще го направя, ще го убия веднага щом го хвана.
Но после дойде сънливостта, изтръпването и много скоро нищо нямаше значение…
Отново сънувах, а тя беше там, запали маслената лампа и каза:
– Ах, пламъкът вече не те плаши…
– Ти ми се подиграваш – казах аз нещастно. Бях плакал.
– Ах, но, Лестат, ти имаш начин да се възстановяваш от тези космически пристъпи на отчаяние ужасно бързо. Ето, ти танцуваше под уличните лампи в Лондон. Наистина!
Исках да протестирам, но плачех и не можех да говоря…
В един последен тласък на съзнанието видях този смъртен във Венеция – под арките на Сан Марко – където го бях забелязал за първи път – видях кафявите му очи и гладката му младежка уста.
– Какво искаш? – Попитах аз.
– Ах, но това е, което искаш – сякаш отговори той.

Назад към част 5                                                                  Напред към част 7

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *