АНЕТ МАРИ – Трима магьосника и една Маргарита ЧАСТ 6

Глава 5

Седях на полуострова в кухнята на Джъстин и гледах спечелените купчини банкноти, наредени на плота. Ранното следобедно слънце проникваше през прозорците и сгряваше гърба ми. Прехвърлих свободните си къдрици, все още влажни от душа, върху раменете си.
Със стиснати устни методично преброих парите за трети път.
По мое предположение Клара ми беше платила за цяла осемчасова смяна, въпреки че бях работила по-малко от шест часа. А останалото… Не бях спирала да броя бакшишите, които Аарон, Кай и Езра бяха събрали за мен, докато не се прибрах вкъщи. Ако бях разбрала колко много пари имаше в тази пачка, щях да бъда много по-мила с Аарон.
Почти четиристотин долара. Четири. Стотици. Долара. Сигурно са се обърнали към всеки един човек в кръчмата и са го накарали да се откаже от пет или десет долара. Петдесет пъти по петдесет души.
Прехапах долната си устна. Събирането на бакшиши беше идея на Езра, но той изглеждаше твърде тих и мекушав за работата да измъкне пари от хората. Но Аарон и Кай… тези двамата вероятно бяха направили всичко, за да ме убидят – или да ме тормозят.
Отдръпнах се от плота, върнах се на дивана и придърпах лаптопа на краката си. Браузърът все още беше отворен за предишното ми търсене. Според данните в интернет „Врана и чук“ съществуваше от повече от петдесет години, но присъствието му в интернет се ограничаваше до няколко сайта за ревюта на ресторанти без реални отзиви и една бизнес обява.
Липсата на интернет присъствие означаваше, че няма желание да привлича нови клиенти. Клара го беше нарекла тяхното „сигурно място“ и спомена нещо за членство. Все още не можех да разбера какво би привлякло такава еклектична смесица от хора от всички възрасти и сфери на живота в един и същи клуб, но може би ставаше дума за нещо като покана. Това би обяснило защо дори не си бяха направили труда да създадат страница във Facebook.
Но какво, ако това беше нелегална организация, която се криеше зад прикритието на кръчма? Престъпна банда… с възрастни членове, бизнесдами, момичета на моята възраст, секси момчета, готвачи-готици и бъбриви АГМ, които даваха на новите служители приветствени прегръдки.
Нещо не се връзваше, но големият въпрос не беше какво всъщност представлява „Врана и чук“.
Въпросът беше дали искам да работя там.
Погледът ми се плъзна към красивите купчини с пари. Все още се взирах жадно, когато ключалката се завъртя и Джъстин куцукаше вътре, с приведени рамене и размазана от мръсотия полицейска униформа.
– Джъстин! – Захвърлих лаптопа си на дивана и изтичах по коридора. – Добре ли си? Какво стана?
– Добре съм, – увери ме той. – Сблъсках се с едно момче, но паднах накриво и се озовах в една канавка. И всичко това беше напразно.
– Напразно? – Заведох го по коридора до кухнята, където той седна на една табуретка. – Но ти го хвана, нали?
– Да, но не успях да завърша ареста. Единственото, което можах да направя, беше да конфискувам парите, които носеше – хиляди долари, от измамени нищо неподозиращи хора. Мръсен измамник.
Докато той говореше, напълних чайника и го включих. По причини, които никога нямаше да разбера, Джъстин обичаше чаша чай след лош ден. Аз предпочитах да се тъпча и да крещя на хората, докато не се почувствам по-добре. Може би двамата с него бяхме тръгнали към грешни професии.
– Не го разбирам. Ти си го хванал. Защо не можа да го арестуваш?
Джъстин се поколеба, после промълви:
– Глупава политика, предполагам. Това не беше в моите ръце.
– Това са глупости.
– И аз така мисля. – Той почука с пръст по плота. – Тори, трябва да попитам. Какви са тези пари?
Извадих една чаша, пренебрегвайки пачките си с пари.
– Плащане на наема.
– Всичко това от онази смяна, която си взела снощи, ли е? Изглежда, че си получила добри бакшиши.
– Наистина добри бакшиши. – Налях гореща вода върху чаената торбичка и му подадох чашата. – Предложиха ми работа на пълен работен ден. От вторник до събота, от четири до полунощ.
Той не ме поздрави, вместо това взе двайсетте банкноти от Клара и ги размаха.
– Съдейки по съобщенията ти, докато беше в почивка, останах с впечатлението, че не върви добре.
– Аз също, но… предполагам, че искат някой, който е по-твърд? Клиентите са задници, но – кимнах към парите – дават добри бакшиши.
– Как се казва това място? Къде е?
Описах нощта си, като премълчах по-странните подробности, защото, нали, как щях да обясня скандирането на мотото на срещата?
– Това е труден район. Не е безопасно, особено за една жена сама. – Той постави парите на плота. – И без да те обиждам, но няма смисъл да те наемат, ако хвърляш питиета и обиждаш хората.
– Да, съгласна съм, че е странно, но може би наистина са отчаяни. – Седнах до него. – Това е работа, нали? И аз наистина се нуждая от нея. Засега мога да работя там и да продължавам да кандидатствам за нещо по-добро.
– Не си заслужава да рискуваш. Мога да ти помогна, докато си намериш нова работа – безопасна работа. Кой знае дали това място няма да те скове – или по-лошо?
– Мога да се справя. – Не позволявах на Джъстин да се грижи за мен. Той вече споделяше апартамента си с мен. – Това ще е само за няколко седмици.
– Не можеш да се прибереш вкъщи в полунощ, не и от там.
– Има автобусна спирка на един квартал разстояние. – Когато той ме погледна строго, аз измърморих: – Ще вземам такси до вкъщи. – Това щеше да погълне приходите ми.
– Не си заслужава. Остави тази работа и продължи да търсиш. – Той събра парите на една купчина и ги плъзна към мен. – Задръж това. Ще покрия наема този месец.
– Не. – Бутнах я обратно към него. – Ако ще живея тук, ще си плащам справедливия дял.
Той присви очи и аз му отвърнах със същия поглед. Ядосано изгълта остатъка от чая си и се изправи.
– Защо никога не ме оставяш да ти помогна, Тори?
Без да чака отговор, той се отправи към спалнята си. Гледах го как затваря вратата, пренебрегвайки струйката вина. Поддържах нещата между нас равнопоставени, доколкото можех – плащах наема, чистех, държах вещите си затворени в кашони.
Взех парите и ги пъхнах в пощенския органайзер на Джъстин. Въпреки ужасното ми трудово досие, все още не бях пропуснала плащане на наема и нямаше да го направя. Дори ако това означаваше да работя като барман в мистериозното заведение „Врана и чук“.
Да се надяваме, че заведението спазваше законите, както твърдеше Клара, защото ако не… съсипването на кариерата на Джъстин в допълнение към моята щеше да е само черешката на тазгодишната гадна торта.

***

Разходката от апартамента на Джъстин до „Врана и чук“ отне малко повече от трийсет минути. Този път носех разумни обувки с панталони каприз и изумрудена блуза без ръкави. Червените ми къдрици бяха укротени на конска опашка, а бретонът ми беше отметнат на една страна, където, надявам се, щеше да остане. Бях готова за поредната смяна от ада.
Ако трябва да бъда честна, нервното очакване, което се трупаше в стомаха ми, определено беше повече положително, отколкото отрицателно. С енергичен скок в крачка вдишах хладния бриз, ухаещ на предстоящ дъжд. Имах работа, заплатата ми беше скочила значително и ръководството ми позволяваше да крещя на клиентите. Наистина не можех да се оплача.
Ярките цветове и оживените тротоари на Гастаун се превърнаха в решетъчните прозорци и залостените врати на Даунтаун Ийстсайд и след няколко квартала завих по една невзрачна улица. Спрях пред черна врата с олющена боя и избледнели надписи. Отново назад.
Когато посегнах към вратата, отвратителната погнуса помете вълнението ми. Както и вчера, изпитах непреодолимо желание да побягна в обратната посока. Със стиснати зъби се вмъкнах през вратата.
Вътре беше тихо, но по стълбището в ъгъла се носеше грохот на гласове. Само трима клиенти се бяха събрали около една маса – трио познати момчета. Червенокосият, чернокосият и кафяви къдрици бяха наведени над разтворена хартия.
Когато се приближих, Езра вдигна глава. Несъответстващите му очи, едното топло кафяво, а другото бело, срещнаха моите.
– Тя се завръща!
Аарон се изправи и усмивката му проблесна.
– Връщаш се за още наказания, новобранецо?
– Не се притеснявай, аз съм добре въоръжена. – В края на краищата щях да имам пистолета си за сода.
Докато профучавах покрай масата им, Клара се изниза от кухнята с шепа документи.
– Тори! – Тя ме погледна с лъчезарна усмивка. – Страхувах се, че можеш да промениш решението си.
– Не, не и аз. – Плъзнах се на един бар стол, докато тя преглеждаше документите. Аарон, Кай и Езра бяха насочили вниманието си към една голяма карта.
– Успокоена съм. – Клара извади една хартия и ми я плъзна, след което ми подаде химикалка. – Толкова съм изостанала. Имам документи за шест месеца, които най-накрая мога да наваксам сега, когато не ми се налага да деля смените в бара с Купър. Той също ще се радва да се върне към обичайния си график. Усилената работа не е силната му страна.
Кимнах разсеяно, докато се мръщех на листа. Не приличаше на нито един документ за наемане на работа, който някога бях попълвала. Логото в горната част на страницата показваше буквите МПД – същата абревиатура, която Дариус беше споменал по време на срещата снощи.
С мислено свиване на рамене започнах да го попълвам. Всички обичайни данни – име, рождена дата, адрес, телефонен номер, контакти за спешни случаи. На един ред близо до горния край се искаше „номер на МИД“, но аз го пропуснах. Може би номер на служител? Клара можеше да го измисли.
Приключих с него и тя ми подаде един съвсем нормален данъчен формуляр. На няколко маси от нас гласът на Аарон се повиши, в думите му се долавяше раздразнение, но аз останах фокусирана върху формуляра. Последното нещо, от което имах нужда, беше да го объркам и правителството да ми приспадне двойни данъци или нещо подобно.
– Ще трябва да направя копие на личната ти карта и на сертификата на сервитьор/барман – каза Клара, като прочете първия формуляр. – А и си забравил номера на МИД.
Изрових портфейла си от чантата и ѝ подадох шофьорската си книжка.
– Какво забравих?
Тя не ме чу, докато вземаше личната ми карта.
– О, ти си от Онтарио? Ти шофираш ли? Имаме паркинг.
– Аз шофирах в Онтарио, – коментирах сухо. – Но не и тук. Кому е нужна кола?
Тя се засмя.
– Никой, който живее в центъра, няма кола – освен онзи манекен. – Последната част тя извика към трите момчета и Аарон ѝ дари неприличен жест, без да спира раздразнената си тирада – нещо за това, че е по-предпазлив от баба на ледена пързалка.
Клара подсмръкна, развеселена от отговора му. На мен ми се искаше да му ударя шамар за грубостта.
– Както и да е – каза тя и извади втора химикалка от джоба си. – Аз ще добавя номера на твоя МИД, а ти…
Погледнах нагоре. Тя се взираше в шофьорската ми книжка с дълбока бръчка между веждите си. После протегна картата ми.
– Трябва ми истинската ти лична карта.
– Ех. – Примигнах. – Това е истинската ми лична карта.
– Не, имам предвид истинската ти лична карта.
– Като… паспорта ми?
– Не, твоят МИД! – Тя размаха шофьорската ми книжка за подчертаване. – Това няма номер на MID.
Облегнах се назад, объркана от внезапната ѝ възбуда.
– Какво е номер на МИД?
– Това не е смешно. – Когато я погледнах с празен поглед, тя видимо пребледня. – Тори, какъв е класът ти?
– Моят клас?
Тя притисна ръце към плота на бара, с широко отворени очи.
– Твоят клас, какъв е?
– Искаш да кажеш, в общинския колеж? Взимам…
– Не, твоят митичен клас! – Тя пъхна картата ми под носа си, още по-безумно. – Защо в свидетелството ти за правоуправление няма митичен идентификационен номер? Регистрирана си, нали?
– Регистрирана за какво? Клара, нямам представа за какво говориш.
В очите ѝ проблесна паника.
– О, Боже мой. Не мога да повярвам.
– Не вярваш… в какво?
– Ти си човек.
Отново примигнах. Примижах. Разтрих едното си ухо, сякаш може да съм се оглушала.
– Моля за извинение?
Клара пусна личната ми карта на бара и скри лицето зад ръцете си.
– Дариус ще ме убие. Защо не проверих личната ти карта снощи? Аз съм идиотка.
– Клара – казах аз, разтревожена и объркана в еднаква степен. – Кълна се, че това е истинска лична карта. Аз съм на двадесет и една години, достатъчно възрастна, за да бъда барман, и…
– Проблемът не е в това – изстена тя. – Как изобщо разбра за това място? За работата? – Тя скръсти ръце. – Имаш ли митичен роднина? Дали те са ти подсказали за работата? Моля те, кажи ми, че имаш.
– Какво е митичен?
– О, Боже. Натъквам се на толкова много неприятности. Никога не трябваше да го правя – но ти беше идеална. Не се страхуваше от никого – дори от Аарон! Мислех си, че си някакъв лош митик, който иска да работи като барман, но ти…
– Преодолей себе си, Аарон. – Гневният глас на Кай се извиси над този на Клара. – Няма да правим това по твоя начин – не отново. Твоите планове винаги завършват с огнени топки и експлозии.
Огнени топки? Експлозии? Погледнах към тях, докато Аарон се провикна:
– Какво не е наред с това?
– Тори. – Паникьосаният тон на Клара върна вниманието ми към нея, докато Кай и Аарон продължаваха да спорят. – Миналата нощ видя ли нещо?
– А?
– Видя ли нещо… необичайно?
– Видях ли нещо необичайно? – Повторих безучастно. – Какво например?
– Кажи това още веднъж – изкрещя Аарон яростно, – и ще изпека бледия ти задник до здрава хрупкавост!
Ръката му се изстреля във въздуха – и от пръстите му избухна огън. Червените пламъци затанцуваха по кожата му, а искрите се изсипаха върху масата. Свивайки ръката си в юмрук, той отдръпва ръката си назад и се прицелва в Кай.
– Аарон! – Изкрещя Клара. – Прибери огъня си!
Той замръзна по средата на движението, а юмрукът му все още пламтеше.
– Клара? Какво става?
– Угаси го! – Изкрещя тя, а гласът ѝ беше висок от паника. – Сега!
Той разпери пръсти и пламъците изчезнаха.
– Господи, не си навирай гащите. Всъщност нямах намерение да го пека.
– Просто… просто замълчи поне веднъж в живота си, Аарон! – Клара притисна ръце към главата си, сякаш се опитваше да изтласка мозъка си. – Това вече е достатъчно лошо.
– Какво е лошо? – Той се отдръпна от масата и тръгна към нея, а Кай и Езра бяха по петите му. – Какво става?
Не помръднах, очите ми бяха приковани в ръката му – ръката, която беше обхваната от пламъци. Това смята ли се за нещо необичайно?
– Прецаках се – изстена Клара и отново покри лицето си, сякаш не можеше да понася да ме вижда. – Не проверих личната ѝ карта вчера.
Аарон смъкна шофьорската ми книжка от плота на бара и я прочете.
– Виктория Доусън? Името ти е Виктория?
Отърсих се от шока си, за да се намръщя на хлипащия му тон.
Кай изтръгна картата от ръката на Аарон.
– Няма номер на МИД.
– Това фалшива лична карта ли е? – Попита Аарон с развеселение. – Наела си мошеник ли, Клара?
– По-лошо – прошепна Клара. – Тя е човек.
Трите момчета се взираха в мен, а аз им отвръщах с поглед, без да имам ни най-малка представа за какво, по дяволите, говори някой. Но по-важен от неразбираемия разговор беше фактът, че ръката на Аарон беше пламнала, а аз не можех да разбера как е възможно това да е било трик.
– Няма как – каза Аарон накрая. – Какъв е класът ти, Тори?
Посочих ръката му.
– Това истински огън ли беше?
– О, по дяволите – промълви Кай. – Как е преминала през отблъскващия предпазител на вратата?
– Откъде разбра за обявата за работа? Тя дори не знае какво е полицейско управление. – Клара измъкна една табуретка от задния ъгъл зад бара и падна на нея.
– Дариус със сигурност ще ме убие.
– И така… – Изправих се на стола си. – Момчета, смятате ли да обясните за какво става дума?
– Не – каза Клара. – Съжалявам, Тори, но не мога да те наема. Дори не трябва да си тук.
Остро разочарование ме прониза, последвано от жилещо отхвърляне. По някакъв начин не бях изненадана. Тази работа беше прекалено хубава, за да е истина.
За каквото и да говореха, нямаше да моля за обяснение. Ако не ме искаха тук, щях да си тръгна. Издърпах шофьорската си книжка от ръката на Кай и я върнах в портфейла си, след което преметнах чантата си през рамо. Клара не срещна погледа ми, докато се изправях на крака.
Щях да тръгна към вратата с цялото достойнство, което можех да събера, но едно натрапчиво любопитство ме спря. Върнах се към Аарон.
– Хей, преди да си тръгна, мога ли… да видя отново това нещо с огъня?
По лицето му се появи изненада, а после се усмихна.
Клара се изправи рязко.
– Аарон, не…
Той протегна ръка към мен с обърната нагоре длан. По пръстите му прехвърчаха искри, след това на дланта му се запалиха пламъци, които пробягаха по кожата му, сякаш беше потопил ръката си в масло. Топлина обля лицето ми. Боже мой, това беше истински огън.
Усмивката му се разшири и той сви пръстите си. Огънят избухна навън, обхващайки ръката му, след което се изкачи нагоре по ръката му и премина през рамото му. Дръпнах се назад, а топлината облъчи откритата ми кожа. Той отпусна ръката си и пламъците угаснаха, оставяйки кожата и ризата му без следи.
– Уау – издишах. – Това беше яко.
– Не, беше горещо, – поправи ме Езра.
Клара изръмжа.
– Аарон, ти нарушаваш закона. Престани да се показваш. Тя трябва да си тръгне.
– О, хайде, Клара. Тя няма да проговори. Нали, Тори?
– Нее – казах аз с натъртване на Е. Освен това на кого бих разказвала? Погледнах към Кай и Езра. – Може ли и вие двамата да се запалите?
Ъгълчето на устата на Кай се повдигна в забавна усмивка. Той стисна ръката си в юмрук и по ръката му затрещя бяло електричество.
– Огънят се надценява – каза той.
Обърнах се нетърпеливо към Езра, но той въздъхна мрачно.
– Моята стихия не е бляскава. Аз съм просто един скучен аеромаг.
– Какво е това?
Той махна неясно с ръка и около мен се завъртя кълбо от вятър, което заби конската ми опашка в лицето ми. Отметнах косата си назад, загледана в очите.
– Ако вие тримата не престанете – изръмжа Клара, – ще ви докладвам на Табита.
Аарон се размърда.
– Недей да го правиш. Тя просто няма търпение да ме изпише.
– Тори, трябва да си тръгнеш сега. Моля те.
– Чакай, – каза Кай. – Не е незаконно хората да работят за гилдиите.
– Не, но има милион разпоредби, които не можем да спазим. – Клара поклати глава. – Като оставим това настрана, това никога няма да проработи. Ще я изядат жива.
– Изглежда достатъчно издръжлива, – не се съгласи Езра.
– Вчера беше твърда, защото не знаеше, че трябва да се страхува! – Клара посочи към Аарон. – Тя не знае името на Синклер. Хвърли едно питие върху теб, защото нямаше представа, че можеш да я запалиш в отплата.
– Тя е смешна. – Аарон се смееше, сякаш ценеше спомена за срива ми с хвърлянето на маргарита. – Трябва да я задържим.
– Какво?
– Имаме нужда от барман – посочи Кай. – Отчаяно. Дай й шанс, да видим как ще се справи.
– Но… – Клара отново поклати глава. – Не. Никога няма да се получи. Тя така или иначе няма да иска да работи като барман в гилдията.
– В гилдия? – Повторих.
– Виждаш ли? Тя не знае нищо. Тя…
– Клара – извика готвачът Рамзи от кухнята. – Техниците са тук!
Клара погледна диво от мен към вратите на салона. Рамзи изпъчи глава, а тъмната му коса беше отметната от едната страна на лицето му.
– Техници – повтори той. – За фризера? Чакат те на задната врата.
Докато той изчезваше в кухнята, Клара се загледа в Аарон, Кай и Езра.
– Вие тримата, дръжте си устата затворена. Тори, наистина съжалявам, но трябва да си тръгнеш.
С последен предупредителен поглед към нас четиримата, тя се втурна в кухнята. Вратите на салона все още се люлееха, когато тя изскочи отново, с пръст, насочен обвинително към момчетата, сякаш очакваше да ги хване на местопрестъплението.
– Имам предвид точно това! Ще се върна след минута.
Тя изчезна. Изчаках да видя дали този път наистина е изчезнала, после погледнах към трите момчета. Трима… магове.
С лукава усмивка Аарон извади портфейла си от задния джоб, измъкна шофьорската си книжка и ми я подаде. Примигнах към нея. Под снимката му смело се открояваше същото лого от документите на Клара, а до него – десетцифрено число.
– Ооо, – промърморих аз. – Значи това е номерът на МИД.
– Митичен идентификационен номер – каза Аарон. – Митик е всеки, който може да използва магия, и всички ние сме регистрирани в МРД, международен регулаторен орган.
– Ще имаш ли неприятности, че ми каза това?
Той сви рамене и прибра картата в портфейла си.
– Винаги имам неприятности.
Това не ме изненада. Гласът на Клара отекна от кухнята, примесен с грохота на непознати мъже. Тъй като тя изглеждаше заета, се приближих до Аарон.
– Какво е гилдия?
Той разпери грандиозно ръце, като огледа цялата сграда.
– Това.
Изкривих лицето си от раздразнение заради безполезния отговор.
Той се засмя и се облегна на бара.
– Това е нещо като съюз на митиците. МРД изисква всички митици да бъдат членове в гилдии, а гилдиите гарантират, че членовете им спазват съответните правила.
– А най-главният регламент – каза ми Кай, – е да се пазят митиците от очите на обществеността. Що се отнася до широката общественост, ние не съществуваме.
Но някои хора подозираха, че те съществуват. Подобно на брат ми, едно прилично малцинство вярваше в дивата теория на конспирацията, че магията се крие сред нас и е под надзора на мистериозна, подобна на правителствена организация. Никога не съм давала на тези приказки повече доверие, отколкото на кацането на НЛО или на гущерите, контролиращи Белия дом.
– Технически – добави Кай, – нарушихме правилата, като те пуснахме тук, но ти влезна сама, така че…
– Как разбра за това място? – Попита Езра с любопитство.
Бръкнах в чантата си и му подадох страницата с три обяви за работа. Той, Аарон и Кай се скупчиха, за да я прочетат.
– Намерих я на улицата – признах аз. – Трудно ми беше да си намеря работа в центъра, затова реших, че ще опитам с работата на барман.
– Добре, че е така. – Кай потупа страницата. – Нещата нямаше да се развият добре за теб в онази адвокатска кантора. Тези момчета са неприятни.
Вратите на салона се отвориха навън. Забелязвайки ме, Клара се запъти към тях.
– Какво си и казал? – Изръмжа тя на Аарон. – Казах ти…
– Трябва да дадеш шанс на Тори, Клара. Тя може да се справи с това.
Еми. Мога ли? Главата ми се въртеше и наистина исках да седна. Ако приемем, че това не е сложна шега или необичайно убедителна халюцинация, бях попаднала в магическа гилдия, обитавана от огнен магьосник, магьосник на електричеството, аеромаг и още четиридесет и няколко „митици“. Всички тези странни хора от снощи – млади и стари, нормални и странни – бяха потребители на магии.
Клара ме хвана за ръката и ме насочи към вратата.
– Съжалявам, но…
– Почакай. – Аарон хвана другата ми ръка и ме измъкна от хватката на Клара. Ръката му ми се стори с пет градуса по-топла, отколкото трябваше. – Преди да я изгониш, нека попитаме Дариус.
– Не мисля, че… – започна Клара разтревожено.
Аарон не дочака протеста ѝ. Той ме насочи към стълбището в ъгъла, а Кай и Езра го последваха. Клара се втурна след нас, когато се отправихме нагоре по стъпалата към мистериозното второ ниво.
Стълбището разкри огромна стая, голяма колкото кръчмата и пълна с работни маси и несъответстващи столове. По протежение на едната стена се простираше банка от компютърни бюра, а другите стени бяха покрити с бели дъски, коркови табла и карта на града от пода до тавана. На монтирания в ъгъла телевизор с плосък екран се спускаше списък с текст.
Половин дузина хора, някои от които смътно разпознах, работеха на масите или се прегърбваха над бюрата, но едва ги зърнах, преди Аарон да ме насочи към втория етаж на стълбището от другата страна на площадката. Изкачихме се на третия етаж и влязохме в коридора, където Аарон ме поведе през една отворена врата. В голямата стая вътре имаше три разхвърляни бюра, отрупани с документи, папки и по няколко монитора.
– Здравейте, момчета – каза Аарон безгрижно на тримата души, които обслужваха бюрата. – Дариус тук ли е?
Една жена, висока и слаба, с алабастрова кожа, дълга до челюстта кестенява коса и остри скули, погледна Аарон строго.
– Нямаш право да влизаш на това ниво, Синклер.
– Но тъй като Дариус е на това ниво, ето ме и мен.
– Всъщност – каза по-възрастният от двамата мъже, – Дариус не е тук. Той замина за конференцията на полицията тази сутрин, което щеше да знаеш, ако беше слушал по време на срещата снощи.
Аарон се намръщи над рамото си.
– Клара, защо не каза, че го няма?
– Забравих – промълви тя.
Третият обитател на стаята, русокос мъж с жилаво тяло и големи очила, когото разпознах от снощи – бях го определила като технологичен бежанец – заобиколи бюрото си.
– За какво искаш да се видиш с Дариус?
– Дариус е МГ – майсторът на гилдията, – каза ми Аарон. – Клара е помощник-майстор на гилдията. Нейната роля е предимно административна. Тези момчета са офицерите на гилдията – нещо като началници на смени. Те са следващите по ред отговорници.
Не генерален мениджър. Майстор на гилдията. Упс.
– Синклер… – започна жената с нотка на раздразнение.
– Клара, ти ставаш – обяви Аарон.
Тя мина покрай него и се обърна.
– Тори, моля те, остани. Аарон, Кай, Езра – навън. Сега.
– Но…
– Вън! – изръмжа другата жена.
Аарон и приятелите му се отдръпнаха. Клара затвори вратата след тях и си пое раздразнено дъх.
– И така… – промърмори русото момче. – Какво става, Клара?
Тя издърпа един допълнителен стол за мен и аз седнах на ръба му, наблюдавайки тримата полицаи. По-възрастният мъж, с дълга до раменете соленочервена коса, гъста брада и славни мустаци, щеше да изглежда достолепен, ако не беше забавната дъга на изразителните му вежди. Жената, може би на четиридесет, беше красива като мраморна статуя – безупречна, но без капка топлина. Русокосият беше най-младият, вероятно на трийсет, и наистина изглеждаше така, сякаш би трябвало да програмира робот или нещо подобно.
– Тори, това е Жирар, първият офицер. Табита, вторият офицер. И Феликс, третият офицер. Тъй като Дариус не е тук… – Клара стисна недоволно устни. – Снощи направих грешка. Не проверих личната карта на Тори и се оказа, че тя не е регистрирана.
– Тя митична ли е? – Попита рязко Табита.
– Сто процента човек.
– Тогава я изпрати вкъщи.
Застанала до стола ми, Клара премести тежестта си.
– Тя се справи много добре вчера, а аз отчаяно искам да запълня позицията на барман, за да мога отново да се съсредоточа върху работата си. Никога досега не сме наемали човек, но…
– Категорично не – прекъсна я Табита.
Хм. Като се имат предвид протестите на Клара долу, не бях очаквала, че тя ще гарантира за мен.
– Позволенията за наемане на немитици съществуват за гилдиите с публични дейности – продължи Табита, – което не се отнася за нас. Хората нямат място в или около „Врана и чук“.
– Ако Тори може да изпълни тази роля – замисли се Феликс, – може би трябва да го обмислим. Клара е прекалено разтеглена от дълго време.
– Снощи момичето се справи отлично – добави Жирар, усмихвайки се през брадата си. – Тя укроти нашия огнен звяр с възхитителна ефективност.
Лицето на Табита стана още по-студено.
– Независимо от това, полицията никога няма да одобри наемането ѝ на работа, а ако кандидатстваме, ще понесем значителни глоби за разпоредбите, които вече сме нарушили.
– Това може и да не е дългосрочно решение – каза Феликс, – но обработката на документите ще отнеме няколко седмици. Това ще даде на Клара почивка.
– Ами глобите?
Феликс се замисли за секунда.
– Приспадни ги от бонусите на Аарон.
– Хей! – Чу се приглушен протест от другата страна на вратата.
Мърморейки, Клара се обърна на пета и се запъти към коридора, като затръшна вратата след себе си и ме остави насаме с офицерите от гилдията.
– Ако трябва да бъда откровен – каза ми Жирар, – шансовете полицията да одобри наемането ти са нищожни, но можем да те наемем, докато не дадат официален отказ. Искаш ли да работиш тук няколко седмици?
Честно казано, нямах представа, но никога не съм била добра в признаването на несигурност пред непознати.
– Изглежда, че ще е интересно преживяване. Аз съм готова.
– Упоритостта ти е възхитителна, но неуместна. – Тъмните очи на Табита проследиха другите двама офицери. – Няма да я подкрепя да работи тук, дори и временно. Врана и чук е изключителна колекция от внимателно проверени митици, отдадени на мандата ни и верни на успеха ни. Тя е човек, който няма понятие от лоялност към гилдията.
Жирар поглади брадата си.
– Винаги съм смятал, че сме парцалива група от неудачници и мошеници, които не се вписват никъде другаде.
Табита го погледна.
– Нашите членове разчитат на уменията и компетентността на колегите си митици. Тя е отговорност.
– Тя ще се грижи за бара, Табита, а не ще поема работа.
– Ами нейната безопасност тогава? Вчера тя беше умишлено антагонистична. Не всички наши членове са усъвършенствали самообладанието си и ако продължи с това поведение, може да пострада.
Жирар и Феликс се гледаха един друг със смръщени вежди, без да предлагат контрааргументи. Преместих се на мястото си, чудейки се в какво, по дяволите, съм се забъркала. Не ги интересуваха другите аргументи на Табита, но въпросът за моята безопасност ги беше спрял. Това не предвещаваше нищо добро.
Жирар се изправи.
– Знам точното решение. Аарон!
Вратата се отвори и Аарон влезе вътре, а Клара беше по петите му, със зачервено лице и сияеща физиономия.
– Да, сър? – Попита Аарон с непринуден тон.
Жирар сви пръсти.
– Назначавам те за придружител на Тори, докато тя е на територията на щаба. Ще отговаряш за нейната безопасност, когато е тук.
– Вие сте… чакайте какво?
– Жирард… – започна Табита с котешко ръмжене.
– Перфектно е – каза Жирар. – Аарон е добре подготвен, за да държи под контрол всякакъв антагонизъм от страна на другите членове и…
– Синклер вдъхва повече антагонизъм от…
– И това е отлична възможност да оценим ангажираността на Аарон да поеме повече отговорност. – Жирар обърна забавните си кафяви очи към безмълвния огнен маг. – Един офицер не може да избира задълженията си, Аарон. Ако искаш да бъдеш разглеждан за бъдещо повишение, трябва да докажеш, че можеш да подхождаш към скучната работа със същата отдаденост като към вълнуващите.
– Но, но, защо аз?
– Ти я доведе тук – посочи Феликс. – Ако не искаше да участваш, трябваше да си държиш носа настрана от нея.
Аарон се изплези.
– Но как ще успея да свърша нещо? Намираме се в средата на наградата за онзи измамник магьосник и…
– Ако трябва да делегираш, можеш да помолиш Кай и Езра да ти помогнат – предложи Жирар. – Макар че ако смяташ да прехвърлиш работата на някой друг, бъди сигурен, че е толкова способен и отдаден като теб.
– Но…
Жирар се обърна към колегите си офицери.
– Има ли възражения?
Феликс сви рамене.
– На мен ми звучи добре.
– Възразявам срещу всичко – изпъшка Табита.
Жирар седна обратно на стола си.
– Нямаме правомощия да отменяме решенията на Клара за наемане на служители, освен ако няма заплаха за гилдията. Тори не е заплаха, а надзорът на Аарон ще предотврати всякаква сериозна драма. Удовлетворен съм, че сме отговорили на съответните опасения. – В гласа му се появи нотка на окончателност. – Решението зависи от Клара и Тори.
Тъмните очи на Табита, проблясващи от гняв, се плъзнаха към мен.
– Тогава се надявам, че ще вземеш разумно решение, Тори.
Харесва ми да мислят, че не съм податлива на сплашване, но ще призная, че сърдечният ми ритъм застина съвсем леко. Все пак Табита беше направила критичен пропуск. Тя не е осъзнала, че противоречивостта е любимото ми хоби. При нейните думи съмненията ми угаснаха по-бързо от магическите пламъци на Аарон, заменени от упорита решителност.
– Както казах – обявих аз, като небрежно сгънах ръце. – В играта съм.
Жирар и Феликс се усмихнаха. Табита се загледа. Клара се намръщи.
Аарон изстена шумно.
– По дяволите, ново момиче. Ти собственоръчно съсипа месеца ми.
Усмихнах се. Още по-добре.

Назад към част 5                                                                 Напред към част 7

LiglatA

Автор: LiglatA

Обичам хубавите книги <3

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *